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CÁLCULO DE LA INCERTIDUMBRE - WECC nº 19

Definición de incertidumbre
Según el Documento WECC nº 19, la incertidumbre de una medida es una estimación de la
parte del resultado completo que caracteriza el intervalo de valores dentro del cual se
encuentra el valor verdadero de cantidad medida (o mesurando). Todo ello, una vez
efectuadas todas las correcciones correspondientes a los errores sistemáticos conocidos.

Esto da lugar al conocido formato en que se debe expresar cualquier medida:

x = x±I

esto quiere decir que el valor verdadero de la medida efectuada (x) se encontrará, con una alta
probabilidad, en el intervalo:

(x − 1) < x < ( x + I)
Donde x es el estimador más probable de la medida, generalmente la media si se realizan
varias mediciones.

A continuación veremos la relación (práctica) existente entre la incertidumbre (I ), la


tolerancia de fabricación (T) y la división de escala (E).

Tolerancias e incertidumbre
Cualquier característica de nuestra producción que pretendamos medir está acompañada de
unos valores mínimos y máximos dentro de los cuales se considerará la pieza buena y fuera de
ellos de considerará mala.

Dado que cualquier medida va afectada de un error, nos encontraremos con la siguiente
clasificación:
Si aplicamos rigurosamente los criterios de control de calidad, debemos aceptar como buenos
los componentes que sin lugar a dudas están dentro del intervalo de piezas buenas, aún a costa
de que se rechacen componentes que siendo buenos, estén dentro del intervalo de piezas
dudosas. A nivel práctico esto se traduce en una reducción de la tolerancia de verificación:

Tv = T − 2 I

Para reducir lo menos posible las tolerancias de verificación conviene trabajar con
incertidumbre pequeñas respecto a las tolerancias de fabricación, pero esto da lugar a trabajar
con instrumentación de gran precisión, y por lo tanto más cara.

Por el contrario si trabajamos con incertidumbre grandes aumentarán el número de piezas que
rechacemos, aún siendo buenas. Lo cual, también es antieconómico.

En la práctica se puede demostrar que si la producción está distribuida según la ley normal,
está centrada y con límites 3s sobre la tolerancia, unas reducciones del 10% y 33% del campo
de tolerancias, proporcionan porcentajes de rechazo no deseado del 0,5% y 4,3%.

Esto se traduce en la siguiente relación práctica:

T
= 3 a 10
2I

Incertidumbre y división de escala


En condiciones normales y suponiendo que no existe ningún otro factor que determine la
incertidumbre del instrumento, el valor mínimo de incertidumbre que podemos obtener del
instrumento es:

E
I=
2

Éste sería el límite inferior, pues por mucho que nos esforcemos no podremos discernir
ningún valor que quede en medio de la división de la escala.

El límite superior se establece de forma práctica en:

I
≤ 10
E

Sería demagógico tener un instrumento de medida cuya división de escala es mucho mayor
que la incertidumbre que ofrece.
Por tanto:

I
= 0,5 a 10
E

Cálculo de la incertidumbre
Antes de continuar con la exposición de este capítulo indicaremos una serie de ideas que no
hay que olvidar relacionadas con el cálculo de la incertidumbre:
q No existen recetas mágicas para el cálculo de la incertidumbre. Su cálculo dependerá
en cada momento del tipo de medida, el equipo de medida, el método de medida, la
forma de realizar la medida,....

q Aunque no existe unanimidad en como calcular la incertidumbre para casos concretos,


está generalmente aceptado que la incertidumbre de una medida vendrá afectada por la
incertidumbre de los diferentes factores que intervienen para realizar la medida.

q No es objetivo del presente manual entrar en detalle en los desarrollos matemáticos


que nos llevan a las fórmulas del cálculo de la incertidumbre. Sin embargo se intentará
explicar su sentido práctico.

La magnitud que se mide (mesurando) Y, en general depende de un cierto número de


magnitudes de entrada Xi (i = 1,2, ...v), a través de una función G.

Y = G (X1, X2, ....Xv )

Las magnitudes de entrada incluyen, tanto las procedentes de los certificados de calibración
de los patrones empleados, como las propias del proceso de medición y las magnitudes de
influencia. Como normalmente no se conocen los valores verdaderos de las magnitudes Xi,
para los cálculos se usan los valores estimados, xi como datos de entrada para la evaluación de
la incertidumbre total del resultado de la medida.

Sobre cada una de las magnitudes de entrada Xi tenemos una componente de incertidumbre
que afectará al cálculo de la incertidumbre total.

