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ANÁLISIS LITERARIO DE “LAS MARIPOSAS DE KOCH”

4.2.2.1 “Mariposas de Koch”


a) Lo fantástico
En este relato, el protagonista imita a su burro que está comiendo margaritas, para obtener la misma
“serenidad de espíritu” (Di Benedetto 1953: 43). Lo fantástico comienza con el deseo del
protagonista de adquirir un estado de paz como el burro. El protagonista simboliza al hombre que
desea tranquilidad interna y busca una manera de obtenerla. Pero cuando está comiendo las flores,
traga también algunas mariposas que según él, voluntariamente vuelan en su boca: “La tercera, estoy
persuadido, ha de haber llevado también propósitos suicidas, como es propio del carácter romántico
suponible en una mariposa”. (Di Benedetto 1953: 43)
Conforme a Néspolo (2004: 58), “Lo fantástico surge entonces de la superposición y contaminación
del mundo animal y el humano.” Di Benedetto convierte una situación cotidiana, a saber, un burro
que come flores, en un acontecimiento irreal que evoca horror. Además, lo fantástico, en el sentido
de “juego intelectual” ya se encuentra en el título que alude al médico alemán, Robert Koch (1843-
1910) que descubrió el bacilo de la tuberculosis, el llamado “bacilo de Koch” (online). Di Benedetto
sustituye la bacteria por una mariposa que simboliza esa enfermedad tremenda. Dicho de otro modo,
el autor describe de manera literaria la agonía del tuberculoso. A pesar de que el cuento trata un tema
delicado, Di Benedetto inserta algunos comentarios secundarios que tienen un efecto lúdico. A título
ilustrativo: “ la tercera como la segunda (el segundo, debiera decir, creo yo) (...)” (Di Benedetto
1953: 43). Entre paréntesis, el narrador especula sobre el sexo de la mariposa. Resulta claro que el
escritor intenta animar al lector con observaciones sutiles. No obstante, Di Benedetto no escribe para
complacer el lector porque su primer objetivo de escribir es estimular al lector a reflexionar.
b) El mal
El mal se presenta a través de lo bestial, en este caso, la mariposa connota el mal. Sin embargo, la
mariposa tiene un estatuto doble que implica tanto el bien como el mal. Por un lado, simboliza el
sacrificio que implica tanto el amor y la muerte (infra punto c), por otro lado representa (en este
cuento) la enfermedad de la tuberculosis. Di Benedetto describe la agonía del tuberculoso como
mariposas que quieren escapar del corazón y que, bañadas en sangre, caen en el suelo.
“Así es como han empezado a aparecer estas mariposas teñidas en lo hondo de mi corazón, que
vosotros, equivocadamente, llamáis escupitajos de sangre. Como veis, no lo son, siendo, puramente,
mariposas rojas de mi roja sangre”. (Di Benedetto 1953: 44) En este fragmento, el protagonista se
dirige a otra persona, quizás el lector, para convencerle de que no son escupitajos de sangre sino que
son mariposas. Di Benedetto describe de manera poética el sufrimiento doloroso del tuberculoso,
usando la imagen de vomitar mariposas para expresar el escupir de sangre. El mal tiene lugar en el
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cuerpo del protagonista. Las mariposas que residen en su corazón, causan daño al hombre: Allí han
vivido, sin que en su condición de inquilinos gratuitos puedan quejarse del dueño de casa, pues de
hacerlo pecarían malamente de ingratitud. (Di Benedetto 1953: 45)
El hombre cree que es su propio dueño y señor y que ejerce control sobre su propio cuerpo que
simboliza la seguridad. No obstante, cuando fuerzas malignas toman posesión del cuerpo humano, el
hombre se siente inseguro y tiene miedo. Asimismo, el protagonista no entiende la ingratitud de las
mariposas que pueden vivir gratuitamente en su cuerpo como el enfermo no entiende por qué una
enfermedad (mortal) elige su cuerpo. Di Benedetto demuestra que el hombre está impotente ante la
muerte y que tiene dificultades para entenderla. Este cuento, ilustra la vulnerabilidad del hombre.
Aparte de eso, es significativo que las mariposas vivan en el corazón del hombre. En ese contexto, se
pueden utilizar indistintamente las palabras “corazón” y “alma”. En el alma hallamos los deseos y
miedos del hombre. Esos deseos (o miedos), simbolizados por las mariposas, desgarran al hombre
aunque a primera vista la imagen de mariposas que viven en la corazón parece armoniosa. Significa
que tener deseos no es necesariamente negativo pero si esos deseos se tornan en contra del hombre,
llegan a ser malignos. De nuevo, el carácter ambiguo de la mariposa se confirma.
c) La culpa
La sensación de culpabilidad no es tan presente en el protagonista con excepción de la muerte de la
primera mariposa que él come: (...) de poner olvido respecto de la primera, la única, debo aclarar,
sumergida – muerta, además – por mi culpa directa. (Di Benedetto 1953: 43) Solamente come
intencionalmente la primera mariposa, las otras dos vuelan voluntariamente en la boca del
protagonista que considera esa acción como un suicidio: “La segunda me dejó sólo un cosquilleo
insípido en la garganta, pues se introdujo ella misma, en un vuelo, presumí yo, suicida, en pos de los
restos de la amada, la deglutida por mí”. (Di Benedetto 1953: 43) El acto de las otras mariposas
representa el tema del sacrificio. La segunda mariposa se sacrifica por la primera, ya muerta, como la
tercera se sacrifica por la segunda. Este suicidio es un acto de amor. Las últimas dos mariposas
siguen vivas y forman una pareja en el corazón del protagonista. Di Benedetto opone el hombre a los
animales que parecen ser más compasivos con sus parientes. Además, el protagonista, menciona
como motivo de ese suicidio, el carácter romántico de las mariposas. De nuevo, percibimos el
estatuto ambiguo de las mariposas que también simbolizan el amor que exige sacrificios y que puede
llegar a la muerte. Aunque presentan el amor (o el bien), ese amor se vincula a la muerte que quizás
no sea el mal en sí pero que, sin embargo, causa mucho dolor.
En resumen podemos decir que Di Benedetto cambia parcialmente la imagen de la mariposa como
insecto encantador en un símbolo del mal. El estatuto ambiguo de la mariposa confirma el estatuto
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ambiguo del mal que no resulta definible de manera unívoca. Con este cuento, el autor demuestra que
el mal se esconde en todas partes.

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