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Instituto Profesional de Chile

Técnico de Nivel Superior en Contabilidad


Economía Aplicada a la Empresa

Módulo de Aprendizaje Nº 10
Teoría de la Utilidad

I. Objetivos del Módulo

Al término de este módulo de aprendizaje UD deberá ser capaz de:


- Comprender y aplicar el concepto de Utilidad total, utilidad marginal del consumidor
- Graficar las curvas de utilidad e identificar los puntos relevantes

II. Desarrollo de Contenidos

La teoría de la utilidad trata de explicar el comportamiento del consumidor. Desde esta


perspectiva se dice que la utilidad es la aptitud de un bien para satisfacer las
necesidades. Así un bien es más útil en la medida que satisfaga mejor una necesidad.
Esta utilidad es cualitativa (las cualidades reales o aparentes de los bienes), es espacial
(el objeto debe encontrarse al alcance del individuo) y temporal (se refiere al momento
en que se satisface la necesidad).

Esta teoría parte de varios supuestos:


- El ingreso del consumidor por unidad de tiempo es limitado.
- Las características del bien determinan su utilidad y por tanto afectan las decisiones
del consumidor.
- El consumidor busca maximizar su satisfacción total (utilidad total), y por tanto gasta
todo su ingreso.
- El consumidor posee información perfecta, es decir, conoce los bienes (sus
características y precios).
- El consumidor es racional, esto quiere decir que busca lograr sus objetivos, en este
caso trata de alcanzar la mayor satisfacción posible. Esto quiere decir que el consumidor
es capaz de determinar sus preferencias y ser consistente en relación con sus
preferencias. Así, si el consumidor prefiere el bien A sobre el bien B y prefiere el bien B
sobre el bien C, entonces preferirá el bien A sobre el bien C (transitividad).
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La teoría económica del comportamiento del consumidor se topa con un problema


importante (llamado el problema central de la teoría del consumidor), el cual es la
imposibilidad de cuantificar el grado de satisfacción o utilidad que el consumidor
obtiene de los bienes. No existe una unidad de medida objetiva de la satisfacción. Este
problema se ha enfrentado a través de dos enfoques distintos:

Enfoque cardinal: Supone que si es posible medir la utilidad, o sea que si se dispone de
una unidad de medida de la satisfacción.

Enfoque ordinal: En este enfoque el consumidor no mide la utilidad, sólo establece


combinaciones de bienes que prefiere o le son indiferentes con respecto a otras
combinaciones de bienes.

Enfoque cardinal: A partir de los supuestos y conceptos mencionados se definen dos


conceptos de Utilidad o satisfacción:

Utilidad Total: es la satisfacción total de consumir una cierta cantidad de un bien.

Utilidad Marginal: es la satisfacción extra de una unidad de consumo adicional.

Ejemplo

Suponga que un consumidor percibe los siguientes niveles de utilidad total y marginal
por el consumo de chocolates:

Q UT UM
0 0 -
1 8 8
2 18 10
3 26 8
4 32 6
5 36 4
6 38 2
7 38 0
8 36 -2

Graficando ambos conceptos:


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En los datos anteriores se observa que se satisface la Ley de la Utilidad Marginal


Decreciente, es decir, la satisfacción adicional del consumidor disminuye a medida que
se consume una mayor cantidad del bien. Observe que hay un punto de inflexión, a
partir del cual la utilidad marginal (UM) se vuelve decreciente:
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III. Evaluación

1. Explique los conceptos de utilidad cardinal y utilidad ordinal

2. Complete la tabla reemplazando los signos de interrogación por el valor correcto:

Cantidad Utilidad MarginalUtilidad Total


0 - ?
1 9 ?
2 ? 20
3 ? 29
4 7 ?
5 5 ?
6 ? 44
7 1 ?
8 ? 45
9 ? 44

3. Grafique, con base en los datos del problema anterior, la utilidad total y la utilidad
marginal (use dos gráficos aparte). Señale el punto de inflexión y el punto de saturación
en ambas gráficas.
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4. ¿Cuál es el problema central de la teoría económica del consumidor? Explique.

6. Un consumidor puede consumir dos bienes A y B, los cuales le dan la satisfacción o


utilidad mostrada en la tabla:

Q UTA UTB
1 11 16
2 21 28
3 30 38
4 38 46
5 45 52
6 51 56
7 56 59

Se sabe que el precio de A es $1, el precio de B es $2, y el ingreso del consumidor es


$10.

a) ¿Cuánto debe consumir de cada bien para maximizar la utilidad?

b) ¿Cómo se afecta el óptimo del consumidor si el precio de A aumenta a $2?

c) Derive la curva de demanda por el bien A.

d) Al variar el precio del bien A, ¿Qué efectos se presentan?

e) Calcule la elasticidad precio de la demanda del bien A.

IV. Bibliografía

- C. Larroulet, F. Mochón, Cáp.6, Economía, tercera edición

- D. Salvatore, Cáp.3, Microeconomía, tercera edición