Estas componentes de incertidumbre se pueden clasificar en dos grandes grupos:

A: Las que se evalúan por métodos estadísticos.

B: Las que se evalúan por otros métodos.

Las evaluaciones de tipo A de componentes de la incertidumbre se fundamentan en


distribuciones de frecuencia mientras que las evaluaciones de tipo B se fundamentan en
distribuciones a priori.

Por otro lado esta clasificación es arbitraria, pues una misma componente de la incertidumbre
puede pertenecer unas veces al grupo A y otras al grupo B. Por ejemplo: la incertidumbre con
que el laboratorio emisor ha calculado por métodos estadísticos, o sea de tipo A. En cambio,
el usuario del certificado conoce el valor de la incertidumbre sin emplear ningún método
estadístico; le basta con leerla. Para él es de tipo B:

Evaluación del tipo A


Cuando una medida se repite en las mismas condiciones, puede observarse una dispersión o
fluctuación, siempre que el procedimiento de medida disponga de la resolución suficiente.
Para una serie de medidas, efectuadas en condiciones de repetibilidad, compuesta de n
medidas (n f 1) independientes, el valor estimado x , del valor verdadero de la magnitud X,
viene dado por la media aritmética de los valores individuales medidos x i (i = 1,.....n ) :

n
xi
x=∑ (1)
i =1 n
Una estimación de la desviación típica de la distribución de los valores está dada por:

Sxi =
1 n
∑ (x i − x )2 (2)
n − 1 i=1

El valor estimado de la varianza (experimental) de x está dado por:

−2
1 2
Sx = S xi (3)
n

Si el número de repeticiones de medidas es menor que 10, la ecuación de la desviación típica


puede proporcionar un valor subestimado de la contribución de la incertidumbre; en este caso
conviene estimar el valor S2x − basándose en la experiencia (por ejemplo, mediante los
resultados de medidas anteriores similares). Si esto no fuese posible o se considerase
inaceptable, entonces debe aplicarse la siguiente corrección:

sx (corregida) = w.s (obtenida) (4)

donde:

Número de medidas w (K=1) w (K=2) w (K=3)


2 1,8 7,0 78,6
3 1,3 2,3 6,4
4 1,2 1,7 3,0
5 1,1 1,4 2,2
6 1,1 1,3 1,8
7 1,1 1,3 1,6
8 1,1 1,2 1,5
9 1 1,2 1,4

Nota: El parámetro K se explicará en una sección posterior.

Evaluación del tipo B


Una evaluación del tipo B de la incertidumbre se efectúa por un criterio científico fundado
sobre todas las informaciones disponibles que puede incluir:

q Resultados de medidas anteriores.


q La experiencia o el conocimiento general del comportamiento y las propiedades de los
materiales e instrumentos utilizados.
q Las especificaciones del fabricante.
q Los datos suministrados por certificados de calibración u otros documentos.
q La incertidumbre asignada a valores de referencia obtenidos de la literatura técnica y
los manuales.

Los métodos de tipo B se fundamentan en la forma de la distribución de probabilidad y/o en


los límites de variación de las variables de entrada (Xi) .
Ejemplo 1
Utilización de la incertidumbre de un certificado de calibración de un patrón:

Incertidumbre indicada en el certificado: I = 2µm

Factor de cobertura empleado por EAL y por ENAC: K=2

1 2
Desviación típica de patrón: s = = = 1µm
k 2

Ejemplo 2
Consideremos una magnitud de entrada Xi cuya probabilidad de que el valor verdadero esté
comprendido entre –a y +a es igual a 1 y 0 fuera de este intervalo.

a
La desviación típica será: s =
3

Varianza compuesta. Ley de propagación de errores


El resultado de una medida y, (como estimador del valor verdadero de las magnitudes de
salida Y), se obtiene introduciendo los datos de entrada xi, en sustitución de los valores Xi:

y = G( x1 ,....., x v ) (5)

Cuando las magnitudes de partida son independientes, la varianza del resultado viene dada
por:

2
v
 ∂G  2
S = ∑ 
2
 Sxi (6)
i =1  ∂x i 
y

Si G es una función lineal de todas las variables Xi, como ocurre a menudo con medidas
directas, todas las derivadas parciales son igual a 1, en este caso:

v
S = ∑ Sxi
2 2
y (7)
i =1

Nota: En el caso menos frecuente de utilizar magnitudes relacionadas, la fórmula de relación


de varianzas es algo más compleja. Ver Anexo A de WECC – 19.

La ley de propagación se aplica de forma general, cualquiera que sea la distribución de las
variables de entrada, y es el método básico de cálculo de incertidumbre de medida a partir de
sus componentes.

