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ASOCIACIÓN NACIONAL DE UNIVER-


SIDADES E INSTITUTOS DE ENSE-
ÑANZA SUPERIOR
Insurgentes Sur 2133, 3or. Piso
México 20, D. F.
Edición a cargo de: EDITORIAL. EDICOL,
S. A.
Blvd. M. Ávila Camacho No. 40-316
Naucalpan, Edo. de México
Impreso en México PRESENTACIÓN
La nueva estructura del Ciclo superior de la
enseñanza media, propuesto por la ANUI-
ES, ha sido concebida a la luz de un objetivo
formativo: el desarrollo armónico de las fa-
cultades intelectuales y comunicativas del
alumno. tal desarrollo sería inconsistente, si
el estudiante no pasara del mundo de las
opiniones empíricas al mundo del pensamien-
to racional y no aprendiera a pensar con ri-
gor, coherencia y verdad. Sin embargo, es
obvio que un pensamiento sistemático
auténtico no puede surgir sin la base de un
Método e Hipótesis Científicos Parte 1 y 2 método crítico correcto.
JOSÉ LUÍS LÓPEZ CANO Con miras a alcanzar esta finalidad se han
Licenciado en Filosofía elaborado los módulos de Metodología de la
Colegio de Bachilleres Ciencia, que cubren íntegramente el pro-
grama propuesto por la ANUlES para el ni-
1975 vel de enseñanza media superior, con dura-
Programa Nacional de Formación de Profe- ción de dos semestres.
sores Los módulos del Área de Metodología de la
ASOCIACIÓN NACIONAL DE UNIVER- Ciencia, que forman parte de la serie de
SIDADES E INSTITUTOS DE ENSE- TEMAS BÁSICOS de enseñanza, introdu-
ÑANZA SUPERIOR cen gradualmente al estudiante en la es-
tructura fundamental de la lógica racional y
JOSÉ LUÍS LÓPEZ CANO del método científico. Pero los módulos no
Licenciado en Filosofía Colegio de Bachille- buscan sólo que el estudiante entienda teó-
res ricamente las reglas y concatenaciones me-
todológicas, sino que se adiestre práctica-
Primera edición: México, 1975 mente a su uso real, en conexión con su pro-
Derechos reservados Copyright © 1975 blemática cotidiana. El objetivo que se per-
Programa Nacional de Formación de Profe- sigue es formar un hombre Consciente y ra-
sores cional en las motivaciones de su comporta-
miento y en la comprensión de la realidad
que lo circunda
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Por razón de su correspondencia con el Pro- 1.6 Características del aspecto empírico
grama de Metodología de la Ciencia para es- 1.7 Características del aspecto racional dél
te ciclo superior de la enseñanza media, y de método
su distribución en módulos independiente, el
conjunto de módulos ofrece la ventaja de 1.8 Características del razonamiento deduc-
una gran flexibilidad en su empleo, ‘ya que tivo, del inductivo y del analógico
puede ser adoptado en bloque como libro de 1.9 El análisis y la síntesis
texto, como material complementario de los
textos escogidos en las escuelas, como li- Clave de ejercicios
bros de consulta para estudiantes en el ini- Notas
cio del ciclo profesional o como fuente de
conocimiento para lectores autodidactas Bibliografía PARTE II
Con estas publicaciones se da cumplimiento DIAGRAMA CONCEPTUAL
a los acuerdos de la ANUIES suscritos con 2. I11POTESIS CIENTÍFICA
Villahermosa y Tepic. Esperamos que su uti-
lización por profesores y estudiantes per- 2.1 Reconocimiento de los pasos del método
mita el logro de los objetivos propuestos y Científico
con sus comentarios y aportaciones enri- 2.2 Caracterización de problemas científi-
quecerlos en futuras ediciones. cos
Lic. Alfonso Rangel Guerra 2.3 Reglas para el correcto planteamiento
Secretario Ejecutivo de problemas
ASOCIACIÓN NACIONAL DE UNIVER- 2.4 Localización de problemas científicos
SIDADES E INSTITUTOS DE ENSE- 2.5 Definición de hipótesis científica
ÑANZA SUPERIOR. 2.6 Importancia de la hipótesis en la inves-
ÍNDICE GENERAL1 tigación científica
PARTE I 2.7 Condiciones generales para formular co-
PROLOGO rrectamente las hipótesis
DIAGRAMA CONCEPTUAL 2.8 Contrastabilidad de la hipótesis
1. MÉTODO CIENT1FICO 2.9 Distinción entre contrastabilidad for-
mal, contrastabilidad empírica
1.1 El pensamiento cotidiano y el científico 2.10 Las técnicas de contrastación:
1.2 El pensamiento científico
Clave de ejercicios
1.3 El pensamiento científico explica la rea-
lidad Notas
1.4 El método como instrumento de la inves- Bibliografía
tigación científica ÍNDICE PARTICULAR
1.5 Los aspectos empírico y racional del PARTE 1
método PROLOGO
DIAGRAMA CONCEPTUAL
1. MÉTODO E HIPÓTESIS CIENTÍFI-
COS
1
* El módulo Método e Hipótesis Científicos está dividido en
dos partes que desarrollan Íntegramente su contenido temáti-
co. Para facilidad de su utiliza Presentan en cada una de las 1.1. El pensamiento cotidiano y el científico
partes, el índice general y el índice particular
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1.2 El pensamiento científico Anoté todos los ejemplos que consideré
1.3 El pensamiento científico explica la rea- convenientes para facilitar ‘la comprensión;
lidad siempre que fue posible, estos ejemplos
fueron tomados de la experiencia diaria a
1.4 El método como instrumento de la inves- que se ven sometidos los alumnos.
tigación científica
Estos módulos tienen muy presentes los si-
1.5 Los aspectos empírico y racional del guientes objetivos:
método
a) Actualizar permanentemente los conte-
1.6 Características del aspecto empírico nidos temáticos.
1.7 Características del aspecto racional del b) Tratar didácticamente de manera ade-
método cuada estos contenidos temáticos.
1.8 Características del razonamiento deduc- e) Diseñar exámenes y evaluaciones acordes
tivo, del inductivo y del analógico con los objetivos que nos proponemos y que
1.9 El análisis y la síntesis expresen fielmente la realidad.
Clave de ejercicios d) Dotar a los alumnos de bibliografía ‘que
haga menos penosa su tarea de estudio e in-
Notas vestigación.
Bibliografía Seguí los objetivos que presenta el progra-
PROLOGO ma, con cada uno de los incisos desarrolla-
dos incisos que se ven acompañados de
Este módulo desarrolla las dos primeras uni- ejercicios destinados a la autoevaluación del
dades del segundo semestre del programa alumno, insertados de manera graduada. En
de Metodología de la Ciencia. las últimas páginas se proporciona la clave
Como maestro y como autor, tengo concien- de estos ejercicios, con la intención de que
cia de la necesidad de evitar a los estudian- la consulte el estudiante solo hasta después
tes penosas consultas en libros de lógica, fi- de que no pueda contestarnos por cuenta
losofía de la ciencia y metodología de la propia.
ciencia, que, por desgracia casi siempre son Los esquemas de las primeras páginas pre-
para ellos inaccesibles, y no les llevan a in- sentan un resumen de todo el módulo.
vestigaciones fructíferas. También tengo
conciencia del grave peligro, en la libre for- En fin, pongo este trabajo en manos de es-
mación de criterio de los alumnos, que se tudiantes y maestro para que, en el que-
encierra en limitarse a un solo texto, sobre hacer diario de la clase, les preste algún
todo si se trata de una materia de índole servicio y quede acabado con imaginación,
científica y filosófica. En este asunto, debe frescos y variados recursos didácticos
predominar el juicio ponderado: ni anarquía Agradezco las valiosas sugerencias que re-
y caos en las consultas bibliográficas, ni su- cibí de maestros y alumnos. ES pero todas
jeción a un mismo punto de vista; más bien, las críticas y observaciones que me hagan
servirse del complemento de ambas ten- para mejorar lo contenido en este módulo.
dencias. José Luis López Cano
Procuré, hasta donde fue posible, emplear 1. MÉTODO CIENTÍFICO
un lenguaje accesible al estudiante de ba- 1.1 El pensamiento cotidiano y el científico
chillerato. Lo difícil de la materia quizá no lo
permitió en todos los casos. Sin embargo, Si el común de las personas no entendiera lo
siempre busqué claridad en el lenguaje y en que es el pensar y el pensamiento, de todas
los conceptos. maneras piensa continuamente, a lo largo de
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DIAGRAMA CONCEPTUAL En una o en otra medida con mayor o menor
MÉTODO CIENTÍFICO extensión, con desigual profundidad todos
PENSAMIENTO CIENTÍFICO PENSAMIENTO CIENTÍFICO
pensamos.
Por pensamiento cotidiano se entiende, en
OBJETIVIDAD RACIONAL ANÁLISIS
primer término, todo aquel pensamiento que
RACIONALIDAD EMPIRICO SÍNTESIS se da en la mayoría de las personas, de ma-
nera habitual, todos los días, y que no pre-
SISTEMATICIDAD PASOS Y REGLAS tende llegar a explicaciones profundas.
OBSERVACIÓN PROBLEMAS Por pensamiento científico, conviene enten-
der elementalmente por ahora todo pensa-
miento que busca explicaciones profundas
REGLAS HIPÓTESIS

EXPERIMENTACIÓN COMPROBACIÓN de amplio alcance objetivo.


REGLAS
LEYES, TEORÍAS Y
MODELOS
Algunos autores denominan saber vulgar,
sentido común, pensamiento ordinario, pen-
ANALOGÍA samiento no científico, conocimiento ordina-
rio, etc., a lo que aquí se llama pensamiento
CRITERIOS DEDUCCIÓN INDUCCIÓN
cotidiano.
INFERENCIAS CONCORDANCIA En realidad, no existe una oposición entre el
INMEDIATAS DIFERERENCIA
pensamiento cotidiano y el científico. Uno y
otro se complementan.
EQUIPOLENCIA RESIDUO
La ciencia no arranca de cero, se finca en
CONVERSIÓN VARIACIONES
CONCOMITANTES
algo ya existente: en los resultados del co-
nocimiento cotidiano.
CONTRAPOSICIÓN MEDIATAS
Como ilustración de lo dicho antes, puede
CONSECUENCIA MODAL SILOGISTICAS mencionarse el hecho de que la medición de
terrenos fue terreno fértil para el naci-
ELEMENTOS FIGURAS MODOS miento de la geometría; las creencias mági-
cas y religiosas, en la sobrevivencia del
toda su existencia, bien que con muy marca- hombre, han encauzado posteriores y serias
das diferencias: investigaciones psicológicas; el misterio y la
 Un campesino piensa cuándo decide no preocupación del antiguo por la enfermedad
viajar a una ciudad. y la reproducción humanas crearon el fer-
mento para la constitución de la biología.
 Una secretaria piensa cuándo considera
aburrido su trabajo. Pero conviene no confundirse; la ciencia no
es una mera prolongación del pensamiento
 Un estudiante piensa cuándo ‘compara sus cotidiano; no cabe la comparación que podría
calificaciones con las de otros de sus com- darse entre la limitación de visión del ojo
pañeros. humano y la amplitud de visión del telescopio
También se piensa: y del microscopio. No, estas clases de pen-
 Para hacer una investigación biológica de samiento llegan a coincidir en ocasiones pero
la célula. no tardan en separarse y resaltar sus dife-
rencias. Desde este instante, la ciencia si-
 Para criticar una teoría física gue sola su camino. “La ciencia, en resolución,
 Para crear una hipótesis científica. crece a partir del conocimiento común y le
rebasa con su crecimiento: de hecho, la in-
vestigación científica empieza en el lugar
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mismo en que la experiencia y el conocimien- El ejemplo anterior nos hace ver que exis-
to ordinarios dejan de resolver problemas o ten explicaciones satisfactorias y no satis-
hasta de plantearlos.” factorias. Las de la ciencia deben ser, entre
Ahora ya podemos penetrar un poco más y, todas, las más satisfactorias; las que, refi-
retomando los conceptos iniciales, insistir en riéndose a asuntos de mucha trascendencia,
que la diferencia fundamental entre los dos puedan sostenerse por sí mismas y conven-
tipos de pensamiento susodichos consiste cer a toda razón capaz de entenderlas. An-
en la forma de explicación que cada uno de tes de ahondar en las explicaciones científi-
ellos presenta. cas, en su estructura y en suS resultados,
separados un poco más de lo cotidiano, con-
“Hay que agregar que el sentido común, viene insistir un poco más en confrontar lo
cuando ofrece explicaciones, lo hace en la científico con lo cotidiano, que ahora ya po-
mayoría de los casos sin demostraciones demos entender como científico.
críticas que destaquen la relevancia de la
explicación para los hechos que intenta acla- Para esta confrontación me atendré al pen-
rar El deseo de obtener explicaciones, al samiento de Wartofsky. Son explicaciones
mismo tiempo sistemáticas y controlables no científicas:
por la evidencia fáctica, es precisamente el a) Las basadas en poderes o seres imagina-
hecho generador de la ciencia. La organiza- rios.
ción y clasificación de los acontecimientos, b) Aquellas llamadas “filosofía popular, sabi-
con base en principios explicativos en es- duría popular o filosofía del pueblo”.
tructuras cada vez más definidas, y abar-
cando un número creciente de fenómenos, e) Las de saberes o técnicas prácticas.
es lo que constituye la finalidad de la cien- a) Las basadas en poderes o seres imagina-
cia.” (2) rios. El hombre Común tiende, ante lo des-
Dar una explicación es quitar o disminuir lo conocido, a buscar explicaciones que eviten
desconcertante o problemático de lo que se todo temor. Si no encuentra una razón sufi-
pretende explicar mediante el apoyo lógico ciente, inventará algunas discutibles, pero
de ciertas proposiciones. seguras emocionalmente, que le alejen de la
incertidumbre. Son creencias irracionales,
Quizá un ejemplo pueda aclarar algo de lo sin fundamento con el conocimiento re-
asentado con respecto a la explicación. Si un al.’Forman un mundo mágico atrayente por
estudiante va a jugar a un campo deportivo su desbordante imaginación, poesía e irres-
lejano de su casa y regresa después de la ponsabilidad con la realidad. “Un universo
hora convenida con sus padres, puede pre- poblado de dioses y demonios, ‘espíritus
tender justificar su tardanza con el hecho buenos y malignos, poderes mágicos, encan-
de que una tormenta causó averías en los tamientos, hechizos y ritos, palabras y
cables eléctricos del trolebús que lo iba a números místicos por medio de los cuales
transportar. Si esto sucedió realmente, se podrían dominarse los acontecimientos y las
estará dando una explicación, pues la tar- acciones, magia negra y blanca , ritos secre-
danza se desprende lógicamente del des- tos, tabúes,, trucos y pociones para hacerse
perfecto eléctrico. Si este mismo estudian- amar, para lograr la fertilidad, para hacerse
te hubiera dicho que se demoró porque en temer, para hacer que crezcan las cosechas,
otro país su equipo favorito de futbol perdió para guardarse del mal de ojo, para burlar a
un partido, es claro que tal suceso no puede los dioses, o para cegar a los enemigos; el
considerarse como una explicación de valor catálogo de las creencias supersticiosas es
justificativo. Dé esa derrota no puede infe- tanto largo como vario pinto, pero no ha de
rirse el porqué del retorno retrasado. interpretarse cómo síntoma de la ignorancia
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del hombre, sino de sus intentos para expli- duría que el sentido artístico aprisiona en
car y gobernar la naturaleza.(3) frases casi siempre atinadas. Me estoy re-
Este tipo de explicaciones se encuentra en firiendo a dichos populares, refranes, pro-
las más distintas sociedades, no solamente verbios y adagios. Estas expresiones de uso
en la antigüedad, como pudiera pensarse, si- común, arraigadas como creencias, se tras-
no aún en nuestro siglo xx; y no es exclusivo miten de unas generaciones a otras, son un
de las regiones con menos desarrollo cientí- legado cultural “sabroso”: “A Dios rogando y
fico y técnico, pues también se encuentra con el palo dando” “mas vale pájaro en mano
del todo manifiesto o latente en los hom- que ver un ciento volando” ,‘Lo del agua al
bres temerosos de los ambientes de mayor agua y lo del vino al vino” “Camarón que se
cultura. La mayoría de los diarios y revistas duerme, se lo lleva la corriente , No por mu-
más reputados de nuestro mundo occidental cho madrugar, amanece más temprano”, “No
no dejan de incluir, para agrado de todos, importa el que llega primero, sino el que llega
una sección, de horóscopos; y, a fin de año, más lejos”. Cuando han sido bien logradas
no faltan las profecías —casi siempre pavo- son didácticas, porque excitan la imagina-
rosas de los acontecimientos que están por ción, el sentido musical, y patentizan un sa-
llegar, nacidas de la imaginación de adivinos ber de aplicación personal práctico.
y nutridas en el suelo fértil de la ingenuidad Estas expresiones incorporan, en forma
y temor del hombre a lo desconocido. Se gráfica económica, uniformidades bien ob-
imprimen por millares libros con horóscopos servadas de la experiencia de comunidades
que señalan con precisión las características enteras, aunque también el genio del verda-
físicas, moia1es y mentales, de los nacidos dero descubrimiento, y nos sorprenden, por
bajo determinado signo; así como también Consiguiente, por su aptitud y alcance y por-
señalan los días más favorables, los desfa- que revelan, en términos explícitos, verda-
vorables y los que no son ni lo uno ni lo otro, des de las que ya teníamos conciencia vaga-
para cada uno de los acontecimientos de la mente.” (4)
existencia; tampoco dejan de recomendar c) Las de saberes o técnicas prácticas:
las piedras y las flores que pueden traer Nuestros idiomas poseen un caudal de
“buena suerte”. Existen en nuestro medio términos cuyos significados se pueden pre-
social muchas damas —ricas y pobres— que sentar en forma restringida y en forma am-
se “echan las cartas y se dan “limpias”, con plia. Aquí radica su riqueza y su pobreza; si
tal de obtener amores O fortuna; y no es- todas las palabras tuvieran para siempre un
capan a estas practicas algunos hombres mismo sentido preciso, nuestro trato huma-
cultos. no carecería de interés por ser rutinario, la
Las precedentes explicaciones no son vaguedad o diversidad de sentidos de los
científicas lo cual no las hace despreciables, términos hace posible que se pueda imprimir
Sino que pretendan competir y substituir a un sello personal a nuestras manifestaciones
las que son fruto de la ciencia. Si no nacie- mediante el 1enguje, Siempre y cuando no
ran de un temor irracional y no desquiciaran, se vaya a los extremos que impedirían toda
en muchos casos, a quienes profesan tales comunicación esto viene a colación porque
creencias; si lucran inofensivas, no merecer- este tercer tipo de explicaciones no cientí-
ían objeción alguna. Por lo Contrario, enri- ficas se apoya precisamente en las connota-
quecerían la vida, llenándola de imaginación y ciones amplias de ciencia y de saber.
de poesía. Aquí sí es grave que un vocablo pueda en-
b) Aquellas llamadas “filosofía popular, “sa- tenderse en forma amplia y en forma res-
biduría popular o “filosofía del pueblo “. La tringida. Se aplica, con suma irresponsabili-
‘experiencia del ser humano permite, en mu- dad, el término saber, tanto a la habilidad
chos casos, refinar ciertas dosis de sabi- para conducir un automóvil o para organizar
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grupos, como a la teoría de la relatividad o al 10.¿Qué significa explicar algo?
principio de Arquímedes, lo que constituye 11.Anota un ejemplo de explicación no sa-
un abuso de las acepciones de las palabras y tisfactoria.
encierra un gran riesgo. Sería recomendable
reservar las voces ciencia y saber para apli- 12.Anota una explicación satisfactoria.
carlas en sus significados más restringidos. 13.¿Cuáles son los tres tipos de explicacio-
Estas explicaciones no científicas han cum- nes no científicas, según Wartofsky?
plido una función histórica pueden conside- 14.¿En qué tipo de explicaciones no científi-
rarse balbuceos de la ciencia, un querer or- cas, según Wartofsky, podría considerarse
denar la experiencia y ejercer dominio so- la creencia en exorcismos? .4
bre ella. La ciencia ha requerido como punto
de partida de su desarrollo, estas explica- 15.Anota dos dichos populares que repre-
ciones no científicas, y en realidad, no las senten explicaciones de “sabiduría popular”.
aparta, las asimila y las supera. 16.¿Por qué encierra un riesgo llamar cien-
Hasta este punto he analizado paralelamen- cia a las habilidades prácticas, tales como
te lo cotidiano y lo científico y me he expla- convencer a compradores o montara caballo
yado en el pensamiento cotidiano. Es nece- con maestría?
sario distinguir con mayor claridad el pen- 1.2 El pensamiento científico
samiento científico, para describirlo y ca-
racterizarlo en función de su estructura in- Un hombre culto, dotado de elemental ¿cu-
terna. riosidad? puede preguntarse: ¿Cuál es la es-
tructura interna del pensamiento científi-
Ejercicio I.1 co? ¿Cuáles son sus características? ¿Cómo
1. Investiga dos significados de pensa- podría describirse de manera satisfactoria
miento cotidiano Y el pensamiento científico?
2. anótalos en forma breve. Para ello con- La mayoría de los estudiosos le la ciencia co-
sulta libros, enciclopedias y diccionarios. inciden en asignarle al pensamiento científi-
co. las siguientes características:
3. Proporciona un significado de pensa-
miento científico, que sea elemental y bre- a) Objetividad. .
ve. b) Racionalidad,
4. ¿Qué otros nombres se dan al pensa- c) Sistematicidad.
miento cotidiano?
Estas tres características, ciertamente,
5. 4, Pon un ejemplo de pensamiento coti- también son aspiración del pensamiento co-
diano. tidiano o lo que algunos autores llaman sano
6. 5 Pon un ejemplo de pensamiento cientí- sentido común; pero no son alcanzadas en la
fico misma medida
7. ¿Puede un hombre prescindir de alguno a) objetividad Se podría decir de inmediato
de estos dos tipos tic pensamientos? que el pensamiento científico no es subjeti-
vo, que no depende de los intereses perso-
8. ¿Son radicalmente opuestos el pensa- nales de quienes intervienen él. Pero quizá
miento cotidiano y el pensamiento científi- es preferible darle más importancia a otra
co? acepción de objetividad, concordancia o
9. Cita dos ejemplos que pongan de mani- adaptación a su objeto. El pensamiento
fiesto las relaciones existentes entre si científico se aplica a los hechos innegables y
pensamiento cotidiano y el pensamiento no especula arbitrariamente. Siempre que
científico. se mencione la objetividad se entenderá
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como adecuación a la realidad o como vali- subordina a la naturaleza y funcionamiento
dez independiente del sujeto que conoce. del sol y no éste a la ciencia astronómica.
En realidad, estos dos sentidos de objetivi- Si multiplicamos X 5 obtendremos 30. Sa-
dad se relacionan estrechamente. Sólo los bemos que este producto vale independien-
hechos deben servir de guía a toda investi- temente de que nos agrade o no, y del esta-
gación científica. No deben mezclarse, fac- do de ánimo en que nos encontremos.
tores extraños subjetivos; los instintos y los b) Racionalidad. Se ha llamado razón a la fa-
sentimientos del que investiga y del que juz- cultad que permite distinguir al -hombre de
ga lo investigado deben permanecer al mar- los animales. También se ha entendido por
gen del mundo científico. Este requisito no razón el fundamento o explicación de algo.
es fácil de cumplir, pero implica un fin digno El pensamiento científico no está formado
de alcanzar. A lo largo de la historia, es fácil de imágenes, sensaciones ni hábitos de con-
comprobar que la objetividad no siempre se ducta. Se dice que en él hay racionalidad,
ha cumplido; personas, instituciones y pue- porque está integrado de con conceptos,
blos poco evolucionados han caído en la sub- juicios y raciocinios. El hombre de ciencia
jetividad. Baste recordar el juicio a que fue forja imágenes, tiene sensaciones y partici-
sometido Galileo en virtud de que sus tesis pa de determinados hábitos de conducta, y
científicas no concordaban con las creencias con ellos puede realizar su trabajo científi-
religiosas de su tiempo. co, y con ellos puede realizar su trabajo
El pensamiento científico y el hombre científico, pero siempre partirá de elemen-
científico deben ser imparciales y acostum- tos racionales, y sus resultados también
brarse a separar sus sentimientos y sus in- serán entes de razón.
tereses personales cuando estén en terreno La racionalidad, asimismo, entraña la posibi-
de la ciencia. Sólo ha de interesarles que los lidad de asociar conceptos de acuerdo con
hechos existan o no, y aceptarlos tal corno leyes lógicas y que generan conceptos nue-
son. vos y descubrimientos. Y, en último término,
Se dijo que el pensamiento cotidiano tam- la racionalidad ordena sus conceptos en te-
bién aspira a la objetividad, racionalidad y orías.
sistematicidad, lo mismo que el científico; c) Sistematicidad. En la vida cotidiana, con
pero que lo persiguen y lo alcanzan en gra- frecuencia oímos hablar de diversos siste-
dos muy diferentes. La objetividad que llega mas: del sistema digestivo, del sistema eléc-
a obtener el pensamiento cotidiano es limi- trico de un automóvil, del sistema de semá-
tada, debido a que se encuentra demasiado foros y de otros muchos sistemas. ¿Qué
atada a la percepción y a lo práctico’ cuando podemos entender de inmediato por siste-
se desprende, cae frecuentemente en algu- ma? Comúnmente se podría entender por
nas explicaciones no Científicas que se ana- sistema una serie de elementos relaciona-
lizaron en inciso anterior. dos entre si de manera armónica. Científi-
Para acaba’ de aclarar lo que es la objetivi- camente el concepto de sistema debe en-
dad conviene presentar algunos ejemplos tenderse con mayor precisión, en un sentido
sencillos. La salida de sol por el oriente es un menos amplio. Los conocimientos científicos
hecho astronómico que acaece independien- no pueden estar aislados y sin orden; siem-
temente de que a un astrónomo o a cual- pre están inmersos en un conjunto, y guar-
quier persona común le guste o no le guste. dan relación unos con otros. Todo conoci-
El pensamiento científico es objetivo en el miento científico sólo tiene significado en
sentido de que se acepta este hecho tal función de los que guardan relación de or-
como es en la naturaleza; la astronomía se den y jerarquía con él. Las explicaciones que
da la ciencia se estructuran sistemática-
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mente temáticamente reflejando el orden y hechos, de las apariencias. La Tierra no de-
armonía que existen en la realidad. Los co- bió considerarse plana por el solo hecho de
nocimientos de la alquimia Y de astrología no no poderse observar a simple vista su cur-
constituyeron ni constituyen ciencia, porque vatura. El químico trasciende los hechos
sus conocimientos no se estructuran armó- cuando combina ciertas substancias y pro-
nicamente ni reflejan la realidad. duce una pasta dental que no existía.
Si en una teoría substituimos algunos de sus Los microscopios y los telescopios son tras-
elementos, la estaríamos cambiando radi- cendencia de los hechos de la observación.
calmente, alteraríamos su sistematicidad. Los motores de los automóviles han ido más
Anoto a continuación, siguiendo a Mario allá de lo observado por los físicos con res-
Bunge, Una lista de características del pen- pecto al movimiento.
samiento científico de las ciencias fácticas c) Analítico. Lo analítico del conocimiento
(las que requieren de observación y experi- científico empieza desde la mera clasifica-
mentación: la física, la química, la biología, ción de las ciencias a que me refiero en este
etcétera., algunas también compartidas por apartado. Se especializan en determinado
la lógica y la matemática que reciben el ámbito de la realidad. Y una vez ya dentro
nombre de formales por ser abstracciones de su propio territorio, se esfuerzan conti-
de la realidad). El conocimiento científico es: nuamente por desintegrar sus objetos de
a. Fáctico. estudio a fin de conocerlos con mayor pro-
fundidad.
b. Trascendente.
