Вы находитесь на странице: 1из 34

Пролог

Бежать? Но куда? Они повсюду. Куда бы он ни пришел. Все входы и выходы закрыты. Он
был загнан в угол. Исход один, но даже думать про него было страшно. Нет, он не сдастся,
он выкарабкается. Как он делал это всегда. Впереди прояснились контуры стены. Но она
оказалась слишком высокой. Ему не перепрыгнуть. Неужто смерть? Все, что он делал
раньше, было бессмысленно. Пока он не встретил ее. Девушку с разящим взглядом. Ради
нее он изменился. Ради нее забросил свое старое ремесло. Но они вынудили его взяться за
старое. Он им был нужен. Когда он им отказал, они начали угрожать. Они сказали, что
убьют ее. Он испугался и надежно укрыл ее. Как же он ошибся. Они нашли ее и похитили.
Когда он пришел домой, обнаружил записку. "Не согласишься - она умрет.
Он знал, что им надо. В Британском музее хранилась одна реликвия, дарующая
бессмертие. Он должен был ее украсть. Выбора у него не осталось.
Он проник в музей и зал, где находился искомый предмет. Он легко обошел
сигнализацию. Победа была у него почти в кармане. Однако он где-то просчитался.
Схватив реликвию, он уже было собрался делать ноги, как заверещала сигнализация. Он
побежал. Насилу выбрался из музея и вот уперся в стену. Он начал молиться. Молиться,
чтобы у нее все было хорошо. Чтобы они не трогали ее. Преследователи показались. Он
зажмурился, вытянув перед собой то, что украл. Он приготовился к смерти. Неожиданно
предмет засветился, и он исчез. Он перенесся на песчаный берег. Рядом окатываемая
волнами лежала его ненаглядная. Он устремился к ней. Упал на колени и прислонил ухо к
груди. Сердце бьется. Он взял ее на руки, отвел в увиденный им на холме домик. Там он
развел огонь, приготовил поесть. Укутав ее в тепло, он сварил целебное зелье. Приняв
полусонная это лекарство, которое привело ее в чувство, она бросилась ему на шею. Он
успокаивал ее, поглаживая по голове, утешал.
Увидев странный предмет, она сказала, что это очень могущественная штука. Она-то ее и
спасла из рук похитителей. Эта штука, как она рассказала, вовсе не дарует бессмертие.
Она приходит на выручку тем, кто в этом действительно нуждается. И те, чье сердце не
запятнано корыстью, смогут почерпнуть от нее небывалую силу. Пока она сидела у
похитителей, она подслушала их разговор. И касался он того, что, заслышав, у нее волосы
встали дыбом. Они хотели....
Часть 1

Казалось, мир сейчас перевернется. Он оказался не готов принять такую правду.


- Это действительно так? Они хотят открыть портал в потусторонний мир? Но зачем?
- За тем, что босс их помешан на Лавкрафте. Он, очевидно, мозгом повернулся, когда
читал "Некрономикон". Он верит...
- Что эта книга действительно существует,- закончил он за нее. - Это бред.
- Для него нет. Он мечтает о мировом господстве. Он думает, что если он вызовет Йога
Сотота, то станет непобедимым. Правда в том, что дух тот ему будет совершенно не рад.
Обитель теней - место опасное. Оттуда возврата нет. И тени ничего не прощают...
- Откуда...
- Я это знаю? Я много чего прочла и понимаю кое-что в таких вещах...
Пуля просвистела в дюйме от виска. Следующая угодила ему в ноги. Она вскрикнула. Из
ноги брызнула кровь.
- Беги, - прохрипел он ей.
- Нет, я тебя не оставлю.
- Беги, умоляю, - сказал он. - Я буду для тебя обузой. Спасайся. Если выживу, я тебя
найду. И захвати эту штуку. Нельзя фанатику позволить устроить апокалипсис. Я найду
тебя, обещаю.
Он прижался губами к ней, чувствуя жар ее поцелуя.
- Обещай, что найдешь...
- Обещаю.
Она развернулась и убежала.
Он смотрел ей вслед. Встретятся ли они еще раз? Он очень на это надеялся.
- Ты думал, что ускользнешь от меня? - послышался чей-то голос. Он узнал его. Этого
жаждущего власти человека. Этого слепого фанатика.
- Мне известно, что девчонка подслушала разговор. Ее судьба уже предрешена. А что же
скажешь ты?
В проеме двери появилась худая фигура с крысиной мордой в сером пиджаке и
пистолетом. - Готов ли ты умереть за нее? И он выстрелил....
Часть 2

Пуля попала ему прямо в сердце, но оказалась холостой. Человек в сером пиджаке
рассмеялся.
- Неужели ты думаешь, что я стану тебя убивать, не получив то, что ты у меня украл?
- Твои планы безумны....
- Ты так думаешь? Объясни, почему же?
- Да потому что играть с духами...
- А с чего ты взял, что я с ними в игры играть намерен?
- Но Йог Сотот...
- А что он? Не прощает, да...
- Ты задумал апокалипсис...
- Ничего такого я не планировал....
- Тогда зачем тебе этот предмет?
- Ты, правда, хочешь знать?
- Да, хочу...
- Мне он нужен, чтобы стать... повелителем Земли... Вот и все, понимаешь.
- Это так мало....
- Конечно, мало... И сейчас... довольно болтовни. Ты отправляешься со мной.
- Куда же это?
- В одно место. Но сначала скажи, куда направилась девчонка....
- И не подумаю.
- Тогда ты умрешь. Он подозвал одного из своих верзил.
- Повесить. Как мы это умеем.
Верзила поднес стул. Поставил героя на него, обвязал вокруг шею петлю.
- Итак, считаю до трех, - сказал крысиная морда. Если не скажешь, где она, умрешь. Раз...
Мысли лихорадочно забегали. Должен быть выход...
- Два...
Думай же думай.... А что если...
- Три....
- Хорошо. Я скажу, где она. В старой лаборатории, где проводил свои исследования
Грегор Хершелл.
- Это становится интересно. Но знаешь, что самое интересное...
- Что?
- Туда я с тобой и собирался отправиться. Развяжи его. Пора в путь.
Если бы они только знали, что его возлюбленная шла в те же самые лаборатории.
Сначала она не понимала, куда ее несут ноги. Но предмет, который она сжимала в руках,
словно пел ей песню. Звал ее туда. Вдали показалось заброшенное здание. Видно было,
что его не использовали лет 100... Именно в них занимался безумными исследованиями
Хершелл.
Она подошла к ветхой двери и толкнула ее. Открыто? Как будто ее ждали. Внутри пахло
затхлостью. Она передернулась. Ни зги не видно. Вдали замерцал странный свет. Может,
туда? По дороге она врезалась в стол. Ужасная боль пронзила ее. Но она пересилила себя
и двинулась дальше. В полу она обнаружила странный люк. На нем символы. Но как же
открыть? Тут она посмотрела на предмет. И поняла. Введя ряд непонятных значков, она
услышала щелчок. Вход свободен. Откинув крышку, она заметила лестницу. Сейчас или
никогда. Поставив одну ногу на шаткую ступеньку, она поняла, что совершила ошибку.
Но было поздно. Ступенька обвалилась, и она полетела вниз....
Часть 3

Падала она долго. Холодный воздух обнимал ее со всех сторон. Кирпичная кладка
колодца стремительно неслась у нее перед глазами. Если она не умрет от страха, то ее
угробит дно колодца. Неожиданно падение прекратилось, и она упала на довольно мягкую
почву. Где это она? Сквозь тьму разобрать что-либо было трудно. Слева от нее в стену
был вмурован держатель для факела. Сколько же этому месту лет? Оно, наверное, было
построено веков так сто назад.
Однако она ошибалась. Помещение, в которое она попала, вело в тайную лабораторию.
Чуть позже она это узнает. И то, что ей откроется, куда страшнее смерти.
- Шевелись! - Крысиная морда явно нервничал. Что же заставляло его торопиться? Все
козыри у него. Зачем, спрашивается, тогда бежать сломя голову? Крысиная харя что-то
явно скрывал. И он решил использовать его страх, чтобы выведать тайну.
- Ты что, совсем идиот? Я сказал, шевелись...
- Не понимаю, куда мы прем с такой скоростью?
- Не твоего ума дело. Твоя задача - помалкивать и скакать в лабораторию как пуля.
- Что если я откажусь?
- Схлопочешь пулю в лоб. Только уже настоящую. По сути, ты мне больше не нужен, и я
мог бы избавиться от тебя. Но там, в лабораториях, неизвестно, что будет. Ты меня как
страховочный вариант. Скормлю тебя теням, если нужно...
- Скорее это они тебя сожрут...
- Заткнись! - прошипел крысиная харя. - Заткнись и топай! Иначе точно несдобровать
тебе!
Наш герой понятия не имел, какую сделку заключил его гонитель. Времени у того
действительно было мало. И чем скорее они доберутся до лаборатории, тем лучше.