Incertidumbre global de la medida


La ley de propagación de errores permite obtener la varianza de medición de una magnitud a
partir de las varianzas de las magnitudes de las que depende.

La función de distribución de la variable de salida y es, en general, desconocida.

En muchos casos, en virtud del teorema central del límite, la distribución de salida ¿?? se
puede aproximar por una distribución normal.
En este caso se recomienda especificar un intervalo de incertidumbre ±I, obtenido
multiplicando la desviación típica sy por un factor K.

I = k ⋅sy (8)

En el seno de EAL se ha decidido emplear el factor k = 2.

En el caso de distribución normal, el factor k = 2 significa que los límites de la incertidumbre


total corresponden a un nivel de confianza de aproximadamente, 95%.

Procedimiento paso a paso para el cálculo de la incertidumbre


A continuación se expone el procedimiento de cálculo de incertidumbre que propone el
WECC-19.

a) Exprese matemáticamente la dependencia del mesurando, con las magnitudes de


entrada.
b) Identifique todas las correcciones que han de aplicarse y efectúe las correcciones de
todos los errores conocidos.
c) Relacione las causas de incertidumbre relacionadas con las repeticiones de las medidas
(Evaluación tipo A) y calcule sus varianzas. Si el número de medidas es menor que 10
efectúe la corrección indicada en (4).
d) Relacione las causas de incertidumbre que pueden evaluarse mediante el tipo B. Para
aquellas que se conoce o puede suponerse una función de distribución, calcúlese la
varianza a partir de dicha distribución.
e) Refiera las varianzas S2xi de todas las magnitudes de entrada a la magnitud de salida y
súmelas de acuerdo con la ecuación (6) ó (7), a fin de obtener la varianza S2y . Si
algunas de las magnitudes de entrada están relacionadas entre sí, deberá aplicar el
procedimiento dado en el Anexo A del documento WECC-19.
f) Calcule la incertidumbre total, multiplicando la desviación típica S y por el factor k =
2.

Aplicación del cálculo de incertidumbres a diferentes equipos de medida


En el presente apartado se pretende dar una guía del cálculo de la incertidumbre para
diferentes tipos de equipos de medida. Estos equipos se agruparán por el tipo de medida que
realicen.

Como ya se ha mencionado, en el presente manual, no existe una receta mágica para realizar
el cálculo de incertidumbre, aún a sí la presente exposición puede proporcionar al lector una
gran ayuda, a la hora de realizar el cálculo de incertidumbres.

Equipos de medida directa lineales


Consideraremos equipos de medida directa lineales aquellos que nos proporcionan, sin
ninguna otra operación, el valor de la magnitud que se busca. Dicha medida se realizará sobre
una escala analógica o digital, y el valor de la magnitud medida será independiente del sentido
en que se realizó la medida (creciente o decreciente), es decir, no existe ningún factor de
incertidumbre provocada por la histéresis del equipo de medida.

Son equipos de medida de este tipo: pies de rey, micrómetros, medidores de coordenadas
horizontal y vertical, reglas, voltímetros, amperímetros, etc.
Para este tipo de equipos de medida solemos encontrar en los procedimientos SCI la formula
general:

2
 K  2  1 1 k 
2

I =   I 0i + w 2 K 2s ci2  +  +   ∆x ci
2 2

 n ci n   δ 
i
 K0 

donde:

Ii es la incertidumbre obtenida en el punto i de la escala.


K es el factor de confianza del cálculo de la incertidumbre.
I0i es el valor de la incertidumbre del patrón en el punto i.
K0 es el factor de confianza con que se calculó la incertidumbre del patrón.
w es el factor de corrección de sci si se emplearon menos de 10 muestras.
sci es la desviación típica de la calibración en el punto i.
nci es el número de muestras utilizado para el cálculo de sci
n es el número de muestras con que se realizará la medida. Normalmente este valor es 1.
∆ x ci es la corrección de la medida en el punto i de la escala. Su valor es:

∆ x ci = x 0i − x i
donde:
x 0i es el valor nominal del patrón en el punto i.
xi es el valor de la medida de los datos en el punto i.
δ es un factor de ponderación del efecto que provoca la corrección dentro de la fórmula
de la siguiente manera:

I 0i2
Es la componente de la varianza debida a la incertidumbre del patrón.
K 02
Su estimación se realiza mediante el método B de evaluación de la
incertidumbre.
s 2ci
w2 Es la componente de la varianza debida a la dispersión de valores durante la
n ci
calibración cuando se toman nci muestras. su estimación se realiza mediante el método
A de evaluación de la incertidumbre.
2 s 2ci
w Es la componente de la varianza debida a la dispersión de valores durante la
n
medición cuando se utiliza un equipo para realizar medidas en proceso. Su estimación se
realiza mediante el método B de evaluación de la incertidumbre.
∆x ci
2

Es la componente de la varianza debida a la corrección del instrumento. Su


δ
2

estimación se realiza mediante el método B de evaluación de la incertidumbre.