Las ciencias analizan, sus problemas, los
c. Analítico. descomponen para estudiarlas mejor. Desde
d. Claro y preciso luego que la ciencia no ana- liza para tomar
una parte y aislarla del todo. Por lo contra-
e. Simbólico rio, descompone y recompone sin cesar sus
f. Comunicable objetos de estudio: los separa sin dejar de
entenderlos como integrantes de un todo.
g. Verificable.
d) Claro y preciso. Los conceptos científicos
h. Metódico. se definen de manera clara y precisa; la va-
i. Explicativo. guedad daría al traste con cualquier preten-
j. Predictivo. sión en el terreno de la ciencia; pero no so-
lamente los conceptos, sino también los pro-
k. Abierto. blemas deben presentarse en forma clara y
l. Útil. precisa. La noción de volumen es clara y pre-
cisa, y sólo así puede manejarla el químico.
a) Fáctico. El conocimiento científico parte
de los hechos dados en la realidad, los acep- e) Simbólico. El pensamiento científico no ir-
ta como son, y frecuentemente vuelve a ía muy lejos si dispusiera solamente del len-
ellos para confirmar sus afirmaciones. No guaje cotidiano. Necesita crear su propio
toma como objetos de estudio entes que no lenguaje, un lenguaje artificial cuyos signos
se hayan generado de alguna forma en la y símbolos adquieren un significado deter-
experiencia sensible. La química parte del minado, lo menos variable posible, y se so-
agua, del calcio y de otros objetos fácticos. meten a reglas para crear estructuras más
complejas. Hg, + ó y E son algunos de los
b) Trascendente. Aunque la ciencia parte de símbolos empleados por la ciencia.
los hechos, no se queda en ellos; si así lo
hiciera, su labor sen meramente contempla- f) Comunicable. El pensamiento científico no
tiva. El científico debe ir más allá de los está destinado a un reducido número de
personas: se ofrece a todo aquel cuya cultu-
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ra le permita entenderlo. La ciencia cumple La predicción le sirve al científico para po-
con una función informativa; el arte, con una der modificar los acontecimientos en bene-
expresiva, y las órdenes o mandatos, con ficio de la sociedad, una vez que la técnica
una imperativa. procura la comodidad del ser humano
El pensamiento científico comunica datos y Las predicciones científicas no siempre son
reflexiones acerca de los hechos. fata (que no puedan dejar de darse). Cuando
g) Verificable. Todo lo que produzca el pen- fallan, permiten corregir las hipótesis en
samiento científico debe someterse a prue- que se basan. Es frecuente que fallen las
ba; no debe aceptarse nada que no se ade- predicciones meteorológicas y las médicas.
cue a la realidad. La verificación se obtiene k) Abierto. Los objetos de la ciencia, sus
mediante la observación y la experimenta- conceptos, sus métodos y sus técnicas, no
ción, aunque hay ciencias, como la astronom- son definitivos, se encuentran en constante
ía y la economía, que en ciertos aspectos cambios. El pensamiento científico no es
pueden prescindir de la experimentación. dogmático. Es abierto, en virtud de que sus
Las aspiraciones científicas de los médicos estructuras son falibles, y es capaz de pro-
especializados en trasplantes de órganos no gresar. Un hombre que se conformara con
quedarán satisfechas mientras sus investi- los conocimientos que hasta ese momento le
gaciones fracasen en la realidad. ha legado la humanidad sería sabio, pero no
h) Metódico. El pensamiento científico no científico. El científico contemporáneo pre-
procede desorganizadamente; planea lo que fiere estar al tanto de las últimas innovacio-
persigue y la forma de obtenerlo. Procede nes mediante las revistas científicas, y no
obteniendo conclusiones particulares o ge- en los manuales de tratados, que día a día
nerales y disponiendo de procedimientos ta- van separándose de los últimos logros de la
les como la deducción, la inducción y la ana- ciencia
logía, que serán tratados más adelante. l) Útil. El hombre inculto es reacio al estudio
i) Explicativo. Hubo un día en que el hombre de la ciencia, porque no ve su utilidad; piensa
ya no quedó satisfecho de las explicaciones que solamente aquello en que puede ganar,
basadas en mitos, que le resolvían sus pro- dinero es digno de alcanzarse. En verdad,
blemas más angustiosos: ¿Qué es la vida? comete un grave error. Basta con meditar
¿Por qué mueren los humanos? ¿Qué desti- detenidamente para comprobar la inmensa
no le espera a la humanidad? Este fue el utilidad del pensamiento científico Nuestro
momento en que el hombre descubrió que mundo actual, sin la ciencia inmersa en él re-
estaba dotado de razón para resolver por tornaría a la época de las cavernas. La técni-
cuenta propia, y no por seres suprahumanos, ca es ciencia aplicada. La ingeniería ha hecho
lo problemático del mundo que le rodeaba. posible la construcción de los enormes edi-
ficios llamados rascacielos; a la física y a la
El pensamiento científico, a diferencia del matemática se debe que se hayan logrado
cotidiano, no acepta únicamente los hechos realizar los viajes espaciales; y la medicina
tal como se dan, investiga sus causas, busca no podría prever ni combatir las enferme-
explicaciones de por qué son así y no de otra dades si no contara con el auxilio de la bio-
manera. Procura explicar los hechos en química.
términos de leyes y principios. Un físico ex-
plica la caída de los objetos físicos en fun- “En resumen, la ciencia es valiosa como
ción de la ley de gravedad. herramienta para domar a la naturaleza y
remodelar la sociedad; es valiosa en sí mis-
j) Predictivo. Todo conocimiento científico ma como clave para la inteligencia del mundo
explica el comportamiento de ciertos y del yo; y es eficaz en el enriquecimiento, la
hechos; pero no solamente para lo presente,
sino también para lo pasado y para lo futuro’
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disciplina y la liberación de nuestra mente.” La lógica y la matemática han avanzado de-
(5) masiado en su formalización. Las ciencias
He insistido en las características de las factuales solo han emprendido intentos par-
ciencias fácticas o factuales, dejando un ciales y desarticulados. Aún no está forma-
poco de lado el tratamiento de las ciencias lizada del todo la mecánica de Newton.
formales y la formalización de las factuales Las ciencias factuales han progresado sin su
que se abordará en los módulos que com- formalización, que no podría substituir la in-
plementan este fascículo. vención ni la C0ntrastación. La formalización
Sin embargo, conviene adelantar un poco beneficia el progreso teorético, dado que
para evitar que se pueda caer en el error de facilita un examen crítico.
considerar del todo desarticuladas a las Lo asentado ha seguido muy de cerca la
ciencias. El método científico es común a concepción de la ciencia de Mario Bunge. Pe-
todas las ciencias, que se diferencian por ro, ¿qué se puede decir, dentro de este
sus objetos y sus técnicas. Las ciencias fac- contexto, de la historia? ¿Es ciencia o no?
tuales estudian hechos; las formales, ideas. Las opiniones están divididas, unos piensan
La lógica y la matemática, ciencias formales, que sí es ciencia y otros que no.
no se relacionan con nada que se encuentre Los que piensan que la historia no es ciencia
en la realidad. La física y la química, ciencias argumentan hecho histórico es singular e
factuales, se relacionan con hechos reales y irrepetible, no tiene la universalidad de la
recurren a la experiencia para comprobar ciencia.
sus fórmulas.
b) Carece de método riguroso matemático o
Pero la lógica4 se ocupa de las ideas en experimental.
cuanto a su estructura, sean formales o
factuales. c) Las conclusiones de los historiadores son
subjetivas.
Bunge piensa que la ciencia formal es auto-
suficiente por lo que respecta al contenido y Considerando estas objeciones se debe re-
al método de prueba en tanto que la ciencia conocer que si la historia es ciencia, debe
factual depende del hecho en lo tocante al ser la menos científica de todas.
contenido o significación y del hecho de la Si ha de aceptarse a la historia como cien-
experiencia para su comprobación. La ver- cia, no debe necesariamente comparársele
dad formal es mucho más completa que la en todo a las ciencias formales o a las fac-
verdad factual. tuales. -.
La lógica y la matemática son un conjunto de La historia es ciencia “suigéneris” porque:
ideas como también lo son la física y la quí-
mica teóricas y todas las ideas, aunque se a) Se interesa, más que en los hechos indivi-
relacionen estrechamente con lo concreto, duales, en la evolución de grupos humanos.
tienen una forma determinada. De esto se b) Es válido partir de documentos e inferir
desprende que la ciencia factual contiene mediante hipótesis y verificar hechos histó-
ciertos elementos formales que no se su- ricos.
bordinan a los hechos de la experiencia.
c) Pretende explicar unos hechos mediante
Todas las teorías científicas, sean de cien- otros que son sus causas.
cias formales o de ciencias factuales, aspi-
ran a su formalización o reconstrucción lógi- Ejercicio 1.2
ca. Esta formulación consiste en la formula- 1. Encierra en una frase breve lo que se en-
ción simbólica, plena y completa de sus fun- tiende por objetividad del pensamiento
damentos. científico.
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2. ¿Qué significa la racionalidad de la cien- 1.3 El pensamiento científico explica la rea-
cia? lidad
3. ¿En qué consiste la sistematicidad del La realidad, todo aquello que rodea al hom-
pensamiento científico? bre, debe ser primero entendida para pos-
4. Anota dos ejemplos de objetividad. teriormente ser transformada en beneficio
del hombre. Antes de que un arquitecto
5. Menciona dos ejemplos de racionalidad. construya una sala de conciertos, con todas
6. Ejemplifica la sistematicidad mediante las cualidades acústicas, es necesario que
dos casos sen- cilios. parta de las explicaciones del comporta-
miento del sonido que ha de proporcionarle
7. Enumera y explica, en forma breve, las el físico. El médico receta a su paciente
características del pensamiento científico cierta dosis de penicilina, para restituirle la
de las ciencias factuales, según Mario Bun- salud perdida, en virtud de que la ciencia le
ge. explica el funcionamiento del organismo
8. Anota dos ejemplos que muestren lo humano y la naturaleza de las medicinas. Bell
fáctico del pensamiento científico de las hizo posible que el teléfono facilitara en
ciencias factuales. gran medida la comunicación de los hom-
bres, gracias a que primero se explicó cómo
9. pon dos ejemplos de conocimiento tras- se propaga el sonido.
cendente.
El aprovechamiento práctico que se logra al
10. escribe dos casos que muestren lo analí- transformar la realidad mediante la aplica-
tico de la ciencia. ción del pensamiento científico, se hace po-
11. Ilustra, mediante dos ejemplos, la clari- sible gracias a que éste es predictivo.
dad y la Precisión científicas. “El ingeniero que diseña un puente colgante
12. Ejemplifica el carácter simbólico de la deberá predecir el efecto de los vientos y
ciencia. especificar, de acuerdo con ello, los esfuer-
zos de los cables. El bacteriólogo que elabo-
13. Comenta, después de anotarlo, un caso ra una nueva vacuna deberá poder predecir
histórico por el cual puede comprenderse qué efectos tendrá ésta sobre las personas
que el pensamiento Científico es comunica- vacunadas. (6)
ble.
14. Entresaca “n acontecimiento actual que La explicación de la realidad que nos da el
pensamiento científico constituye un fin va-
ponga de manifiesto la verificación científi- lioso en sí mismo, independientemente de su
ca. posterior utilización para la transformación
15. ¿Para qué le sirve al pensamiento cientí- de la naturaleza. La explicación por la expli-
fico ser metódico? cación misma coima la curiosidad innata en
16. Escribe dos tipos de explicaciones que el ser humano, común en los niños, poco fre-
contrasten: una cotidiana y una científica. cuente en los adultos, pero afortunadamen-
te habitual en todo pensador científico. Es-
17. ¿Mediante qué ejemplo puede ilustrarse ta curiosidad ha permitido ir registrando
el carácter predictivo del pensamiento paulatinamente explicaciones más acerta-
científico? das. En la historia de la ciencia y de la filo-
18. Menciona dos casos en que pueda notar- sofía se ha establecido una rivalidad entre
se que el pensamiento de la ciencia es abier- el fin práctico (comodidades) y el fin teóri-
to. co, algunos creen imposible que haya curio-
sidad intelectual en la explicación de la rea-
19. Señala dos ejemplos demostrativos de la lidad total desinterés en lo práctico, puesto
utilidad de la ciencia.
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que el hombre está obligado a satisfacer ron hidrógeno en un globo lleno de oxígeno.
necesidades vitales; la ciencia, para estos Se utiliza el voltámetro para descomponer
pensadores, debiera considerarse tan sólo el agua por electrólisis.
como un instrumento que aporte bienes pa- Se sintetiza el agua, mediante eudiómetro,
ra mejorar el aprovechamiento, de la natu- mezclando dos volúmenes de hidrógeno con
raleza. Otros enfatizan el fin teórico. dos volúmenes de oxígeno en una probeta
Considero que ambas finalidades no pueden graduada;’ de vidrio muy grueso, invertida
oponerse, las dos son legítimas, se comple- sobre’ un recipiente “que contiene mercurio.
mentan. La reacción es provocada por una chispa
“Pero, el científico busca algo más que un eléctrica en la mezcla. Resultando un volu-
mero registro de estos fenómenos; trata de men de oxigeno Sin emplear (para evitar
comprenderlos. Con este propósito, intenta que se rompa el aparato)...
formular leyes generales que revelen los es- CONCLUSIÓN’
quemas de todas estas manifestaciones y El agua está compuesta de la unión de dos
las relaciones sistemáticas que hay entre volúmenes de hidrógeno con un volumen de
ellas. El científico está empeñado en la oxígeno. Con respecto a las masas, 18 g. de
búsqueda de las leyes naturales, conforme a agua encierran 2 g. de hidrógeno y 16 g. de
las cuales se producen todos los aconteci- oxígeno, lo que ‘se encuentra de acuerdo con
mientos particulares, así como los principios la ley de Lavoisier; y dado que la letra H,
fundamentales que yacen bajo ellos”. (7) símbolo del ‘hidrógeno, representa un volu-
Así por ejemplo, la teoría de la gravitación men de dicho cuerpo, la ‘fórmula del agua
universal y las leyes de la dinámica de New- H20. .
ton sintetizan las leyes de Kepler y de Gali- PREDICCIÓN “
leo explicativas de la mecánica del cielo y de
la tierra. El agua mantiene su composición permitien-
do su aprovechamiento para mantener la sa-
Conviene tener presentes los conceptos que lud del organismo, mediante su filtración,
es menester destacar en estas últimas re- ebullición o esterilización. También permite
flexiones: su utilización entrando en composición con
Realidad. otras muchas substancias
Explicación. FÍSICA
Predicción, Objeto: agua y fuerzas.
A continuación presento ejemplos de ‘expli- Realidad: cuerpos físicos, 1íqudos y fuer-
caciones de dos ciencias: química y física, zas de presión
tomados de la Enciclopedia autodidáctica Problema: conducta de un cuerpo físico en
Quillet, y en los cuales se señalan tales con- contacto con líquidos.
ceptos.
EXPLICACIÓN
QUÍMICA
PRINCIPIO DE ARQUÍMEDES
Objeto: agua
Observaciones experimentales muestran
Realidad: mares, ríos, hielo, nieve, humedad que un corcho abandonado en el agua sube
atmosférica. hacia la superficie. La resultante de esta
EXPLICACIÓN ‘ presión se puede obtener mediante el expe-
Lavoisier y Monge, franceses, en 1783, de- rimento del doble cilindro. -
terminaron la composición del agua. ‘Quema-
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1° Se colocan debajo del platillo de una ba- 1.4 El método como Instrumento de la In-
lanza dos cilindros. El inferior debe ser ma- vestigación científica
cizo y el otro: hueco. Se tapan para que haya ¿Existirán reglas fáciles y precisas para
equilibrio. realizar una investigación científica? ¿Es
2° Se sumerge en un líquido el cilindro infe- posible concebir una técnica y un método
rior, para romper el equilibrio, obteniéndose que lleven al investigador a la realización de
un empuje de abajo hacia arriba. un invento científico?
3° Si se ‘llena del mismo liquidó el cilindro Conviene afirmar desde ahora que no exis-
hueco, se restablece el equilibrio. Por consi- ten reglas absolutas que nos guíen sin incu-
guiente se ha neutralizado el efecto del rrir en error, a la plena consecución de una
empuje, por la suma de un peso igual al del investigación científica. Pero esto no signifi-
líquido desalojado ca que el hombre de ciencia se oriente en su
CONCLUSIÓN traba jo por la improvisación que de seguro
lo llevaría al caos.
“Todo cuerpo sumergido en un líquido en
equilibrio experimenta, por parte de éste, El investigador debe contar, si no con algo
un empuje que es: definitivo e infalible, sí, por lo menos, con
normas elementales que le ahorren despil-
1. Vertical. farro de esfuerzos y de tiempo.
2. Dirigido de abajo arriba. “Los científicos que van en pos de la verdad
3. Aplicado en el centro de gravedad del no se comportan ni como soldados que cum-
cuerpo sumergido. plen obedientemente con las reglas de la
ordenanza. . . ni como los caballeros de Mark
4. Igual al peso del líquido desalojado. Twain, que cabalgaban en cualquier direc-
PREDICCIÓN ción para llegar a la Tierra Santa. . . No hay
avenidas hechas en el campo de la ciencia;
Del teorema de Arquímedes se deduce que pero hay en cambio una brújula mediante la
cuando un cuerpo flota, su peso está equili- cual a menudo es posible estimar si se está
brado por el empuje que experimenta la sobre una huella promisoria. Esta brújula es
parte sumergida. Esta predicción permitió la el método científico, que no produce au-
construcción de los submarinos, buques de tomáticamente el saber, pero que evita
guerra cerrados por completo, que tienen perdernos en el caos aparente de los fenó-
en su parte inferior depósitos comunicables menos, aunque sólo sea porque nos indica
con el exterior por medio de aberturas. Al cómo no plantear los problemas y cómo no
substituir por el agua el aire contenido en sucumbir al embrujo de nuestros prejuicios
estos depósitos aumenta el peso del apara- predilectos. (8)
to, lo cual hace que pueda navegar bajo la
superficie del mar. El método científico, independientemente
del objeto al que se aplique, tiene por objeto
Para hacerlo volver a la superficie, basta fundamental solucionar problemas. ¿Cómo lo
con expulsar el agua por medio de bombas. hace? Me basaré en las ideas de Mario Bun-
Ejercicio 1.3 ge sobre este asunto, para que se aclare
1. ¿Qué significa explicar algo? “Que El Método Es El Instrumento De La
Investigación Científica.”
2. Explica brevemente el concepto de reali- Pondré un ejemplo para destacar los pasos
dad. que da la investigación científica. Se podría
3. ¿Qué significa predicción? hacer la siguiente pregunta: ¿Por qué se cae
4. ¿Qué debe entenderse por inferir? el cabello? Esta pregunta es muy común. El
científico procura afinar sus cuestiones;
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podría preguntarse: ¿En qué razas es casi preferible conjeturar que la sobredosis del
general la caída del cabello: raza negra, raza 33% de X vitamina en la alimentación, du-
blanca, raza amarilla? Ya precisado el pro- rante seis meses, favorece el desarrollo del
blema, el investigador formará conjeturas habla.
que orienten la solución. ¿Serán causas bio- c) Contrastar estrictamente las hipótesis.
lógicas, geográficas o sociales? No debe bastar con un solo intento, deben
Estas conjeturas deben contrastarse con la variarse y estudiarse en todas las condicio-
experiencia, mediante la observación, para nes positivas y negativas. Someter a distin-
saber en qué medida Pueden aceptarse. tos sujetos a altas y bajas en la dosis de vi-
A continuación deben reunirse datos ciertos taminas, proteínas, carbohidratos, agua, etc.
para indagar cuál conjetura es verdadera. d) No tomar como absolutamente verdade-
Se estudiaría si muchos calvos lo son por ra una hipótesis confirmada, considerarla
herencia; si el baño frecuente o el uso de sólo como parcialmente verdadera. Una vez
cosméticos acelera la caída del cabello. que se hubiera determinado que la sobredo-
Se observaría si la ingestión o carencia de sis del 20% de vitamina en la alimentación
ciertos alimentos influye en el estado de sa- acelera el desarrollo del habla. Debe inter-
lud del cabello. En esta etapa podrían apare- pretarse este resultado como susceptible
cer algunas conjeturas, desaparecer otras y de alterarse con investigaciones posteriores
presentarse otras nuevas. Al dar estos pa- otras y presentarse otras nuevas. Al dar es-
sos seguidos, acuciosamente no vendrá ne- tos pasos, seguidos, acuciosamente, no
cesariamente una solución definitiva y abso- vendrá necesariamente una solución defini-
luta, sino que la solución del problema plan- tiva y absoluta, sino que la solución del pro-
teado llevará a otros problemas. blema planteado llevará a otros problemas.
En virtud de este proceso que acabo de ana- En virtud de este proceso que acabo de ana-
lizar con respecto a la caída del cabello se lizar con respecto a la caída del cabello se
pueden distinguir los siguientes pasos: pueden distinguir los siguientes pasos:
1. Planteamiento del problema. 1. Planteamiento del problema.
2. Formulación de hipótesis. 2. Formulación de hipótesis.
3. Comprobación de hipótesis. 3. Comprobación de hipótesis.
4. Construcción de leyes, teorías y modelos. 4. Construcción de leyes, teorías y modelos.
Estos pasos pueden convertirse en regías Estos pasos pueden convertirse en reglas
concretas para dirigir la investigación, las concretas para dirigir la investigación, las
cuales ilustro con los ejemplos subsecuen- cuales ilustro con los ejemplos subsecuen-
tes: tes:
a) Plantear el problema con exactitud. No a) Plantear el problema con exactitud. No
conviene preguntarse cómo se desarrolla el conviene preguntarse cómo se desarrolla el
habla en general, sino en términos precisos, habla en general, sino en términos precisos,
qué tipo de alimentación sería mejor para el qué tipo de alimentación sería mejor para el
desarrollo del habla escasa o abundante en desarrollo del habla, escasa o abundante en
proteínas o vitaminas. proteínas o vitaminas.
b) Definir y fundamentar las conjeturas. No b) Definir y fundamentar las conjeturas. No
debe bastar con suponer que el desarrollo debe bastar con suponer que el desarrollo
del habla se vería favorecido con un aumen- del habla se vería favorecido con un aumen-
to de vitaminas en la alimentación. Sería to de vitaminas en la alimentación. Sería
preferible conjeturar que la sobredosis del
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33% de X vitamina en la alimentación, du- do a fundarse y sistematizarse. Los hom-
rante seis meses, favorece el desarrollo del bres de ciencia no insisten mucho en las re-
habla. glas que aplican en sus trabajos. Casi siem-
c) Contrastar estrictamente las hipótesis. pre proceden por el método del ensayo y el
No debe bastar COn Un solo Intento, de- error e incorporan luego en su labor diaria lo
ben variarse y estudiarse en todas las con- que les da buen resultado.
diciones Positivas y negativas. Someter a Ejercicio 1.4
distintos sujetos a altas y bajas en la dosis 1. ¿Es el método científico un conjunto de
de vitaminas, proteínas carbohidratos agua, reglas infalibles y absolutas?
etc.
2. Enumera los pasos que da el método
d) No tomar Como absolutamente verdade- científico, los cuales quedaron resumidos
ra una hipótesis confirmada, considerarla esquemáticamente en este inciso.
solo como parcialmente verdadera. Una vez
que se hubiera determinado que la sobre 3, Enumera las reglas concretas anotadas
dosis del 20% de vitamina en la alimentación para dirigir la Investigación
acelera el desarrollo del habla. Debe inter- 4. Señala los pasos del método científico
pretarse este resultado como susceptible que se cumplen en un ejemplo de investiga-
de alterarse con investigaciones posterio- ción experimental, tómalo de alguno de tus
res. libros de texto.
c) Intentar incorporar en leyes o conoci- 1.5 Los aspectos empírico y racional del mé-
mientos más amplios a los resultados obte- todo.
nidos. Procurar relacionar los resultados de
la sobre dosis de vitamina con aspectos El pensamiento científico es objetivo, racio-
hereditarios o psíquicos. nal y sistemático, como ya se dijo antes es-
tas cualidades están estrechamente rela-
Los cuatro pasos y las cinco reglas de la in- cionadas las construcciones teóricas cientí-
vestigación científica no son recetas infali- ficas no tendrían ningún sentido si no se re-
bles que lleven al descubrimiento o al inven- lacionaran con la realidad, la experiencia. Lo
to a cualquier hombre de ciencia. No son co- empírico. El mundo de la experiencia sería
sas de magia. Se usan para evitar errores, caótico si el hombre no dispusiera de ele-
pero no trasforman en genios a quienes las mentos racionales que lo puedan interpre-
aplican. tar. No solo contamos con entes matemáti-
“El método científico es un rasgo carac- cos, sino con piedras o sillas que pueden con-
terístico de la ciencia, tanto de la pura como tarse. El principio de Arquímedes no es una
de la aplicada; donde no hay método cientí- mera abstracción, de alguna manera se rela-
fico, no hay ciencia. Pero no es infalible ni ciona con lo empírico de los líquidos, los cor-
autosuficiente. El método Científico es fali- chos y las piedras los conocimientos en tor-
ble; puede perfeccionarse mediante la es- no de la regeneración de un órgano humano
timación de los resultados a los que lleva por hae pensar en la salud y la integridad fun-
medio del análisis directo. Tampoco es auto- cional de los humanos los cimientos teóricos
suficiente: no puede operar en un vacío de de la programación tienen algo que ver con
conocimientos, sino que requiere algún cono- los problemas de de transito de ciudades
cimiento previo que pueda luego reajustarse densamente pobladas. Nuestra existencia
y elaborarse; y tiene que complementarse rodeada de árboles, ríos, mares, sol y tie-
con métodos especiales adaptados a las pe- rra… - sin aspectos racionales que los inter-
culiaridades de cada tema”. (9) pretaran, no habría salido de la Edad de
Piedra
El método científico, curiosamente, a dife-
rencia de otras investigaciones, no ha llega-
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Los aspectos racionales de la investigación 1. Explica brevemente lo que significa el as-
son los siguientes: pecto empírico del método.
— Leyes. 2. Sintetiza brevemente algún concepto del
— Teorías. aspecto racional del método.
— Hipótesis. 3. Señala en un ejemplo tratado por la cien-
cia los aspectos racionales y empíricos que
— Ecuaciones. participen en él.
— Conceptos. 1.6 Característica del aspecto empírico
— Definiciones. Se afirma a menudo que la experiencia nos
Los aspectos empíricos de la investigación proporciona muchos de nuestros conoci-
científica pueden ilustrarse así: mientos. Sabemos que la madera flota en el
agua porque la hemos observado en nuestra
— Objetos físicos. Vida diaria. A partir del tiempo de nuestra
— Objetos psíquicos. infancia en qué acercamos una mano a una
llama, tenemos sabido que el fuego quema.
— Cambios en los hechos de la naturaleza.
Las ciencias factuales utilizan la observación
— Observaciones. y la experimentación; las formales, aspectos
—Experimentación racionales, deducciones.
—… La observación, para el pensamiento cotidia-
no, aparece como algo muy sencillo; casi
Por medio del ejemplo de la caída del cabe- siempre confiamos en que todo lo que mira-
llo, utilizado para presentar los pasos que da mos y tocamos es verídico. No dudamos del
el método científico en el inciso anterior, SE piso que nos sostiene ni de la claridad del día
DISTINGUIRÁ EN EL MÉTODO LOS que nos permite ver lo que nos rodea. ‘El
ASPECTOS EMPÍRICO Y RACIONAL. problema surge cuando nuestros sentidos
ASPECTOS RACIONALES: nos engañan o nos llevan a la equivocación.
— La pregunta: ¿En qué razas es casi gene- Cuando recorremos en automóvil una carre-
ral la caída del cabello? tera recibimos la impresión de que los árbo-
les pasan en rápida fuga ante nuestros ojos,
— La conjetura: ¿Serán causas biológicas, y no caemos en la cuenta de que ello se debe
geográficas o sociales? a la velocidad con que camina el coche. Al
— El desarrollo lógico de las conjeturas. entrar en una habitación obscura, el saco
colocado en la silla puede parecernos la es-
— Evaluar el grado de verdad y confianza palda de un hombre; esto nos asombra ne-
que se puede tener en las conjeturas y en gativamente las más de las veces. Ciertos
las técnicas. movimientos de las manos, reflejados en la
ASPECTOS EMPÍRICOS: pared de un cuarto a media luz, pueden si-
mular animales u objetos extraños; quedar-
— Los sujetos sometidos a estudio con res- íamos convencidos de la inexistencia de es-
pecto a la caída del cabello. tos objetos tan sólo con prender la luz de
— Los fenómenos o hechos registrados con ese cuarto. ¿Sería esta observación del
respecto al problema del cabello. pensamiento cotidiano la misma ‘que requie-
— La experimentación requerida para las in- re el pensamiento científico?
vestigaciones. “En cualquier caso, dado que nos preocupa
Ejercicio 1.5 cuál sea el papel de la observación para ad-
quirir y validar el conocimiento científico, no
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podemos conformarnos con unas revelacio- to las siguientes funciones con respecto a
nes, en último término, privadas como las los sentidos:
que proporcionarían las cualidades sensoria- a) Aumentar.
les que sentimos: parece necesario exigir,
en lugar de ello, que lo que queremos decir al b) Precisar.
hablar de observación se desligue de los ca- c) Reemplazar.
sos de tener experiencia sensorial inmedia-
ta...“ (10) El telescopio y el microscopio aumentan la
visión. Damos precisión a lo que vemos, como
a) La observación. La observación es una las calculadoras, los cronómetros, las balan-
percepción orientada al estudio de los zas de precisión, etc., los sentidos que se
fenómenos tal como se nos precian en la reemplazados por las cámaras fotográficas,
realidad. Un niño que juega en un parque los sismógrafos, las máquinas para sacar ra-
percibe una rosa cuando ésta impresiona sus diografías, etc.
sentidos, sabe que se encuentra ante un ob-
jeto que conocemos con el nombre de rosa, Mario Bunge reconoce en el proceso de ob-
se da Cuenta de su color, de su aroma y de servación cinco elementos:
sus texturas este mismo niño o cualquier a) El objeto de la observación.
otra persona observarían esta misma rosa
si, no solamente constituyera para ellos un b) El sujeto u observador
dato en cuanto a su color rojo, su agradable c) Las circunstancias o ambiente que rode-
aroma o su textura suave, sino cuando fuera an la observación.
un poco mas allá de lo que le aportan sus
sentidos, cuando se interesara un poco mas d) Los medios de observación.
en ella confirmando o descubriendo un dato e) El cuerpo de conocimientos de que for-
en torno de su naturaleza. ma parte la observación.
