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Uso de los dos puntos

P OR : A N ÍB A L TA L ER O

Según la RAE (Real Academia de la Lengua Española) los dos puntos [:] son un signo de
puntuación que representa un lugar medio entre el uso del punto [.] y el uso de la coma
[,]. Se utilizan dentro de un escrito para marcar pausas más largas que las de una coma y
más cortas que las de un punto. Si la coma separa partes de un texto que guardan relación
entre sí por su coherencia y el punto separa unidades de sentido completas dentro de un
párrafo, los dos puntos [:] se utilizarán para hacer separaciones y pausas entre oraciones
para llamar la atención sobre lo que sigue y que aún guarda correlación con lo anterior.

Los dos puntos [:] marcan pausas dentro de un escrito en tres situaciones:
 Señalan una enumeración.
 Señalan una introducción o énfasis.
 Señalan una explicación.

1. Use dos puntos [:] cuando pretenda enumerar o describir en su escrito


siguiendo esta fórmula:

[Enunciado que muestra una generalidad: enunciado que enumera o describe las partes o
contenido del enunciado anterior.]

Ejemplo:

«Los tres temas fundamentales del texto anterior son, según su autor: la violencia en
Colombia, el desplazamiento forzado y la lucha contra el narcotráfico por parte del
gobierno».
[La parte en azul muestra una generalidad, “los temas del texto” sin especificar cuáles son;
ahora, la parte en rojo enuncia los temas del texto, los enumera o los describe. Se usan los
dos puntos para señalar y unir la enumeración o descripción de lo que se expuso
anteriormente de forma general.]

La oración puede invertirse y, de la misma forma, se puede establecer la misma relación de


enumeración mediante los dos puntos.

La violencia en Colombia, el desplazamiento forzado y la lucha contra el narcotráfico por


parte del gobierno: tres temas fundamentales del texto anterior, según su autor.

[En este caso, la parte en rojo especifica los tres temas del texto y luego, por medio de los
dos puntos, la parte en azul señala el enunciado general del que se hizo la enumeración o
descripción.]

No se utilizan dos puntos si la oración queda así: La violencia en Colombia, el


desplazamiento forzado y la lucha contra el narcotráfico por parte del gobierno son los tres
temas fundamentales del texto anterior, según su autor, debido a que ya no hay
enumeración. Al utilizar el verbo “son” de esta forma, la oración se vuelve predicativa.

2. Use dos puntos [:] cuando quiera introducir o hacer énfasis en su escrito a
partir de la siguiente fórmula:

[Enunciado corto e independiente que anuncia la entrada de una información posterior:


Enunciado que expresa, a partir de lo anterior, lo que se quiere decir.]

Ejemplo 1:
Estimados estudiantes:
Les escribo para informarles acerca de las fechas y compromisos que nos quedan según el
calendario establecido.
[La parte en rojo muestra el enunciado independiente con el cual se pretende introducir
algo que sigue, en este caso es el saludo introductorio de una carta o un correo electrónico.
Ahora bien, la parte en azul corresponde a la información que se sigue después de la
introducción, en este caso lo que el remitente (quien saluda) quiere informar a quienes
reciban la carta o el correo electrónico. Se usan dos puntos para separar ambas partes y
señalar esta situación introductoria; en este caso se mantiene la mayúscula en la parte
separada.]

Ejemplo 2:
Tal como afirma Baudelaire en las Flores del mal: “Nuestros pecados son testarudos,
nuestros arrepentimientos cobardes”.
[La parte en rojo expresa la intención de introducir una cita directa de un autor con sus
palabras textuales. Luego, la parte en azul es la citación directa de las palabras de
Baudelaire. Se usan dos puntos para pasar directamente a la cita que se pretende introducir
cuando se menciona que el “autor afirma”; en este caso, los dos puntos separan la mención
de afirmar y lo que se afirma. La regla indica que se mantenga la mayúscula en la cita y
que se utilicen comillas.]
*Se sugiere utilizar dos puntos en casos donde se usen verbos con los cuales puedan
introducirse, directamente, las palabras de una fuente de autoridad.
*Sin embargo, no en todos los casos se puede utilizar los dos puntos.
Baudelaire, en las Flores del mal, afirma que “Nuestros pecados son testarudos, nuestros
arrepentimientos cobardes”.
[En este caso se omiten los dos puntos; en cambio, se utiliza “que” como reemplazo]

3. Use dos puntos [:] cuando quiera hacer explicaciones o ampliaciones en su


escrito a partir de la siguiente fórmula:

[Enunciado con sentido completo: enunciado, también con sentido completo, con la función
de explicar o ampliar lo inmediatamente anterior.]
Ejemplo 1:
En Colombia, desde hace muchos años, el campesinado ha sido abandonado: el Estado y
las guerrillas han sometido a los campesinos a la desprotección y a la violencia.

[La parte en rojo corresponde a una aseveración general sobre el campesinado en Colombia,
la cual posee un sentido completo. La segunda parte, en azul, es una ampliación y una
explicación de tal aseveración; en esta se exponen los actores que han abandonado al
campesinado y a los perjuicios a los que han sido sometidos los campesinos. Se usan dos
puntos para crear esta relación de correspondencia entre ambos enunciados, explicarlos y
ampliarlos, ayudando a la especificidad de lo que queremos decir. No se pone mayúscula
después de los dos puntos para este caso.]