Nota: Este factor de corrección se podría eliminar del cálculo de la incertidumbre siempre y
cuando se pueda proporcionar una curva que indique la corrección a efectuar a la medida en
cada punto de la escala. Como esto normalmente es difícil de obtener se penaliza la
incertidumbre con este valor.
La incertidumbre Ii obtenida corresponde a cada punto i de la escala donde se han efectuado
las medidas. La incertidumbre total del equipo puede determinarse mediante:

I = ( I i ) max .

Equipos de medida de valor absoluto


Son equipos que determinan la medida en base a valores fijos o discretos. Son equipos de este
tipo los bloques patrón longitudinales, los calibres de límites lisos, ....

Para este tipo de equipos nos encontramos con diferentes formas de calcular la incertidumbre
dentro de la documentación especializada (SCI y WECC-19).

Aquí se expondrán las fórmulas que se encuentra más habitualmente:

Fórmula general de propagación de varianzas.


En este caso la fórmula del calculo de la incertidumbre viene dada por:

K2 2 2
2 2 sc
I = 2 I0 + w K
2

K0 nc

donde:

I Es la incertidumbre obtenida.
K Es el factor de confianza del cálculo de la incertidumbre.
I0 Es el valor de la incertidumbre del patrón.
K0 Es el factor de confianza con que se calculó la incertidumbre del patrón.
w Es el factor de corrección de sc si se emplearon menos de 10 muestras.
sc Es la desviación típica de la calibración.
nc Es el número de muestra utilizado para el cálculo de sc.

Como se puede observar en este caso no existe ningún término que dependa de la corrección
de la medida. Si dicha corrección existe y no se ha podido corregir internamente en el equipo,
se tendrá que proporcionar en el certificado de calibración.

En ocasiones la fórmula anterior se amplía con más términos correspondientes al tipo B de


evaluación de la incertidumbre. Por ejemplo en la calibración de bloque patrón suele incluirse
el efecto de la variación de temperatura.

Formula reducida por cálculo de recorrido

Los componentes de la fórmula de incertidumbre que pueden intervenir en el cálculo de la


incertidumbre en este tipo de medida están referidos a la incertidumbre del patrón y a la
incertidumbre del recorrido, o distancia entre los valores extremos de las mediciones.

Sin embargo en estos equipos la incertidumbre no es tan importante como en los de medida
directa, y que se puede tener una incertidumbre muy buena y el equipo ser rechazado por otras
cuestiones, como por ejemplo por no estar dentro de las tolerancias establecidas, como ocurre
en el caso de calibres de límites lisos.

La formula general que se utiliza para el cálculo será:


K2 2 K2
I2 = I ( n ) + ∆F 2
δ2
0
K 20

donde:

I Es la incertidumbre obtenida para un factor de confianza K.

I0 (n) Es la incertidumbre del patrón para un factor de confianza K0 y para n muestras de


medida según habíamos visto en el apartado anterior del cálculo de incertidumbre para
equipos de medida directa.

∆F Es el recorrido o distancia entre valores extremos de las medidas realizadas.


δ Es un factor de ponderación del efecto que provoca el recorrido dentro de la fórmula
general de la incertidumbre. Normalmente su valor es 3.

A continuación se describe un ejemplo que utiliza la fórmula anterior e ilustra el significado


de I0 (n).

Supongamos que se va a calibrar un calibre de límites lisos de diámetro 25. Dicha calibración
se realiza con un micrómetro cuya incertidumbre de calibración es:

I 0 ( K = 2, n = 1) = 0.0018 mm
I 0 ( K = 2, n = 1) = 0.0012 mm

Se realizan 3 medidas con los siguientes resultados:

Medida Valor nominal


1 25,0025
2 25,0030
3 25,0030

El valor que estimaremos como verdadero será la media de las tres mediciones:

25,0025 + 25,0030 + 25,0030


x= = 25,0028 mm
3

El recorrido será:

∆F = 25,0030 − 25,0025 = 0,0005 mm

Como se han realizado tres medidas utilizaremos el valor de la incertidumbre del patrón para
n = 3. De esta forma resulta:

2
 2
I (k = 2 ) = 0,0012 +   0,00052 = 0,00124 mm
2

 3

Por lo tanto la medida obtenida será: 25,0028 ± 0,00125 mm (para k = 2).