El individuo común y corriente, que no se Ya se ha tratado de algunos de estos ele-
preocupa por la existencia, percibe a diario mentos. Los objetos de observación pueden
piedras, animales, agua, rostros, etcétera, Y ser externos o internos al hombre. El sujeto
no se inmuta demasiado. El científico perci- observador se consideró dotado de sus sen-
be esas mismas realidades y procura obser- tidos, y, por supuesto, de su curiosidad inte-
varlas para tratar de desentrañar su natu- lectual. Los medios de observación se reali-
raleza, sus elementos constitutivos. zaron como instrumentos que aumentan,
No sólo percibimos y observamos lo que se precisan 7 reemplazan a los cinco sentidos.
nos ofrece a los sentidos, pues también El cuerpo de conocimientos y las circunstan-
percibimos y observamos lo que se da en el cias o ambiente que rodean la observación
interior de nuestra conciencia. Son dignas son temas que se examinarán más adelante,
de observación, en muchas ocasiones, las al- cuando haya que decir algo de la experimen-
teraciones que se producen en nuestra con- tación.
ducta por algún disgusto que hayamos teni- Quizá haga falta insistir un poco más n lo
do. que se refiere al observador, señalando
La observación depende, sin embargo, en elementalmente ciertas cualidades que con-
gran medida, de los sentidos. Es fácil des- viene que posea.
cubrir que nuestros sentidos son limitados y a) Inteligencia despierta.
bastante defectuosos. El hombre, para con- b) Atención concentrada.
trarrestar estas desventajas sensoriales,
ha creado instrumentos que le auxilien en su c) Gran paciencia.
observación, los cuales pueden llevar a efec-
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d) Conocimientos suficientes respecto de tado. Si miramos palidez en el rostro del jo-
lo observado y de su ambiente. ven enfermo y nos fijamos en sus muestras
e) Imparcialidad. de dolor, estaremos percibiendo. Si además
de nuestras percepciones, registramos de-
f) Exactitud y precisión. liberadamente las alteraciones del rostro y
La inteligencia despierta del observador del estómago del sujeto enfermo, conside-
hace posible que se observe todo aquello ramos los factores dados en torno de la en-
que tenga interés científico. No todos los fermedad y del joven, estaremos observan-
fenómenos se nos presentan acabados, es do. “Pero en ninguno de esos casos se ha
menester esperar atentamente a que apa- practicado un experimento científico, en
rezcan en la forma más completa que sea sentido propio: por definición, el experimen-
posible, Los conocimientos que se tengan to es aquella clase de experiencia científica
respecto a lo observado y a su ambiente sir- en la cual se provoca deliberadamente algún
ven para guiar la observación e interpretar- cambio y se observa e interpreta su resul-
los con mayor objetividad. La objetividad, en tado con alguna finalidad cognoscitiva”. (13)
este caso, resulta de la imparcialidad; los Practicaríamos un experimento sobre la do-
conocimientos previos no deben ser prejui- lencia del joven, silo sometiéramos a diver-
cios que tergiversen lo observado. Se debe sos análisis médicos a fin de encontrar si
informar acerca de la observación, en forma efectivamente el alimento enlatado le pro-
cabal y verídica sin alterar nada. dujo la enfermedad, y en qué medida. Al
“Dicho brevemente: la observación científi- mismo tiempo, participarían otros sujetos a
ca es un modo refinado de aprehender el los que se les daría a comer el guiso enlata-
mundo perceptible y de poner a prueba do y registrarían sus alteraciones.
nuestras ideas sobre el mismo: está influen- La experimentación tiene muchas ventajas
ciado por el conocimiento ‘científico y, por con respecto Una- hipótesis rechazada por
tanto, puede ser indirecta, igual que directa, un experimento podría, mediante ciertos
y precisa o errada, pero, como sus resulta- reajustes en otros puntos del sistema, con-
dos son públicos, puede controlarse y co- servarse.
rregirse mediante el trabajo de un especia-
lista calificado”. (11) La experimentación es esencial a la ciencia
factual, pero en ningún momento puede su-
b) La experimentación. La investigación plir a la teoría. El experimento debe proyec-
científica es demasiado activa. No puede tarse e interpretarse, y esto no es posible
observar sólo lo que se le presenta de ma- sin un sistema de hipótesis. Los resultados
nera espontánea, esperar únicamente lo que del experimento sólo tienen sentido dentro
se le llega, debe ir en pos de los hechos. * de un sistema de conocimientos. En definiti-
“La experimentación provoca el fenómeno, va, el experimento concretiza ciertas ideas
lo produce en las circunstancias propicias para ponerlas a prueba e insertarlas dentro
para que la observación dé todos sus frutos. de un sistema teórico y al mismo tiempo en-
Como se ve, lo’ esencial en ambos casos es el riquecerlo.
examen del fenómeno; el experimento no es “Por eso —dice Bunge— la experiencia, y, en
sino el recurso para elevar la observación a particular, el experimento, es insuficiente:
su más alto grado de perfección”. (12) es un medio para plantear problemas y con-
Por medio de un ejemplo, creo que podrá trastar las soluciones propuestas a los mis-
hacerse notar la diferencia entre percep- mos. Una operación empírica, tanto si es una
ción, observación y experimento. Tomemos observación suelta como si es un experi-
el caso de la afección estomacal producida mento controlado, puede dar origen a un
en un joven por la ingestión de un guiso enla- problema interesante o incluso a una conje-
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tura de interés, siempre que tenga lugar en gos o características comunes a grupos de
un cuerpo de conocimiento”. (15) objetos en conceptos que maneja nuestra
Ejercicio 1.6 razón. Y aún podemos ir más lejos: los núme-
ros serían abstracciones de lo sensible. Pero
1. Anota dos conocimientos comunes deriva- el concepto “número” ya no generaliza reali-
dos de la experiencia. dades sensoriales, sino que es abstracción
2. ¿Qué procedimientos utilizan las ciencias de abstracciones: sintetiza lo común de los
factuales? números.
3. Distingue mediante un ejemplo la percep- El pensamiento científico, al igual que el
ción de la observación. pensamiento cotidiano, participan de ambos
mundos, del sensible y del racional. Los dis-
4. Define la observación. tingue —como ya he repetido— el grado y la
5. ¿Qué funciones ejecutan los instrumen- intención de sus objetivos. Ambos hacen
tos que auxilian al hombre en la observa- abstracciones de la realidad, manejan pala-
ción? bras, conceptos y símbolos.
6. Enumera los cinco elementos de la obser- En este inciso estudiaré las CARACTERÍS-
vación que señala Bunge. TICAS DEL MÉTODO a partir de las abs-
tracciones que resultan de las palabras, de
7. Escribe las cualidades convenientes en el los conceptos y de los símbolos; posterior-
observador. mente iré entrando en detalles. Ahora tra-
8. Define la experimentación tare solamente de los principales rasgos de
lo racional y del servicio que presta a la in-
9. Mediante un ejemplo, distingue la expe- vestigación científica, de acuerdo Con el
rimentación de la observación. punto de vista de Wartofsky.
10. Enumera y comenta brevemente las ven- Lo racional del método se basa en el servicio
tajas que la experimentación tiene con res- que Presta Ja abstracción mediante las pa-
pecto a la observación. labras, sus significados y sus símbolos. En
11 Anota algunas reglas que debe seguir la seguida se anotan las facilidades que ofrece
experimentación. la abstracción tratada:
1.7 Características del aspecto racional del a) Es económica.
método b) Posibilita el juicio y la elección racionales.
Si pienso en un mueble, con facilidad puedo c) Abarca amplias relaciones temporales.
comprender que no es lo mismo lo que acon-
tece en mi mente que lo que es el mueble en d) Forma capacidad reflexiva.
sí, en la realidad: un objeto físico que puedo a) Es económica. Las palabras designan ob-
ver y tocar, que pesa, que tiene masa, volu- jetos presentes y ausentes, y todos aquellos
men, etc. Lo que sucede en mi mente es de que participan de las mismas o parecidas ca-
naturaleza distinta: es racional. Podría des- racterísticas. “hombre” es una sola palabra
truirse el mueble o estar demasiado lejos que designa los cinco mil o mas millones de
físicamente, y mi mente, fuera del espació y hombres que tiene la Tierra en este siglo
del tiempo, lo seguiría considerando. Cuando xx. La palabra y el concepto “silla” se refie-
pienso en el número 2, me encuentro en el ren a muchos objetos dados en el espacio y
mundo de la razón. En la realidad sensible en el tiempo, y también a los que existen so-
existen parejas de objetos (manzanas, ani- lamente en la imaginación, siempre y cuando
males, llantas…), pero no podemos decir que sean reflejo de la realidad. El jefe de cual-
exista el número 2. El número es abstrac- quier negociación, ahorra no sólo pensamien-
ción de la realidad; selecciona e integra ras- tos, sino también movimientos corporales,
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cuando piensa y pronuncia la palabra “ve” pa- los cuerpos nos relaciona con el mundo real,
ra indicar a uno de sus empleados que se en forma más ordenada, y no veo la posibili-
presente a cierta diligencia en algún depar- dad de que dentro de cien años no se cumpla
tamento. El científico, mediante una ecua- esta ley.
ción, puede recoger todo el fruto del pen- d) Forma capacidad reflexiva. Lo racional no
samiento científico de una generación. es sólo la utilización de palabras, conceptos
¿Cómo podrían conservarse todas las apor- y símbolos, sino también una actividad que
taciones científicas sin la economía que pro- consiste en cuestionar todo lo que se some-
porciona la abstracción lingüística y concep- te a su consideración. ¿Por qué ocurre esto
tual? así, y no de otra manera? ¿Por qué el plomo
b) Posibilita el juicio y la elección racionales. se sumerge en el agua y la madera no Para
Lo racional, aunque en ocasiones parta de lo comprender por qué ocurre así, y poder dar
real, puede en un momento separarse y mo- una explicación, se requiere una reflexión
verse libremente. Se podría seguir teniendo adicional sobre los propios conceptos, re-
la palabra y el concepto de la silla, aunque no flexión que denota la presencia (le una inte-
quedara una sola que fuese de naturaleza ligencia y los comienzos de la investigación
física. Esta separación de lo real crea una científica teórica.” (17)
configuración, esquema o modelo que puede Wartofskv añade otras notas para caracte-
aplicarse independientemente de la situa- rizar lo racional; pero creo que las transcri-
ción real que lo hizo posible. Cuando una per- tas son suficientes. Mas adelante insistiré
sona, al pasar por algún sitio, ve escrito, a en otros aspectos de lo racional. Gracias a la
grandes letras, un aviso que dice “PELI- capacidad de reflexión del hombre la cien-
GRO”, lo que hace inmediatamente es dete- cia puede aplicar en la práctica sus aspectos
nerse, atendiendo a la advertencia, y llevar empíricos y racionales.
luego a la acción su Pensamiento que le invita Pero las ideas únicamente cobran vida y efi-
guardarse del peligro y evitarlo. Quienes cacia cuando se convierten en acciones
hicieron la advertencia se basaron en algu- practicas. La actividad racional no es autó-
nos casos reales o posibles. noma ni independiente, sino que se basa y se
“Los objetos de dicha elección deliberada ya desenvuelve en la actividad práctica. Para
no son imágenes perceptivas SinO Juicios que la
abstractos, Y’ además, dichas elecciones ya Actividad practica sea fecunda, se requiere
no se encuentran gobernadas simplemente desarrollar racionalmente el conocimiento
por el instinto o el hábito, sino que pueden pero siempre de manera que la realidad ob-
venir determinadas por razones conscien- jetiva quede reflejada en el pensamiento…
tes. En pocas palabras: las posibilidades del
juicio racional y de la elección racional que- Sin embargo, el conocimiento científico no
dan ahora abiertas.” (16) se limita a expresar los resultados en la
práctica. SinO que formula previsiones so-
c) Abarca amplias relaciones temporales. La bre el futuro de la misma práctica y anticipa
separación racional de lo real vale tanto para racionalmente sus posibilidades.” (1 8)
el espacio como para el tiempo. Lo pasado, lo
presente y lo futuro son aprehendidos para Ejercicio 1.7
nuestras configuraciones racionales, que con 1. Anota un ejemplo que muestre la diferen-
ayuda de la memoria y la imaginación, hacen cia entre palabra, concepto y símbolo.
posible alterar nuestro tiempo real. Yo pue-
do imaginar a Napoleón vestido a la usanza 2. ¿En qué consiste la abstracción?
“hipi” y reírme por lo irracional de mi ocu- 3. enumera y explica las ventajas que repor-
rrencia. La ley que nos habla de la caída de ta el aspecto racional, según Wurtolsky.
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1.8 Características del razonamiento deduc- El perro es un animal.
tivo, del inductivo y del analógico …………….................................................................
1. El razonamiento en general. Luego, el perro es instintivo, es deductivo
Los objetos pesan. porque la conclusión “Luego, el perro es ins-
Una máquina de escribir es un objeto físico. tintivo”, es un juicio particular con respecto
al que representa un conocimiento de juicio
Luego, la máquina de escribir pesa universal: los animales son instintivos.
Los tres pensamientos anteriores, al rela- El razonamiento inductivo llega a un, juicio
cionarse entre si, constituyen un razona- universal partiendo del estudio de casos
miento. Llamamos razonamiento a un enca- particulares
denamiento de juicios en que uno de ellos es
consecuencia de otro o de otros. Recuérde- El razonamiento:
se que un juicio es un pensamiento en que se La música es arte que gusta.
afirma o se niega algo de algo. Podrían rela- Pasa lo mismo con la escultura y la pintura.
cionarse juicios sin que constituyeran nece-
sariamente un razonamiento. Tal seria el si- …………………………………………………...…
guiente caso. “La goma sirve para borrar, el Luego, todas las artes gustan, es inductivo
petróleo escasea. Para que haya un razona- porque la conclusión: “Luego, todas las artes
miento. Es necesario que un juicio se derive gustan”, es un juicio universal que se ha ob-
de otro .el juicio derivado suele llamarse tenido de Juicios particulares: “La música es
conclusión, y los juicios que le dan apoyo se arte que gusta y pasa lo mismo co la escultu-
conoce coma premisas. ra y la pintura.
En el razonamiento: Hay, además, un tercer tipo de razonamien-
Las ciudades muy pobladas tienen proble- to importante: el analógico. Este va de lo
mas graves de tránsito el Distrito Federal particular a lo particular, y se basa en la
es una ciudad muy poblada comparación: Supone que si dos objetos son
semejantes en una serie de rasgos que
……………………………………………………... hemos comprobado, también deben coinci-
Luego, el Distrito Federal debe tener pro- dir en las características que no hemos
blemas graves de tránsito, las premisas son comprobado.
los juicios: “Las ciudades muy pobladas tie- El razonamiento:
nen graves problemas de transito y “El Dis-
trito Federal es una ciudad muy poblada.” La El metro francés fue construido con una
conclusión es el juicio: “Luego, el Distrito técnica avanzada y es resistente y eficien-
Federal debe tener problemas graves de te.
transito. El metro mexicano fue construido con una
Existen diversos tipos de razonamiento. técnica avanzada
Daré a conocer …………………………………………………...…
LAS CARACTERIST1CAS DEL RAZONA- El metro mexicano debe ser resistente y
MIENTO DEDUCTIVO, DEL INDUCTIVO eficiente es analógico porque compara dos
Y DEL ANALOG1CO. características comunes de ambos metros,
En el razonamiento deductivo la derivación el mexicano y el’ francés, la técnica de cons-
es forzosa, de lo general a lo particular. trucción, y de ahí concluye la coincidencia en
otros rasgos: la resistencia y la eficiencia.
El razonamiento:
2. La deducción.
Los animales son instintivos.
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La deducción desempeña un papel muy im- b) PREDICADO: lo que se comunica del ob-
portante en la ciencia. Mediante ella se apli- jeto.
can los principios descubiertos a casos, par- c) COPULA: la atribución del predicado al
ticulares. El papel de la deducción en la in- sujeto.
vestigación científica es doble
Los nombres se justifican porque el sujeto
a) Primero consiste en encontrar principios’ está sujeto al predicado. El predicado es lo
desconocidos, de otros conocidos. Una ley o “predicado” en el juicio, y la cópula unifica o
principio puede reducirse a otra más gene- “copula” a los elementos anteriores.
ral que la incluya. Si un cuerpo cae, decimos
que pesa porque es un caso particular de la El sujeto desempeña un papel receptivo, re-
gravitación. cibe al predicado.
b) También la deducción sirve’ científica- El predicado es la parte activa del juicio que
mente para descubrir consecuencias desco- proporciona los datos que despejan la incóg-
nocidas, de principios conocidos, Si sabemos nita del sujeto. La cópula es relacionante, es
que la fórmula de la velocidad es v= d/t, po- dinámica, puede ser afirmativa o negativa,
dremos calcular con facilidad la velocidad expresar necesidad, certeza, probabilidad,
que desarrolla un avión. La matemática es la duda, etc. Establece la formalidad del juicio,
ciencia deductiva por excelencia, parte de en tanto que el sujeto y el predicado consti-
axiomas y definiciones. tuyen su materia
Es necesario, antes de entrar de lleno a la Tradicionalmente se expone el juicio me-
deducción, revisar ligeramente “el juicio”, diante el siguiente esquema:
dado que toda deducción es enlace de jui- “S es P
cios.
(“la plata es un metal”)
ELEMENTOS DEL JUICIO
1) inferencias inmediatas y mediatas. En el
El juicio es la operación que enuncia los ob- razonamiento deductivo se reconocen dos
jetos, indicando su manera de ser como rea- clases de inferencia (tomado como sinónimo
lidad actual, pretérita futura, potencial y la- de conclusión, aunque algunos autores re-
tente, condicionada y’ relativa. servan el nombre de conclusión para las in-
El juicio lógico es la sentencia que el pensa- ferencias complejas). La inferencia inmedia-
miento dicta sobre el objeto, estableciendo ta de un juicio extrae otro a partir de una
su esencia y existencia. sola premisa. En la inferencia mediata, la
conclusión se obtiene de dos o más- premi-
El juicio viene a ser un enlace enunciativo de sas.
conceptos; es una síntesis de ellos. Los Con-
ceptos Sintetiza objetos atendiendo a sus Ejemplo de inferencia inmediata:
semejanzas. El juicio utiliza conceptos sin Los libros son cultura.
igualarlos, manteniendo su definición; si el
juicio unificara conceptos iguales, no tendría En consecuencia, algunas manifestaciones
ningún sentido dinámico. La frase “este ob- culturales son libros.
jeto es un objeto” no explica nada, no da co- Ejemplo de inferencia mediata:
nocimiento. En cambio, “este objeto es de
metal”, nOS dice de qué está hecho el obje- Los ingleses son puntuales.
to y comunica un cono— cimiento. William es inglés.
La estructura del juicio consta de tres ele- ………………………………………………….…..
mentos:
Por lo tanto, William es puntual.
a) SUJETO: el objeto conocido.
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Las inferencias inmediatas pueden ser de Luego, el hombre no es infalible.
varias clases: d) Oposición. Esta inferencia resulta de jui-
a) Conversión. cios contrarios, contradictorios y subcon-
b) Contraposición. trarios. Los contrarios son los universales,
uno afirmativo y otro negativo. Los contra-
c) Equipolencia. dictorios son uno universal y otro particular,
d) Oposición. pudiendo ser afirmativo o negativo. Los sub-
contrarios son particulares, Uno afirmativo
e) Consecuencia modal. y otro negativo.
a) Conversión. En esta inferencia, el sujeto y Ejemplo:
el predicado cambian su función en el juicio.
El sujeto y el predicado de la premisa se Las sillas son muebles.
convierten’ respectivamente en el predicado Luego, ninguna silla es mueble.
y el sujeto de la conclusión.
En este ejemplo de la verdad de un juicio se
Ejemplo: Infiere la falsedad de su contrario, Pero de
Ninguna figura geométrica es pesada. un juicio falso no se sigue la verdad de su
contrario. De la falsedad del juicio: “Todos
Por lo tanto, ningún objeto pesado es figura los alimentos son digeribles”, no se infiere la
geométrica. Verdad de su contrario: “Ningún alimento es
No todos los casos es posible obtener con- digerible.”
versiones en la misma cantidad y calidad del De un juicio verdadero se puede inferir la
juicio. De la premisa todos los hombres res- falsedad de su contradictorio, y viceversa.
piran”, no podría inferirse: todos los seres No pueden ser verdaderos o falsos los dos.
que respiran los seres que respiran son De la verdad de la premisa: “Todos los
hombres”, puesto que estaríamos descono- mexicanos son americanos”, se sigue la fal-
ciendo a los animales. La correcta sería, sedad de su contradictorio: “Algunos mexi-
cambiando cantidad y calidad: “Algunos se- canos no son americanos.”
res que respiran son hombres.
De la falsedad de un juicio se puede inferir
b) contraposición. En la inferencia de con- la verdad de su subcontrario. Estos juicios
traposición, el sujeto y el predicado cambian no pueden ser falsos los dos; pero sí pueden
entre sí su función respectiva. El sujeto de ser verdaderos. Pero si uno de ellos es ver-
la conclusión es la negación del predicado de dadero, no se infiere nada con respecto al
la premisa, y SU predicado es el sujeto de la otro. De la falsedad: “Algunos hondureños
premisa, alterando su calidad. son europeos, se sigue la verdad de: “Algu-
Ejemplo: nos hondureños no son europeos.” De la ver-
dad de la premisa: “Algunos autos son po-
Todos los hombres son mamíferos. tentes”, no. se infiere la falsedad de su sub-
Luego, ningún mamífero (por ejemplo, ovípa- contrario: “Algunos autos no son potentes.”
ro) es hombre. e) Consecuencia modal. Los juicios, según su
c) Equipolencias Esta inferencia establece modalidad, pueden ser: apodícticos, necesa-
una relación entre dos juicios de calidad dis- rios; asertoricos, enuncian hechos; pro-
tinta, uno afirmativo y otro negativo, y en blemáticos, enuncian posibilidades. De un
los cuales el predicado del primero es con- juicio apodíctico verdadero se infiere la
tradictorio del predicado del segundo. verdad de los juicios asertóricos y pro-
blemáticos que le corresponden; y la del
Ejemplo: asertórico, la del problemático. Aunque de
El hombre es falible. un juicio problemático verdadero no pueda
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inferirse la verdad del asertórico, tampoco b) Figuras del silogismo. Las figuras del silo-
de la verdad del .asertórico se puede inferir gismo dependen de la posición del término
la verdad del apodíctico. medio en las premisas Simbolizando los ele-
De la verdad del juicio apodíctico: “Los mentos del silogismo:
cuerpos caen se infiere la verdad del Término mayor: P
asertórico: “No sostuve mi pluma y cayó al Término medio: M
piso.”
Término menor: S
2) El silogismo. El silogismo es la forma por
excelencia del razonamiento deductivo. Es Premisa mayor: Todas las M son P
una inferencia mediata; su conclusión se si- Premisa menor: S es M
gue de dos premisas, no de una.
Conclusión: S es P.
Ejemplo:
Obtenemos cuatro figuras:
Todos los planetas son cuerpos celestes,
Primera figura:
La tierra es un planeta
M P Todo delito debe ser castigado.
……………………………………………………...
S M el robo es un delito.
Luego, la tierra es un cuerpo celeste.
------ -------------------------------------------
a) Elementos del silogismo. El silogismo está
formado de tres conceptos o términos, uni- S P El robo debe ser castigado
dos de dos en dos, en tres juicios o tres Segunda figura:
proposiciones. El concepto dé mayor exten-
sión se llama término mayor. El concepto de P M Todas las botellas del aparador están
menor extensión recibe el nombre de llenas.
término menor. Y el concepto de extensión S M Esta botella no está llena.
intermedia se .denomina término medio. Son
tres los juicios del silogismo: dos premisas y --------------------------------------------------
una conclusión. La relación entre el término S P Esta botella no está en el aparador.
mayor y el término medio se llama premisa Tercera figura:
mayor. Se denomina premisa menor la rela-
ción que se establece entre. .el término me- M P Algunos alimentos son sabrosos.
dio y el término menor. Las premisas inclu- M S Todos los alimentos son necesarios.
yen los tres términos. En la conclusión nunca
interviene el término medio. --------------------------------------------------
Los elementos del silogismo serán aclarados S P Algunos alimentos necesarios son sa-
mediante el último ejemplo anotado: brosos.
Término mayor: Cuerpo celeste. Cuarta figura
Término medio: Planeta. P M Ningún tampiqueño es sonorense.
Término menor: Tierra. M .S Todos los sonorenses son mexicanos.
Premisa mayor: Todos los planetas son ------ -------------------------------------------
cuerpos celestes S P Algunos mexicanos no son tampique-
Premisa menor: La Tierra es un planeta. ños.
Conclusión: Luego, la Tierra es un cuerpo ce- e) Modos del silogismo. Se llaman modos del
leste. silogismo las combinaciones que resultan de
la calidad y la cantidad de cada una de las
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premisas. Las premisas pueden ser: univer- A esta objeción de Mill los defensores del
sal afirmativa (A); universal negativa (E); silogismo responderían que la premisa mayor
particular afirmativa (1); particular negativa no busca expresar la aplicación del predica-
(O). De esto resulta que hay cuatro posibili- do a la totalidad de los casos incluidos en el
dades para la premisa mayor; y cada una de sujeto, sino a lo propio de la esencia mani-
estas cuatro posibilidades puede combinar- festada en el sujeto.
se con cada una de las posibilidades de la Esto puede aclararse mediante un silogismo
premisa menor, que son cuatro. Y dado que clásico:
hay cuatro figuras, las combinaciones de las
premisas (A, E, I, O) resultan ser 64, y son Todos los hombres son mortales.
llamadas modos. No todos son válidos; algu- Juan es hombre.
nos no permiten obtener conclusión: De los
64 se obtienen solamente 19 modos correc- Luego, Juan es mortal.
tos. El Siguiente no seria válido: En este silogismo la premisa mayor debiera
Algunos animales son veloces. redactarse así: “Todo hombre es mortal” o
“El hombre es mortal”. Esta premisa mayor
La tortuga es animal. significa que la esencia humana pose nece-
………………………………………………….….. sariamente la propiedad de ser mortal. Y no
ha necesario constatar empíricamente que
La tortuga ……………………. esta propiedad relaciona necesariamente
Un modo valido de la primera figura sería el con respecto a la esencia hombre. El análisis
siguiente: racional ha sido suficiente para “hombre” se
Todos los animales son seres vivos. colige la propiedad de ser mortal de esto se
(A) desprende su universalidad surgida d su ne-
cesidad.
La tortuga es animal.
(A) 3) La inducción. La inducción es el razona-
miento que partiendo de casos particulares,
……………………………………………………. se eleva a conocimientos generales.
La tortuga es ser vivo, Mill queriendo encontrar las causas de los
Se podría hablar más del silogismo; pero fenómenos naturales propuso cuatro méto-
basta con lo ya expuesto sobre él. Desde dos experimentales:
hace mucho tiempo, se ha puesto en duda el a) Método de concordancia. Compara entre
valor del silogismo. John Stuart Mill fue sí varios casos en que se presenta un fenó-
Uno de sus principales críticos. Este filósofo meno natural, a la vez qUe Señala lo que en
inglés considera que el razonamiento no va ellos se repite, como causa del fenómeno,
de lo universal .a lo particular sino de lo par- no. pudiendo serlo las circunstancias dadas
ticular a lo particular. La premisa mayor ser- en unos casos, y. en otros no.