Она шла во тьме наощупь, опираясь на стены. Они отсырели, и на руках у нее осталась
неприятная склизкая жидкость. Сколько же еще идти в кромешной темноте? В конце
концов, должен же этот коридор куда-нибудь вывести ее? Неожиданно перед ней
возникла развилка... Направо или налево? А что если она ошибется? Что если на одном из
этих поворотов ее поджидает нечто? Надо решаться! Предмет, который она сжимала в
руках, засветился, и на нем проступила буква "П"... Направо? Что ж, есть только один
способ это проверить. И она свернула в том направлении, что указал ей странный
предмет.
Часть 4

Он запнулся за камень и упал. Крысиная морда окончательно взбесился.


- Вставай скорее, тупица! У меня время на исходе!
Ага. Вот оно! Значит, он был прав.
- Вставай, кому говорят! И он со злостью пнул бедолагу. У того перехватило дыхание. За
что же так? Как больно! Словно по брюху ножом полоснули.
- Бить-то зачем, чертов кретин? Теперь я не могу подняться. И правда. Он не мог
пошевелить ни одной конечностью. Словно его заморозили.
- Кончай придуряться!
- Я, правда, не могу идти!
- Так! - Крысиная морда сделал знак верзиле. - Тащи его на спине! Тот выполнил приказ.
- А ты... - он указал на горемыку. - Больше никаких фокусов. Но фокусы и не нужны были.
Они пришли.
- Аааа... наконец-то!!!!!!!!
Они проделали тот же путь, что и любимая героя. С той разницей, что у них была веревка,
и они спустились без происшествий. К тому же крысиная морда знал и про отсутствие
света. Они зажгли факелы, осветив коридор с зеленоватыми стенами. Вскоре они
уперлись в развилку.
- Налево! - скомандовал крысиная харя.
Верзила пошел первый. Не успел он и шагу сделать, как откуда-то сбоку появился
раскачивающийся, словно маятник, топор, и снес ему башку. Хорошо, что наш герой
вовремя услышал странный свист и спрыгнул со спины.
- Досадно, однако, - пробормотал крысиная харя. - Значит, все-таки направо....
И тут они услышали крик. Кричала девушка...
Часть 5

- Это она кричала! - завопил он.


- А ну стоять! - крысиная морда направил на него пистолет. Еще шаг...
- Но надо же что-то делать!
- Ничего не надо... Особенно тебе. Здесь я решаю, а не ты. Теперь нас двое, так что...
лишний риск ни к чему. Пойдешь первым.
Они направились к развилке, что вела направо. Пройдя пару метров, они оказались в
просторной комнате с тремя колодцами. К одному из них тянулась струйка крови.
- Я бегу к тебе, родная...
Грянул выстрел. Пуля угодила в ногу. Парень подкосился.
- Еще одна такая выходка и точно к праотцам отправишься.
- Да что ты мелешь, идиот? Она в опасности...
- Я тоже...
- Мне плевать...
- А мне нет.
- У нас с тобой разные взгляды на это... И он нырнул в колодец.
Пролетев полмили, он оказался в каком-то кругу, испещренном символами.
- КТО ЗДЕСЬ?
- Это я...
- ЧТО ЭТО ЕЩЕ ЗА ФАМИЛЬЯРНОСТИ? ТЫ ПРИНЕС МНЕ ТО, ЧТО Я ТЕБЯ
ПРОСИЛ?
- Смотря что вы имеете в виду...
- НЕ ДУРИ МНЕ ГОЛОВУ. ПРЕДМЕТ В ОБМЕН НА ЗНАНИЯ!
- Какие еще знания?
- ТЫ СОВСЕМ ЧТО ЛИ БОЛВАН? Я ТЕБЯ ПРЕДУПРЕЖДАЛ. НЕ БУДЕТ ПРЕДМЕТА,
СЧИТАЙ, ТЫ ТРУП...
- Но я с вами не заключал никаких сделок...
- Все правильно, - раздался голос за спиной. Это был я.
- ИГРЫ ВЗДУМАЛ СО МНОЙ ИГРАТЬ? ТЫ ЖЕ ПРЕКРАСНО ПОНИМАЛ, ЧТО СО
МНОЙ ШУТКИ ПЛОХИ! ОБМАНУВ МЕНЯ ХОТЬ РАЗ, НАГРАДА
СООТВЕТСТВУЮЩАЯ.
Тьму пронзил зеленый луч света. Крысиная морда не успел увернуться. Луч поразил его в
грудь. Он упал замертво.
- ИТАК, ГДЕ ОНО?
- А разве девушка, которая кричала... разве это не вы ее хватили...
Вспыхнул свет. Он озарил лицо говорящего. То, что парень увидел, было хуже смерти....
Часть 6

Его стошнило... То гнилостное лицо, которое он узрел, ухмылялось. Кожа, вся покрытая
струпьями, была коричневого цвета. Голова была слегка овальной формы. Руки
заканчивались когтистыми пальцами. Ноги были покрыты легким слоем шерсти. Хвоста
не было. Но эти глаза... Один из них был, будто зашит, и не мигал вовсе. Второй же не
отражал ничего, кроме черной бездны. И это... оно ухмылялось, протягивая к нему свои...
"руки".
- ЧТО ТАКОЕ? НЕУЖЕЛИ ТЕБЕ ПРОТИВНО ОТ ТОГО, ЧТО ТЫ ВИДИШЬ?
ПОНИМАЮ, ЭТО ТЕБЕ НЕ НА МОНУ ЛИЗУ ДА ВИНЧИ СМОТРЕТЬ. ДА И НЕ В ТОМ
ТЫ МЕСТЕ, ЧТОБЫ ИСКУССТВОМ ЛЮБОВАТЬСЯ. ТЫ, МОЖНО СКАЗАТЬ, В
САМОМ СЕРДЦЕ ЛОГОВО ДЬЯВОЛА, ПАРЕНЬ. ОТСЮДА НЕТ ВЫХОДА. ЭТО
ПРОКЛЯТАЯ ОБИТЕЛЬ, ГДЕ НЕКОГДА ВЕРШИЛИСЬ СТРАШНЫЕ ДЕЯНИЯ. ЛУЧ
СОЛНЦА НИКОГДА НЕ РАСТВОРИТ ЦАРЯЩИЙ ЗДЕСЬ МРАК...
- Что вы с ней сделали?
Лицо чудовища искривилось от гнева!
- ДА КАК ТЫ ВООБЩЕ СМЕЕШЬ ПЕРЕБИВАТЬ ХРАНИТЕЛЯ, ПОКА ОН ГОВОРИТ?
ЕСЛИ НЕ ХОЧЕШЬ ОТПРАВИТЬСЯ ВСЛЕД ЗА СВОИМ ДРУГОМ, МОЛЧИ, ПОКА
ТЕБЯ НЕ СПРОСЯТ, ЯСНО?
- Где моя любимая? Я повторяю вопрос! Если ты думал, что увидев страшилу, я сбегу, как
трусливый заяц, ты ошибся...
- А ТЫ, Я СМОТРЮ, БЕССТРАШНЫЙ! НИКТО ЗА 100 ВЕКОВ НЕ СМЕЛ ТАК
ДЕРЗИТЬ ЙОГУ СОТОТУ! ВСЕ ТРЕПЕТАЛИ ПЕРЕДО МНОЙ...
- Я, выходит, исключение... Он согнулся пополам от боли...
- ЧТО ЭТО С ТОБОЙ? ЯЗЫК ПРИКУСИЛ ОТ СТРАХА!?
- Нет... просто мне нехорошо стало...
- ЕЩЕ БЫ! ТАК РАЗГОВАРИВАТЬ С ХРАНИТЕЛЕМ!
Боль отступила немного. - ЗНАЧИТ, ТЫ ИЩЕШЬ СВОЮ ЛЮБОВЬ, ТАК?
- Да.
- БОЮСЬ, МНЕ НЕЧЕМ ТЕБЯ ПОРАДОВАТЬ. ЕЕ ПОГЛОТИЛА ТЬМА. ЕЕ УЖЕ НЕ
СПАСТИ. ЕДИНСТВЕННОЕ,ЧТО ТЫ МОЖЕШЬ, ЭТО СПАСТИ СВОЮ БЕСЦЕННУЮ
ДУШУ В ОБМЕН НА АМУЛЕТ.
- Амулет? - переспроси он. - Какой еще амулет?
- ТОТ, ЧТО ОБЕЩАЛ ПРИНЕСТИ ДРУГ УСОПШИЙ! В ОБМЕН НА АМУЛЕТ Я
СОХРАНЮ ТЕБЕ ЖИЗНЬ... ЕСЛИ, КОНЕЧНО...
- Что??
- ЕСЛИ, КОНЕЧНО, ТЫ ЕГО НЕ КАСАЛСЯ....
- Как это я его не касался... Я ж его и украл.
Лицо Йога Сотота исказила жуткая ухмылка.
- ТОГДА МНЕ НЕЧЕМ ТЕБЯ ПОРАДОВАТЬ!
- Почему же это?
- ПОТОМУ ЧТО ТОТ, КТО ПОХИЩАЕТ АМУЛЕТ, СТАНОВИТСЯ ЕГО
ЗАЛОЖНИКОМ НАВСЕГДА. ОН ПРОДАЕТ СВОЮ ДУШУ, И АМУЛЕТ ТАК ПРОСТО
ТЕБЕ ЕЕ НЕ ОТДАСТ.
- Что же нужно делать?
Йог Сотот призадумался...
- ЕСТЬ ОДНО СРЕДСТВО...
- Какое?
- ТЫ ДОЛЖЕН ПРОЙТИ 9 КРУГОВ АДА, КАК У ДАНТЕ... НЕ ПРОЙДЕШЬ - ДУШУ
ПОТЕРЯЛ НАВЕКИ...
- А любовь моя как же?
- Я ЖЕ ТЕБЕ СКАЗАЛ, ЧТО ЕЕ НЕ СПАСТИ. ТЕМНЫЙ ХРАНИТЕЛЬ УТАЩИЛ ЕЕ В
ЦАРСТВО ВЕЧНОЙ НОЧИ. ОТТУДА ВЫХОД, КАК И ВХОД ОДИН: СМЕРТЬ...
Парень побледнел. Неужели все кончено? Неужели все было зря? Он украл какую-то
дурацкую штуку ради того, чтобы убить свою любовь? Он не верил. Он смотрел в
зашитый глаз Йога Сотота и не верил, что такое возможно. Он украл этот амулет, чтобы
спасти ее, но в итоге все равно проиграл...
- НУ, ЧТО ТЫ РЕШИЛ?
- Я согласен. - По щеке побежала слеза. - Я готов пройти эти круги ада...
- НО ВСЕ ЖЕ... ВЫХОД ЕСТЬ, ДРУГ... ТВОЮ ЛЮБОВЬ МОЖНО СПАСТИ, НО
ТОГДА... УМРЕШЬ ТЫ... ВЫБОР ЗА ТОБОЙ.
Часть 7

