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Redacción y compilación: Prof. Ernesto Romeo - Aux. Lic. Santiago Villa.

Acústica y Psicoacústica
El sonido puede entenderse como un hecho físico y como una sensación.
Podemos definir estos dos mundos como:
Acústica: La rama de la ciencia física que estudia el sonido a partir del análisis
de los fenómenos sonoros mediante modelos físicos y matemáticos.
Psicoacústica: La rama de la ciencia que se ocupa del sonido desde el punto
de vista de nuestra percepción.

Características acústicas del sonido:


El sonido se produce cuando una fuente sonora (por ejemplo la cuerda de un
violín) vibra a una determinada velocidad produciendo un desplazamiento de
moléculas de aire próximas al objeto en cuestión propagándose a través del
espacio hasta llegar a nuestros oídos. Este movimiento continuo juntará o
separará las moléculas de una forma alternada, es decir, se crearán zonas de
compresión y descompresión (depresión) que a su vez empujarán a otras
moléculas contiguas y así sucesivamente.
La propagación del sonido en el aire se efectúa a una velocidad constante, que
en condiciones atmosféricas ideales será de 340 metros por segundo, siendo
aun mas rápido en los líquidos y sólidos.
La forma de vibración mas simple es la onda senoidal, aunque en su estado
puro no es posible hallarla en la naturaleza.

Periodo, Frecuencia, Amplitud:


Cuando una onda se repite en un lapso de tiempo a esta se la llama periódica y
a cada repetición, ciclo. Así es que en una onda periódica de 440 oscilaciones
por segundo (o 440 Hz.) entenderemos que cada ciclo transcurre en 1/440
segundos.
En física, el período de una oscilación es el tiempo transcurrido entre dos
puntos equivalentes de la oscilación. Es el mínimo lapso que separa dos
instantes en los que el sistema se encuentra exactamente en el mismo estado:
mismas posiciones, mismas velocidades, mismas amplitudes. Así, el periodo
de oscilación de una onda es el tiempo empleado por la misma en completar
una longitud de onda.
Cuando hablamos de frecuencia nos referimos a la cantidad de veces que esta
oscilación transcurre en un determinado periodo de tiempo. Referidos al
sonido, este parámetro será medido en Hertz (Hz) que denota la cantidad de
veces que un ciclo es repetido en el lapso de un segundo y esta frecuencia
será percibida, psicoacústicamente, como la “altura” o afinación del sonido.
Se acepta en general que el oído humano es capaz de percibir frecuencias de,
aproximadamente, entre 20 y 20.000 Hz. Esta respuesta en frecuencia se
conoce como audiofrecuencia, pero el espectro sonoro en la naturaleza es
mucho más amplio. Existen animales capaces de percibir infrasonidos
(frecuencias por debajo de los 20Hz) y ultra sonidos (por encima de los 20.000
Hz)
Además de la frecuencia, otro parámetro importante de una oscilación es la
amplitud que representa análogamente la compresión y descompresión de las
ondas a través del espacio.
En el ámbito de nuestra percepción debemos referirnos a “intensidad” o
“volumen”, que podemos definir como la energía de la onda sonora por unidad
de superficie. Nuestro oído percibe esta intensidad de manera logarítmica, por
esto es que se utiliza el nivel de intensidad que se mide en decibelios (dB).

En la figura se muestran 70 milisegundos de audio de una onda sinusoidal (eje x = tiempo, eje
y = amplitud).
Arriba: una onda a 15Hz, prácticamente inaudible. En los 70 milisegundos se completa un solo
ciclo.
Abajo: una onda a 250Hz, una frecuencia bastante grave en términos de audio. En los mismos
70ms. se completan más de 14 ciclos.
La amplitud de ambas ondas es la misma