ía una síntesis de los casos observados, una
serie de inferencias que permiten prever Ejemplo:
experiencias futuras. La premisa menor Si una persona sufre dolor de estómago
también sería una inferencia, que va de lo cuando come carne, y queremos saber la
observado a lo no observado. La conclusión causa que lo ha producido, observamos va-
no añade nada nuevo, repite lo contenido en rios casos en que varia la clase de carne y su
las premisas. En realidad, para Mill, el silo- proceso de preparación; pero sabemos que
gismo no es auténtica deducción, sino una en todos se ha utilizado e1 mismo ablanda-
inducción con apariencia de deducción. dor de carne, de lo cual sacamos la conclu-
sión de que éste es la causa del dolor de
estómago.
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b) método de diferencia. Es inverso al de racterísticas restantes sean también seme-
concordancia. Se reúnen varios casos y ob- jantes.
servamos que siempre que falta una cir- En la vida cotidiana, utilizarnos frecuente-
cunstancia no se produce un efecto; perma- mente razonamientos analógicos. Casi todos
neciendo siempre todas las demás circuns- entendernos por analogía, verbigracia, que
tancias, concluimos que lo que desaparece es un aparato electrónico de determinada na-
la causa de lo investigado. cionalidad debe ser de buena calidad, por el
Ejemplo: hecho de que hayamos tenido otro de la
Si en un automóvil tenemos seis fusibles y misma marca que nos dejó satisfechos. Pero
quitamos uno, dejando en servicio los otros, puede suceder que el aparato electrónico, a
y notarnos que se apaga el motor, sabremos pesar de todo, no tenga la calidad esperada.
que la falta de ese fusible es la causa de Los razonamientos analógicos no son siem-
qUe no funcione el motor. pre válidos. Sus conclusiones tienen mayor o
menor grado de probabilidad.
c) Método de las variaciones concomitantes.
Si la variación de un fenómeno se acompaña Existen, para Copi, varios criterios, por los
de la modificación de otro fenómeno, con- cuales se puede juzgar la probabilidad de los
cluimos que uno es la causa del otro. razonamientos analógicos.
a) El número de casos que presentan seme-
Ejemplo:
janza. Si no es una, sino varias, las que me ha
Si una persona aumenta la cantidad que in- fallado un carro de determinada marca, y
giere de alimento, y de esto se sigue que además, esto ha sucedido COn alguna de mis
aumente de peso, podemos decir que uno es amistades. El grado de probabilidad de que
la causa del otro. un nuevo carro de esa marca salga defec-
d) Método de los residuos Consiste en ir tuoso es mayor que si se tratara de un solo
eliminando de un fenómeno las circunstan- caso.
cias cuya causa son ya conocidas. La circuns- b) El número de aspectos que presentan
tancia que queda como residuo se considera analogías. Insistiendo en el ejemplo del au-
la causa del fenómeno. tomóvil, podemos decir que la analogía ten-
Ejemplo: drá mayores probabilidades si es de la mis-
ma marca y del mismo estilo, si fue compra-
SI un funcionario público recibe una llamada do en la misma agencia, soportará el mismo
telefónica, siendo solamente tres las perso- trato dado al anterior.
nas que pueden hacerlo por ser las únicas
que conocen ese numero telefónico y si dos c) La fuerza de las conclusiones con res-
de ellas se encuentran imposibilitadas para pecto a las premisas. Si un estudiante toma
hacerlo, se concluye que la persona que que- una medicina que le quita un dolor de estó-
da, el residuo, es la que marcó el número. mago en 10 minutos, el razonamiento analó-
gico de otro estudiante, en el sentido de que
Estos cuatro métodos de Mill coinciden en esa medicina también le quitaría un dolor de
eliminar todo aquello que no es la causa del estómago en poco tiempo, será de gran pro-
fenómeno de que se trate, Son de utilidad babilidad, (acertaría en cualquier minuto
en la investigación científica, aunque no cercano). Disminuirá su grado de posibilidad,
siempre son satisfactorios, dado que mu- si infiere que su dolor se quitaría en ocho o
chos fenómenos no tienen una, sino varias en doce minutos (se restringe el tiempo). .Y
causas. sería aun menos la probabilidad si razonara
4) La analogía. Consiste en inferir de la se- que se le quitara también en 10 minutos, lo
mejanza de algunas características entre mismo que al otro estudiante. Este último
dos objetos, la probabilidad de que las ca- representaría sólo una probabilidad, los dos
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primeros razonamientos represen tan ma- 3. Menciona los tres tipos básicos de razo-
yores posibilidades. namiento tratados, ejemplifica cada uno de
d) El número de diferencias entre los
ellos.
ejemplos de las premisas y el ejemplo de la 4. Sintetiza en pocas palabras el papel que la
conclusión. La conclusión anterior del ejem- deducción juega en la ciencia.
plo de los estudiantes disminuye su probabi- 5. ¿Cuáles son los tipos de inferencia del ra-
lidad si hay entre ellos gran diferencia de zonamiento deductivo?
edad y de condiciones orgánicas; pudiera
ser que uno haya sufrido durante mucho 6. ¿De qué tipos pueden ser las inferencias
más tiempo que el otro ese malestar, y se inmediatas?
haya hecho menos sensible a la medicina. 7. Ejemplifica cada uno de los tipos de infe-
Esta diferencia disminuye la fuerza de la rencias inmediatas.
conclusión del criterio anterior.
8. ¿Cuáles son los elementos del silogismo?
e) Las diferencias en los ejemplos de las
premisas. El razonamiento analógico tiene 9. ¿De qué dependen las figuras del silogis-
mayor probabilidad en tanto sean más dife- mo?
rentes los, ejemplos de las premisas. Existe 10. Anota con sus símbolos las cuatro figu-
gran probabilidad en la conclusión de que un ras del silogismo. -
automóvil será (1Q buena calidad debido a
que otros veinte lo fueron. Pero habrá ma- 11. ¿A qué se llaman modos del silogismo?
yor fuerza aún en la probabilidad si existen 12. Anota los métodos inductivos de Mill.
muchas diferencias entre ellos, tales como
la de ser distinto modelo, de distinto año, la 13. Explica muy brevemente en qué consis-
de haber estado sometidos a tratos distin- ten cada uno de los métodos de Mill
tos, y utilizados en muy diversos climas. 14. Anota un uso cotidiano de analogía.
f) Las relaciones de las analogías con la con- 15. Menciona los seis criterios anotados pa-
clusión. La conclusión tendrá más fuerza ra decidir sobre el grado de probabilidad de
cuando las analogías estén más estrecha- los razonamientos analógicos.
mente relacionadas con la conclusión, En el 16. Anota el tipo de cada una de las siguien-
caso del automóvil, la potencia, el motor y el tes inferencias
sistema hacen mayormente posible su buena
calidad, que arca de las llantas, el color de la Inmediatas.
vestidura o los accesorios. Si alguien razo- a) Todas las sillas son muebles.
nara que su automóvil tiene que dejarlo sa-
tisfecho porque tiene el mismo color que Luego, algunos muebles son sillas.
otro carro, no podría obtener fuerza en su b) Los cuerpos físicos caen.
conclusión, Esta tendrá mayores visos de
probabilidad si se basa en una sola analogía Por lo tanto, si suelto este gis deberá caer.
relacionada con la conclusión, a la par que c)’. Todos los árboles son vegetales.
con el buen funcionamiento del automóvil. Por lo tanto; ningún árbol es vegetal.
Ejercicio 1.8 d) Todos los médicos son profesionales.
1. ¿A qué llamamos razonamiento? Por lo tanto ningún no profesional es medico.
2. ¿Qué nombres reciben los juicios que in- e) Algunos impuestos son injustos.
tervienen en el razonamiento?
Por lo tanto, algunos impuestos no: son in-
justos.
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f) Ningún filósofo es analfabeta’. ¿…S…P?
Por lo tanta’, algunos filósofos son analfabe- c) Ninguna M es P.» •
tos. Todas las S son M.
17. ¿A qué figura del silogismo pertenecen …………………………………………….………..
cada uno de los siguientes modos?
Ningún S es P
a) Algunos policías’ son honrados.
d) Todas las M son P.
Los hombres honrados son dignos de elogio.
Todas las S son M.
………………………………………………...……
……………………..……………………………….
Algunos hombres dignos de elogio son polic-
ías. Todas las S son P.
b) Todas las monedas son’ metálicas. e) Todas las M son P
Algunos valores no son metálicos. Algunas S no son M.
…………………………………………...………. ………………………….…………………………..
Algunos valores no son monedas. ¿…S…P?
e) Algunos libros son novelas. ,. 19. Señala de qué método inductivo de Mill
se trata en cada uno de los siguientes casos:
Todos los libros son cultura
a) Si una persona se ha sobregirado en su
…………………………………………...………. cuenta de cheques y no lleva expedidos sino
Algunos objetos culturales son novelas. diez, y sabe que el sobregiro no está en los
d) Todos los automóviles bajaran de precio. ocho primeros cheques porque todos juntos
El Chevrolet es un automóvil. no alcanzan a sumar ni la mitad del total de
la cuenta ‘y el décimo no ha sido aún cobra-
…………………………………………….……….. do, razonará que el problema de sobregiro
El Chevrolet bajara de precio se produjo al cobrar el noveno cheque.
e) Algunas películas son italianas, ‘ b) Si un maestro baja eh su ‘rendimiento
siempre que llega tarde, dando bien su clase
Todo lo italiano ‘es europeo. siempre que llega puntual, podremos inferir
………………………………………………...…… que su retraso es la causa de su bajo rendi-
miento.
Algunos productos europeos son películas.
c) Si un deportista aumenta la frecuencia
18. Anota las letras que correspondan a ca- de sus baños matutinos y aumentan el
da uno de los siguientes modos según su número de sus resfriados al año, será faci1
cantidad y su calidad (A, E, 1 yO): inferir que el cambio de un fenómeno es
a) Ninguna M es P. causa del cambio del otro.
Algunas S son M. d) Una persona acostumbra con frecuencia
salir de excursión; unas veces lo hace. COn
……………………………………………..………. sus padres, otras Con sus hermanos, otras
Algunas S no son P. más COn SUS amigos, y no logra entablar
b) Algunas M son P. buenas relaciones; Pues siempre va de mal
humor. Quiere saber la causa; razona que no
Algunas S no son M siempre le acompañan las mismas personas,
……………………………………………...……… salvo uno de sus amigos que es ingeniero, e
infiere que éste es la causa de su malestar.
30/69
e) Si en un grupo solamente reprobaron a diante, juega mucho y le ha dado varios gol-
dos alumnos, y no son ninguno de los presen- pes. Otra persona ha nadado con todo y el
tes, tendrá que ser alguno de los ausentes. reloj. Una más no lo mueve mucho, es decir,
f) Si todos los obreros de una fábrica que los seis relojes han sido sometidos a condi-
comen en un mismo restaurante se ven ciones muy diversas y sin embargo, en todas
aquejados por una infección intestinal, y sa- ellas han funcionado bien.
ben que les han servido diferentes platillos, c) Un enfermo se queja por no sentir alivio
a excepción de la leche, traída siempre del con una medicina que tomó y considera que
mismo establo, se puede inferir que ella sea debía quitársele el dolor por el solo hecho
la causa de la enfermedad. de que su hermano tomó esa misma medici-
g) A B C D se acompañan de a b c d. na y sintió alivio en pocos minutos. Aunque,
en realidad, no les puede hacer a los dos el
B C D se acompañan de b c d. mismo efecto, pues uno de ellos tomó la mi-
………………………………………….…………. tad de la dosis del otro.
Luego, A es la causa, o, por lo menos, parte d) Dos hermanas esperan impacientes a un
de la causa de a. amigo que las llevará al cine. Como no llega,
después de dos horas de espera, infieren en
h) A B C D acompañan a a b c d. sentido diferente. Una considera que ya no
A E F G acompañan a a e f g llegará su amigo. La otra está segura de que
sí llegará. La primera no tiene en que apoyar
……………………………………………………... su inferencia; no conoce al amigo esperado.
Luego, A es la causa de a. La segunda sabe que llegará su amigo y su
razonamiento tiene muchas posibilidades de
i) ABC--—--—abc. acertar, dado que sabe que, en otras mu-
Sabiendo que B es la causa de b. chas ocasiones ha llegado tarde.
Sabiendo que C es la causa de c. e) Si tres personas usan trajes de la misma
……………………………………………………... calidad que la de un amigo a quien le duró en
buen estado un año exactamente, y de esto
Luego, A es la causa de a. infieren que a ellas les durará también un
j) “A temperatura constante, los volúmenes año, sus inferencias tendrán distintos gra-
ocupados por una misma masa gaseosa son dos de probabilidad. Quien piense que su
inversamente proporcionales a las presio- traje le durará alrededor de un año, habrá
nes.” hecho la inferencia con mayor grado de
probabilidad. Será menos probable la que
20. Anota el criterio que se sigue para juz- suponga que su traje se mantendrá en buen
gar cada una de las siguientes analogías: estado diez o catorce meses; y el que piense
a) La hija de un millonario se empeña en que que su traje durará exactamente un año,
su padre le compre un automóvil de la misma tendrá las menores probabilidades de acer-
marca que el de uno de sus amigos, y razona tar.
que debe adquirirlo por el solo hecho de que f) Si dos amigos asisten a menudo a un res-
siendo del mismo color y teniendo los mis- taurante de su agrado y suponen que los pla-
mos accesorios, ha de ser de buena calidad. tillos que comerán ahora serán tan sabrosos
b) Supongo ‘que el reloj que compré recien- como los anteriormente comidos allí mismo.
temente debe ser puntual y durar muchos Presentará una inferencia con mayor pro-
años, dado que conozco a seis personas que babilidad quien no solamente se base en que
se encuentran satisfechas con el funciona- todo lo gustado en ese restaurante haya si-
miento del reloj. Una de ellas es un estu-
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do sabroso, sino que además haya sido pre- nes humanas o espirituales, tal es el caso de
parado por el mismo cocinero. una pintura o un edificio, donde los elemen-
1.9 El análisis y la síntesis tos físicos cobran sentido sólo en función
del hombre que es a la vez una de sus par-
Todos los fenómenos que se presentan a la tes y su principio organizador.
consideración del hombre son demasiado
complejos si se les examina con detenimien- Los “todos” pueden incorporarse en “todos”
to. Son simples solo a primera vista. Si se más amplios. Las células forman tejidos y
quieren indagar las causas, se hace necesa- éstos integran órganos. Los órganos compo-
rio separar en partes el fenómeno para es- nen aparatos y éstos componen sistemas.
tudiarlo de mejor manera. Pero como en es- Sistemas que son partes del “todo” llamado
ta separación pudieran cometerse errores, humano.
es imprescindible juntar de nuevo las partes Queda por decir algo con respecto a la ‘par-
del todo separado, con el objeto de ver si se te”. Las partes se pueden considerar como:
pueden volver a integrar de igual forma. Si “Partes-Todos”, cuando los “todos” forman
se nos encarga decidir sobre la calidad de “partes” de “todos” mayores, la palabra es
un libro, primero tendremos que separarlo “parte-todo” de la frase; “Partes-
en partes para poder estudiarlo; podríamos elementos” que son partes que no integran
considerar por separado el estilo literario, “todos” por carecer a su vez de “todos”, tal
los aspectos temáticos y la facilidad para sería el caso de las letras con respecto a las
ser entendido. Esto nos facilitará adentra- palabras; “partes- pedazos”, son partes ar-
mos más en la obra. Una vez terminado este bitrarias que no resultan de su estructura
estudio, se reunirá en un todo lo que obser- interna sino del capricho de nuestra volun-
vamos por separado, el cual será nuestro tad. Es lógico que un cuarto se divida en pi-
veredicto con respecto a la calidad del libro. so, paredes y techo. Es arbitrario que se di-
Este procedimiento, utilizado en cuanto al vida en tabiques, cemento y varillas que re-
libro, se repite cotidianamente en todos los sultarían de su demolición, éstos serían”
asuntos de la vida. partes-pedazos”. Al análisis que considera-
mos, obviamente que no le interesan las
La investigación científica no es ajena a es- “partes pedazos” “partes separables”, son
tos procedimientos. El método científico las que se pueden considerar aisladamente
emplea esta descomposición y recomposi- como el motor y la carrocería de un auto-
ción: A la descomposición se le llama análisis, móvil; “partes inseparables”, no se pueden
y la recomposición se denomina síntesis. El tratar por separado de otro objeto, tal ser-
análisis es la operación intelectual que con- ía el caso del color que es inseparable de la
sidera por separado las partes de un todo; extensión; “partes genéticas”, consideran el
la síntesis reúne las partes de un todo sepa- tiempo y el cambio, pasan de un objeto a
rado y las considera como unidad. otro diferente. El oxígeno y el hidrógeno no
Los conceptos de “todo” y “parte” se inter- son “partes” presentes en el agua en el sen-
relacionan. El todo presupone las partes y tido de las otras partes examinadas. Ambos
las partes presuponen al todo. son gases y como tales no están presentes
en el agua.
Los” todos” como composición de partes son
diversos existen “todos” que sólo suman “El análisis y la síntesis que estudia la lógica,
partes, como un montón de Naranjas, y to- dicen Ro- mero y Pucciarelli, son procedi-
dos unitarios, que como unidades dependen mientos intelectuales, no materiales No se
de diversos principios organizadores. Pue- trata de poner efectivamente separado los
den estar organizados por relaciones físicas componentes, sino de considerarlos por se-
como es el caso del átomo puede, en otro parado. El análisis material, que aleja uno de
caso, considerarse como unidad por relacio- otro los componentes, solo un auxiliar del
32/69
análisis intelectual, y no coincide con él por modo se prosigue continuamente el avance
completo, ya que en el análisis se llega de del conocimiento científico, que transcurre
ordinario a aspectos no materiales, como de la síntesis racional al análisis experimen-
veremos en seguida. Sería un grosero error tal, de la síntesis realizada en el experimen-
concebir todo análisis sobre el modelo del to al empleo de la razón analizadora, del
análisis químico, o de cualquier otro proce- análisis del experimento al desenvolvimiento
dimiento analítico material.” (19) sintético del razonamiento, del análisis ra-
El análisis y la síntesis pueden estudiarse en cional a la síntesis experimental.” (20)
dos planos, el empírico y el racional. En el Ejercicio 1.9
plano empírico, estos procedimientos se 1. ¿En qué consiste el análisis?
aplican, por ejemplo, en la descomposición y
recomposición del agua de Tehuacan a par- 2. ¿En qué consiste la síntesis?
tir del oxígeno, hidrógeno, calcio, azufre, li- 3. ¿como se aplican científicamente el análi-
tio, etc. sis y la síntesis?
Racionalmente, el análisis y la síntesis se 4 Anota un ejemplo de análisis en la investi-
identifican con la inducción y la deducción, gación científica.
respectivamente.
5 Anota un ejemplo de síntesis de carácter
Con la finalidad de aclarar lo relativo al aná- científico.
lisis y la síntesis, es conveniente precisar en
qué medida intervienen en el pensamiento 6 ¿Le sería suficiente al pensamiento cientí-
científico. fico la sola síntesis?
Todo conocimiento científico es, en reali- Clave de ejercicios
dad, la síntesis de muchos otros conoci- Ejercicio 1.1
mientos anteriores, Las hipótesis recogen
sintéticamente los resultados de los expe- 1. Para Stebbing, es un estado mental irre-
rimentos. Las teorías científicas represen- flexivo. Para Fingermann, el conocimiento
tan la síntesis de todo un conjunto de cono- vulgar persigue fines prácticos, es individual,
cimientos de relaciones muy generales. En subjetivo y no es metódico ni crítico.
toda investigación científica, se utiliza fre- 2. Es el pensamiento que tiene conciencia de
cuentemente el análisis con el fin de cono- sus fines y de los medios requeridos para
cer mejor la naturaleza recóndita de los llegar a ellos.
fenómenos. Pero este análisis no consiste
solamente en la separación de los elementos 3. Saber vulgar, sentido común, pensamien-
de un todo. El análisis pretende ser dinámi- to ordinario, pensamiento no científico, co-
co, descubrir nuevas propiedades. El análisis nocimiento ordinario, etc.
y la síntesis se complementan, no se da el 4. Aceptar que el descanso es necesario pa-
uno sin el otro. “Primero se analizan las ma- ra recuperar energías; convenir en tomar
nifestaciones inmediatas de la existencia, vacaciones periódicamente.
descubriendo sus aspectos fundamentales. 5. “A toda acción corresponde una reacción
Luego se sintetizan esos elementos en la re- de igual magnitud y de sentido contrario.”
construcción racional de la existencia, que
se formula por medio de una hipótesis ex- 6. No.
plicativa. Después, cuando la hipótesis se ha 7. No. El pensamiento científico no podría
convertido en teoría, se analiza la evolución darse si no es con base en el pensamiento
de esta forma sintética sencilla, descu- cotidiano.
briendo así los elementos necesarios para
practicar una síntesis superior. Y de ese 8. La medicina ha tenido como antecedente
las curaciones mágicas. La astronomía tuvo,
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de alguna manera, su antecedente en la as- La matemática organiza sus conocimientos
trología; por lo menos, en cuanto a la curio- de manera articulada; todos, en último análi-
sidad por la naturaleza e influencia de los sis, son suma y resta.
astros. 7
9. Facilitar la comprensión de algo no enten- a) Fáctico, parte de la realidad;
dido.
b) trascendente, va más allá de los hechos;
10. Mi retraso a mi trabajo no puede expli-
carse satisfactoriamente por el hecho de c) analítico, descompone SUS objetos;
que mi familia se encuentra de vacaciones. d) claro y preciso, no se podría, avanzan sin
11. En cambio, mi retraso a mi trabajo sí se claridad y precisión;
podría explicar satisfactoriamente por la e) simbólico, requiere len guaje especializa-
razón de haber tenido descompuesto ese do y práctico;
día mi automóvil y haberse descompuesto el
carro de, alquiler que me vi precisado a utili- f) comunicable, informa sobre datos y re-
zar. flexiones, sin discriminación;
12. Las basadas en poderes o seres imagina- g) verificable no acepta nada que no se so-
rios, las llamadas “sabiduría popular” y las de meta a prueba;
saberes o técnicas prácticos. h) metódico, procede de manera organiza-
13. En las basadas en poderes o seres imagi- da;
narios. i) explicativo investiga causas y explica por-
14. “De tal palo tal astilla”, “el muerto al pozo qués; predictivo pretende explicar para lo,
y el vivo al gozo.”. .. pasado, lo presente y lo futuro;
15 Porque se estaría utilizando un significa- k) Abierto, cambia’ constantemente para
do de ciencia demasiado amplio. Conviene, poder progresar;
para precisión del lenguaje, optar por un l) útil, sustenta a la técnica y disciplina nues-
significado restringido de ciencia. tra mente.
Ejercicio 1.2 8 El químico trabaja con substancias de na-
1. Apego a los hechos que intenta explicar. turaleza real. El físico investiga el compor-
tamiento del sonido de la electricidad, de las
2. Que la ciencia tiene un aspecto racional fuerzas, de todo aquello que se da en la ex-
formado de conceptos, juicios y razona- periencia sensible.
mientos.
9. El estudio de la propagación de las imáge-
3. Que los conocimientos del pensamiento nes se trascendió con la creación de la tele-
científico no están aislados y sin orden, sino visión. Una medicina es trascendencia del
que se encuentran dentro de un conjunto. estudio científico, por ejemplo, de ciertas
4. El agua se forma de oxígeno e hidrógeno’, plantas. -
independientemente de que nos guste’ o no. 10. Considerar lo racional y lo empírico.
La biología se subordina a las condiciones
que le presentan sus objetos de estudio, no 11. La velocidad se-define en función del es-
intenta alterarlos arbitrariamente. pacio y del tiempo y posibilita calcular con
precisión. Para el físico, el peso es una no-
5. La teoría de la relatividad y los axiomas. ción que ese refiere a una relación precisa
6. En biología, se da la sistematicidad, ya que entre la masa y la gravedad.
sus conceptos básicos (vida y función) se in- 12. Los signos matemáticos y lógicos que re-
terrelacionan en todas sus investigaciones. quieren todas las ciencias ponen de mani-
34/69
fiesto el carácter simbólico del pensamiento c) Comprobación de hipótesis;
científico, +, X, A, V,… d) Construcción de leyes, teorías y mode1s,
13. Las investigaciones de Einstein no se 3.
quedaron en el país que se las permitió, cir-
cularon en todo los ambientes científicos a) Plantear el problema con exactitud;
del mundo. b) definir y fundamentar las conjeturas;
14. Los recientes experimentos, en México, c) contrastar estrictamente las hipótesis;
de trasplantes de córnea.
d) considerar las hipótesis confirmadas sólo
15. Para tener mayores probabilidades de como parcialmente verdaderas;
cumplir sus objetivos.
e) incorporar los resultados en conocimien-
16. Con respecto a lo azul del-cielo, una ex- tos más amplios.
plicación es cotidiana cuando se apoya en
cualquier base menos es datos astronómi- 4.
cos; El científico explicaría lo azul del cielo 1) Planteamiento del problema: “Cómo se
como apariencia ocasionada por reflejos lu- desarrollan los microorganismos en líquidos
minosos - putrefactibles?”;
17, Mediante la creación de substancias que 2) Formulación de la hipótesis: ¿Son gérme-
conserven los alimentos, - nes? ¿Es un sólido? ¿Es un gas?;
18. La mecánica de Newton superó las con- 3) Comprobación de las hipótesis: “El aire
cepciones de la Edad Media con respecto a común contiene siempre un número variable
muchos conocimientos físicos. La geometría de partículas orgánicas.”;
tradicional que ha sido superada por las
geometrías modernas. 4) Construcción de leyes, teorías y modelos:
“Pasteur demostró que la organización de
19. Las operaciones que restauran la salud. vida que encontramos en el aire es causada
La creación de aviones sumamente veloces. por un germen y no por un gas o por un flui-
Ejercicio 1.3 do, haciendo posible el futuro desarrollo de
la bacteriología.
1. Dar respuesta a las preguntas ¿por qué
algo es como es y por qué sucede como su- Ejercicio 1.5
cede? 1 Es todo aquello que, de manera directa
2. Realidad es todo aquello que se da en la dentro del método científico, se relaciona
experiencia sensorial: los animales, los árbo- con la realidad, con la experiencia sensible:
les. objetos físicos, objetos psíquicos, cambios
de la naturaleza y aplicación de conocimien-
3. Conocer aspectos de las situaciones futu- tos racionales.
ras con base en datos actuales que deberán
darse 2. En el método, es racional todo aquello de
naturaleza ideal que es abstracción de la
4. Generalmente se entiende por inferir, realidad y sirve para interpretarla: leyes,
llegar a una conclusión con el apoyo de una teorías, hipótesis, ecuaciones, conceptos,
sola proposición. definiciones.
Ejercicio 1.4 3. En el ejemplo del Principio de Arquímedes
No. (anotado en el inciso anterior) son aspectos
empíricos: el agua, las fuerzas de presión, la
a) Planteamiento del problema; observación y la experimentación; son as-
b) Formulación de hipótesis; pectos racionales: los conceptos de la física
35/69
en que se basó Arquímedes, las ecuaciones peso y de la cantidad de alimento ingerido.
utilizadas para establecer los cálculos, la Practicaríamos un experimento si tomára-
conclusión y predicción: “Todo cuerpo su- mos a varios sujetos y los sometiéramos al
mergido en un líquido en equilibrio experi- alimento en muy diversas circunstancias.
menta, por parte de éste, un empuje que 10.
es...
a) Puede repetir los casos cuantas veces
Ejercicio 1.6 quiera;
1. La salida del sol todos los días. La fuerza b) se pueden separar más fácilmente las
con que puede golpearnos un cuerpo que nos condiciones en que se dan los fenómenos;
sea arrojado.
c) facilita la investigación de las causas al
2. En la observación y en la experimentación. poder variarse las condiciones.
3. Percibo cuando me doy cuenta sensorial- 11.
mente del vuelo de un águila, cuando hiere
mi pupila. Observaría el vuelo de este animal a) El fenómeno debe aislarse.
si, de alguna forma, su velocidad, la relación b) debe repetirse;
entre el espacio y el tiempo recorrido, es
registrada de alguna manera. c) las condiciones deben alterarse;
4. Es una percepción orientada al estudio de d) debe durar el tiempo necesario.
los fenómenos tal como se nos presentan en Ejercicio 1.7
la realidad.