Si en lugar de realizar 3 mediciones sólo hubiésemos realizado una la incertidumbre resultante
sería directamente la del patrón para n = 1. en este caso la medida obtenida sería: 25,0025 ±
0,0018 mm (para K = 2).

Nota: Si no se dispone del valor de l incertidumbre del patrón para el número de medidas
que se realiza se tomará el valor disponible con n máxima. Por ejemplo si se realizan 6
medidas y se dispone como máximo el valor de I0 ( n = 3), se tomará este valor como mejor
aproximación.

En algunas ocasiones (como ocurre en el procedimiento D-008 para patrones cilíndricos de


diámetro interior y exterior del SCI), se realiza la siguiente aproximación:

I 0 (n = 1)
I0 (n = n x ) =
nx

siempre y cuando n sea inferior a 6.

Equipos de medida de doble sentido


Son equipos de doble sentido aquellos que pueden realizar mediciones en cualquiera de los
dos sentidos posibles de su escala, creciente y decreciente, y pueden tener valores
significativos diferentes dependiendo del sentido de realización de la medida. Esta diferencia
de valores puede ser debida al efecto de histéresis inherente a alguno de los materiales
utilizados en el equipo de medida (muelles, células de carga,...)

Son equipos de este tipo los comparadores mecánicos (y algunos eléctricos), algunas balanzas
que funcionan con célula de carga, los manómetros tipo Bourdon, ....

Para estos equipos se puede utilizar el cálculo de incertidumbres expuesto en el apartado de


equipos de medida directa, con la salvedad que deberán asignarse dos incertidumbre, una para
cada sentido de la medida.

Sin embargo, existen fórmulas (fundamentadas básicamente en la experiencia) que además de


introducir la incertidumbre del patrón se introduce un término referido a la repetibilidad del
equipo y otro término que se refiere a las diferencias producidas por el efecto de la histéresis.

Normalmente la utilización de este tipo de formulación viene condicionada al uso de tablas


que nos clasifican el instrumento dentro de una clase (o calidad).

Para más detalles sobre el procedimiento de calibración de este tipo de instrumentos ver el
procedimiento de calibración D-006 para comparadores mecánicos del SCI.

Nota: Las nuevas revisiones de los procedimientos SCI están abandonando esta formulación
y realizan el cálculo de la incertidumbre según lo expuesto en el apartado de equipos de
medida directa lineales, pero realizando el cálculo de la incertidumbre en sentido creciente y
decreciente. Como incertidumbre global del equipo se asigna la mayor de las dos.

Equipos o mediciones de medida indirecta


Estas medidas se obtienen a través de una función matemática que relaciona las magnitudes
de entrada con las de salida.

Por ejemplo, la medición de una corriente i (se pone en minúsculas para no confundirla con la
incertidumbre) mediante medida de la caída de tensión U desarrollada en una resistencia de
valor R.

Para realizar la medida se utilizará un voltímetro digital.

la ecuación que relaciona las dos magnitudes de partida o de entrada, con la de salida es:

U
i=
R

en este caso se debe aplicar la formulación general para el cálculo de incertidumbre:

 ∂ (U / R )  2  ∂(U / R)  2
( ) ( ) ( ) ( )
2 2
1 2 U2 2
s 2y =  s +
 x1 x 2 
s 2
+ +
 x3 x4
s s 2
= s + s 2
+ sx 3 + sx24
 ∂U   ∂R 
2 x1 x2 4
R R

donde:

(s 2
x1 + s 2x2 ) Son componentes de la varianza debidas a la utilización del voltímetro.

(s 2
x3 + s 2x 4 ) Son componentes de la varianza debidas a la utilización de la resistencia.

La incertidumbre de la medida para k = 2 será:

I ( K = 2 ) = 2s y

Nota: Ver el ejemplo completo en Ejemplo 1 del anexo C del WECC – 19.

Otros equipos de medida

Si bien los equipos generales expuestos en los apartados anteriores pueden representar la
mayoría de equipos que nos podemos encontrar en cualquier laboratorio de metrología, no
hay que olvidar que no existen recetas mágicas para el calculo de incertidumbres. Por este
motivo nos podemos encontrar diferentes procedimientos que modifiquen y/o amplíen la
formulación utilizada en los párrafos anteriores.

(nota: el presente documento es traducción del documento WECC nº19)