Parciales y Armónicos
Los parciales de un sonido (armónicos e inarmónicos) son los que generan el
timbre característico de una fuente de sonido (ya sea una voz humana, un
instrumento musical, el sonido de una máquina, etc.). Los parciales son los que
componen el espectro de cada sonido y que permiten diferenciar un tipo de
instrumento o sonido de otro, o reconocer el timbre de la voz de una persona.
Por ejemplo, si con un piano y una guitarra se tocara la nota do3 (que en un
piano es la tecla blanca central), la onda fundamental (f) de ambos poseería la
misma frecuencia (en este ejemplo 261,626 Hz o 261,626 ciclos por segundo),
pero sus timbres son diferentes porque cada uno contiene una distinta
distribución de parciales en su espectro sonoro.

Cuando, por ejemplo, se ejecuta una nota en un instrumento musical se genera


una onda de presión de aire. Esta onda sonora está compuesta por una serie
de componentes, que le dan al instrumento su timbre particular. Cada uno de
los componentes que conforman el espectro de una onda compleja se llama
parcial y cada parcial tiene una frecuencia (afinación) y una amplitud (volumen
o fuerza del sonido) que lo identifica. En cualquier sonido (excepto en el de la
onda sinusoidal, que es un sonido “puro”, sin más componentes que la
funtamental) se encuentran parciales de distintas frecuencias y amplitudes que
componen una onda resultante de la suma de todos los parciales. De esta
forma se producen las ondas complejas, que son una suma de ondas
sinusoidales (simples) a distintas frecuencias y amplitudes.

Descomposición de una onda compleja en una suma de ondas simples (sinusoidales). En este
ejemplo son tres frecuencias armónicas: fundamental f, 2xf y 3xf. Obsérvese que al ser 2f y 3f
múltiplos enteros de f coinciden en los inicios de cada ciclo propio con el comienzo del ciclo de
la fundamental f.

Gráfico de una onda compleja y de su espectro.


Arriba (onda): eje x = tiempo, eje y = amplitud
Abajo (espectro): eje x = frecuencia, eje y = amplitud
En muchos instrumentos musicales (principalmente los que tienen capacidades
melódicas) las componentes de sus espectros son múltiplos enteros de una
determinada frecuencia. A los espectros que contienen este tipo de parciales
se los llama espectros armónicos, dan como resultado ondas periódicas y a sus
parciales se los llama armónicos. La frecuencia de la que todos los parciales
son múltiplos enteros se denomina fundamental y es la que determinará la
frecuencia reconocible de una onda periódica.

Representación de un espectro armónico (eje x = frecuencia, eje y = amplitud).

Cuando un sonido complejo está compuesto por parciales que no son múltiplos
enteros de una frecuencia en particular el resultado es denominado espectro
inarmónico y la resultante es una onda aperiódica.

Representación de un espectro inarmónico. Las líneas rojas verdes muestran los parciales que
son múltiplos enteros entre sí y las rojas los parciales que no lo son.

Un piano, un violín o un vibráfono tienen espectros armónicos; un platillo, un


tambor o una explosión, generan espectro inarmónicos

Serie de Fourier
La serie de Fourier es una serie infinita que converge puntualmente a una
función continua y periódica. Las series de Fourier constituyen la herramienta
matemática básica del denominado análisis de Fourier, empleado justamente
para analizar funciones periódicas a través de la descomposición de dicha
función en una suma infinitesimal de funciones senoidales mucho más simples
(como combinación de senos y cósenos con frecuencias enteras). El nombre
se debe al matemático francés Jean-Baptiste Joseph Fourier quién fue el
primero que estudió tales series sistemáticamente y publicó sus resultados
iniciales entre 1807 y 1811. Simplificadamente podríamos decir que todo
sonido complejo se puede descomponer en la suma de ondas simples
(senoidales).
Relación entre la escala temperada y la serie de armónicos:
En occidente, a partir del siglo XVIII, se trabaja con lo que conocemos como
escala temperada, que divide las octavas en doce partes iguales (semitonos)
Los problemas de afinación en instrumentos con intervalos fijos (piano,
guitarra), llevó a crear una escala en la que el intervalo entre dos notas
consecutivas fuese siempre el mismo. En la escala temperada la relación entre
la frecuencia de una nota y la anterior es siempre igual a . Se utiliza como
referencia para la afinación la nota la3 afinada a 440Hz. Cuando se analizan las
frecuencias de los parciales de un espectro armónico se encuentra cierta
relación entre estos y los intervalos musicales de la escala temperada. Si, por
ejemplo, analizamos la frecuencia de los armónicos de una nota de 110Hz. el
resultado sería, por ejemplo, la siguiente serie (tomamos aquí los primeros 10
armónicos y sus intervalos temperados mas parecidos):