- ХОРОШО! НО ПОМНИ, ТЫ САМ ВЫБРАЛ СВОЮ СУДЬБУ! ИДИ В


ЛАБОРАТОРИЮ, ЧТО ПОЗАДИ МЕНЯ, И ПРИНЕСИ МНЕ ТРАВУ ПОД НАЗВАНИЕМ
ЕВРОХОБИЯ, НАСТОЙКУ ТЕРТОГО ОРЕХА И ФАКЕЛ.
Миновав Йога Сотота, он оказался в помещении, где увидел длинные ряды стеллажей.
Отыскав нужные компоненты, он принес их Йогу Сототу.
- ОЧЕНЬ ХОРОШО, ЛЮБОВНИЧЕК! СТУПАЙ В КРУГ И ЖДИ. Я СОТВОРЮ ЗЕЛЬЕ И
ПРОИЗНЕСУ ЗАКЛИНАНИЕ.
Он пошел, куда сказано. И запасся терпением, пока Йог Сотот делал зелье. Наконец, он
закончил.
- ГОТОВО. ЯЙН ОЯЙН ЙОГ СОТОТ САПАВ УРАГ РАВА ЛОРА РОЛФ ТИМО МАТИ
КОТИ КЕНР ЖОЛР КЕНГ ПИЛВ ЫВАН ТЫВАН
Открылся портал. Он вступил в него и исчез. Обнаружив себя на хлипком мостике над
кроваво-красными водами, он подумал: "Промахнись Йог Сотот - он труп".
Когда он пересек мост, вдали огненной реки показалась лодка. Она плыла к нему. На
мгновение ему почудилось, что в лодке сидит фигура. Когда лодка подплыла поближе, он
понял, что не ошибся. Фигура, лицо которой было скрыто балахоном, прошелестела:
- Смертная душа в Лимбе? По своей воле? Это что-то новенькое.
- Я здесь, чтобы победить смерть.
- Ты не первый, кто это говорит. Залезай лодку. Путь у тебя один: на встречу с призраками
прошлого...
- Я никого не боюсь.
Харон хрипло рассмеялся.
- Посмотрим, как ты запоешь, когда увидишь его.
- Кого?
- Неужели ты забыл родного деда?
Воспоминания нахлынули потоком. 10 лет назад его дед, уважаемый философ, повесился
на люстре, написав...
- Пусть мир без меня вздохнет спокойно, - закончил за него мысль Харон.- Вот и
потолкуешь с ним. Мы почти приплыли.
Все, что он видел, - голая местность. Там на камнях сидела группа философов. Они
причалили к берегу.
- Вылезай.
Зрелище, которое он увидел, ему не понравилось. Философы оказались упырями,
жаждущими его крови. Среди них он заметил деда. Его перекошенное от злобы лицо было
абсолютно пусто. Он попятился назад. Но там река из лавы.
- Ты слышал Сотота! У тебя один выход: смерть! - крикнул Харон.
Почти отчаявшись, он решил воззвать к деду:
- Дедушка, пожалуйста, не делай этого!
На секунду дед остановился, а после гавкнул низким утробным голосом:
- ЕЩЕ КАК СДЕЛАЮ, НЕБЛАГОДАРНАЯ СКОТИНА! ЭТО ИЗ-ЗА ТЕБЯ Я ПОПАЛ
СЮДА!
- Время отдать долги, - поддакнул Харон. - Не стань ты тем, кем являешься сейчас, дед
был бы жив...
Герой посмотрел в пустые глазницы деда. Мгновение спустя последний накинулся на
него...
Часть 8

Бежать было некуда. Сзади Харон и море лавы. Спереди орава безумцев. Дед уже тянул к
нему свои когти... еще шаг, и он располосует ему все горло... Он живо представил, как эти
нелюди в первом круге Данте рвут его на части. Но нет... он так просто не дастся им!
Развернувшись, он побежал прямо на Харона и кинулся в море лавы. Да, боль была
жгучая. Но он каким-то образом выжил. Там, на дне он увидел врата, у которых стоял
человек. На нем была белая тога, на голове красовался венок из оливок. Брови его
нахмурились, когда он заметил героя.
- Что ты здесь делаешь, смертная душа? И как ты проскользнул мимо Харона?
- Я принес себя в жертву...
- Ты прыгнул в море?
- Это же очевидно, раз я здесь...
- Ну да... Ты понимаешь, куда ты попал?
- Прямиком в ад...
- Да, Йог Сотот нынче не церемониться. Да герои пошли другие. Что ж... Он хлопнул в
ладоши. - Ты оказался на втором круге ада Данте. И у меня к тебе будет три вопроса.
- Почему три?
- Хватит спорить! Ты не на базаре!
- Хорошо.
- Ты попал во второй круг ада, который называется сладострастие. Меня зовут царь
Минос. И мой первый вопрос к тебе следующий. Если бы ты совершил непростительный
грех, что бы ты сделал?
- Никогда бы не простил себя.
- Почему?
- Грех же непростительный.
Царю точно посохом по носу заехали.
- Верно... Вопрос второй... Существует ли нас свете что-то грязнее порока?
- Все зависит от того, что вы называете пороком. Есть вещи, о которых даже подумать
страшно. И ты не понимаешь порой, почему они находят место в нашем мире. - А ты,
однако, смышленый... Вопрос последний: ты веришь в истинную чистую любовь?
- Иначе, зачем я сюда явился, Минос? В имя такой любви я и живу.
Царь улыбнулся. - Желаю удачи на следующем этапе. Но боюсь, шансов у тебя мало, хотя
они и есть... И он растворился в воздухе.
Наш герой прошел сквозь ворота и оказался в месте, которое сплошь погрязло в еде. Тут и
там можно было увидеть столько яств, что у него ненароком слюнки потекли от такого
изобилия пищи. В животе заурчало. Давненько он не кушал. Может, слопать вон ту
аппетитную курочку. Только он потянулся за ней, как услышал низкое рычание. Вскинув
глаза, он уперся взглядом в здоровенную псину, которая восседала на троне, сложенному
из тарелок... Псина сверкала желтыми фонарями, которые были у нее вместо глаз... а глаз
у нее было шесть. Серая шкура вся обтрепалась, три уха порваны, а хвосты...
оканчивались острыми пиками. Обнажив клыки, псина слетела с трона и бросилась на
героя. Повалив его на землю, она попыталась перегрызть ему глотку. Он почувствовал
смрад из всех трех пастей. Псина продавила его, стараясь пронзить пикоподобными
шипами. Скоро сил у него не останется вовсе. Наверное, на это она и рассчитывала.
Выкинув вверх ногу, он нашел в себе и перекинул пса через себя.
Казалось, пес опешил. Он не ожидал, что у героя хватит духу на это. Цербера (так звали
стража третьего круга) это только разозлило. Изготовившись к прыжку, он взмыл в воздух
и, обнажив зубищи, вонзил их в плечо герою. Боль пронзила его. Из плеча пошла кровь.
Церберу этого показалось мало, и он прокусил герою еще одно плечо. Боль обожгла еще
сильнее. Кровь залила все в округе. Цербер продолжал вгрызаться в кожу. Мир поплыл
перед его глазами. Последнее, что он помнил, - огромный частокол резцов, смыкающихся
у него на шее...
Часть 9