1. Con respecto al agua, la palabra es agua
5 Aumentar, precisar y reemplazar. (unión de letras del español); el concepto: el
6. significado de agua, sus notas mentales; el
símbo1o H2O.
a) El objeto de la observación;
2. En considerar mentalmente por separado
b) el observador; la parte de un todo.
c) las circunstancias o ambiente; 3.
d) los medios; a) Economía;
e) el cuerpo de conocimientos. b) posibilidad de juicio y de elección racio-
7. nal;
a) Inteligencia despierta; c) formación de criterio;
b) atención concentrada; d) capacidad reflexiva.
c) gran paciencia; Ejercicio 1.8
d) conocimientos suficientes; 1. A la interrelación de juicios, en que uno de
ellos es consecuencia de otro o de otros.
e) imparcialidad;
2. Premisas y conclusión.
f) exactitud y precisión.
3. Deductivo: (las aves vuelan, la golondrina
8. Es la provocación voluntaria de un fenó- es un ave; por lo tanto, la golondrina vuela);
meno a fin de estudiarlo en las condiciones inductivo:
más favorables.
(El padre es inteligente, la madre es inteli-
9. En una persona que pierde peso por inge- gente y los hijos también lo son; por lo tan-
rir determinado alimento, observaríamos si to, toda la familia es inteligente; analógico:
tomáramos nota de la medida en que pierde (Las vacaciones deben ser placenteras por-
36/69
que siempre que tú las tomas regresas fe- SP
liz). 11. A las combinaciones de los silogismos que
4. Aplicar los principios descubiertos en la se obtienen de acuerdo con su cantidad y su
explicación de casos particulares. calidad.
5. Las inmediatas y las mediatas. 12.
6. De conversión, de oposición, de contrapo- a) Método de concordancia;
sición, de equipolencia y de modalidad. b) método de diferencia;
7. c) método de las variaciones concomitantes;
Conversión: Todos los autos son veloces; por d) método de los residuos.
lo tanto, algunos objetos veloces son autos
de carreras. 13. El de la concordancia consiste en señalar
lo que se repite en varios casos y tomarlo
Oposición: Ningún político debe engañar; por como causa. El de la diferencia toma como
lo tanto, algunos políticos no deben engañar. causa del fenómeno que se trate aquella cir-
Contra posición: Todos los objetos ideales cunstancia que, cuando desaparece, produce
son indestructibles; por lo tanto, ningún ob- un efecto en el fenómeno. El de las variacio-
jeto destructible es ideal. nes concomitantes considera que un fenó-
Equivalencia: Algunos ingenieros son cultos; meno es causa de otro si la variación de éste
por lo tanto, algunos ingenieros no son cul- acompaña a la variación de otro. El de los re-
tos. siduos separa de un fenómeno todas las cir-
cunstancias cuyas causas son
Modalidad: La fiebre afecta la salud huma-
na; por lo tanto, el día que tenga fiebre se Conocidas; la circunstancia que quede como
verá menguada mi salud. residuo se toma como causa del fenómeno.
8. Tres juicios: Premisa mayor, premisa me- 1 4 Recomendar la compra de un jabón su-
nor y conclusión. Tres términos: Mayor, me- poniendo que dará los mismos buenos resul-
dio y menor. tados que dio a otra persona.
9. Del lugar que el término medio ocupa en 15.
las premisas. a) El número de casos que presentan seme-
10. janza;
1a. M P b) el número de aspectos que presentan
analogías.
SM
c) la fuerza de las conclusiones con respecto
SP a las premisas;
2a. P M d) el número de diferencias entre los ejem-
SM plos de las premisas y el ejemplo de la con-
clusión;
SP
e) las diferencias en los ejemplos de las
3a. M P premisas;
MS f) las relaciones de las analogías con la con-
SP clusión.
4a. P M 16. a) Conversión; b) modalidad; c) oposición;
d) contraposición; e) equipolencia; f) oposi-
MS ción.
37/69
17. f) el número de aspectos que representan
a) 4a analogías.
b) 2a Ejercicio 1.9
c) 5a 1. En separar intelectualmente las partes de
un todo.
d) 1a
2. En reunir las partes de un todo y conside-
e) 4a rarlas como unidad.
18. 3. Empírica y racionalmente. Empíricamente,
a) E, I, O; se emplean en la descomposición y recompo-
sición de substancias; racionalmente, en la
b) I, O,? inducción y deducción respectivamente.
c) E, A, E; 4. El descubrimiento de las múltiples partí-
d) A, A, A; culas del átomo.
e) A, O,? 5. La inclusión de una hipótesis confirmada,
en una teoría.
19.
6. No. Son aspectos complementarios.
a) Residuos;
NOTAS
b) diferencia;
(1) Bunge Mario. La investigación científica,
c) variaciones 3a. ed., Barcelona, Ariel, 1975, 20.
d) concordancia; (2) Hegenberg, Leónidas. Introducción a la
e) residuos; filosofía de la ciencia. Barcelona, Herder,
1969, 28.
f) concordancia
(3) Wartofsky, Marx W. Introducción a la
g) diferencia; filosofía de la ciencia. Madrid, Alianza edi-
h) concordancia; torial, 1968, p. 66- 67.
i) residuos; (4) Ibíd., p. 6.
j) variaciones concomitantes. (5) Bunge, Mario. La ciencia, su método y su
20. filosofía. Buenos Aires, Siglo veinte, 1974, p.
39.
a) Las relaciones de las analogías con la con-
clusión; (6) Walker, Marshall. El pensamiento cientí-
fico. - México, Grijalbo, 1968, p, 20.
b) las diferencias entre los ejemplos de las
premisas; (7) Copi, Irving M. Introducción a la lógica.
9a. ed., Buenos Aires, Eudeba, 1970, p. 291.
c) el número de diferencias entre los ejem-
plos de las premisas y el ejemplo de la con- (8) Bunge, Mario. Ob. cit., p. 52.
clusión; (9) Bunge, Mario. La investigación científica.
d) el número de los casos que representan p. 29.
semejanzas; (l0) Wartofsky, Marx W. Ob. cit., p. 139.
e) la fuerza de las conclusiones con respec- Bunge, Mario. Ob. cit., p. 729.
to a las premisas; Romero, Francisco y Pucciarelli, Eugenio.
Lógica.
38/69
l5a. ed., México, Espasa-Calpe Mexicana, Stebbing, L. S. Introducción a la lógica mo-
1956, p. 171. derna. México, fondo (le Cultura Económica,
(13) Bunge, Mario. Ob. cit., p. 819. 1965.
(14) Gorsky, D. P. y Tavants, T. V. Lógica. 2a. Walker, Marshall. El pensamiento científico.
ed., Grijalbo, 1968, p. 207, México, Grijalbo, 1968.
(15) Bunge, Mario. Ob. cit., p. 854. Wartofsky, Marx W. Introducción, a la fi-
losofía de la ciencia. 1. Madrid, Alianza Edi-
(16) Wartofsky, Marx W. Ob. cit., p. 60. torial, 1968.
(17) Ibíd., p. 65.
(18) De Gortari, Elí, Lógica general. 2a.
Grijalbo, 1968, p. 43.
(19) Romero, Francisco y Pucciarelli, Eugenio
Lógica 1 5a. ed., México, Espasa-Calpe p.
147. Mexicana, 1956,
(20) De Gortari, Fil. Ob. ch., p. 40. ed.,
México,
BIBLIOGRAFÍA
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sofía. Buenos Aires, Siglo veinte, 1974.
Bunge, Mario. La investigación científica. 3a.
ed., Barcelona, Ariel, 1973.
Cohen, Morris y Ernest, Nagel. Introduc-
ción a la lógica y al método científico, 2.
Buenos Aires, Amorrortu 1973.
Copi, Irving M, introducción a la lógica. 9a.
ed., Buenos Aires, Eudeba, 1970.
Chapa de Santos, R. introducción a la lógica.
México, Kapelusz, 1971.
De Gortari, Elí. Iniciación a la lógica. México,
Grijalbo, 1970.
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Gorski, D. P., y Tavants, P. V. Lógica. 2a. ed.,
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Hegenberg, Leónidas. Introducción a la filo-
sofía de la ciencia. Barcelona, Herder, 1969.
Padilla, Hugo. El pensamiento científico.
México, ANUIES (antología), 1974.
Romero, Francisco y Pucciarelli, Eugenio.
Lógica. 15a ed. México, Espasa-Calpe Mexi-
cana, 1956.
39/69
Método e Hipótesis Científicos Parte 2 Por razón de su correspondencia con el Pro-
grama de Metodología de la Ciencia para es-
JOSÉ LUÍS LÓPEZ CANO te ciclo superior de la enseñanza media, y de
Licenciado en Filosofía su distribución en módulos independiente, el
conjunto de módulos ofrece la ventaja de
Colegio de Bachilleres una gran flexibilidad en sU empleo, ya que
1975 puede ser adoptado n en bloque como libro
de texto, como material complementario de
Programa Nacional de Formación de Profe- í. textos enseñados en las escuelas, como li-
sores bros de consulta para estudiantes en el ini-
ASOCIACIÓN NACIONAL DE UNIVER- cio del ciclo profesional o como fuente de
SIDADES E INSTITUTOS DE ENSE- conocimiento para lectores autodidactas
ÑANZA SUPERIOR Con estas publicaciones se da cumplimiento
PRESENTACIÓN a los acuerdos de la ANUlES suscritos en
Villahermosa y Tepic. Esperamos que su uti-
La nueva estructura del ciclo superior de la lización por profesores y estudiantes per-
enseñanza media propuesto por la ANUlES, mita el logro de los objetivos propuestos y
ha sido concebida a la luz de un objetivo con sus comentarios y aportaciones enri-
formativo: el desarrollo armónico de las fa- quecerlos en futuras ediciones.
cultades intelectuales y comunicativas del
alumno. Tal desarrollo sería inconsistente, si Lic. Alfonso Rangel Guerra
el estudiante no pasara del mundo de las Secretario Ejecutivo
opiniones empíricas al mundo del pensamien-
to racional y no aprendiera a pensar con ri- ASOCIACIÓN NACIONAL DE UNIVER-
gor, coherencia y verdad. Sin embargo, es SIDADES E INSTITUTOS DE ENSE-
obvio que un pensamiento sistemático ÑANZA SUPERIOR
auténtico no puede surgir sin la base de un ÍNDICE GENERAL2
método crítico correcto.
PARTE 1
Con miras a alcanzar esta finalidad se han
elaborado los módulos de Metodología de la PROLOGO
Ciencia, que cubren íntegramente el pro- DIAGRAMA CONCEPTUAL
grama propuesto por la ANUlES para el ni-
vel de enseñanza media superior, con dura- 1. MÉTODO CIENTÍFICO
ción de dos semestres. 1.1 El pensamiento cotidiano y el científico
Los módulos del Área de Metodología de la 1.2 El pensamiento científico
Ciencia, que forman parte de la serie de 1.3 El pensamiento científico explica la rea-
TEMAS BÁSICOS de enseñanza introdu- lidad
cen gradualmente al estudiante en la es-
tructura fundamental de la lógica racional y 1.4 El método como instrumento de la inves-
del método científico Pero los módulos no tigación científica
buscan sólo que el estudiante teóricamente 1.5 Los aspectos empírico y racional del mé-
las reglas y concatenaciones metodológicas, todo
sino que se adiestre prácticamente a su uso
real, en conexión con su problemática coti-
diana. El objetivo que se persigue es formar 2
un hombre consciente y racional en las moti-
* El módulo Método e Hipótesis Científicos está dividido
en do partes que desarrollan íntegramente su contenido
vaciones de su comportamiento y en la com- temático. Para facilidad de su utilización se presentan, en cada
prensión de la realidad que lo circunda. una de las partes, el índice general y el índice particular.
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1.6 Características del aspecto empírico para ellos inaccesibles, y no les llevan a in-
1.7 Características del aspecto racional del vestigaciones fructíferas. También tengo
método conciencia del grave peligro, en la libre for-
mación de criterio de los alumnos, que se
1.8 Características del razonamiento deduc- encierra en limitarse a un solo texto, sobre
tivo, del inductivo y del analógico todo si se trata de una materia de índole
1.9 El análisis y la síntesis científica y filosófica. En este asunto, debe
predominar el juicio ponderado: ni anarquía
Clave de ejercicios Notas y caos en las consultas bibliográficas, ni su-
Bibliografía jeción a un mismo punto de vista; más bien,
servirse del complemento de ambas ten-
PARTE II dencias.
DIAGRAMA CONCEPTUAL Procuré, hasta donde fue posible, emplear
2. HIPÓTESIS CIENTÍFICA un lenguaje accesible al estudiante de ba-
chillerato. Lo difícil de la materia quizá no lo
2.1 Reconocimiento de los pasos del método permitió en todos los casos. Sin embargo,
científico siempre busqué claridad en el lenguaje y en
2.2 Caracterización de problemas científi- los conceptos.
cos Anoté todos los ejemplos que consideré
2.3 Reglas para el correcto planteamiento convenientes para facilitar la comprensión;
de problema siempre que fue posible, estos ejemplos
2.4 Localización de problemas científicos fueron tomados de la experiencia diaria a
que se ven sometidos los alumnos.
2.5 Definición de hipótesis científica
Estos módulos tienen muy presentes los si-
2.6 Importancia de la hipótesis en la inves- guientes objetivos:
tigación científica
a) Actualizar permanentemente los conte-
2.7 Condiciones generales para formular co- nidos temáticos.
rrectamente las hipótesis
b) Tratar didácticamente de manera ade-
2.8 Contrastabilidad de la hipótesis cuada estos contenidos temáticos.
2.9 Distinción entre contrastabilidad for- c) Diseñar exámenes y evaluación acordes
mal, contrastabilidad empírica con los objetivos que nos proponemos y que
2.10 Las técnicas de contraestación expresan fielmente la realidad.
Clave de ejercicios d) Dotar a los alumnos de bibliografía que
haga menos penosa su tarea de estudio e in-
Notas vestigación.
Bibliografía Seguí los objetivos que presenta el progra-
PROLOGO ma, con cada uno de los incisos desarrolla-
dos. Incisos que se ven acompañados de
Este módulo desarrolla las dos primeras ejercicios destinados a la autoevaluación del
unidades del segundo semestre del progra- alumno, insertados de manera graduada. En
ma de Metodología de la Ciencia. las últimas páginas se proporciona la clave
Como maestro y como autor, tengo concien- de estos ejercicios, con la intención de que
cia de la necesidad de evitar a los estudian- la consulte el estudiante sólo hasta después
tes penosas consultas en libros de lógica, fi- de que no pueda contestarlos por cuenta
losofía de la ciencia y metodología de la propia.
ciencia, que, por desgracia casi siempre son
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Los esquemas de las primeras páginas pre- 3. Comprobación de hipótesis
sentan un resumen de todo el módulo. 4. Construcción de leyes teorías y modelos.
En fin, pongo este trabajo en manos de es- Presentaré un ejemplo (tomado de Steb-
tudiantes y maestros para que, en el que- bing) de investigación experimental del
hacer diario de la clase, les preste algún científico francés Louis Pasteur, para fijar
servicio y quede acabado con imaginación, las condiciones que producían ciertos micro-
frescos y variados recursos didácticos. organismos. Una vez terminada esta ilustra-
Agradezco las valiosa sugerencias que recibí ción señalaré, hasta donde sea posible, en
de maestros y alumnos. Espero todas las qué punto se cumplen los pasos del método
críticas y observaciones que me hagan para científico que se han considerado.
mejorar lo contenido en este módulo.
Pasteur quiso refutar la teoría de la genera-
José Luis López Cano ción espontánea. Esta teoría, en boga hasta
la Edad Media, consideraba que algunos or-
2. HIPÓTESIS CIENTÍFICA ganismos vivientes eran generados de mate-
ria inorgánica, como la tierra y materia ani-
mal y vegetal en descomposición. Los gusa-
nos y larvas de la carne putrefacta y de
ciertas frutas parecían favorecer esta su-
posición.
Algunos investigadores del siglo XVII y del
XVIII, mediante la ayuda del microscopio,
se opusieron a la teoría de la generación es-
pontánea al ver infusorios (organismos dimi-
nutos que se encuentran en los líquidos en
contacto con el aire) machos, hembras y
huevos.
“El problema que Pasteur tenía que resolver
era el de explicar el desarrollo de microor-
ganismos en líquidos putrefactibles. (1)
Este sabio francés agudizaba su crítica a la
2.1 Reconocimiento de los pasos del método teoría de la generación espontánea formu-
científico lando preguntas del Siguiente tipo: ¿Qué es
Todas las ciencias, en una o en otra medida, lo que provoca en el aire la organización de
siguen los pasos del método científico. Su vida? ¿Son gérmenes? ¿Es un sólido? ¿Un
aplicación se verá condicionada por el tema gas? En la carta que le remitió a Pouchet
de estudio y los conocimientos que se pose- (sostenedor de la teoría de la generación
an al respecto. No se cumplen en igual medi- espontánea), Pasteur opina que en toda in-
da los pasos científicos en una investigación vestigación científica se debe estar guiado
histórica que en una biológica. por una hipótesis, pero no debe aceptarse
ninguna hipótesis como verdadera si no se
En este inciso conviene insistir en el RECO- apoya adecuadamente por evidencia expe-
NOCIMIENTO DE LOS PASOS DEL rimental.
MÉTODO CIENTÍFICO, estudiados ante-
riormente: Pasteur procuró ofrecer pruebas seguras y
decisivas que destruyesen la idea de creer
1. Planteamiento del problema que había en el aire un principio creador de
2. Formulación de hipótesis. vida en los líquidos. Estas pruebas sólo pue-
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den obtenerse mediante experimentos dis- las conjeturas se ilustra al descubrir lo si-
puestos con cuidado para controlar todas guiente:
las condiciones. Filtró aire a través de al- Que el aire contiene siempre un número va-
godón de pólvora, que se hace soluble en una riable de partículas orgánicas.
mezcla de alcohol y éter., El algodón recoge
las partículas sólidas, y después es tratado CONSTRUCCIÓN DE LEYES, TEORÍAS Y
con un solvente, y poco tiempo más tarde MODELOS
todas las partículas sólidas caen en el fondo El último paso, que formula las soluciones y
del líquido. Se lavan varias veces y se les ex- hace surgir de ellos nuevos problemas, se da
amina al microscopio. Así se supo que el aire en nuestro ejemplo cuando:
común contiene siempre un número variable
de partículas orgánicas. Pasteur realizó mu- Pasteur demostró que el desarrollo de mi-
chos otros experimentos con el aire, en las croorganismos en líquidos putrefactos es
condiciones más diversas, y pudo contestar causado por un germen y no por un gas o un
a la pregunta que guió sus investigaciones: la fluido, y al hacer posible el futuro desarrollo
organización de vida que encontramos en el de la bacteriología.
aire es causada por un germen y no por un Ejercicio 2.1
gas o fluido. Mostró lo insostenible de la
hipótesis de la generación espontánea. 1. Escoge un ejemplo de investigación cientí-
fica que te interese y reconoce en él los pa-
Con los resultados de estas investigaciones, sos del método Científico.
Pasteur hizo posible la futura bacteriología.
2.2 Caracterización de problemas científi-
PLANTEAMIENTO DEL PROBLEMA cos
El primer paso del método científico se En la vida cotidiana y en la científica, se nos
cumple en las investigaciones de Pasteur presentan de súbito problemas de la más di-
cuando formula su pregunta con precisión: versa índole. Son frecuentes, entre otros,
¿Cómo se desarrollan los microorganismos los siguientes:
en líquidos putrefactibles? — ¿Habrá alimentación suficiente para to-
FORMULACIÓN DE HIPÓTESIS dos los hombres de1 año 2000?
Este problema, ya preciso, lleva a conjetu- — ¿Estallará la tercera guerra mundial?
ras fundadas y contrastables con la expe- — ¿Llegará a curarse el cáncer?
riencia:
— ¿Por qué no todos los alumnos aprobaron
¿Qué es lo que provoca el desarrollo de mi- física?
croorganismos en líquidos putrefactos?
¿Son gérmenes? ¿Es un sólido? ¿Es un gas? — ¿Por qué para la geometría euclidiana los
ángulos internos de un triángulo suman dos
COMPROBACIÓN DE HIPÓTESIS ángulos rectos?
Estas conjeturas se desarrollaron mediante — ¿Qué debo tomar para calmar mi dolor
consecuencias lógicas y técnicas: de cabeza?
Los experimentos del filtrado del aire. Todos los anteriores interrogantes solicitan
Las técnicas se contrastaron mediante la una respuesta, bien que en muy diversa me-
variación de los experimentos, buscando dida. Es fácil y poco trascendente saber qué
realizarlos en las condiciones más diversas. debo tomar para calmar mi dolor de cabeza:
una aspirina. Es difícil y bastante trascen-
La interpretación de los resultados de la dente saber si habrá alimentación suficien-
contrastación y la estimación de verdad de te para todos los hombres del año 2000.
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Esas cuestiones anteriores nos llevan a re- 2. ¿Cómo están estructurados los proble-
flexionar sobre lo que es un problema mas? Para acercarnos un poco más a la com-
científico, y podemos preguntarnos qué es prensión de lo que son los problemas, con-
un problema científico. Nuestras primeras viene analizar los aspectos que se encuen-
consideraciones pueden convertirse en pre- tran presentes en todos ellos, independien-
guntas: temente de la clase a que pertenezcan. Si-
— ¿Qué es un problema en general? guiendo a Mario Bunge, se pueden distinguir
en cualquier problema los siguientes aspec-
— ¿Cómo están estructurados los proble- tos:
mas?
a). El problema mismo, la explicación que se
— ¿Qué es un problema científico? requiere.
— ¿Cómo se plantean los problemas cientí- b) El acto de preguntare lo psicológico del
ficos? problema.
En este inciso contestaré a las tres prime- c) la expresión del problema el aspecto lin-
ras interrogantes de las cuatro que acabo güístico, las interrogantes.
de anotar. Partiré de la presentación de un
ejemplo de problema, y, a partir de él se En el ejemplo del triángulo, se cumple con
CARACTERIZARA LO QUE ES UN PRO- estos aspectos de la siguiente manera:
BLEMA CIENTÍFICO. El problema mismo consiste en la suposición
Tomaré uno de los diez problemas con que de que los ángulos internos deben sumar x
inicié este apartado: grados, y que éstos pueden ser 1800, y en la
explicación o solución que ha de darse me-
¿Por qué, para la geometría euclidiana, los diante una demostración. El acto de pregun-
ángulos internos de un triángulo suman dos tar es de fácil reconocimiento; el ejemplo
ángulos rectos? que puse fue formulado en un momento da-
1. ¿Qué es un problema en general? “En do (enero de 1975), y Con una finalidad per-
términos generales, por problema entende- sonal precisa facilitar su comprensión a los
mos cualquier dificultad que no se pueda re- lectores de este fascículo.
solver automáticamente, es decir, con la so- Esta ilustración del problema del triángulo
la acción de nuestros reflejos instintivos y se expresó mediante una interrogación en
condicionados, o mediante el recuerdo de lo español: ¿por qué, para la geometría eucli-
que hemos aprendido anteriormente. Por lo diana, los ángulos internos de un triángulo
tanto, continuamente se suscitan en noso- suman 180°?
tros los más diversos problemas, cada vez
que nos enfrentamos a situaciones descono- 3. ¿Qué es un problema científico? La va-
cidas, ante las cuales carecemos de conoci- riedad de los pensamientos, ya sean cotidia-
mientos específicos suficientes. Entonces nos o científicos, es infinita. Lo mismo suce-
nos vemos obligados a buscar la solución o el de con los problemas. Las seis interrogantes
comportamiento adecuado para poder en- que sirvieron de punto de partida a este in-
frentarnos venturosamente a tales situa- ciso ponen de manifiesto esta vasta posibili-
ciones” (2) dad de formular problemas; la naturaleza y
la sociedad a diario nos presentan nuevos
El saber si los ángulos internos del triángulo problemas. Pero no tendría caso considerar-
suman 1800 constituye un problema, según los todos; sería punto menos que imposible,
lo que acabo de asentar, puesto que, por lo y carecería de interés. A la metodología de
menos, al plantear la pregunta, nos encon- la ciencia le preocupan de manera preferen-
tramos ante una dificultad que requiere una te los problemas científicos. Pero “No todo
explicación que nos convenza. problema, como es obvio, es un problema
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científico: los problemas científicos son ex- tre dos o más posibilidades incompatibles.”
clusivamente aquellos que se plantean sobre (4)
un trasfondo científico y se estudian con Nuestro ejemplo (¿Por qué para la geometr-
medios científicos y con el objetivo primario ía euclidiana, los ángulos internos de un
de incrementar nuestro conocimiento. Si el triángulo suman dos ángulos rectos?), cum-
objetivo de la investigación es práctico más ple con las características de los problemas
que teórico, pero el trasfondo y los instru- científicos, y, ya dentro de esta clasifica-
mentos son científicos, entonces el proble- ción, es:
ma lo es de ciencia aplicada o tecnología, y
no de ciencia pura. Sin embargo, no es una — teórico y
línea rígida la que separa los problemas — demostrativo.
científicos de los tecnológicos, pues un mis-
mo problema, planteado y resuelto con cua- Son ejemplos de problemas científicos:
lesquier’ fin, puede dar una solución que ten- — El efecto de una droga en el sistema ner-
ga ambos valores, el cognoscitivo y el vioso.
práctico. Así, por ejemplo, los estudios de
ecología y etología de los roedores pueden — Evitar el rechazo del cuerpo humano a
tener a la vez valor científico valor práctico los órganos que le son trasplantados.
para la agricultura y la medicina” (3). De — Encontrar la diagonal de un paralelo-
acuerdo; pero ¿cómo se pueden diferenciar gramo rectangular, sabiendo su largo, su an-
los problemas científicos? cho y su altura.
Siguiendo a De Gortari, se puede establecer — Demostrar Un teorema.
la siguiente clasificación de los problemas
científicos: Explicar hechos mediante teorías.
— teóricos y Ejercicio 2.2
— prácticos; 1. Anota un problema cotidiano intrascen-
dente.
y consisten:
2. ¿Qué problema mundial nos aqueja últi-
— en búsqueda de soluciones y mamente?
— establecimientos de demostraciones. 3. Sintetiza lo que sea un problema en gene-
“Los problemas por resolver implican la ne- ral.
cesidad de hallar la respuesta a una cues- 4. ¿Cuáles son los aspectos que se conside-
tión indagada, descifrar los valores de cier- raron de la estructura de los problemas?
tas incógnitas, descubrir algún proceso des-
conocido, encontrar la manera de intervenir 5. ¿En qué se distinguen los problemas
en el comportamiento de un proceso para científicos de los no científicos?
cambiarlo, construir objetos o instrumen- 6. ¿De qué tipos pueden ser los problemas
tos, formular nuevos conceptos,., inferir científicos?
conclusiones, establecer hipótesis o deter- 2.3 Reglas para el correcto planteamiento
minar explicaciones pertinentes. En cambio, de problemas
los problemas que llevan al establecimiento
de demostraciones nOS imponen la necesi- a) Importancia del planteamiento de pro-
dad de verificar la solución hallada para una blemas en la investigación científica. La in-
cuestión, demostrar o refutar racionalmen- vestigación científica se inicia con el plan-
te alguna hipótesis comprobar o eliminar teamiento de un problema.
experimentalmente la conclusión de un ra- La tarea científica no culmina con la solución
zonamiento, o resolver a contradicción en- de un problema, ya que esta supuesta solu-
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ción puede dar cabida a nuevos problemas, 2. Localización del problema. Se debe locali-
tal vez más difíciles y complejos. La mejor zar adecuadamente el problema, es conve-
manera para constatar si realmente una niente estudiar el problema con toda aten-
ciencia es fecunda, consiste en ver en qué ción para r dónde es posible ubicarlo.
medida plantea nuevos problemas cuyas so- Un problema, por ejemplo, puede ser un
luciones, como es evidente, aumentan consi- problema empírico, conceptual, metodológi-
derablemente nuestro conocimiento co; filosófico, etc.