Si el enunciado se invierte, el sentido de explicación y ampliación de la información es


similar.
En Colombia el Estado y las guerrillas han sometido a los campesinos a la desprotección y
a la violencia: desde hace muchos años, el campesinado ha sido abandonado.

[El enunciado en azul expone los perjuicios a los que tanto el Estado como la guerrilla han
sometido a los campesinos de Colombia. El enunciado en rojo, para este caso, nos sirve
para resumir o concluir lo dicho anteriormente. Este carácter de ampliación se relaciona
haciendo uso de los dos puntos.]

Ejemplo 2:
Los delegados elegidos no asistieron a la reunión programada por el Gobierno: algunos de
ellos aún estaban impedidos para ejercer esta función.
[La primera parte, en rojo, corresponde a una afirmación con sentido completo. La segunda
parte, en azul, expresa una explicación de la causa por la cual se dio lo anterior, es decir,
la razón por la que no asistieron a la reunión programada. Se usan dos puntos para
establecer una relación entre ambos enunciados que se explican el uno al otro; a pesar de
ser independientes, esta relación es útil para ampliar lo que se quiere decir.]
El ejemplo puede invertirse y, aun con algunos cambios, muestra el mismo sentido de
explicación.
Algunos de los elegidos aún estaban impedidos para ejercer la función de delegados: estos
no asistieron a la reunión programada por el Gobierno.

[Para este caso se indica primero, en azul, la causa de la inasistencia de los delegados por
el impedimento que tenían y, luego en rojo, se indica el efecto: la inasistencia a la reunión
programada por el gobierno. Esta relación se logra, únicamente, usando los dos puntos.]

Ejemplo 3:
La filosofía suele considerarse como un estudio exagerado de problemas infundados que
carecen de una base verosímil de la vida; nada más erróneo: surge del contacto íntimo del
individuo con su realidad y de la necesidad de ir al fondo de tal contacto.

[La parte más extensa, en rojo, expone una afirmación con sentido completo acerca de una
consideración sobre la filosofía. Luego, la parte en azul expone una afirmación que se
contrapone a la anterior, ampliándola. Además, la frase “nada más erróneo” nos ayuda a
mostrar tal contraposición. Se usan dos puntos para separar ambas afirmaciones y mostrar
la contraposición, así el sentido de todo el enunciado se amplía y se explica mostrándonos
la contraposición de dos visiones sobre la filosofía.]

Ejemplo 4:
La forma proyectual de la ira: la venganza.

[El ejemplo corresponde a un título con una separación hecha por dos puntos. La parte en
rojo nos expone de forma sucinta lo que el autor quiere dar a entender en su texto; es un
enunciado independiente y con sentido completo. Ahora, la parte en azul amplía la idea
anterior reforzando lo que el autor quiere decirnos con su título, esto es, que la venganza
es una forma de entender la forma proyectual de la ira. Se utilizan dos puntos para señalar
esta relación de ampliación que tiene, además, un sentido de definición. No se pone
mayúscula después de los dos puntos.]

Es posible invertir el enunciado y obtener el mismo sentido con la ayuda de los dos puntos.
La venganza: una forma proyectual de la ira.

[El uso de los dos puntos es el mismo, lo único que cambia es la forma en que se presenta
similar a una definición explícita. Acá entenderíamos que la venganza se puede definir como
una forma proyectual de la ira. Los dos puntos son el único signo de puntuación que
permiten establecer esta relación.]

Aclaraciones y otros casos en los que se debe usar o no los dos puntos [:]
*No se utiliza NUNCA dos puntos después de una proposición.
Ejemplo:
La conferencia estuvo precedida de: actos musicales varios, un brindis entre los
participantes y el recibimiento de los ponentes.
[No se utilizan dos puntos debido a que la preposición de no anuncia o introduce la
numeración de los eventos que precedieron la conferencia]
*En algunas ciencias o disciplinas los dos puntos pueden tener un uso específico.
- En derecho, por ejemplo, para escritos jurídicos o administrativos en los que se exponen
ordenanzas, edictos, sentencias, leyes, certficados, etc. se utiliza dos puntos después de la
palabra que designa el objetivo del escrito así:

Ejemplos:
CERTIFICA: [aparte, e iniciando con mayúscula, se expone lo que se certifica a través de
este escrito]
SENTENCIA: [aparte, e iniciando con mayúscula, se expone la sentencia dictada por la
persona competente a través de este escrito]
- En las matemáticas se utiliza dos puntos para expresar la división. Cabe aclarar que este
uso no es lingüístico, pero válido para un ámbito académico en el que también se mezclan
la escritura de fórmulas con la escritura discursiva.
*En las Normas del estilo APA los dos puntos se utilizan para la referenciación de la ciudad
y la editorial de fuentes bibliográficas de la siguiente forma:
Ejemplo:
Platón. (1986). La República. Madrid: Gredos [Los dos puntos separan la ciudad de la
editorial]

Fuentes

Real Academia Española. (2010) Ortografía de la lengua española. Madrid: Espasa


Disponible también en:
http://lema.rae.es/dpd/srv/search?id=2a3yRXFBiD6rvDOMtq

USO DE LOS DOS PUNTOS ANIBAL TALERO