Цербер почти достал до горла, когда он заметил валяющуюся рядом с ним кость не то от
курицы, не то от барана. Схватил ее и сунул прямо в горло. Псина издала хриплый вздох.
Кость встала прямо в горле. Издавая бешеные судороги, Цербер вращал глаза и без
остановки начал скрести землю. Через мгновение он затих. Наш герой осторожно
поднялся. Оказывается чревоугодие не такой уж и опасный проступок. Если в меру,
конечно.
Надо было идти дальше. Три круга ада позади. Что же дальше? Его дважды чуть не
ухлопали.
- УЖЕ СОМНЕВАЕШЬСЯ! - грянул голос Йога Сотота. - ЦЕНУ ТЫ ЗНАЕШЬ!
И он перенес его на четвертый круг ада. Он оказался в просторном зале. В центре зала
находился стол. На нем была навалена куча золота. Сам стол окружала толпа людей. Они
что-то горячо обсуждали. Когда он появился, они все разом повернулись к нему. Среди
них был тот, кого он всех меньше ожидал встретить. Его лучший друг. Они вместе
начинали воровать. Но так случилось, что во время одного дела, когда надо было
похитить бриллианты у Премьер-Министра, который жил на 20 этаже, им пришлось
пробираться в окно. Они с легкостью пробрались в апартаменты и забрали «камни» .
Однако они забыли про сигнализацию. Она сработала. Они перепугались, взяли наспех ,
что успели, и вылезли в окно. Взломавшие дверь охранники ворвались в квартиру
Премьер- Министра. Подбежав к окну, они начали палить и попали в моего друга. Падая,
он кричал имя... и обещал найти нашего протагониста... И вот теперь он встретил его в
аду. Позеленевшее, похожее на рыбу лицо усмехнулось.
- Похоже, даже в аду нам не дадут расстаться... Какими судьбами? - Он развел
перепончатыми руками.
- Я пришел за своей любовью.
- Ты о ней? Он щелкнул пальцем. В воздухе материализовалось изображение. Бьющаяся в
огненной лаве его любимая.
- Ты не спасешь ее...
- Еще как спасу!
- Ложь! Ты знал, что я ее тоже любил?
- И что?
- Тебе Сотот разве не говорил? Те, кто выбрал круги ада, умрет. Независимо от того, какие
у него благие намерения...
- О чем ты?
- Не придуривайся! Это ведь ты позвал охранников тогда, когда они вломились. И
застрелили меня. Ты остался в выигрыше. Отдавай мою долю!
-Знать ничего не знаю! Ты знал, на что идешь...
- Нет! Не знал! Ты лишил меня всего.
- Понятия не имею, о чем ты?
- Никак не дойдет... сейчас... крики усилились. - Сейчас... ты умрешь...
Часть 10