Nº de Armónico Frecuencia Nota Intervalo (si no es justo, está marcado con asterisco * )
1º armónico 110 Hz la1 tono fundamental
220Hz
2º armónico la2 octava
(110x2)
330 Hz
3º armónico mi2 Quinta (* muy aproximada)
(110x3)
440Hz
4º armónico la3 octava
(110x4)
550 Hz
5º armónico do#3 tercera mayor (* aproximada)
(110x5)
660 Hz
6º armónico mi3 quinta, una octava sobre el 3º (*)
(110x6)
770 Hz
7º armónico sol3 séptima menor (* muy desafinada)
(110x7)
880 Hz
8º armónico la4 octava
(110x8)
990 Hz
9º armónico si4 segunda mayor, una quinta sobre el 6º (*)
(110x9)
1100 Hz
10º armónico do#4 tercera mayor, octava del 5º (*)
(110x10)

Si se analiza ahora la frecuencia de las notas musicales se encontrará que el


mi3 tiene en un piano una afinación de 329,628Hz. mientras que el 3º armónico
del la1 tiene una frecuencia parecida (330Hz.) pero no la misma. Por lo tanto, si
se tocan en un piano las notas la1 y mi2, el 3º armónico de la nota la1 sonará
desafinado respecto al 2º armónico de la nota mi2 (la1 tiene una frecuencia de
110Hz. y su 3º armónico una de 330Hz.; mi2 tiene una frecuencia de
164,814Hz. y su 2º armónico, una de 329,628Hz).
Frecuencias de las notas musicales de la escala temperada:

Do 1: 65,406
Do# 1: 69,296
Re 1: 73,416
Re# 1: 77,782
Mi 1: 82,407
Fa 1: 87,307
Fa# 1: 92,499
Sol 1: 97,999
Sol#1: 103,826
La 1: 110
La# 1: 116,541
Si 1: 123,471

Do 2: 130,813
Do# 2: 138,591
Re 2: 146,832
Re# 2: 155,563
Mi 2: 164,814
Fa 2: 174,614
Fa# 2: 184,997
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Sol#2: 207,652
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La# 2: 233,082
Si 2: 246,942

Do 3: 261,626
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Re 3: 293,665
Re# 3: 311,127
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Si 3: 493,883

Do 4: 523,251
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Sol#4: 830,609
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Do 6: 2093,005
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Fa# 6: 2959,955
Sol 6: 3135,963
Sol#6: 3322,438
La 6: 3520
La# 6: 3729,31
Si 6: 3951,066

Do 7: 4186,009
Do# 7: 4434,922
Re 7: 4698,636
Re# 7: 4978,032
Mi 7: 5274,041
Fa 7: 5587,652
Fa# 7: 5919,911
Sol 7: 6271,927
Sol#7: 6644,875
La 7: 7040
La# 7: 7458,62
Si 7: 7902,133

Do 8: 8372,018
Do# 8: 8869,844
Re 8: 9397,273
Re# 8: 9956,063
Mi 8: 10548,082
Fa 8: 11175,303
Fa# 8: 11839,822
Sol 8: 12543,854
Sol#8: 13289,75
La 8: 14080
La# 8: 14917,24
Si 8: 15804,266

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