Todas las ciencias plantean problemas, pero La localización del problema permite enmar-
este planteamiento se realiza de acuerdo carlo en una disciplina determinada, averi-
con ciertas reglas. Estos principios o normas guar su historia, antecedentes y desarrollo.
son las “reglas para el correcto plantea-
miento de los problemas”. Cuando no se había constituido la psicología,
por ejemplo, como ciencia experimental, su
Caracterización de las reglas para plantear temática inherente era tratada solamente a
problemas. La heurística. Los lógicos han la luz de la filosofía, pero sería un error se-
proporcionado una serie de reglas generales guirla concibiendo exclusivamente como
Cuya aplicación acertada nos lleva al plan- problema filosófico.
teamiento correcto de dichos problemas;
estas reglas no pretenden ser “recetas in- 3. Selección del método adecuado. Es muy
falibles”, sino solamente guías que permiten importante elegir un método adecuado en el
el exitoso Planteamiento de problemas. planteamiento de problemas. ¿Cómo poder
seleccionarlo? El método debe ser expre-
El conocimiento de las reglas para el plan- sión de la naturaleza del problema. Por
teamiento de problemas constituye una ejemplo, si se trata de un problema temáti-
técnica cuyo dominio nos permite adquirir co, se utilizara un método deductivo; pero
una habilidad. Resolver problemas es una este método tal vez no funcione en un pro-
cuestión de habilidad práctica, equiparable, blema de tipo ético, donde el método
por ejemplo, a la destreza del nadador. Esta axiológico o relativo a los valores humanos,
técnica recibe el nombre de heurística, la funciona más adecuadamente.
cual podemos definir como: “el arte de faci-
litar la resolución de problemas”. 4. Concepción de un plan o de una estrategia
Un plan es un camino que nos va ha permitir
b) Reglas para el planteamiento de proble- encontrar la solución de un problema, este
mas. Las siguientes son reglas que nos per- plan esta formado por los cálculos, los razo-
miten plantear en forma correcta proble- namientos ideas y pensamientos que permi-
mas científicos: tirán resolver el problema con exactitud.
1. Planteamiento claro del problema. Los “Lo esencial en la solución de un problema —
problemas deben plantearse en forma clara, dice G. Polya— es el concebir la idea de un
en términos lógicos, claros y precisos. plan. Esta idea puede tomar forma poco a
Para formular problemas con claridad es poco, o bien, después de ensayos aparente-
necesario observar las siguientes recomen- mente infructuosos y de un período de du-
daciones: da, se puede tener de pronto una idea bri-
llante.” (5)
a) Evitar la vaguedad de los conceptos em-
pleados. Ahora bien, para realizar este plan o estra-
tegia, es necesario:
b) Evitar, asimismo, la ambigüedad de los
signos utilizados. a) Conocimientos ya adquiridos.
c) Seleccionar símbolos adecuados, sencillos b) Buenos hábitos de pensamiento.
y sugestivos. c) Concentración y paciencia y.
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d) Buena suerte. gunta: ¿puede enunciarse el problema en
5. Deben obtenerse Soluciones adecuadas. forma distinta?
Esto es, las posibles soluciones de los pro- 11. Aplicación de los conocimientos adquiri-
blemas se deben derivar lógicamente del dos. Se ha visto cuán eficaz es el conoci-
planteamiento establecido. miento y experiencia adquiridos, en el plan-
6. El problema no debe ser un “pseudo pro- teamiento de problemas. A este respecto
blema”. El problema no debe ser una aporía nos dice Polya: “sabemos, claro está, que es
o problema sin solución. Quiere esto decir difícil tener una buena idea si nuestros co-
que el problema debe suponer una vía para nocimientos son pobres en la materia, y to-
su posible solución. Esto no implica que la so- talmente imposible si la desconocemos por
lución se encuentre rápidamente, Sino tan completo. Las buenas ideas se basan en la
sólo que ha de considerarse posible. experiencia pasada y en los conocimientos
adquiridos previamente”. (6)
7. Análisis del Problema. Es conveniente
analizar el problema; analizar significa. Des- Así pues, es preciso poner de relieve que
componer, fragmentar el problema en todas todo problema se plantea sobre un trans-
sus partes. De esta manera se dividirá el fondo de datos, teorías y técnicas.
problema en problemas cada vez menores o Ejercicio 2.3
“subproblemas’. Esta operación facilita el 1. ¿Qué importancia tiene el planteamiento
Planteamiento de problemas. de problemas en la ciencia?
8. la simplificación. En Un buen planteamien- 2. ¿Qué papel desempeña en la investigación
to de problemas, se impone eliminar la in- científica las reglas para plantear correc-
formación redundante para quedarse sola- tamente los problemas?
mente con los elementos estrictamente
esenciales. Es necesario comprimir y simpli- 3. ¿Cómo podemos definir a la heurística?
ficar los datos e introducir supuestos sim- 4. Escribe tres ejemplos de pseudoproble-
plificadores. mas científicos
9. Utilidad de la analogía. Muchas veces, en 5. Menciona algunas reglas que consideres
el planteamiento de problemas, la solución esenciales para el correcto planteamiento
se encuentra gracias a una analogía. Así, en de problemas científicos.
la solución de los problemas se recomienda
que si no se puede resolver el problema pro- 2.4 Localización de problemas científicos
puesto, se trata de solucionar antes algún a) Rasgos de la ciencia. Para identificar pro-
otro problema estrechamente relacionado blemas científicos es conveniente recordar
con él. De esta manera, el científico deberá los rasgos esenciales del pensamiento
preguntarse, ante un determinado proble- científico, ya que estos rasgos son previos a
ma, si conoce algún otro que se pudiese aca- la técnica de cómo plantear problemas de
so relacionar con él. En esta regla se nos re- carácter científico. Es decir, primero locali-
comienda, en síntesis, que se inserte, que se zamos, reconocemos un problema científico
ubique el problema en otro ya conocido, y después aplicamos las reglas para plante-
permitiendo, de esta manera, su fácil com- arlo o formularlo en forma correcta.
prensión y solución.
Entre los rasgos fundamentales de la cien-
10. Variación en el planteamiento del pro- cia podemos mencionar la racionalidad, la
blema. La experiencia ha demostrado que objetividad y la sistematicidad. El conoci-
los problemas científicos son, muchas veces, miento científico es racional porque está
mejor solucionados, cuando se cambia el gi- constituido por conceptos, juicios y razona-
ro de su planteamiento; para lo cual el mientos y no por sensaciones, imágenes, re-
científico deberá tener en mente esta pre-
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glas de conducta, emociones, etc. Aunque el la objetividad, sino en la fantasía o en los
científico puede basarse, en un momento temores e ignorancia del hombre. Por ejem-
dado, en imágenes o ilustraciones, su finali- plo: la ciencia de la numerología”, “la ciencia
dad es la de llegar a ideas, a conceptos. La de los sueños, la ciencia de las profecías”,
objetividad, en el conocimiento científico, “la ciencia de la astrología, etc. Es curioso
significa que el hombre de ciencia pretende advertir cómo muchos hombres creen aún
llegar a ideas que expresen lo que realmente en un destino regido inevitablemente por los
es el objeto por conocer, independiente- astros, o la simbolización de determinados
mente de todo elemento subjetivo, como sueños, o la eficacia de un exorcismo, etc.
podría ser el disgusto o el agrado. En el pensamiento mágico pueden encon-
La sistematicidad en la ciencia se explica en trarse también un sin fin de ejemplos de
la medida en que la ciencia no busca conoci- pensamientos no científicos, Por medio de la
mientos dispersos, sino que trata de unifi- magia, del rito, de supuestos poderes ocul-
carlos. “El conocimiento científico no au- tos, el hombre de otros tiempos, pretende
menta por simple acumulación. Todo cono- dominar la naturaleza.
cimiento científico es parte de un conjunto Otro tipo de conocimiento que no es pro-
al que está relacionado de manera tal que piamente científico, es lo que se llama “sabi-
sólo cobra todo su sentido en función de ese duría popular”. Esta sabiduría puede ser, en
conjunto. No entenderemos qué es un tejido muchos casos, útil pero no es ciencia; es la
si no tenemos en cuenta el órgano de que experiencia que da la propia vida y que tien-
forma parte; y sólo entenderemos el órgano de a ser expresada en refranes o prover-
si tenemos en cuenta el aparato a que per- bios. Se trata de la sabiduría de la vida que
tenece; y sólo entenderemos el aparato si no alcanza rigor científico. Los problemas
tenemos en cuenta la totalidad del organis- ante los cuales nos encontrarnos en la vida
mo. Cuando existe esa relación de todo a diaria so resueltos con métodos prácticos,
parte, tenemos un sistema. La ciencia es co- pero no científicos.
nocimiento sistemático.” (7)
Además, para localizar problemas científi-
Por último mencionaremos el carácter útil cos, debemos tener presente que el conoci-
de la ciencia. Los conocimientos científicos miento científico es claro y preciso. Los
alcanzan resultados que pueden ser aplica- problemas científicos, para ser correctos,
dos. La ciencia nos enseña los procedimien- deben estar expresados con la mayor clari-
tos para averiguar cómo son las cosas Y las dad (recordar las reglas para el plantea-
leyes que rigen los procesos naturales Y miento de problemas). Esto no significa, sin
consecuentemente, a poder utilizar la natu- embargo, que los problemas científicos sean
raleza para servicio del hombre. de fácil comprensión debido al uso, por
b) Problemas no científicos. ¿Cómo localizar ejemplo, de un lenguaje vulgar, extremada-
los problemas científicos? Tal vez sea útil, mente sencillo e ingenuo; sino que la claridad
para ello, recordar los rasgos de la ciencia de que hablamos significa, ante todo, que la
antes mencionados. Los problemas científi- ciencia tiende a rebasar la vaguedad y su-
cos reunirían estos rasgos, además de que perficialidad implícitos en el conocimiento
serían susceptibles de poder formularse cotidiano. El conocimiento científico tiende
por medio de las reglas o la técnica para a la precisión y para ello, debe aclarar y de-
plantear correctamente los problemas. Ob- finir cada uno de los conceptos que utiliza.
viamente que los problemas que no se ajus- Otro rasgo de la ciencia, que sin duda ayu-
taran a estos requisitos serían problemas no dará a detectar un problema auténticamen-
científicos. Ejemplos de problemas no te científico, es que la ciencia es comunica-
científicos, los podemos encontrar en aque- ble; su lenguaje claro y preciso le permite
llas seudociencias no basadas en la razón en
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ser susceptible de ser comunicado y ser Parece ser que la segunda posibilidad, la
comprendido por los posibles receptores. Lo hipótesis del vapor alcanzó mayor difusión,
inefable y oscuro, no entran en la ciencia. El por lo cual el científico italiano Lázaro Spa-
lenguaje de la ciencia es meramente infor- llanzani (1729-1799) la puso a prueba.
mativo, no expresivo o imperativo. Planteamiento del problema. ¿Afectan los
La ciencia, además es verificable, sus ver- vapores de los espermatozoides a la fertili-
dades pueden ser puestas a prueba. En las zación? Se ha discutido durante largo tiem-
ciencias fácticas o de hechos se utiliza la po y aún se discute, si las partes más visi-
observación y la experimentación, las cien- bles y gruesas del semen ayudan en la fe-
cias formales, en cambio, se basarán, para cundación (empezando así el desarrollo) del
ser comprobadas, en la demostración de- hombre y de los animales; o si una parte muy
ductiva. sutil como el vapor que emana de éste y al
En la ciencia también es necesaria la inter- cual se le llama “aura espermática”, es sufi-
vención de un método. La investigación ciente para llevar a cabo esta función.
científica es metódica. Las ciencias fácticas, Aquí se plantea el problema ¿causa el semen
por ejemplo, utilizan el método experimen- propiamente el desarrollo del huevo? o ¿Lo
tal, mientras que las ciencias formales se hace el vapor que emana del semen? En este
basan en el método deductivo. momento debemos ver si se trata de un
Otro rasgo de la ciencia es lo que podríamos problema científico y observamos que sí lo
llamar su carácter abierto. Esto significa es en virtud de que es racional y objetivo,
que ningún problema se considera absoluta- susceptible de verificación, etc. Además
mente solucionado. La ciencia continuamen- debemos constatar que se trata de un pro-
te está generando problemas y a eso se de- blema correctamente planteado.
be precisamente su progreso. Cuerpo de conocimientos existentes. En la
c) Ejemplo de problema científico. Es nece- época de Spallanzani, había dos hipótesis
sario que el estudiante sepa localizar, con que trataban de explicar el problema de la
toda precisión, un problema científico, dis- fecundación. Una de estas hipótesis sosten-
criminando, para ello, todo conocimiento que ía que el vapor espermático realizaba la fe-
no sea científico. Para hacer posible esto, se cundación; Spallanzani señala la falta de evi-
le pedirá al estudiante, que revise publica- dencia experimental de esta hipótesis. Otra
ciones científicas para que entresaque una hipótesis sostenía que la fertilización ocurre
serie de problemas científicos y encuentre, conjuntamente o acompañada por la parte
a su vez, sus rasgos característicos. material del semen. El científico no se incli-
na hacia una u Otra explicación, hasta no
El siguiente ejemplo se refiere al papel de confirmar con la experiencia ((lid es la ver-
los espermatozoides en la fecundación. En el dadera (objetividad).
siglo XVIII, los científicos no estaban segu-
ros de cómo el semen masculino causaba la Observación. Para poder decidir sobre el
fertilización del óvulo. Se pensaba en dos problema es de gran importancia utilizar un
hipótesis: medio eficiente que consiste en separar el
vapor del cuerpo mismo del semen y hacerlo
1. El fluido seminal del macho debe entrar de tal manera, que los embriones queden
en contacto directo con el huevo antes de más o menos envueltos en el vapor, y obser-
que empiece el desarrollo, o var, de esta manera si nacen los organismos
2. Era únicamente necesario que un gas o por medio del mero vapor.
vapor, que despedía el semen al evaporarse, Hipótesis. Si nacen los organismos por me-
hiciera contacto con el huevo (óvulo). dio del vapor, entonces, esto seria evidencia
de que este vapor seminal ha sido capaz de
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fertilizar, o, si, por el contrario, no nacen, tesis que se está probando, no se convierte
entonces, estaríamos igualmente seguros de en realidad. Mediante este experimento
que el vapor espermático sólo es insuficien- Spallanzani, destruyó la hipótesis del vapor
te y que se necesita acción adicional de al- espermático; sin embargo no quedó del todo
guna parte material de esperma. satisfecho y continuó repitiendo sus expe-
Encontramos aquí una suposición al mismo rimentos. La verificación no es definitiva, es
tiempo que una predicción. La ciencia predi- susceptible de nuevas posibilidades.
ce acontecimientos. Ejercicio 2.4
Experimento. Para poder bañar los huevos 1. ¿Qué debemos tener presente para loca-
totalmente en el vapor espermático, Spa- lizar un problema científico?
llanzani puso sobre un cristal de reloj un po- 2. Escribe tres características o rasgos del
co menos de once gramos de líquido seminal conocimiento científico.
de varios sapos. En un cristal similar, pero un
poco más pequeño, puso 26 huevos, los que 3. ¿Cuáles son las características de los
debido a la viscosidad de la gelatina, esta- problemas no científicos?
ban fuertemente adheridos a la parte 4. Escribe tres ejemplos de problemas no
cóncava del cristal. científicos.
Aquí se trata de un experimento, ya que el 5. Localiza cinco ejemplos de problemas
científico realiza una modificación conscien- científicos.
te de la realidad. Asimismo, se describe el
aparato experimental utilizado. El diseño de 2.5 Definición de hipótesis científica
los aparatos experimentales es a menudo La palabra “Hipótesis” deriva de “hipo”, ba-
una parte muy importante del experimento. jo, y “thesis”, posición o situación Atenién-
Verificación de la hipótesis. El científico pu- dose a sus raíces etimológicas hipótesis sig-
so el segundo cristal sobre el primero y nifica una explicación supuesta que está ba-
permanecieron unidos durante cinco horas jo ciertos hechos, que les sirve de soporte.
en su laboratorio, a una temperatura de La hipótesis es aquella explicación anticipa-
18°F. La gota de fluido seminal fue colocada da que le permite al científico explicarse la
precisamente bajo los huevos, los cuales realidad.
deben haber sido totalmente bañados por el Otra definición de hipótesis que amplía la
vapor que emanó, más aun, la distancia entre anterior, nos dice:
los huevos y el líquido no era de más de 1 lig-
ne (2.2 mm.). Spallanzani examinó estos “Una hipótesis es una suposición que permi-
huevos después de cinco horas y los en- te establecer relaciones entre hechos. El
contró cubiertos de un rocío que humedecía valor de una hipótesis reside en su capaci-
los dedos al tocarlos; sin embargo, esto era dad para establecer esas relaciones entre
únicamente una parte del Semen, el cual se los hechos, y de esa manera explicarnos por
había evaporado y disminuido en peso un qué se produce.”
gramo y medio. Los huevos entonces habían En esta definición debernos fijarnos en el
sido bañados por un gramo y me dio de va- término “suposición”, En efecto, es carac-
por espermático; ya que éste no podía esca- terístico de la hipótesis el partir de suposi-
parse por los cristales tan estrechamente ciones pero de suposiciones no gratuitas,
fijos uno en el otro. como se verá más adelante, sino de aquellas
A pesar de todo esto, al ponerse enagua los que están fundamentadas con ciertas ob-
huevos se murieron. La falta de desarrollo servaciones. Un ejemplo ilustrativo de hipó-
corresponde a una conclusión falsa; o sea la tesis en este sentido, es el que supone la
predicción que sigue, de aceptarse la hipó- existencia de una sustancia física como el
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éter. Newton comenzaba con estas palabras car. La explicación nos permite eliminar o
la enunciación de la hipótesis del éter: borrar el carácter problemático de las co-
“Supongo que existe una sustancia etérea sas.
difundida por todas partes, capaz de con- Para que se comprenda bien este carácter
traerse o dilatarse, sumamente elástica; en explicativo de la hipótesis, citamos un ejem-
una palabra, muy parecida al aire, en todo plo que nos parece sencillo:
respecto, pero mucho más sutil. “ Supongo Pensemos en la hipótesis de un robo para
—decía más adelante— que este éter pene- explicar la desaparición de un collar de per-
tra en todos los cuerpos sólidos; pero de tal las o de cualquier objeto valioso.
manera, que está más rarificado en sus po-
ros que en los espacios libres, y tanto más Otro ejemplo sería la reconstrucción, en
rarificado cuanto más pequeños sean sus todas sus fases, de un crimen en un juzgado.
poros”. Con su habitual claridad, Irving M. Copi nos
Hipótesis explicativas. Una característica ofrece este ejemplo que bien podríamos
más de la hipótesis es su papel meramente ubicar dentro del tipo de hipótesis explica-
explicativo. Por medio de su hipótesis sobre tiva:
el éter, Newton no pretendía decir qué era “En la vida cotidiana, pedimos explicaciones
el éter, cuál era su esencia, sino simplemen- para lo desusado y extraño. Un mandadero
te señalar las características o cualidades de oficina puede llegar a su trabajo a la
que le pertenecen, después de suponer su misma hora todas las mañanas, durante
existencia, para que fuese posible explicar, muchísimo tiempo, y ello no despertará nin-
a su vez, una serie de fenómenos ya sea guna curiosidad. Pero si un día llega una hora
físicos o psíquicos. En virtud de esto, podr- tarde, su patrón le pedirá una explicación.
íamos definir la hipótesis, en sentido estric- ¿Qué es lo que se quiere cuando se pide una
to, como sigue: explicación de algo? Un ejemplo ayudará a
La hipótesis es una suposición acerca de la responder esta pregunta.
existencia de una entidad, la cual permite la El mandadero de oficina puede contestar
explicación de los fenómenos o del fenóme- que tomó el ómnibus de las siete y media pa-
no estudiado. ra dirigirse a su trabajo, como de costum-
En efecto, las hipótesis fraguadas por los bre; pero que el ómnibus sufrió un accidente
científicos pueden estar encaminadas a ex- de tránsito, a consecuencia de lo cual perdió
plicar un conjunto de fenómenos, como en el mucho tiempo. En ausencia de otro medio de
caso del éter, o bien para explicar un solo transporte, tuvo que esperar a que el ómni-
hecho; como, por ejemplo, la hipótesis que bus fuera reparado, y esto llevó una hora
permitió descubrir la existencia de Neptuno entera. Este relato probablemente sería
y Plutón. aceptado como una explicación satisfacto-
ria.” (8)
Pero volviendo al carácter explicativo de la
hipótesis, podemos distinguir las llamadas Hipótesis descriptivas e hipótesis analógi-
“hipótesis explicativas.” La finalidad de es- cas. Aparte de las hipótesis llamadas expli-
tas hipótesis no es otra que la de explicar, cativas, que ya hemos desarrollado más
de dar razón de los acontecimientos por arriba, podemos citar otros, dos tipos, tales
medio de la interpolación de hechos que como las hipótesis descriptivas y las hipóte-
podrían haber sido observados, en condicio- sis analógicas. La función de una hipótesis
nes adecuadas. ¿Qué es una explicación?... descriptiva consiste en simbolizar la co-
Podemos definirla como un conjunto de nexión ordenada de los hechos. Un ejemplo
enunciados a través de los cuales deducimos de este tipo de hipótesis lo encontramos en
el hecho, o los hechos que se desean expli- Ptolomeo, en la medida en que este astró-
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nomo proporciono una representación ge- confirmado al hacer los experimentos po-
ométrica de los cuerpos celestes. Y, por demos definir la teoría así:
otro lado, la hipótesis del éter, concebido
como un fluido sin fricción y como sólido La teoría es una construcción intelectual que
completamente elástico, es, en realidad, una abraza varias leyes e intenta dar cuenta de
hipótesis descriptiva. un sector de la realidad.
Las hipótesis analógicas son aquellas me- La teoría puede explicar hechos restringi-
diante las cuales formulamos una hipótesis dos; por ejemplo, la teoría de Kant-Laplace
basándonos en que, lo que es verdadero de sobre el origen de los planetas y satélites; o
un conjunto de fenómenos, puede ser tam- bien puede explicar un dominio de conoci-
bién verdadero acerca de otro conjunto, mientos mas amplios, como sucede con el
debido a que ambos tienen en común ciertas evolucionismo de Darwin, la Concepción me-
propiedades formales. Por ejemplo, es co- cánica de la física, la energética, etc.
nocido el caso del físico James Clark Max- La hipótesis y la observación. En el método
well, el cual reconoció una analogía entre experimental, la hipótesis constituye una
ciertos problemas relativos a la teoría de la etapa ineludible; pero antes que la hipótesis,
atracción gravitacional, y determinados propiamente dicha, está la observación que
problemas referentes a la teoría de la elec- consiste:
trostática.
“En la atención cuidadosa a un objeto con el
Hipótesis, ley y teoría. Ya hemos hablado fin de conocerlo. La observación de los
del carácter de suposición, de conjetura, científicos generalmente está auxiliada con
que tiene la hipótesis; la hemos caracteri- instrumentos que dan mayor exactitud a los
zado como una suposición o conjetura acer- resultados, como el microscopio el baróme-
ca de determinados hechos; esto implica tro, el telescopio, el espectroscopio, etcéte-
sostener que la hipótesis es una verdad pro- ra.” (9)
visional y nunca definitiva. En realidad, la
ciencia toda puede considerarse, en última La observación se realiza por medio de los
instancia, como una continua hipótesis sus- sentidos, pero se auxilia por medio de ins-
ceptible de bonificarse y de ser, por ende, trumentos científicos, los sentidos son limi-
corregida (sentido amplio del término hipó- tados. Por ejemplo, el telescopio nos permi-
tesis). Sin embargo, en el proceso de la te extender nuestra observación hacia es-
ciencia, es preciso distinguir entre hipóte- pacios insospechados. La película sobre el
sis, ley y teoría. La hipótesis tiene carácter crecimiento de una planta nos permite ob-
provisional; pero puede irse depurando y servar el proceso mismo de su desarrollo
ajustando hasta convertirse en una ley y con todo detalle, etc.
después en una teoría científica, la cual vie- El segundo paso, en el llamado método ex-
ne siendo una explicación más completa de perimental o sea el que utilizan las ciencias
un conjunto de fenómenos, y a su vez, puede naturales, es precisamente la hipótesis,
abarcar varias leyes. Cuando una hipótesis concebida como una explicación provisional
es c9rnprobada, adquiere el carácter de ley de los hechos observados. En virtud de que
que puede definirse como aquella “relación la hipótesis es posterior a la observación, se
constante y necesaria entre ciertos hechos dice que tiene un carácter posterior, lo cual
como acontece por ejemplo con las leyes del significa aquello que esta condicionado por la
movimiento de Newton. Es claro que antes experiencia, lo que está después de la ob-
de llegar a ser comprobadas estas leyes, servación de los hechos.
Newton formuló hipótesis en las cuales pre-
sumía lo que debía acontecer y lo cual quedó Así, pues, la hipótesis tiene como base la
experiencia, a ello nos referíamos cuando
dijimos’ que las hipótesis no son supuestos
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gratuitos o arbitrarios, sino que están fun- manera en que diferentes clases de hipóte-
damentados en la observación empírica. La sis han contribuido al desarrollo de la cien-
hipótesis científica se formula tomando en cia. A menos que se comprenda el papel que
cuenta los últimos resultados de la expe- desempeña la hipótesis, es imposible com-
riencia, su formulación se ciñe a los Cánones prender la estructura del método científico.
o reglas de la lógica, ya sea a la ley lógica de Ya vimos, en otra parte, (2.5 Definición de
la posibilidad o al llamado principio de “no hipótesis científica), cómo la hipótesis cobra
contradicción” (el cual nos dice que: “ningún significación dentro de las fases o pasos del
objeto puede ser y dejar de ser al mismo método experimental.
tiempo lo que es”. Dentro del método científico, la hipótesis
Ahora bien. La experiencia que busca la representa la anticipación de la naturaleza,
ciencia es la que no se limita a un hecho ais- que condiciona el proceso de la indagación
lado, sino aquella que nos permite prever o experimental. En ueste sentido, la hipótesis
hacer generalizaciones. La experiencia no es el prejuicio que dirige Ja investigación, es
puede ser desvinculada de la elaboración de una anticipación, un adelanto sobre la expe-
la hipótesis. Decía Henri Poincaré que “la riencia, que la propia experiencia debe juz-
experiencia es la única fuente de la verdad: gar.
sólo ella puede enseñarnos algo nuevo; sólo b) Utilidad de las hipótesis incompatibles. La
ella puede darnos la certeza, He aquí dos importancia de la hipótesis en la investiga-
afirmaciones que nadie puede discutir”. ción científica nos lleva a afirmar que aun las
Después de la hipótesis está, en el método hipótesis que se consideran incorrectas o
experimental, la “experimentación”; (pre- falsas le son verdaderamente útiles al
dicción, datos) pero su explicación detallada científico. Cuando la hipótesis va contra los
nos llevaría a rebasar los propósitos de este resultados experimentales, entonces es ne-
parágrafo. cesario abandonarla con el fin de formular
Ejercicio 2.5 en su lugar una nueva hipótesis que la reem-
place, con la cual se vuelve a iniciar el proce-
1. Da dos ejemplos de hipótesis científica. so de la verificación experimental. Esto sig-
2. ¿Cómo podemos definir la hipótesis? nifica, que a pesar de que una hipótesis pue-
de resultar falsa al ser sometida a prueba,
3. Enuncia tres características fundamenta- sirve como instrumento para hacer avanzar
les de la hipótesis. el conocimiento científico.
4. ¿Qué diferencias podemos, establecer Ejercicio 2.6
entre los axiomas, las premisas y la hipóte-
sis? 1. ¿Qué representa la hipótesis dentro del
método científico?