Легкие точно обручем стянули. Дышать стало невозможно. Неужели вот так и умирают?
От руки собственного друга? Его деформированное лицо без второй половины не
выражало абсолютно ничего, кроме жесткости, которая лезла из него, как желчь.
Узловатые пальцы вцепились в глотку герою. Воздух перестал поступать. Он видел
редкие гнилые зубы, торчащие из пасти того существа. Казалось, ему были абсолютно
чужды любовь и сострадание. Он ударил героя. Тот упал, но не успел подняться, как
снова оказался на земле.
- Каково это? - прогоготало существо, бывшее его другом. - Каково это чувствовать себя...
низвергнутым? Не понимаю, что она в тебе нашла? - Ты неудачник по рождению. Тебя
выбрали за лживые качества. Ты всегда был слабаком, и она тебя пожалела...Нет, на твоем
месте должен быть я.. и я восстановлю справедливость.
Черные когти на его руках укрупнились. - Готовься к смерти. И он занес над ним когти
для удара в сердце, поразив самую цель. Столько боли он еще никогда не испытывал. Его
друг крутил в образовавшейся дырке рукой, ища сердце, а когда нашел, вырвал его из
груди....
Ее образ вспыхнул в закоулках его сознания. Потом наступила бездна...
Часть 11
Очнулся он от того, что кто-то теребил его за руку. Он не хотел выплывать из темной неги.
Здесь было хорошо. Такая тишина... Зачем вообще просыпаться, когда есть сон?
Теребление продолжалось. Да кто же это делал? Он неохотно разлепил глаза. На него
смотрела та, которую он не то что боготворил. Он ее обожал и молился на нее. Он вскочил
и хотел было обнять ее, но она отстранилась. Внутри у него все похолодело. Он был прав,
этот гнусный пройдоха, который смел называть его другом.
- Как же долго я тебя искал.
- Твой путь еще не окончен. Ты сейчас на 5-ом кругу ада. Я - страж этого круга. Зовут
Флегий. Могу принимать облик абсолютно все. Но меня нельзя касаться, так как иначе ты
освободишь силы гнева и лени. Эта два неконтролируемых потока, настолько пагубные,
что уничтожают любых, кто смеет бросать им вызов. Выбраться с этого круга невозможно
Но выход есть: надо пройти сквозь портал безвременности. Лишь тогда....
- Указывай куда!
- Сам ищи!
Его обдало таким вихрем ярости, что ему захотелось убить стража. Почему он не хочет
помочь? Зачем вообще надо куда-то идти? Кого-то спасать? В боку кольнуло. Потому что
его родная девочка страдает где-то в этом Богом забытом месте. Потому что он дал клятву
беречь свою волшебную малышку с выразительным взглядом орлицы.
Вдруг он ощутил на ладони тепло. Будто она пришла и поцелуем прогнала все невзгоды.
Он бросил взгляд на ладонь Там лежал серебряный ключик.
- Что это?- спросил он Флегию, но тот исчез.
Повертев ключ в руках, он понял, что это и есть та спасительная ветвь, за которую
хватается потерпевший крушение корабль. Ключ явно что-то открывал. Дверь? Только он
подумал, как в 10 шагах от него, прямо на раскинувшемся на многие мили вокруг болоте,
висела дверь. Вся черная. Наплевав на то, что может утонуть, он зашел в трясину и
почувствовал, как болото его затягивает вниз, на дно. Он уже прошел полпути, когда
споткнулся. Трясина тут же начала стягивать клещи. Вон уже он идет, но по горлу
скрытый в воде. Еще чуть-чуть. Мерзкая жижа так и норовит затечь в уши, горло, нос. В
последнем рывке он устремляется к двери и, умудрившись, вставляет ключ в скважину и
отпирает дверь. Вихрь сознания перенесли его в некое подобие комнаты.
Неожиданно , словно гроза, грянул смех.
- Неужели ты думал, что все это взаправду? Нет! Истина в том, что все, что ты видел,
иллюзия. Ты видел все, что так или иначе связано с тем, что я хочу. А я... как друг, желаю
тебе... смерти. После этих слов потолок комнаты и стены стали сближаться. Еще 5 минут,
и он превратится в блин.
Часть 12
Стены надвигались с угрожающей скоростью. Теперь он точно труп. Из комнатушки не
удрать. Четыре стены никуда его не выпустят. Неужели Сотот победит? Неужели… все
зазря? И еще эта злая шутка на пятом кругу! Ох, была бы у него хотя бы еще одна
возможность потолковать с этим Флегием… поиздевался над ним… И этот смех. Он узнал
его. Это опять был его «дружок лучший». Самое смешное – он не понимал за что. В
детстве они были не разлей вода. И он не толкал его на путь, что избрал для себя сам. У
него родителей можно сказать не было. А у друга… напротив, родители слыли богачами…
Но это неважно. Просто кому-то стало скучно, вот он и покатился по наклонной. Стены
продолжали напирать. В их приближении он слышал звуки смерти. Через какие-то десять
секунд от него и мокрого места не останется. На лбу выступили капельки пота.
Безжалостно потолок падал все ниже. Скоро он встретиться с полом и тогда… Он стал
шарить глазами по комнате. Но кроме голых стен, ничего не видел. Зажмурив глаза, он
начал молиться. Скрежет мешал сосредоточиться. И он забыл все молитвы. Открыв глаза,
он обнаружил, что смотрит на стену прямо в упор, а после провалился вниз.
Он свалился прямо на каменный трон. От боли он едва не откусил себе язык. Хорошо хоть
жив остался. Кое-как поднявшись, он осмотрел место, в котором очутился. Оно походило
скорее на какую-то пещеру. Сверху лилась полоска света, которая не давала мраку
завладеть этим миром полностью. Он передернулся. Холод стоял неописуемый. Он даже
увидел, как изо рта вырываются облачка пара. Продвигаясь на ощупь в неизвестном
направлении, он за что-то запнулся. Раздалось шипение.
- Кто смеет нас беспокоить?
Он весь похолодел. Голос звучал так, словно шипела змея. Он не знал, что ответить. Он
боялся заговорить. Пятая точка нещадно саднила.
- Что, смертный, язык проглотил? Или…
Неожиданно разом зажглись факелы, и он познакомился с теми, кто шипел ему во тьме. Их
было трое. На лицах застыла гневная маска. Вместо волос копошатся змеи. Изо рта торчат
огромные клыки. Глаза сверкают недобрым огнем. Лица страшно деформированы. Когти
размером с Эйфелеву башню. И это были женщины. Те фурии, что сочетали в себе лик
Медузы Горгоны. И они явно были не в восторге, что их сон потревожил наглый
смертный.
Воздух был пронизан скорбью. Казалось, счастье отсюда полностью высосали. Даже
самый оптимистичный человек, попав сюда, вмиг потеряет все запасы светлых надежд на
будущее. Теперь, когда это Богом забытое место обрело ясные очертания, он рассмотрел,
что стражи эти приставлены были сюда не просто так. Они что-то охраняли. Наверное,
что-то ценное, раз их было трое. Затем он почувствовал какой-то странный запах. Словно
где-то неподалеку была выкопана яма, куда скидывали трупы, и они гнили там годами.
Куда ни глянь, всюду стояли гробницы, откуда доносились заунывные стоны. Тишину
нарушила одна из фурий:
- Чего пожаловал в наше логово, смертный?
- Я здесь, чтобы спасти свою любовь…
- Свою любовь? – со смешком в голосе спросила другая. – А ты не перепутал место?
Любовь здесь как-то вроде не живет. И никогда не жила.
- Судя по его виду, его сюда прислали. Или же он пришел по доброй воле, - сказала третья.
- Да, меня прислали, но речь сейчас не об этом…
- Я тебе разъясню, о чем речь…
- Ты был сослан сюда, потому что ему была нужна душа. Еще одна душа. И поскольку он
бы ни остановился ни перед чем, чтобы эту душу заполучить, ты здесь. Ты, видно, еще не
совсем понимаешь, какую роль ты во всем этом играешь. Но скоро, очевидно, ты это
поймешь. А когда поймешь, тебе это, поверь, не понравится.
Она заметила, что он позеленел. – Что, запах не по нутру? А ты что же думал? Приперся
сюда, и мы тебе розами напрыскаем? Это нечистоты, друг! А сам ты в пламенеющем
городе, который мы охраняем. Мы здесь для того, чтобы вершить суд над лжеучителями и
еретиками. Увы, раз ты очутился тут, значит, на то была причина. В чем она?
- Я же говорил, - объяснил он. – Спасти любовь!
- Что-то я тебе не верю. Взгляд у тебя подозрительный какой-то. Явно, на уме у тебя что-
то иное. Только говорить ты нам об этом не хочешь. И расплата у нас для таких одна…
Он боялся узнать, что это за расплата. Вряд ли его погладят по головке. Или вручат
премию.
- И, кстати, - вновь заговорила одна из них со странным шипением. - Биография у тебя не
идеальная, парень, а это значит… Она стремительно подлетела к нему. Змеи у него на
голове закопошились. – Значит, ты, как и все эти грешники, заслуживаешь сурового
наказания. Сестры… подайте факел. – Одна из них притащила откуда –то горящий факел и
вручила его главной, судя по всему, фурии. – Больно не будет. – И она прижгла ему руку.
Казалось, весь мир сгорал в агонии. И он потерял сознание. Когда очнулся, они тащили
его. Руку нещадно саднило.
- Куда это вы меня..
- На свидание с любимой твоей. Мы пришли почти. Через какое-то время они
остановились. Мерзкий запах усилился. Он попытался высвободиться, но руки были
связаны. Как оказалось, они забрались на некое подобие горы. Скорее всего, это был
отвесной утес. Он чувствовал себя графом Монте-Кристо, когда того скидывали со скалы в
море, думая, что это аббат Фария. Наконец, они остановились.
- Вот мы и пришли. Твоя участь решится здесь.
Он попытался пошевелиться, но тщетно. Руки и ноги были связаны. Во рту кляп. – Сейчас
ты отправишься в свободный полет к своей любимой. Ты обязательно встретишься с ней.
Но выход один. Пересечь эту пропасть. Но так как ты – лжец и еретик, мы тебе эту задачу
усложнили. Любовь –опасная игра. Выбор у тебя один, и Йог Сотот тебе о нем говорил.
Они начали раскачивать его.
- Раз! Два! Три! – И вышвырнули. Он видел, как он летит над зловонной пропастью.
Поначалу, он думал, что все будет, как у Дюма. Так-то оно так, только вот моря никакого
не было. Только пропасть с миазмами. Пролетев еще немного, он замер. Взглянул на
солнце. И рухнул вниз. В пропасть.
Часть 13
Ветер свистел в ушах, пока он летел. Воздух обжигал лицо. Наверное, это последние
мгновения в его жизни. Теперь уж он точно встретит свою смерть. По рукам и ногам
связанный, он думал о ней. О той, кто однажды изменила всю его жизнь. Ради нее он встал
на иной путь. Она поверила в него однажды, сказав, что выбор есть всегда. Просто иногда
мы этого не замечаем. Иногда важными могут стать элементарные вещи. Но мы в силу
своей сложной природы проходим мимо этого.
Лил дождь, когда он шел на очередное дело. Оно было плевым. Найти некоего человека и
выкрасть у него один ценный чемоданчик, в котором лежало 300000$. Сумма нехилая. Но
человек этот работал в банке. А там пройти не замеченным очень трудно. Невозможно
даже. Он зашел в здание банка и стал озираться. Пока что кроме нескольких посетителей и
зевающего от скуки охранника он никого не видел. И тут его внимание привлекла одна
особа: волосы темные, глаза карие. Познакомиться что ли.... он уверенной походкой
направился к ней. Когда он достиг цели, он застыл. Рядом с ней стоял чемодан. Неужели...
он решил завязать разговор. Оказалось, что у них много общего. И он.. нарушил правила.
Он не стал ее обворовывать. И пригласил на свидание. Он наврал ей, что работает
биржевым маклером. Она согласилась пойти с ним в ресторан. Атмосфера была душевная.
Они болтали обо всем: о литературе, музыке, проблемах в мире. Зазвучала музыка, и он
пригласил ее на танец. Она вела танец, как Богиня.
Так прошло 3 недели. Он чувствовал, что влюбляется. И любовь крепчала. Надо было
рассказать правду. Но он боялся.
Через месяц ему пришлось рассказать. Они сидели на берегу моря. Закат был невероятно
нежен. Волны ласкали их опущенные в воду ноги. Все шло идеально, пока не заявился его
дружок. Он выяснил, что миссия с деньгами была завалена, и решил прояснить ситуацию.
Когда он увидел ее, глаза вспыхнули дьявольским огнем.
- Кто это?
- Моя будущая жена...
Друг присвистнул:
- А твоя жена в курсе, чем ты занимаешься?
- Нет...
Друг обратился к ней
- Он профессиональный вор, леди.
Она обиделась на него за то, что врал. Он звонил ей, но тщетно. Он не знал, что делать,
тупо простаивая под окнами ее дома. Надеясь, что она выйдет. Но она не выходила.
Через месяц в его квартире зазвонил телефон. Он снял трубку. Это была она. Она
попросила встретиться. Он думал, что умрет. Он пулей вылетел из дома. До кафе он дошел
за минуту. Она сидела за их столиком. Пригласив его присесть, она начала говорить:
- Я очень много думала. То время, что мы провели с тобою, бесценно. Но время в роли
жены
.. это еще ценнее. Я не могу....
- И я тоже... Будь моей женой...
- Если бросишь то, чем занимаешься, потому что это подло.
- Жизнь заставила меня. У меня выбора не было...
- Выбор есть всегда. Просто не все его замечают...
То было давно. Сейчас же, пролетая над нечистотами, он понимал куда отчетливее, что ее
любовь не просто слова... это дар.
Его полет прервался ударом о землю. Неужели он выжил? Вдали гремело. Надвигалась
буря. С небес уже срывались редкие огненные капли. Он не мог пошевелиться. В боку
ныла тупая боль. Кажется, он сломал ребро... Неожиданно он почувствовал, как кто-то
поставил ногу ему на шею.
- Хм... и кого это нам принесло на сей раз? Дай угадаю... Наш честный вор. - Незнакомец
перевернул героя на спину ногой. Его он ожидал увидеть меньше всего:
- Что такое? - нарочито насмешливо сказал Крысиная морда. - Сотот думал, что избавился
от меня. Но я нашел способ вернуться назад... - Он поднес лишь половину лица. - И сейчас
ты умрешь....
Крысиная харя улыбался. Он явно ощущал себя победителем.
- Что такое? Ребрышко болит? Дай-ка я тебе помогу... И со всего размаху пнул ему туда,
где ребра были еще целы. Послышался хруст. Адская боль. Казалось бы, хуже не
придумать. Но он ошибался.
- Знаешь, что я думаю? - продолжал веселиться Крысиная морда. - Я ведь не случайно тебя
выбрал. Ты действительно был нужен. Я бы сделал тебя своей правой рукой, не вмешайся
в мои планы Сотот. Ты же знаешь, я с ним сделку заключил. Я должен был найти одну
человеческую душу. Но обычная душа его не интересовала. Ему взбрело в башку иметь
под боком такого, кто смог вершить за него темные делишки. Но и это еще не все. Он
мечтал выбраться из царства теней. Он хотел войти в наш мир и захватить его. Я это знал.
Я думал, что обману его, так как с ним властью я делиться не хотел. Я сказал, что у меня
есть кое-кто на примете.
Герой с ненавистью посмотрел на него:
- Но я-то здесь причем?
- Притом, что ты должен был украсть у него драгоценный предмет. А после умереть...
У него кошки на душе заскребли? За что? Крысиная харя прочел его мысли.
- Потому что любовь - ужасный недостаток.
- Ты не прав. И даже если я не вижу свою девушку, я ее люблю.
- Любил. Больше нет. Прикатите сферу.
Герой не заметил, к кому обратился Крысиная морда. Но скоро до него долетел странный
звук катящегося по земле предмета. Он повернул голову на звук.. Предметом оказался
огромный шар, усеянный изнутри шипами. Они были ... в крови... будто кто-то тщетно
пытался вылезти оттуда.
- Сажайте его туда и вешайте.
Героя запихнули в шар. Точнее кинули. Ребро саднило.
-Итак, - крыс взял слово. - Сейчас тебя подвесят над бездной 7-го круга ада . У тебя ровно
минута, чтобы вспомнить, где ключ. Девочку твою нашли. И она... впрочем неважно. Твоя
задача- ключ найти.
- Какой еще ключ?
- Не придуряйся. Мне некогда с тобой беседовать. Подвесить! Слуги Крысиной морды
принялись исполнять. И вот он уже висит над пропастью. - У тебя минута. После - смерть!
Он задумался. Что за ключ?! Он понятия не имел. Как же плохо, что он связан. А время
шло. Может, он имеет в виду штуку, что он украл!? Но ее у него нет. Он же передал его
своей девушке.
- Время вышло. - Где же он?????
- Я не знаю.
- Скинуть.
Его потащили к пропасти - Прощай друг
Через какое-то время он уже летел в небытие.
Часть 14
Он не помнил, как проходил полет. Помнил только чьи-то нежные руки. Они ласкали и
успокаивали. Он в них так нуждался. Он был в забытье. Но мурлыкал, как котенок. И
бывает же такое. Журчание воды… но откуда. Мысли путались. Пора возвращаться в
реальный мир. И присниться же такое. Круги ада… сделки с дьяволом… разрушение
мира... бредни, словом. Как хорошо, что сны всего лишь сны. Хотя исключения тоже
встречаются. Мысль оборвалась… тупая боль пронзила его тело. Он очнулся. Сфера, в
которой он находился, застряла в скале, держась на честном слове. Ребра были сломаны.
И, кажется, один из шипов пробил бок. Как же больно. Терпеть это нет сил. Что ему теперь
делать? Он не знал. Молиться… остается лишь молиться. Надежда на то, что его найдут,
равняется нулю. Но сильнее всего его беспокоила она… Что с ней? Что имел в виду
Крысиная морда? В какие игры играет Сотот? И какова его роль во всем этом? Одни
вопросы, но без ответов.
Он осмотрелся. Кажется, в скале имеется отверстие. Но он понятия не имел, как выбраться
из сферы. Она была наглухо запаяна. Погоди-ка… кажется, одно из отверстий чуть
больше. Протиснется ли он? Попробовать стоит. Всего равно хуже уже не будет. Висеть
над пропастью – удовольствие не из приятных, но он и не такое видел. Он подошел к щели
и попытался протиснуться. Не смог. Надежда потеряна. Ему не спастись.
В отчаянии он облокотился на клетку. Послышался скрип, и сфера в том, месте, на которое
он опирался, поехала в сторону, и он вывалился. В последний момент он успел ухватиться
за металлический прут. Правда, напоролся на шип, пробив ладонь насквозь. Обезумев от
боли, он закричал. Он похож был на однорукого распятого Христа. Левой рукой он
продолжал держаться. Еще бы чуть-чуть… главное – не смотреть вниз. На дне что-то
угрожающе булькало. До расселины в скале пока не дотянуться. Нужно подтянуться выше,
но как это сделать в его состоянии. Ребра раскрошены, рука пробита… надо хотя бы
попытаться. Из последних сил он напрягся и стал подтягиваться вверх. Мало-помалу, но у
него получалось. Рука ныла, готовая предательски соскользнуть. Правая рука горела
адским пламенем.
И все-таки он это сделал. Оказавшись на одном уровне с расселиной, он понял, что она
вела в пещеру. А она по-любому куда-нибудь его да выведет. Он ухватился за выступ…
последний рывок, и он победит. Он стал подтягиваться. Боль в правой руке усилилась. Как
будто его резали без наркоза. Он оперся локтями о выступ. Теперь главное не… но поздно.
Он поставил правую руку на выступ. Боль разлетелась тысячью осколками разлетелась в
нем, и он сорвался, полетев в бездну. Это конец...
Темнота. Опять она. Он уже не помнил, кто он и зачем он здесь. Перед ним было только ее
лицо. Оно манило и звало. За нее он готов был страдать. Он хотел открыть глаза, но не
смог. Агония кромсала его. Сломанные ребра давали о себе знать. Он не понимал, как он
еще жив. Возможно, у него был ангел-хранитель. Иначе как еще это объяснить.
Но что это за запах? Воняет, как в свинарнике. Его сейчас стошнит. Это зловоние мигом
разбудило его. Он распахнул глаза и увидел только черное полотно вверху. Очевидно, оно
заменяло небо. Он повернул голову в разные стороны. Похоже, он лежал в каком-то рве.
Неподалеку от него высилась громадная куча тел, утопающая в какой-то жиже. Туловища
некоторых были забиты в скалы. Ужас какой! А булькание… кажется, он понял, что это
такое. Кипящая смола, в которой… о… Боже… он не хотел на это смотреть… раздался
пронзительный крик. Это была она… неужели он нашел ее. Но где она… он поднялся на
ноги. Господи, его взору предстала странная картина. 10 рвов, в каждом из которых кто-то
да сидел. И он был среди них….Крик повторился… Ага, значит, это из восьмого рва. Я
спасу ее… сейчас выберусь и… в спину вонзились тысячи игл… как будто его проткнули
трезубцем…
- Ты никуда не пойдешь… отныне ты принадлежишь нам. Он осторожно развернулся. То,
что он увидел, его шокировало до глубины до души. И он потерял сознание.
Часть 15
Говорили ему, что много сказок читать вредно. Но он никогда не слушал. То, что его
проткнуло, было размером со 100-этажный дом. Оно было все красное, с рогами,
здоровыми клыками и зелеными глазами. В довершении всего имелся хвост, а на голове
торчали рога. В руке он держал огромный трезубец. Им-то он его и проткнул. На нем
живого места не осталось. Он вообще поражался, как еще был жив. Из пасти чудища
вырывалось пламя. Того и гляди зажарит. Он вновь занес трезубец для удара и поразил
героя. Боль разлетелась по всему телу. Да так и с ума можно сойти. Повсюду он слышал
стоны. Его каратель зарычал. Очевидно, хочет добить его.
А как же его милая? Он готов был поклясться, что слышал ее. Пока его протыкают забавы
ради, он мало на что способен.