5. ¿Qué diferencia hay entre hipótesis, ley
y teoría? 2. ¿Por qué las hipótesis incompatibles co-
rroboran la importancia de la propia hipóte-
6. Cita dos teorías. sis en la ciencia?
2.6 Importancia de la’ hipótesis en la Inves- 3. ¿En qué consiste el valor explicativo que
tigación científica tiene la hipótesis?
a) La importancia de la hipótesis. La impor- 4 Da algún ejemplo de hipótesis que no
tancia de la hipótesis en la tarea científica estén dentro del campo de las ciencias na-
es decisiva. Las hipótesis han constituido va- turales.
liosas guías para la formulación de teorías
científicas. Por ejemplo, la historia de la te- 2.7 Condiciones generales para formular co-
oría atómica de la materia ha mostrado la rrectamente las hipótesis
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a) ¿Qué son las condiciones para la formula- pontánea”, SinO que esta enmarcada dentro
ción de la hipótesis? Los lógicos se han afa- de la experiencia y conocimientos generales
nado en buscar aquellas reglas o principios durante la vida del propio científico; así,
que lleven al científico a hacer hipótesis co- tras el oscuro presentimiento está el saber
rrectas. Entenderemos por condiciones ge- acumulado la ciencia vivida y asimila1a que le
nerales para formular correctamente las hace proyectarse (al científico), certera-
hipótesis a: mente en muchas ocasiones, en el sentido
Un conjunto de principios lógicos, de obser- de la ciencia posibles del saber en potencia.
vaciones para realizar una buena hipótesis. “Una hipótesis simple —observa L. Susan
Tales principios serían, en el sentido carte- Stebbing— formulada para explicar un
siano, un conjunto de “reglas ciertas y fáci- hecho O un conjunto de hechos comparati-
les” que nos llevarán a enunciar verdades vamente simples, puede ser sugerida por
fácticas de gran extensión. cualquier persona de sagacidad ordinaria,
Es preciso, sin embargo, advertir que, en siempre y cuando tenga el conocimiento re-
último término la formulación de las hipóte- querido de los hechos pertinentes. Toda
sis no depende absolutamente de una lista hipótesis nace de la unión del conocimiento y
acabada de condiciones a manera de rece- la sagacidad.” (10) Así pues, solamente una
tas imprescindibles, pues el motor decisivo persona familiarizada y ejercitada en los
en la formulación de las hipótesis lo habre- métodos de la ciencia puede formular hipó-
mos de encontrar en el aspecto creador de tesis fructíferas y correctas.
la empresa científica. La capacidad de crear No obstante el valor que entraña, en la for-
como observa Irving M. Copi, es una función mulación de la hipótesis, el conocimiento y la
de la imaginación y talento y no puede redu- sagacidad, la capacidad creadora e imagina-
cirse a un proceso meramente mecánico y tiva, cuyo estudio no compete a la lógica sino
rígido. Una importante hipótesis científica a la psicología, cabe decir que esto no impli-
de amplias posibilidades explicatorios, como ca que se puedan dar ciertos criterios, cier-
la de Newton o Einstein, por ejemplo, son, al tas normas para juzgar las hipótesis correc-
mismo tiempo, una creación del genio como tas, dichos criterios no son más que las con-
una obra de arte. No existe ninguna fórmula diciones para su adecuada formulación.
para descubrir nuevas hipótesis; sin embar- Es verdad que la ciencia se abre camino en
go podemos decir que hay reglas que dirigen la intrincada selva de los hechos, y que los
u orientan la elaboración de las hipótesis, científicos más destacados realizan su pe-
con el fin de que sean aceptables. culiar estilo de hacer hipótesis. Sin embar-
En el siguiente inciso nos ocuparemos con go, esto no implica que podamos, en un mo-
mayor atención de este aspecto creador del mento dado, señalar pautas para plantear
científico. problemas y poder probar las hipótesis. Las
b) Capacidad creativa del científico en la condiciones o reglas para formular hipóte-
elaboración de hipótesis. De lo anteriormen- sis, equivalen a una brújula, a una guía que
te visto, se desprende que en la formulación nos permite ver si estamos sobre un terre-
de la hipótesis, cuenta mucho la intuición no firme en la investigación científica.
genial del científico, el “eureka” que se ma- En realidad no hay una manera absoluta-
nifiesta en la bañera de Arquímedes, la mente válida para formular hipótesis. Cada
manzana de Newton y el subir al tranvía de científico tendrá sus propias argucias, su
Planck. Es necesario señalar que esta intui- propio estilo para plantear hipótesis (capa-
ción creadora del científico, que acompaña a cidad creativa del científico).
la formulación de la hipótesis, no surge por He aquí unas reglas para plantear en forma
arte de magia, por mera “generación es- correcta las hipótesis:
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1. La hipótesis no ha de hallarse en contra- ta a prueba, de verificarse. Generalmente
dicción con ningún dato de la ciencia. Por su las hipótesis no se prueban directamente,
contenido no ha de contradecir la concep- por no contener entidades capaces de ser
ción científica del mundo, ni los - cocimien- observadas en forma directa (electrones u
tos científicos ciertos, existentes cuando se ondas electromagnéticas, bacterias, etc.),
formula la hipótesis Sin embargo debe haber una manera de
2. La hipótesis ha de ser suficientemente comprobar las hipótesis y los datos empíri-
eficaz para poder explicar todos los hechos cos o hechos de la experiencia.
que motivan su formulación. 3. Compatibilidad con hipótesis bien confir-
3. La hipótesis ha de explicar mejor que nin- madas. Como podrá observarse, este requi-
guna otra suposición los fenómenos y sito está presente en casi todos los autores;
hechos a que se refiere. significa esto, que una nueva teoría debe
encajar por así decirlo, con las teorías más
4. Es, por tanto, evidente que no puede con- viejas, para que pueda haber un proceso or-
siderarse la hipótesis como una suposición denado en la investigación científica. Pero es
fantástica, arbitraria y quimérica. (11) preciso advertir que las hipótesis viejas, con
Otros criterios que se usan en la estimación las que se debe buscar compatibilidad, de-
del valor o aceptabilidad de las hipótesis son ben, a su vez, estar bien confirmadas.
los siguientes: Ejemplo: la hipótesis de Leverrier, la cual
sostenía la existencia de un planeta adicional
1. Atingencia3. aún no registrado más allá de la órbita de
2. Posibilidad de ser sometida a prueba. Urano era compatible, de manera perfecta,
con la teoría astronómica ya aceptada.
3. Compatibilidad con hipótesis previas con-
firmadas. Aunque la compatibilidad entre las nuevas y
las viejas hipótesis es ideal en la ciencia,
4. Poder predictivo o explicatorio. puede acontecer que surjan teorías que re-
5. Simplicidad. emplacen a otras, tal es el caso, por ejemplo,
de la teoría de la Relatividad de Einstein que
Caractericemos, a continuación, estos cinco dejó improcedentes muchos de los precon-
puntos: ceptos de la vieja teoría newtoniana.
1. Atingencia. Significa que la hipótesis no se 4. Poder predictivo o explicatorio. La efec-
lanza por sí misma, sino que debe tener una tividad de una hipótesis se mide por su po-
base en algún hecho. La hipótesis debe ser der predictivo o explicatorio.
atingente al hecho que pretende explicar,
esto es, el hecho en cuestión debe ser de- Se entiende por poder predictivo o explica-
ducible de la hipótesis propuesta (Atingen- torio de una hipótesis el conjunto de los
cia significa: conexión, relación, incumben- hechos observables que pueden deducirse
cia). Las hipótesis que no son atingentes a de ella.
los hechos SO erróneas y están condenadas
al fracaso. Tenemos el caso de que unas hipótesis tie-
nen mayor poder predictivo y explicatorio
2. Posibilidad de ser sometida a prueba. Co- que otras. Copi, cita por ejemplo, la hipótesis
mo podemos observar, esta condición es de Newton de la gravitación universal, que
muy importante, ya ha Sido señalada por junto con sus tres leyes del movimiento, tie-
otros autores. Esta condición significa que la ne mayor poder predictivo que la hipótesis
hipótesis debe ser susceptible de ser pues- de Kepler o que, incluso, la de Galileo, porque
todas las consecuencias observables de las
dos últimas son también consecuencias de la
3
atingencia f. *Relación. primera, y ésta además tiene muchas otras.
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5. Simplicidad. Una condición muy mencio- mas: teorética y empírica. La contrastación
nada es La simplicidad que debe poseer toda teorética consiste en fundamentar las hipó-
hipótesis. Por ejemplo, entre la teoría de tesis científicas en bases distintas a la evi-
Ptolomeo y la de Copérnico, es preferida es- dencia empírica es decir, en una base teóri-
ta última en virtud de que cs más simple. ca ya establecida, la que, al estar constitui-
Aunque para explicar las posiciones obser- da por un sistema de hipótesis estas le sir-
vadas de los diversos cuerpos celestes am- ven de apoyo a la nueva hipótesis que se
bas teorías debían recurrir al complicado pretende fundamentar. La contrastación
método de los epiciclos, en la de Copérnico empírica se apoya en la concordancia con los
se necesitaban menos epiciclos que la otra hechos. El propósito del científico es llegar
(o sea la de Ptolomeo); por lo tanto, la teoría a la comprobación de sus hipótesis, la cual
copernicana era mucho más simple y por en- será completa si es simultáneamente teoré-
de más aceptable. Sin embargo, cabe decir, tica y empírica. Cuando esto se logra la hipó-
que tras la simplicidad está muchas veces la tesis se convierte en ley o principio. Para lle-
realidad compleja. Henri Poincaré, famoso gar a la comprobación completa de una hipó-
científico francés (1854-1912) señalaba, por tesis, se pueden distinguir varios niveles en
ejemplo, que si bien los movimientos agita- la operación de hacer conjeturas o hipóte-
dos de los planetas son sumamente compli- sis.
cados, no lo es así la ley simple de Newton “Podemos en efecto, distinguir los siguien-
que los explica haciéndolos comprensibles. tes niveles en la operación de conjeturar:
Ejercicio 2.7 ocurrencias, hipótesis empíricas, hipótesis
1. ¿Cómo podemos definir a las condiciones plausibles, hipótesis convalidadas.” (12) (las
generales para formular correctamente las hipótesis convalidadas son aquellas que han
hipótesis? sido contrastadas tanto teoréticamente
como empíricamente, según Mario Bunge).
2. ¿Qué factor psicológico es determínate
en la formulación de hipótesis? Cabe aclarar que aquí el término convalidar
es equivalente a comprobar, confirmar y
3. ¿Qué ciencia nos explicaría a intervención contrastar.
de la capacidad creadora e imaginativa del
científico, en la formulación de hipótesis? 1. Las ocurrencias si bien es cierto que han
sido sugeridas por algún conocimiento ante-
4. ¿Qué otro factor, además de lo que rior les falta la debida justificación. Están
hemos llamado capacidad creadora, explica como dice Bunge: colgadas en el aire”. Las
la formulación de hipótesis en el científico? ocurrencias son características de lo que es
5. Enuncia algunas normas o condiciones que meramente especulativo y representan un
consideres importantes, para la formulación estudio primitivo de la investigación teórica,
de hipótesis. como por ejemplo la ocurrencia de que: Si
combinamos una substancia X con la subs-
6. ¿Qué importancia tienen las condiciones tancia Y ¿Qué reacción tendrán?
que se han propuesto para la formulación
correcta de las hipótesis? 2. Las hipótesis empíricas son conjeturas
aisladas porque sólo tienen el apoyo de la
7. Proporciona un ejemplo de “atingencia.” experiencia de los hechos que han sido re-
2.8 Contrastabilidad de la hipótesis cogidos, pero les falta la convalidación te-
orética, es decir, les falta estar apoyadas o
Para que una hipótesis esté debidamente insertadas en una teoría. Este tipo de hipó-
fundamentada tiene que someterse a con- tesis dominan en el campo de la medicina, la
trastación ya sea empírica o formal. O bien, meteorología, la metalurgia y la agricultura.
la fundamentación de una hipótesis se pue-
de establecer contrastándola de dos for-
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3. Las hipótesis plausibles Son conjeturas En este tipo de contrastabilidad se somete
razonables, lógicas, que no han sido todavía la hipótesis a una confrontación con los
sometidas a la prueba de la experiencia, pe- hechos para determinar su verdad o false-
ro cuya formulación sugiere de alguna ma- dad. Por ejemplo, supongamos que tenemos
nera que pueden ser sometidas a contrasta- un objeto de metal parecido al oro, enton-
ción empírica. ces formulamos una hipótesis singular: este
4. Las hipótesis convalidadas son las que han objeto es de oro. El procedimiento más sim-
sido contrastadas tanto en el aspecto racio- ple y conocido de contrastar esta hipótesis
nal como en el empírico. Llegar a convalidar consiste en someter el objeto en cuestión a
hipótesis de este nivel es la meta del cono- un baño de agua fuerte y ver qué sucede. El
cimiento teorético así como lo que pone de cuerpo de conocimiento disponible que po-
manifiesto la maduración científica. Pues seemos es el siguiente: el oro se disuelve
efectivamente cuando los científicos han con agua fuerte. Por lo tanto, si el objeto —
llegado a este nivel de convalidación, pueden que dio lugar a nuestra hipótesis— es de
entonces formular leyes o principios los cua- oro, entonces se disolverá en agua fuerte.
les ya han pasado por la prueba de la razón o Pero aquí surge un problema: el agua fuerte
de la experiencia. disuelve exclusivamente al oro sino a otras
cosas más. Para ello tendríamos que utilizar
La contrastabilidad es la propiedad meto- otra técnica màs compleja como por ejem-
dológica que permite determinar el valor ve- plo: “el análisis de los productos de reacción,
ritativo de una hipótesis, es decir, determi- el análisis de la estructura cristalina con la
nar si la hipótesis es verdadera o falsa. El ayuda rayos X, o incluso la determinación
valor veritativo puede determinarse for- del número atómico de la substancia” (14).
malmente cuando podemos hacer derivar
nuestras hipótesis de alguna teoría o ley ya No obstante si la prueba resulta negativa
comprobada, en cuyo caso estaremos efec- con el primer procedimiento del baño de
tuando una contrastación formal. A este ti- agua fuerte, entonces podemos decir que el
po de contrastación, se le llama formal por- objeto no es de oró y consecuentemente la
que los valores veritativos que se averiguan contraestación nos ha servido para refutar
no se hacen empíricamente (recurriendo a la hipótesis, es decir, para concluir que “este
los hechos) sino recurriendo a la ‘teoría o ley objeto no es de oro”.
cuyo valor de verdad ha sido confirmado. En esta sección nos hemos limitado a dar
Dicho en otras palabras, partimos de una unos ejemplos muy incompletos acerca de la
verdad establecida y de ahí derivamos la contrastabilidad. Lo hicimos así sólo con el
verdad que comprueba la hipótesis basán- fin de introducir al lector el concepto de
donos en la ley lógica que dice que de premi- contrastabilidad. En la siguiente sección
sas verdaderas no puede concluirse una trataremos de esclarecer un poco más la
proposición falsa, sino una proposición tam- contrastabilidad dando un ejemplo más am-
bién verdadera. plio tanto de contrastabilidad empírica co-
Más adelante daremos un ejemplo donde se mo de contrastabilidad formal
vea claramente la contrastación formal. Antes de dar algunos ejemplos más comple-
La contrastabilidad empírica “es un medio tos para establecer con más claridad la dis-
para averiguar valores veritativos factuales, tinción entre contrastabilidad formal y con-
y no para obtener la verdad, pues las con- trastabilidad empírica, daremos algunas
trastaciones no dictan hipótesis, sino que los ideas más en torno al concepto de contras-
hechos proceden más bien a la inversa”... tabilidad empírica.
(13) Dificultad es de la contrastabilidad empíri-
ca. “No siempre es fácil determinar la con-
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trastabilidad empírica: a veces una hipótesis caso podemos intentar salvar la hipótesis
científica se considera (erróneamente) suponiendo que el período de observación ha
empíricamente contrastable (o incontrasta- sido insuficiente para permitir que se mani-
ble).” (15) festaran las ventajas de una especie res-
Se refiere “a que existen algunos principios pecto de la otra.” (16)
que parecen difíciles de contrastar empíri- La conclusión sobre este punto es que el
camente, pero que de alguna manera puede principio es susceptible de contrastación
lograrse su contrastación. Se considera en aunque, en efecto, pueda considerarse
algunos casos que hay principios que no pue- “débilmente contrastable”. Esto nos da la
den contrastarse en la experiencia; pero si idea de que no todos los “principios o hipó-
esos principios no se rechazan como falsos, tesis admiten contrastaciones duras o fuer-
entonces habrá que hacerles una ligera mo- temente contrastables. Un ejemplo de hipó-
dificación con el objeto de lograr su con- tesis empíricamente contrastable sería es-
trastación. Veamos el siguiente ejemplo re- ta: el nitrato de sodio combinado con el áci-
ferente al principio de exclusión por compe- do sulfúrico dará ácido nítrico”. Su contras-
tencia, perteneciente al campo de la ecolog- tación requerirá simplemente buscar esta
ía que dice: “competidores completos no co- reacción en el laboratorio de química y veri-
existen mucho tiempo”, que se refiere a que ficar la hipótesis o refutarla. Esta hipótesis
de especies con las mismas exigencias es ——en rigor—empíricamente contrasta-
ecológicas y ocupando el mismo territorio o ble, que quiere decir: sensible a la experien-
campo, una de ellas tendrá que extinguirse cia. Cuando la hipótesis es sensible a datos
‘o desaparecer. Se había pensado que aun- empíricos estos datos permiten confirmarla
que este principio era verdadero, sin em- o refutarla. Las hipótesis que pueden ser
bargo, no se podía probar en la experiencia, sometidas a contrastación pueden dividirse
era insensible a ella. Para salvarlo, habrá que en tres clases:
admitir que faltan aún algunas diferencias a) Hipótesis puramente confirmables.
por registrar y tiempo para lograrlo. De
acuerdo con Mario Bunge, este principio — b) Hipótesis puramente refutables.
aunque sepamos que no habrá dos especies c) Hipótesis confirmables y refutábles. (17)
que tengan la misma ecología y por lo tanto
admitamos que estoes verdadero— puede a) Las hipótesis puramente confirmables
ser ligeramente modificado formulándolo no son las que tienen un menor grado de posibi-
para competidores completos sino para lidad de contrastarlas en el momento en que
competidores casi completos, cuyo enuncia- queramos, puesto que todavía no se han
do sería: presentado las condiciones para efectuar la
contrastación. Por lo tanto, este tipo de
“Para todo x y para todo y, si x y y son com- hipótesis se consideran como posibles de
petidores casi completos, entonces x se ex- contrastarse alguna vez.
tingue o y se extingue. Para someter esa
hipótesis a contrastación reunimos dos po- Un ejemplo de hipótesis de este tipo es la
blaciones de exigencias ecológicas muy pa- siguiente: “Hay una señal más rápida que la
recidas y observamos su desarrollo…si ave- luz”, es confirmable en el sentido de posible
riguamos que una de las poblaciones se ha confirmación en el futuro, una vez que se
extinguido, inferimos que el principio ha descubran las condiciones o elementos para
quedado confirmado en este caso. Si des- tal efecto; basándose en que hay esa posibi-
cubrimos, en cambio, que las dos especies lidad, no se puede, por tanto, refutar la
coexisten, inferimos que la hipótesis ha sido hipótesis aduciendo que todavía, no se des-
refutada en este caso, y, por tanto, refuta- cubre esa señal más rápida que la 1uz. “Hay
da como hipótesis universal. En este último una señal más rápida que la luz”... Solo puede
confirmarse: el hecho de que no se detecte
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ni produzca nunca una tal señal no refutará tesis resultó confirmada. Por el contrario, si
concluyentemente la posibilidad de descu- después de reunir suficientes datos y espe-
brirla o producirla en el futuro. (18) rar un tiempo prudente, vemos que ninguna
Otro ejemplo de hipótesis puramente con- de las dos especies da muestras de extin-
firmable es la que se refiere a la divisa guirse (evidencia desfavorable), entonces
promulgada en la revolución francesa de concluimos que la hipótesis en cuestión ha
1789: “Libertad, igualdad, fraternidad”, que sido refutada.
se propone como posibilidad el ideal de Como conclusión acerca de la confirmabili-
construir la sociedad humana sobre estas dad y refutabilidad, podemos asentar que
bases. Del hecho de que no se haya dado para la contrastabilidad empírica de hipóte-
aún esta sociedad no significa que alguna sis, la confirmabilidad representa una con-
Vez pueda darse. En conclusión las dos hipó- dición necesaria y suficiente, en tanto que la
tesis mencionadas se consideran confirma- refutabilidad no es condición necesaria ni
bles e irrefutables (irrefutables por lo me- suficiente. No obstante, la refutabilidad
nos en su formulación como tales hipótesis). juega un papel importante en las hipótesis
b) Las hipótesis puramente refutables son en lo referente a la contrastabilidad “fuer-
aquellas sobre las cuales hay pruebas sufi- te” o “dura” y la contrastabilidad “débil” que
cientes que refutan lo que éstas proponen, éstas pueden tener. Se considera que cuan-
en base al cuerpo de conocimiento disponi- do una hipótesis es irrefutable o casi irre-
ble; por tanto, no hay posibilidad de que se- futable, tiene entonces una contrastabilidad
an verdaderas. Tal es el caso, por ejemplo, débil (que puede ser porque se tengan mu-
de la hipótesis que formulo Himmler acerca chas razones en favor de la determinación
de las estrellas: “Las estrellas son de hielo”. casi segura de uno de los valores veritativos;
El conocimiento de que se dispone sobre la por lo que podría decirse que “casi” no re-
constitución y temperatura de las estrellas quiere contrastación. Pero estos casos son
es que éstas revelan elevadas temperatu- mínimos), Se consideran, por el contrario,
ras, lo cual nos permite refutar sin más mejores hipótesis aquellas que pueden ser
trámite la hipótesis de Himmler. refutables y confirmables en cuyo caso la
contrastabilidad es más “fuerte” o “dura”.
c) Las hipótesis confirmables y refutables
son aquellas cuya contrastabilidad es ópti- Ejercicio 2.8
ma...“hipótesis para las cuales puede conce- 1. Menciona los cuatro niveles de la opera-
birse, basándose en el conocimiento previo, ción de conjeturar.
una evidencia favorable y una evidencia des- 2. ¿Cuáles son las hipótesis convalidadas?
favorable”. (17a)
3. ¿Qué se entiende por contrastabilidad?
Un ejemplo de este tipo de hipótesis es el
que mencionamos a propósito del principio 4. Señala la diferencia entre contrastar y
ecológico de exclusión por competencia de convalidar.
dos especies; aplicando a este punto: supo- 5. Enuncia las tres clases de hipótesis que
nemos el antecedente. “Dadas las especies pueden ser sometidas a contrastación.
A y B, una de ellas tendrá que extinguirse”;
luego ponemos a prueba la hipótesis (la con- 6. ¿Qué características tienen las hipótesis
trastamos) recogiendo datos acerca del directamente contrastables?
consecuente que nos permitan ver en qué 7. ¿Qué características tienen las hipótesis
medida una de las especies se va extin- indirectamente contrastables?
guiendo; si nos percatamos, por ejemplo, que
“se va extinguiendo la especie A” (evidencia 2.9 Distinción entre contrastabilidad formal
favorable), entonces concluimos que la hipó- y contrastabilidad empírica
59/69
La diferencia entre estos dos tipos de con- llendo tollens, según el cual, negado el con-
trastabilidad la hemos expresado ya al prin- secuente queda negado el antecedente. El
cipio de la sección 8. Con el objeto de que antecedente, como sabemos, es A &4 h1 y
quede aún más clara la distinción daremos el consecuente t1 en el esquema inicial. Por
en esta sección unos ejemplos más de con- modus tollendo tollens quedará:
trastabilidad formal y contrastabilidad 1. A & h1 & t1
empírica.
2. -t1
1. Contrastabilidad formal. El procedimiento
de la comprobación formal consiste, como 3. luego. (A - h1) (en 1 y 2 por M.T.T.)
dijimos, en apoyarse en algún supuesto ver- Cabe hacer una aclaración muy importante:
dadero para de él derivar una conclusión el cuerpo de conocimiento previo A no se
verdadera. Tomemos un ejemplo que aunque pone en tela de juicio, “por tanto, la false-
parezca ser de contrastación puramente dad de la consecuencia lógica t1 sólo afecta
empírica, sin embargo admite una contras- a la conjetura h1: para que h1 sea falsa, bas-
tación formal, es decir, tiene una estructura ta con que lo sea A & h1. En resolución: la
lógica por la cual podemos derivar conse- lógica formal, con la ayuda de un dato empí-
cuencias. Sea la hipótesis h1 que dice: “La rico (-t1), nos capacita para refutar h1”. (20)
apariencia del bastón quebrado se debe a
una ilusión (debe entenderse: el bastón se Ahora bien, debemos hacer notar que hay
ve quebrado al ser introducido en un reci- hipótesis que son indirectamente contras-
piente con agua). Establecemos por inferen- tables. Un ejemplo de hipótesis que no es
cia que la hipótesis h1 es falsa. Para demos- directamente contrastable (o que lo es me-
trar que es falsa, noS basamos en Un Cuer- nos directamente) es la ley de Galileo de la
po de conocimiento disponible ya verificado: inercia, la cual supone una cadena de propo-
el bastón no se ve quebrado por una mera siciones:
ilusión. “Tornemos, por ejemplo, la ley galileana de
Basándonos, pues, en este conocimiento, la inercia, de la que a menudo (y equivoca-
veamos la lógica de esta inferencia: De h1 damente) se supone que es una generaliza-
derivamos la consecuencia contrastable t1 y ción inductiva a partir de la observación. No
del cuerpo de conocimiento previo A. Cons- hay experimento que pueda contrastarla di-
truimos esta fórmula: rectamente, puesto que ninguna región del
universo satisface exactamente el antece-
A & h1 ‘t1 dente de la ley, a saber, la ausencia comple-
que se lee: conocimiento previo e hipótesis ta de fuerzas. Lo que muestran los experi-
implican la consecuencia contrastable (la mentos e incluso la observación ordinaria es
evidencia de que el bastón se ve quebrado). una determinada disminución de la acelera-
ción a medida que se debilitan las fuerzas
Pero sabemos por la experiencia que t1 es externas; de eso saltamos a la ‘conclusión’
falsa, o sea que no se debe a una ilusión, sino de que si la ‘fuerza es cero, la aceleración es
a la refracción de la’ luz (se ha comprobado también cero, hipótesis que no puede llevar-
que cuando un haz de luz se proyecta en el se a ninguna contrastación empírica.” (21)
agua y hace contacto con ella junto con el
aire, el haz de luz se refracta). Por consi- Como puede notarse, la contrastación de la
guiente, si t1 es falsa, es verdadera la con- ley de la inercia, o sea la determinación de
secuencia contrastable — t1 (la apariencia su valor veritativo, lo llegamos a establecer
del bastón quebrado no se debe a una ilu- por medio de una inferencia partiendo de un
sión). Ahora bien, realizamos la contrasta-
ción lógica o formal de esta hipótesis apli-
cando el esquema de inferencia: modus to-
4
* El símbolo & es equivalente de A que representa a la con-
junción.