- Что же ты молчишь, смертный? Отвечай мне, готов ли терпеть муки ада, если на то будет
воля Йога Сотота? - Голос звучал как расстроенная гитара. А он еще думал, что это он
петь не умеет.
- Скажи сначала, где я... - Силы его покидали. Он слишком слаб. Ему не выдержать. Крови
потерял много. К тому же ребра сломаны, спина изрешечена, рука пробита насквозь. Он
хромает. Лицо разбито... в дюйме от лица сверкнуло пламя...
- Да как смеешь дерзить? Знаешь, с кем ты разговариваешь?
- По мне ты просто красная морда с рогами... Вот тут это он зря. Тело прокололи
миллиарды игл. Из глаз даже слезы потекли.
- Невежда! За это вечно тебе гореть...в 8 круге ада. Я не выпущу тебя. Только потому, что
ты - наглец.
- А вы нет? Похитили мою девушку....
- Она сама избрала такой путь.
- Как это?
- Ты мог бы спросить ее об этом и сам, но, увы, я тебе это не позволю...
- Плохо меня знаешь...
- Мне тебя слушать надоело.
Он поймал героя рукой и потащил к горе.
- Куда это ты меня тащишь?
- Обрести счастье. Миф о Прометее помнишь?
- Ты натравишь на меня орла?
- Хуже. Я буду забавы ради швырять в тебя трезубец, пока ты не скажешь хватит.
Пока он нес его, герой успел рассмотреть местность. 10 рвов, заполненные до отказа,
являли собой жуткое зрелище. Все эти тела. Грешники страдали, он это чувствовал. То и
дело к ним подбегала какая-то неведомая тварь и отхватывала кусок... через какое-то
время он заново отрастал.
- Так бывает поначалу, - сказал черт, заметив его заинтересованность героя. - После ничего
не остается. Тебя тоже ждет эта участь. И тебе ничто не поможет.
- И не такое терпел...
- Это 8 круг ада. Ты многое не понимаешь. Даже Данте, когда был здесь, содрогался. Но то
был великий поэт, а не грязный воришка. Ты даже не представляешь, какая участь тебя
ждет, если выживешь ...
- Ты думаешь, меня ждет это?
- Много хуже... Вот мы и пришли. Эй, братья. - Словно по команде, из ниоткуда возникли
еще четверо гротескных созданий. У одного из них были золотые кандалы.
Тот, что с кандалами подходит, хватает героя и приковывает к скале.
- На счет три...Раз..два... трииии!
Все разом кинули в героя трезубцы… они последнее, что он увидел. Дальше мрак.
Часть 16
Кончина неминуема. Разящие пять трезубцев летели прямо на него. А он прикован.
Приготовившись к смерти, он вспомнил ее. Все те мгновения, что он делил с ней. Их
первый поцелуй. Он этого никогда не забудет. Лил дождь. Она промокла насквозь. Он
тоже. Но это их не смущало. Главное – они были вместе. А в дожде было что-то
волшебное. Оба они любили засыпать под дождь. Его капли… в них крылось таинство. Он
был их передатчиком. Проводником в мир, где жили только они. Дождь падал, и он на
минуту ею залюбовался. Пусть волосы сбились в бесформенную массу, тушь потекла, но
она для него, как и всегда, была самой милой. Его поражала ее внутренняя красота. Редко
встретишь девушку, которая сочетает в себе невероятное количество положительных
качеств. Хотя даже если бы были отрицательные, он бы научился мириться с ними. В этом
и состоит смысл любви.
Он не сводил с нее глаз. Она это заметила. О, Боги! Он не смог удержаться. И прижался к
ее губам, по которым стекал ручейками дождик. Этот поцелуй длился вечно. Он не хотел
расставаться с ее губами. Они были царством в мир блаженства…
Он почувствовал смрад. Как будто кого-то жарили. Он распахнул глаза. Оказывается, это
горела его рука. Трезубцы, все пять, вгрызлись в скалу, породив огонь, который
подбирался к нему, угрожая ему пылкой смертью. Вот значит, что они задумали.
Поджарить его, как бифштекс. Что ж, посмотрим, кто кого…
Тут краешком глаза он заметил, что восьмой ров тоже объят пламенем. В центре рва был
врыт столб, а она на столбе, связанная по рукам и ногам, стояла она. Она… он не
ошибся… наконец-то, он нашел ее. Но как же это… Его рогатые други плясали вокруг
столба. Казалось, они совершали какой-то обряд. Но зачем так-то? А там кто… не
Крысиная ли харя? Он что тут забыл? Там был еще кто-то, но он не смог его разглядеть.
Вдруг… аааааааааааааааааа……….. он совсем забыл по свою боль. А рука начала
обугливаться. И это жжение. Как же ему высвободиться из пут? Он стал активно вертеть
рукой, чтобы потушить огонь о скалу. У него получилось. А вот кандалы ему не снять…
- Ооооооотпустите….
Сердце сжалось до крошечных размеров. Как они смеют? Он увидел, что Крысиная харя
тыкал ей в лицо, запугивая факелом.
- Какая ирония! – злорадствовал он. – Ведьма горит в аду. Я думаю, есть справедливость.
Пусть не наверху, так хоть…
- А НУ УБРАЛИ ОТ НЕЕ СВОИ ГРЯЗНЫЕ ЛАПЫ!
Вся компания во главе с чертями обернулась.
- Скоро и ты сгоришь! – проорал Крыс. – Осталось недолго. Знаешь, почему огонь тебя не
трогает? Потому что еще время не пришло. Посмотри туда.- И он махнул на самую
верхушку скалы. Там стояли песочные часы. Когда последняя песчинка упадет, вы оба
сгорите. Так что в твоих интересах развязать подружке своей язык.
Он вообще ничего не понимал. Что они мололи? И чего они добивались от них? У них
ничего… Ну, конечно, всему виной эта штука, которую он передал ей, когда его
преследователи гнались за ним.
Она смотрела на него. В ее глазах он прочел страх. Она боялась.
- Не бойся, милая! Мы поквитаемся с ними! Они – трусы, раз напали на беззащитную
девушку. Еще себя кто-то хранителями называет! Сброд адских существ, чье призвание –
тыкать в невинных трезубцами…
- Говори-говори. Время-то идет. Итак, отвечай! – Крысиная харя повернулся к ней. – Где
оно?
- Пожалуйста, ягодка моя! Скажи им. Ведь я его тебе отдал.
В этот момент сорвалась последняя песчинка.
- Но я отдала ее, чтобы спасти твою душу!
- Но кому???????????
Теперь огонь жег по-настоящему. И они горели…
Часть 17
Агония… Агония… Всепоглощающая, всеобъемлющая, продавливающая,
непостижимая… она сжимала их, не выпускала, хотела поработить навсегда. Хуже ничего
быть не могло. Они делили боль. Боль на двоих. Он чувствовал то же, что и она. Но
умирать он не хотел, как не хотела и она. Он не собирался выпускать из рук то
единственное, что навеки их связало. Эта нерушимая связь… И никакие круги ада не
разлучат их. Он дал клятву. В тот день, когда радуга задержалась на небе дольше
обычного. Когда он был настолько решителен, что, встав на колени, сделал ей
предложение. Кольцо – лишь символ, но его любовь больше, чем символ. Она то
неповторимое и незримое, что поразила его раз и навсегда…
Боль стала невыносимой. Она поглощала его, выворачивая наружу все внутренности. Он
слышал, как она кричала. В этом крике он различил, уловил нотки, которые и высвободили
дремавшие в нем силы, о которых он даже не подозревал. Он вспыхнул. Казалось, в
восьмой круг ворвался такой пучок света, которого бы хватило на то, чтобы озарить самые
темные уголки наших галактик. Желто-красное зарево вознеслось над рвами мира Данте.
Он рвался ввысь. Наручники лопнули, и он сгорел дотла. Не осталось ничего, кроме кучки
пепла.
Черти и Крысиная морда таращились на все это. Казалось, они просто замерли в ступоре.
Такого они, явно, не ожидали.
- Куда это он подевался? И что это за фокусы? Об…
Пепел задрожал. Его частицы взвились и закружились в воздушном танце. Они
перемешивались, проникая друг в друга, образуя фигуру… вот появились глаза, нос, рот…
Но это был не человек. Это был…
- Феникс!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!
Да, это был феникс. Огненно-красный, с роскошным оперением. И взгляд его был
недобрый. Открыв рот, он громко крикнул и изрыгнул водяной поток, чтобы спасти свою
любимую. Она затихла. Силы ее оставили, и она, повиснув на столбе, потеряла сознание.
Феникс очертил глазами всю компанию недругов. Он смотрел осуждающе. И кинулся на
Крысиную морду, желая заклевывать его до смерти. Тот побежал. Но летящий феникс
настигал его. Он зычно исторгал трели. Крысиная морда не оглядывался. Он знал, что если
повернется, то погибнет. Обегая рвы, он искал место, чтобы укрыться от феникса. Дважды
феникс вонзался в него клювом. Но Крысиная морда продолжал бежать. Феникс прекрасно
видел, куда он двигался. Туда он его и гнал. Осталось немного. Усиливая страх, он
поднялся выше, зависнув над головой Крыса. Как ему хорошо видно этого подонка.
Сейчас он ответит за все. Гнев рос в нем. Во имя нее он заставит этого гнусного червя
заплатить. Он гнал свою жертву. Беспощадно и неустанно. Изредка покрикивая. Он
чувствовал, как животный страх овладевает Крысом. Последний не заметил хитро
замаскированного рва и бултыхнулся туда сходу. Ров был глубоким. Метров 10 глубиной.
Крыс, хоть и умер, но сломал себе все, что возможно. Ползая по земле, он заметил нежить,
которая смотрела него голодным взглядом. Он услышал, как неистовствует феникс.
Поднял глаза. Феникс парил над ним. А затем молниеносно понесся на него. Холод. Вот
что выражали его глаза. Он не собирался щадить его. Крысиная морда простер руки к нему
в надежде:
- Постой…
Феникс извергнул огонь из глаз. И Крыс зашелся в адском пламени. Такова расплата его.
Ров купался в кровавой пламенной лаве. Крыс верещал, вопил, но ничто не могло спасти
его от участи, что сам он себе и предрешил.
- ЗАААААААААААААААААААААА ЧТООООООООООООООООООООООООООО?
Феникс гаркнул человеческим голосом:
- ЗА ТО, ЧТО ПОДНЯЛ РУКУ НА АНГЕЛА!
И улетел.
Приземлившись рядом с любимой, он окинул взглядом местность. Чертей как ветром
сдуло. Он подошел на своих птичьих лапках к ней. Она едва дышала. Получив страшные
ожоги, она все же сумела противостоять смерти. Она боролась. Дух победителя. Он
потерся клювиком об ее руку. Эти нежные пальчики. Он пытался согреть ее. Вскочив ей на
грудь, он посмотрел на ее безмятежное лицо. Как же она красива. Она не заслуживает
смерти. Только не она. Пусть лучше он… но не она. Ангел во плоти, самая лучшая девочка
на планете… ради нее он принял такой облик. Но его любовь – не проклятье. И он оживит
ее. Он положил голову ей на щеку и зарыдал. Глаза феникса, полыхающие недавно не
прощающим ничего гневом, теперь лучились любовью и добротой. Он слышал, как она
дышит. Всхлипы, почти человеческие вырывались из него… и феникс запел:
Я жду тебя через года,
Забыв про слезы пролитые.
Я буду хранить огонь любя
И склею чувства разбитые.