60/69
dato: “la aceleración disminuye a medida que en las pacientes por los reconocimientos po-
se debilita la fuerza que dio el impulso al ob- co cuidadosos a que eran sometidas por los
jeto”. Por tanto, podemos formular una im- estudiantes de medicina, todos los cuales
plicación: si p q, se da p; luego se da q, que realizaban sus prácticas de obstetricia en
podemos traducir como: “si la fuerza aplica- esta división”.
da a un objeto disminuye a cero, entonces la Semmelweis refuta el informe de la comi-
aceleración del objeto se reducirá también sión aduciendo las siguientes razones:
a cero (pq); la fuerza disminuye a cero (p);
luego, la aceleración disminuye a cero (q)”. 1. Las lesiones durante el parto son mayores
que las que pudiera tener un parto poco cui-
2. Contrastabilidad empírica. Un valioso dadoso;
ejemplos de investigación científica y en
donde se pone de manifiesto la contrasta- 2. Las comadronas hacían reconocimientos
ción empírica lo constituye el trabajo del en las pacientes de la División Segunda, “po-
físico húngaro Ignaz Semmelweis que rea- co cuidadosos”, y sin embargo, la enferme-
lizó entre 1844 y 1848 en el Hospital Gene- dad ahí se presentaba con escasa frecuen-
ral de Viena. La historia es como sigue: cia;
Semmelweis era miembro del equipo médico 3. A pesar de haber sido reducido a la mitad
de la División Primera de maternidad del el número de estudiantes (como respuesta a
hospital y se hallaba preocupado porque un la comisión investigadora), y consecuente-
gran número de mujeres que ahí daban a luz mente al haberse reducido el reconocimien-
contraían y morían a causa de la enferme- to a las mujeres próximas al parto, hubo, sin
dad conocida como fiebre puerperal o fie- embargo (después de un breve descenso
bre de sobreparto. Lo sorprendente era que por un corto tiempo), un aumento en la en-
en la División Segunda adyacente al hospital fermedad de fiebre puerperal.
mismo, el porcentaje de las parturientas era
sumamente bajo en comparación con la Divi- Semmelweis rechazó otras opiniones más y
sión Primera. Existían varias opiniones que no fue sino hasta el año de 1847 cuando en-
trataban de explicar la causa del fenómeno. contró la clave para empezar a resolver el
Semmelweis sometió a contrastación varias problema. Sucedió que por casualidad uno
de ellas, entre las que mencionamos las si- de sus Compañeros “llamado Kolletschka”
guientes: fue herida en un dedo con un instrumento
(escalpelo) con el que un estudiante estaba
a) La fiebre puerperal se debía a influencias realizando una autopsia. Kolletschka murió
epidémicas. Si ésta fuera la causa —argüía poco después, pero sucedió algo inusitado
Semmelweis—, la influencia epidémica habr- presentaba los síntomas de la fiebre puer-
ía invadido también la División Segunda del peral que se suponía sólo atacaba a las par-
hospital, la cual fue respetada. Por tanto, turientas. Semmelweis formuló la siguiente
esta opinión fue rechazada. hipótesis, que al ser contrastada empírica-
b) La causa de la enfermedad era el haci- mente contribuyo a la solución del problema:
namiento. Esta opinión también fue des- la causa de la enfermedad se debía a la “ma-
echada en base a que había más hacinamien- teria cadavérica” de la cual eran portadores
to en la División Segunda, a donde preferían los estudiantes de medicina que acudían a
internarse las pacientes con tal de no ingre- revisar a las parturientas después de haber
sar a la División Primera, en donde la enfer- estado en la sala de disección sin haberse
medad era más frecuente. lavado suficientemente las manos, razón por
la cual infectaban a las pacientes.
c) Una comisión investigadora que decía que
la incidencia de la enfermedad en la División “Semmelweis comprendió que la ‘materia
Primera se debía a las lesiones producidas cadavérica’ que el escalpelo del estudiante
había introducido en la corriente sanguínea
61/69
de Kolletschka había sido la causa de la fatal “En una ocasión... examinaron primero a una
enfermedad de su colega, y las semejanzas parturienta aquejada de cáncer cervical ul-
entre el curso de la dolencia de Kolletschka cerado; procedieron luego a examinar a
y el de las mujeres de su clínica llevó a otras doce mujeres de la misma sala, des-
Semmelweis a la conclusión de que sus pa- pués de un lavado rutinario, sin desinfectar-
cientes habían muerto por un envenena- se de nuevo. Once de las doce pacientes
miento de la sangre del mismo tipo: él, sus murieron de fiebre puerperal. Semmelweis
co1égas y los estudiantes de medicina hab- llegó a la conclusión de que la fiebre puerpe-
ían sido los portadores de la materia infec- ral podía ser producida no só1 por materia
ciosa, porque él y su equipo solían llegar a las cadavérica, sino también por materia pútri-
salas inmediatamente después de realizar da procedente de organismos vivos. (23)
disecciones en la sala de autopsias, y reco- De acuerdo con esto, podemos concluir que
nocían a las parturientas después de haber- una hipótesis no es verdadera por el hecho
se lavado las manos sólo de un modo super- de que resulte verdadera alguna de sus im-
ficial, de modo que éstas conservaban a me- plicaciones. Trataremos de explicar esto
nudo un característico olor a suciedad.” (22) formulando este razonamiento:
Semmelweis sometió a contraestación esta Si H es verdadera, entonces I es verdade-
conjetura. Si la Suposición era correcta, en- ra.
tonces la fiebre puerperal podía prevenirse
lavándose perfectamente las manos, con el Se comprobó empíricamente que I es ver-
objeto de desprenderse de todos los ele- dadera.
mentos químicos que se hubieran adherido a Luego, H es verdadera.
las manos en la sala de disección. Para veri-
ficar su hipótesis ordenó que todos los es- donde H significa hipótesis e I implicación
tudiantes y colegas se lavaran las manos con contrastadora (o sea, el enunciado que des-
una solución de cal clorurada antes de reco- cribe los hechos observables que esperamos
nocer a alguna enferma de la sala de obste- se produzcan).
tricia. La hipótesis se “verificó” en parte El razonamiento anterior no es válido en vir-
(pues como veremos más adelante, surgió tud de que la conclusión puede ser falsa. Di-
otra evidencia) y descendió notablemente la cho de otro modo: el que sea verdadero el
mortalidad producida por la fiebre puerpe- consecuente (I) no garantiza la verdad del
ral en la División Primera. antecedente (H). Esta forma incorrecta de
Puede observarse que la contrastabilidad de razonar recibe el nombre de falacia del
la hipótesis de Semmelweis fue directa, es consecuente.
decir, se efectuó sobre ciertos hechos: en- La propia experiencia que Semmelweis tuvo
fermas, manos infectadas, manos desinfec- más tarde (al ver que no sólo la materia ca-
tadas, instrumentos, etc. Por tal razón de- davérica produce la fiebre puerperal sino
cimos que se trata de una contrastabilidad también se debe a otras causas como la ma-
empírica en donde obviamente se usan los teria en putrefacción procedente de orga-
procedimientos de observación y experi- nismos vivos) viene a poner de manifiesto
mentación. que su hipótesis inicial era falsa. Ahora bien,
Es pertinente señalar que poco después de aun cuando hayan sido confirmadas diversas
la formulación inicial de su hipótesis, Sem- implicaciones contrastadoras de una hipóte-
melweis tuvo que ampliarla (o mejor, modifi- sis, es decir, que resulten verdaderas, no
carla) debido a las nuevas experiencias que por ello podemos decir que la hipótesis se ha
tuvo en su clínica acerca de lo cual se cuenta confirmado plenamente ni de manera abso-
lo siguiente: luta. Sin embargo —y esto es lo que aconte-
ce en el campo de las ciencias factuales o
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empíricas—, entre mayor número de resul- tancia en el agua exige una técnica esen-
tados satisfactorios se obtienen en las con- cialmente diversa de la que se necesita para
trastaciones empíricas, podemos decir que descubrir el grado de afinidad entre dos
la hipótesis en cuestión tiene un mayor alto especies biológicas. (24)
grado de ‘probabilidad de ser verdadera, o Debe quedar claro que mientras que las
tal vez sería mejor decir que la hipótesis se técnicas científicas pueden cambiar o ser
ha confirmado parcialmente. sustituidas por otras mejores, el método
Ejercicio 2.9 científico, como estrategia general, es más
1. ¿En qué consiste la contrastabilidad for- permanente, lo cual implica que de sufrir
mal? algún cambio en su estructura, este cambio
es poco frecuente o más bien lento.
2. Contrasta formalmente: “la apariencia del
bastón quebrado no se debe a una ilusión”. Las técnicas científicas las podemos clasifi-
car fundamentalmente en dos clases: las
3. ¿Qué tipo de contraestación requiere la técnicas conceptuales y las técnicas empíri-
ley galileana de la inercia? cas.
4. ¿Cómo se define la contrastabilidad Las técnicas conceptuales son aquellas que
empírica? consisten en enunciar problemas y conjetu-
5. ¿Cómo contrastó empíricamente Sem- ras de un modo preciso, así como los cálculos
melweis su hipótesis, según la cual podría numéricos mediante los cuales podemos de-
prevenirse la fiebre puerperal? ducir consecuencias acerca de las hipótesis.
La matemática nos proporciona estas técni-
6. ¿Es válida la hipótesis inicial de Semmel- cas conceptuales en una gran medida, y con
weis?, ¿es correcta por su forma lógica a ellas nos ayuda a la enunciación de proble-
pesar de haber disminuido la enfermedad mas, pero no nos ayuda en la localización de
de fiebre puerperal? problemas referentes a las ciencias factua-
2.10 Las técnicas de contrastación les. En otras palabras, los matemáticos con-
tribuyen a la elaboración de datos por mani-
El método científico cuyo esquema se vio en pulaciones numéricas, pero no debe espe-
la Unidad 1 de este programa, constituye rarse de ellos (los matemáticos que formu-
una estrategia general para cualquier tipo len teorías a partir de los datos), porque las
de investigación científica. El complemento teorías son anteriores a los datos. Es inne-
del método lo constituyen las técnicas de gable la utilidad de la matemática en la cien-
Contrastación. Es obvio que no todas las cia pero como instrumento para construir
ciencias utilizan la misma técnica para inves- teorías, no como sucedáneo de las teorías.
tigar, sino aquella que es apropiada a su
campo específico de estudio. Por lo tanto, Las técnicas empíricas son las que se mane-
debemos distinguir entre método científico jan de facto (de hecho) Y tienen como fina-
(que incluye el conjunto de pasos de la in- lidad realizar experimentos mediciones y
vestigación) y las tácticas o técnicas cientí- construcción de instrumentos apropiados
ficas que pueden variar de una ciencia a para la investigación (termómetro, baróme-
otra. “El método científico es la estrategia tro, ‘telescopio, etc.). Por ejemplo para rea-
de la investigación científica: afecta a todo lizar el experimento de Torricelli, emplea-
ciclo completo de investigación y es inde- mos una técnica empírica utilizando el
pendiente del tema en estudio. Pero la eje- barómetro para medir la presión del mercu-
cución concreta de cada una de esas opera- rio, ya sea en una zona más alta o más baja
ciones estratégicas dependerá del tema en respecto del nivel del mar, para comprobar
estudio Así, por ejemplo, la determinación que la presión atmosférica varía según la la-
de la solubilidad de una determinada subs- titud.
63/69
Las técnicas conceptuales y empíricas son tionario ramificado, el siguiente esquema
técnicas universales porque son imprescin- pretende explicar que el conjunto de posibi-
dibles en toda investigación científica. Hay lidades se dividen en subconjuntos recípro-
otras técnicas que se consideran menos ge- camente disjuntos. Por tanto, el conjunto lo
nerales que son de gran utilidad en la cien- expresamos en forma de disyunción:
cia, entre las que mencionamos tres de ellas: Disyunción
el cuestionario ramificado, la iteración y el
muestreo a las que Mario Bunge les llama Si eliminamos q, nos queda p, cuyos subcon-
especializaciones del método de aproxima- juntos plantean nuevas disyunciones hasta
ciones sucesivas. dar con la solución. En esta técnica se ha
utilizado el procedimiento metódico de en-
El siguiente esquema puede servirnos para sayo y error que representa un avance res-
retener estas técnicas científicas de que pecto del procedimiento asistemático de
hemos hablado: simple respuesta sí o no.
Nos ayudan
Concep- a enunciar Lógica
tuales hipótesis y Matemática
problemas
Uni-
versa- Experimen- Ciencias
Técni- les tos, medicio- factuales:
cas Empíri- nes, cons- física, quí-
Cientí- cas trucción de mica, biolog-
fica instrumen- ía
tos
a) cuestionarioramificado
Menos
univer- b) procedimientos iterativos
sales
c) muestreo al azar
a) El cuestionario ramificado. “Consiste en
contemplar el conjunto de posibilidades
(lógicas o físicas según el caso) y dividirlas b) Los procedimientos iterativos. El término
paso a paso en subconjuntos recíprocamen- iterativo es un adjetivo que significa repetir
te disjuntos hasta que el subconjunto (o el reiterar. (Por ejemplo tirotear varias veces
elemento) deseado se alcanza en algún pa- en un objetivo hasta ‘dar en el blanco.) Por
so.” (25) consiguiente, “los procedimientos iterativos
Por ejemplo, supongamos que pretendemos son ensayos realizados paso a paso, con los
averiguar en un conjunto de ocho perlas cuál que se obtiene un progresivo perfecciona-
de ellas es falsa. miento de una solución aproximada: cada so-
lución se basa en (es una función de) la solu-
Dividimos el campo de posibilidades en dos ción precedente y es mejor (más precisa)
partes iguales e indagamos si la perla se en- que ella”. El tiro al blanco es un buen ejemplo
cuentra en alguno de los dos subconjuntos, de procedimiento iterativo.
utilizando, por ejemplo, una balanza, en el
caso de que pueda determinarse el proble- La figura muestra que cada vez se puede ir
ma por cuestión de peso. Eliminamos uno de corrigiendo la puntería, hasta dar en el
los subconjuntos si suponemos que en éste blanco después de una repetición de lanza-
no se halla la perla falsa. Repetimos la ope- mientos (los cuales no son necesariamente
ración dividiendo en dos partes iguales el progresivos)
subconjunto que nos queda. En la tercera c) El muestreo al azar es la extracción de un
operación tendremos que obtener la solu- pequeño subconjunto a partir de un conjun-
ción. De acuerdo con la definición de’ cues- to inicial o población (que puede ser infinita),
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de tal modo que la selección extraída no de- en el campo de las ciencias factuales; pero
penda de las propiedades de los individuos que en la lógica no se admiten, en razón de
que la componen, sino que los tenga en cuen- que en esta ciencia se buscan soluciones
ta, y sea, por lo tanto, libre de perjuicios o exactas si es que queremos en rigor hablar
tendencias, Muestreo al azar es, por ejem- de demostraciones.
plo, lo que suponemos hacer cuando toma- Ejercicio 2.10
mos una muestra cualquiera de alguna mer-
cancía, O cuando controlamos la calidad de 1. ¿Qué diferencia hay entre método cientí-
un Producto manufacturado sin examinar fico y técnicas científicas?
todas las unidades producidas” (27). 2. Cuálas son las técnicas fundamentales de
Supongamos que queremos saber en un con- contrastación? -
junto de individuos si tienen la mayoría apti- 3. ¿Cuáles son las técnicas que constituyen
tudes para practicar algún deporte. La se- especializaciones del método de aproxima-
lección que hagamos no dependerá de las ciones sucesivas?
propiedades intrínsecas a cada individuo;
por ejemplo, (que sea feo, moreno o mal 4. ¿Qué técnica se caracteriza por utilizar
vestido, sino simplemente nos interesan co- el procedimiento metódico de ensayo y
mo muestra al azar precisamente para Juz- error?
gar en ellos ciertas aptitudes para el depor- 5. ¿Cómo se le llama a la técnica que median-
te que suponemos debe poseer ese conjunto te repetidos intentos llega a una solución?
o no poseer. Alguna vez hemos oído decir,
para dar otro ejemplo, que cierto vendedor 6. ¿Son aplicables en la lógica las técnicas de
nos dice con el fin de probar que todas los aproximaciones sucesivas?
artículos que vende son de calidad: “escoja o Clave de ejercicios
extraiga cualquier pieza, y si le encuentra Ejercicio 2.1
algún defecto, se la lleva gratis”. Esta ase-
veración parece contradecir la técnica del 1. propongo el que nos proporciona Mario
muestreo; pero no es así, porque en realidad Bunge en La investigación científica, p. 25:
lo que el vendedor nos está dando a enten- “Supongamos que nos planteamos lo siguien-
der, es que cualquiera de los objetos que se te: ¿por qué diversos grupos humanos utili-
escojan del conjunto, tienen propiedades zan lenguajes mas o menos diferentes?’ Una
generales, funcionales (diríamos que son de respuesta sencilla a esa pregunta —esto es,
buena cualidad aun cuando algunas muestras una explicación de la generalización empírica
pudieran estar maltratadas por la manipula- según la cual diversos grupos humanos tien-
ción o algún suceso accidental imprevisto). den a hablar de modos diversos— se en-
Estas tres técnicas de contrastación que cuentra en mitos como, por ejemplo, el de la
hemos examinado brevemente son solamen- diversidad originaria de lenguas ya cristali-
te, repetimos, métodos de aproximaciones zada desde el principio. Un investigador
científico de ese problema no prestaría
gran fe a explicaciones sencillas de ese tipo,
y empezaría por examinar críticamente el
problema mismo. De hecho, aquella pregunta
presupone una generalización empírica que
puede necesitar afinación: ¿Qué grupos son
los que hablan de modos diversos? ¿Grupos
étnicos, grupos sociales, grupos profesiona-
les? Sólo una investigación preliminar de es-
sucesivas, es decir, que no son rigurosamen- ta cuestión previa puede permitirnos una
te exactos, pero que son útiles sobre todo
65/69
formulación mas precisa de nuestro primer 3. “Una situación para la cual no tenemos una
problema. explicación o solución satisfactoria.
Una vez hallado ese enunciado más preciso 4. a) El problema mismo, b) el acto de pre-
del problema, se ofrecerá una serie de con- guntar, y e) la expresión del problema.
jeturas: algunas referentes a la determina- 5. ‘Los científicos (problemas) se plantean
ción geográfica de las diferencias lingüísti- sobre un trasfondo científico y se estudian
cas, otras a los factores biológicos, otras a con medios científicos y con el objetivo pri-
los factores sociales, etc. Esos varios su- mario de incrementar nuestro conocimien-
puestos serán entonces contrastados exa- to.”
minando sus consecuencias. Así, por ejem-
plo, si el tipo de trabajo es efectivamente 6. Teóricos y prácticos.
un determinante principal de las diferencias Ejercicio 2.3
lingüísticas (hipótesis), entonces los grupos
profesionales compuestos por individuos que 1. La capacidad de una ciencia para plantear-
en todo lo demás son semejantes, deben se problemas mide su fecundidad.
hablar dialectos distintos (consecuencia 2. Son guías que permiten el exitoso plan-
sometible a contrastación con la experien- teamiento de problemas.
cia).
3 “El arte de facilitar la resolución de pro-
Entonces hay que reunir cierto número de blemas.”
datos para poder averiguar cuál de las con-
jeturas es verdadera, si es que alguna de 4 ¿Qué es el espíritu? ¿Qué nos depara el
ellas lo es. Y, si es posible, los datos tendrán destino? ¿1n fluyen los astros en nuestras
que ser científicamente certificables, esto vidas?
es, obtenidos y controlados si es necesario 5 Planteamiento claro, selección del método
por medios científicos. adecuado y concepción de un plan.
Por ejemplo: habrá que estudiar muestras Ejercicio 2.4
casuales de grupos profesionales, con obje-
to de minimizar los efectos de una posible . Para localizar un problema científico es
tendencia en la elección de los sujetos. En- conveniente tener presente los rasgos
tonces se estimarán los méritos de las va- esenciales del pensamiento científico, para
rias hipótesis propuestas, y en ese proceso ver si realmente se trata de un problema
de estimación surgirán acaso nuevas conje- científico.
turas. 2. Objetividad, conocimiento universal y ne-
Por último, si la investigación ha sido cuida- cesario; racionalidad conocimiento estable-
dosa e imaginativa, la solución del problema cido por conceptos, juicios y raciocinios; sis-
inicial hará surgir un nuevo conjunto de tematicidad, conocimiento ordenado y
otros problemas. De hecho, las piezas de in- metódico.
vestigación más importantes, al igual que los 3. Problemas carentes de toda objetividad,
mejores libros, son las más capaces de des- de toda actitud crítica y reflexiva, general-
encadenar nuevo pensamiento, y no preci- mente basados en la ignorancia del hombre.
samente las tendientes a llevar el pensa- 4. La fuente de la juventud, la piedra filoso-
miento al reposo.” fal, el mal de ojo, etc.
Ejercicio 2.2 5. La naturaleza de la luz, el movimiento de
1. El planchado no satisfactorio de un pan- la Tierra, el mecanismo de la herencia, los
talón. reflejos condicionados, el origen de las es-
2. La carencia de energéticos. pecies, etc.
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Ejercicio 2.5 Ejercido 2.7
1. La hipótesis heliocéntrica; que consiste en 1. Como un conjunto de principios lógicos, de
proponer que el Sol se encuentra de hecho observaciones para realizar una hipótesis
en el centro del sistema solar; la hipótesis correcta. Estos principios son, en el sentido
del éter como un fluido sin fricción y sólido cartesiano, como un conjunto de reglas cier-
completamente elástico. tas y fáciles que nos llevarán a enunciar
2. Proposición general (particular o univer- verdades fácticas de gran extensión.
sal) que puede verificarse sólo de manera 2. El aspecto creador, la intuición, la capaci-
indirecta, esto es, por el examen de alguna dad imaginativa del científico.
de sus consecuencias. 3. La psicología, la cual estudia todo lo refe-
3. Su carácter de suposición o conjetura, su rente a la imaginación, la memoria, la perspi-
carácter explicativo, su carácter de verdad cacia, la sagacidad, la imparcialidad, la pa-
provisional, su posibilidad de ser verificada. ciencia y, en suma, todos los factores
4. Los axiomas y las premisas no necesitan psíquicos que intervienen en la creación de
de demostración, ya que son evidentes por hipótesis. La lógica, como dice Copi, nada
sí mismos; en cambio, la hipótesis necesita tiene que decirnos acerca del descubrimien-
de la demostración, de la contrastación ge- to de hipótesis, son los psicólogos los que
neralmente indirecta. pueden investigar adecuadamente este pro-
ceso.
5. La hipótesis no es más que una explicación
provisional que, una vez verificada, desem- 4. La experiencia vivida del científico, el
boca en una teoría o construcción intelec- cúmulo de los conocimientos adquiridos a lo
tual que abraza varias leyes e intenta dar largo de su vida.
cuenta de un sector de la realidad. 5. la hipótesis debe ser “atingente” a los
6. La teoría de Kant—Laplace Sobre el ori- hechos, debe ser susceptible de verifica-
gen de los planetas y satélites. La teoría de ción, debe quedar re racionada COn el sis-
Darwin sobre la evolución de las especies. tema de conocimientos correspondiente a
los hechos o conclusiones que se encuentren
Ejercicio 2.6 en cuestión, debe tener un poder explicativo
1. La anticipación de la naturaleza, que con- considerable, debe explicar suficientemen-
diciona el proceso de la indagación experi- te los fenómenos o hechos a que se refiere,
mental’ etc.
2 Porque las hipótesis incompatibles muchas Ejercicio 2.8
veces no se consideran como obsoletas, sino 1. Los cuatro niveles en la operación de
como materia de corrección que puede ser hacer conjeturas son: las ocurrencias, las
aprovechada por los científicos; así, por hipótesis empíricas, las hipótesis plausibles
ejemplo, Einstein considera que su propia y las hipótesis convalidadas.
obra es una modificación y no un rechazo de
la teoría de Newton. 2. Las hipótesis convalidadas son aquellas
que se han confirmado tanto en el aspecto
3. Las hipótesis, aunque no estén rigurosa- racional corno en el empírico.
mente verificadas, nos ayudan a compren-
der la realidad, a salvar las apariencias. 3. Contrastabilidad es la posibilidad de en-
contrar y determinar el valor veritativo de
4. Hipótesis del origen del hombre america- una hipótesis.
no. Hipótesis del “genio maligno” en Descar-
tes. Hipótesis del “estado de la naturaleza” 4. Contrastar es poner a prueba una hipóte-
en Rousseau. sis para indagar su posibilidad de verdad o
falsedad; convalidar es el resultado de la
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contrastación favorable a la hipótesis, es cero, la aceleración es también cero (ley
decir, la confirmación de su verdad. aplicada a todo objeto en relación con su
5. Las clases de hipótesis que pueden ser movimiento).
sometidas a contrastación son: puramente 4. La contrastabilidad empírica es un medio
confirmables (con menor grado de contras- para averiguar valores veritativos factuales,
tación), puramente refutables (porque no es decir, la indagación dentro de los hechos
hay posibilidad de que sean verdaderas), y para confirmar o refutar lo que enuncia la
confirmables y refutables (que pueden re- hipótesis.
sultar verdaderas o falsas). 5. Si la fiebre puerperal era causada por
6. Las hipótesis directamente contrastables materia cadavérica adherida a las manos de
son las que se verifican con los datos de la los estudiantes que habían practicado au-
experiencia, y por estar en esta posibilidad topsias antes de reconocer a las mujeres
de confrontarse con los hechos observables próximas al parto, entonces tendrán que la-
y experimentables se les llama hipótesis (le varse bien las manos los estudiantes con
bajo nivel. agua de sal clorurada, con lo cual se evitará
7. Las hipótesis indirectamente contrasta- la contaminación y en consecuencia la fiebre
bles son aquellas que al no contrastarse con puerperal.
hechos de experiencia se contrastan con 6. Es inválida o incorrecta porque en una im-
otras fórmulas, hipótesis o teorías. plicación, el que sea verdadero el conse-
Ejercicio 2.9 cuente no asegura la verdad del anteceden-
te (en la hipótesis de Semmelweis el conse-
1 La contrastabilidad formal consiste en cuente que llamamos implicación contrasta-
buscar los valores de verdad de una hipóte- dora se cumple al principio, pero más tarde
sis en campo de la teoría, partiendo de cier- se comprobó que no era la única implicación
tos postulados ya demostrados como ver- contrastadora).
daderos. Basándonos en proposiciones ver-
daderas, llegamos a conclusiones verdade- Ejercicio 2.10
ras. i. Mientras que el método científico repre-
2. La contrastación formal (lógica) de este senta una- estrategia general para cualquier
enunciado la realizarnos aplicando el esque- rama de la investigación, las técnicas consti-
ma de inferencia denominado modus tollen- tuyen procedimientos especiales que varían
do tollens, según el cual s se niega el conse- de una ciencia a otra.
cuente, tendrá que negarse el antecedente. 2. Las técnicas fundamentales y más univer-
El antecedente es A h1 t (donde A significa sales de contrastación son de dos clases:
cuerpo de conocimiento disponible; h la conceptuales y empíricas; las técnicas con-
hipótesis del bastón que se ve quebrado; t la ceptuales son aquellas que consisten en
consecuencia contrastable), o sea que (el enunciar problemas y conjeturas de un mo-
bastón quebrado) “se debe a una inducción do preciso que incluyen cálculos numéricos;
(t). Por tanto, por modus tollens: las técnicas empíricas son las que tienen
Aht como finalidad realizar experimentos, medi-
ciones y construcción de instrumentos para
t la investigación.
(A—h) 3. Las técnicas que son especializaciones del
3. La ley galileana de la inercia requiere una método de aproximaciones sucesivas son: el
contrastación indirecta (formal), pues no cuestionario ramificado, los procedimientos
hay experimento que pueda contrastarla di- iterativos y el muestreo al azar.
rectamente. Inferimos que si la fuerza es
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4. Una de las técnicas que utiliza el proce- (15) Ibídem, p. 293.
dimiento metódico de ensayo y error es el (16) Ibídem, p. 294.
cuestionario ramificado.
(17) Ibídem, p. 294.
5. A la técnica que consiste en ensayar re-
petidamente hasta lograr el objetivo de- (17a) Ibídem, p. 295.
seado se le llama procedimiento iterativo. (18) p. 295.
Por ejemplo, el tiro al blanco.
(19) p. 298
6. Las técnicas de aproximaciones sucesivas
no son aplicables en la lógica, puesto que en (20) pp. 256 y 257
esta ciencia se buscan Soluciones exactas. (21) Bunge, Mario. Ob. Cit., p. 876
NOTAS (22) Hempel, Carl G. filosofía de las ciencias
(1) Stebbing, L. Susan. Introducción moder- naturales Alianza Editorial, Madrid, 1973, p.
na a la lógica; México, UNAM, 1965, p. 369. 18
(2) De Gortari, Elí. Lógica general. 2a., (23) Hempel, Carl G. Ob. Cit., p.19
México, Grijalbo, 1968, p. 223. (24) Bunge, Mario. Ob. Cit., pp. 31 y32.
(3) Bunge, Mario. La investigación científica. (25) Ibídem, p.33
3a., Barcelona, Ariel, 1973, p. 208.
(26) Ibídem, p. 33.
(4) De Gortari, Elí. Lógica general. 2a.,
México, Grijalbo, 1968, p. 224. (27) Ibídem, p. 35.
(5) Polya, G. “Cómo plantear y resolver pro- BIBLIOGRAFÍA
blemas” (citado por Hugo Padilla en El pen- Bunge, Mario. La ciencia, su método y su fi-
samiento científico. México, ANUlES, 1974, losofía. Buenos Aires, Siglo Veinte, 1974.
p. 184).
Bunge, Mario. La investigación científica. 3a.
(6) Ibíd. cd., Barcelona, Ariel, 1973.
(7) Chapa de Santos R., Ma. Elena. Intro- Cohen, Morris, y Nagel, Ernest. Introduc-
ducción a la lógica. México, Kapelusz, 197i p. ción a la lógica y al método científico, 2.
125. Buenos Aires, Amorrortu,
(8) Copi, Irving M. Introducción a la lógica. 1973.
9a., Buenos Aires, EUDEBA, 1973.
Copi, Irving M. Introducción a la lógica. 9a.
(9) Gutiérrez Sáenz, Raúl. Introducción a la cd., Buenos Aires, Eudeba, 1970.
lógica, México, Esfinge, 1974, p. 279. Chapa de Santos, R. Introducción a la lógica,
(10) Stebbing, L. Susan. Ob. cit. México, Kapelusz, 1971.
(11) Cfr. con Carnap, Rudolf. La superación De Gortari, Elí. Iniciación a la lógica. México,
de la Metafísica por medio del análisis lógico Grijalbo, 1970.
del lenguaje.
Lógica general. 2a. ed., México Grijalbo,
México, UNAM, 1961. 1968.
(12) Bunge, Mario. La investigación científi- Gorski, D. P., y Tavants, P. V. Lógica. 2a. ed.,
ca. Ariel, Barcelona, Colee. Convivium, 1973, México, Grijalbo, 1968.
p. 283.
Gutiérrez Sáenz, Raúl. Introducción a la
(13) Bunge, Mario. Ob. cit., p. 289, lógica. México, Esfinge, 1974.
(14) Ibídem, p. 876.
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