Она шелохнулась и, кашлянув, очнулась. Он встрепенулся. Подлетел, описав в воздухе


реверанс. Она открыла глаза. Он позвал ее. Она обернулась на его зов.
- Любимый? Это ты?
Он кивнул, расправив крылья и сев ей на плечо.
- Что они с тобой сделали?
Он помотал головой.
- Это все я виновата. Он обещал, что избавит тебя от мук. – Феникс округлил
непонимающе глаза. Она продолжала. - Он… Феникс перелетел с плеча на ладонь. Он
смотрел ей прямо в глаза. – Он обещал, что освободит тебя. Заверил, что не тронет. Штука
эта нужна ему для какого-то обряда в пирамиде. Он болтал что-то про Йога Сотота…
захват мира… Феникс не сводил с нее взгляда. – Если бы ты умел говорить… Она
заплакала. Он нежно ущипнул ее за щечку. Она улыбнулась. – Почему ты такой? Мотание
головой. – Ты знаешь, я все равно тебя люблю… пусть ты и такой. Он опять ласково
ущипнул ее за щеку, будто целовал.
Она поменялась в лице. – Вот, значит, что он имел в виду, когда говорил, что феникс
отнесет меня к девятому кругу ада… Он все знал… все спланировал. Феникс заворковал.
А затем его охватили какие-то судороги, и он начал увеличиваться в размере. Теперь он
был достаточно большой, чтобы она залезла ему на спину.
- Полетели, моя хорошая, - проворковал феникс вполне нормальным человеческим
голосом. Я, кажется, знаю, кто за всем этим стоит.
Она запрыгнула ему на спину, и они полетели к девятому кругу ада. Месту решающей
схватки с призраками прошлого.
Часть 18
Они летели очень высоко, но она не боялась. Она доверяла ему, так как знала: он с ней
навсегда. И он это тоже чувствовал. Пусть он был в обличье феникса, это ничего не
меняло. Он все равно любил ее. И такой облик он принял во имя нее. Ее пальчики мягко
гладили его огненно-рыжее оперение. Ему было приятно. Она прервала молчание.
- Откуда это в тебе?
- Я и сам не знаю, - ответил он. – В один момент меня постигло невероятное чувство. Я
сильно разгневался на то, что они сделали с тобой…
- Пустяки. Ты же спас меня.
- Нет! Не пустяки! С твоей головы ни один волосок не должен упасть. Я об этом
позабочусь, поверь.
Она опустила голову к его уху и прошептала:
- Я верю тебе. – И прильнула губами к нему. – А ты обратно можешь переродиться?
- Вот этого я не знаю. Но очень на это надеюсь.
- Знаешь…
- Что?
- Неважно, какой ты… я тебя любить не перестану.
- Я это понимаю… спасибо тебе…
- Ты не должен благодарить…
- Ты такая замечательная. Он повернулся к ней. Она улыбалась. За это он ее и любил. За ее
искренность.
- Как ты собираешься его победить? И вообще кто это?
- О, тебе он знаком.
- Правда?
- Безусловно. Он встретил нас тогда, помнишь, когда я тебя своей женой назвал?
Ее глаза округлились. – Неужели это он?
- Именно. – Он кивнул. – Он хотел тебя заполучить. Но ты тогда…
- Я помню, что тогда было. Он жутко разозлился. Хорошо, что ты вовремя подоспел.
- Да. И дело не только в этом. Он поклялся мне отомстить. После того как я бросил свое
старое ремесло он канул в небытие. Растворился. Ходили слухи, что он увлекся
родословной своей семьи. Что-то копал там. Занялся какими-то исследованиями. Преуспел
ли, нет, я не знаю. Но факт остается фактом. Он сбрендил. А после и вовсе исчез. Почему
за всем этим стоит именно он? Я скажу. Он ведь исчез незадолго до того, как меня опять
захотели втянуть в старое. Я отказывался. Упорно. Но они знали, куда бить. И пригрозили,
что…
- Убьют меня.
Он изумленно посмотрел на нее.
- Но откуда…
- Они звонили мне. Сказали, чтобы я уговорила тебя похитить для них какой-то древний
предмет. Я наотрез отказалась, заявив, что их деятельность незаконна, и что они не имеют
права тебя в нее втягивать. Тогда-то они и сказали, что если я не соглашусь, мне же будет
хуже.
- Почему ты мне не рассказала?
- Потому что угрозы потом прекратились…
- Да, они позвонили мне. Я обязан был тебя защитить. Я знал, на что способны эти люди…
- Рыцарь мой! – воскликнула она и сильнее обычного прижала его к себе.
Вдали прояснились смутные очертания пирамиды. И стало холоднее обычного. Посмотрев
вниз, они увидели озерную гладь. Плавающие по ней льдины походили на саркофаги, в
которых были закованы тела отступников.
Перышки его покрылись легкой ледяной коркой. До пирамиды еще лететь и лететь. Как бы
совсем не окочуриться.
- Тебе холодно? –спросил он у нее.
- Да, - стуча зубами произнесла она. – Еще как.
- Возьми мое перо и положи на сердце. Ты вмиг согреешься.
- А тебе больно не будет?
- Нет. Выдергивай.
Она дернула и прислонила к сердцу. Ей на удивление стало гораздо теплее, словно она
накинула на себя меховую шубу.
- Лететь около…
Он едва не угодил под стрелу… Кто там еще вздумал побаловаться? Опустив взгляд, он
увидел Люцифера. В руках тот держал черный арбалет, который он нацелил на наших
героев.
- Только его нам не хватало! – крикнул в сердцах он.
- Это Люцифер?
- Он самый. Видно, не хочет пропускать нас к дружку…
- Зачем ему это?
- Вот это поистине загадка. Обычно он избавляется от любых непрошеных гостей. Но раз в
пирамиде горит огонь. А он горит, я это вижу четко, значит, этот явно его охраняет.
- Что-то мне не верится. Что бы какой-то пройдоха…
- Ну, я бы не назвал его так. Очевидно, что-то он там раскопал…
Он заболтался и забыл про Люцифера. Следующая стрела поразила цель. И они начали
падать.
Часть 19
Стремительное падение вниз. Это было покруче, чем в самом дорогостоящем боевике. И
злодей, главное, имелся. Люцифер, казалось, не мог нарадоваться. Каких-то пара метров, и
они разобьются о лед. Лишние жертвы аду явно не помешают.
- Что будем делать? - запаниковала она. Наша песенка, кажется, спета.
Он так не думал. Правое плечо причитало от боли. Однако левое плечо не пострадало.
Нужно попытаться. Хоть и с одним крылом, но попытаться. Он не даст ей умереть. Собрав
все силы, он направил их в левое крыло. Ох, тяжело будет. Еще... нет, не выходит... Дубль
два... лед приближался. Он должен... Взмахнув крылом, он сделал еще одну попытку.
Впустую.- - Прощаааай!
И они взмыли в небеса. Все дальше и дальше от стрел Люцифера.
- Ты все-таки...
- Успел. Я же поклялся тебе... ни один волосок не упадет с твоей головы!
- Любимый мой....
Лететь было больно. Но они живы. Скоро они доберутся до заветной цели. Поблескивая в
этом белом царстве, пирамида поражала своими размерами. Зеленоватая по бокам, она
абсолютно не вписывалась в эту панораму. Вход в пирамиду никто не охранял. Что было
странно. Зная, кто к нему придет. Хотя он, явно, отдавал себе отчет, такое возможно.
Иначе зачем тогда...
- Замок?
Да на входе что-то висело. Он стал снижаться. Оказавшись ногами на твердыне, он упал.
Она подбежала к нему.
- Что с тобой? - Из раны сочилась кровь. - Ты же ранен! Что...
- Ничего. Сперва откроем дверь. Нужен пароль. Попробуй свое имя. - Она ввела.
- Не подходит!
- Черт... может...
- Что?
- Дату, когда мы познакомились?
Она ввела, и дверь поползла в сторону. Из разверзшейся двери повеяло затхлостью. После
они услышали голос. Его голос:
- Пожалуйте в мою обитель. Здесь вы встретите свою смерть....
Часть 20
От стен веяло жутким холодом. В плечо левое, словно нож всадили. Он припал на колено.
- Что? Потрепали тебя?
- Вылезай из своего темного угла и дерись, как мужчина!
- И это говорит мне тот, кто увел у меня мою принцессу?
- Она не твоя!
- А чья же? – В голосе слышались нотки гнева. – Ты не достоин ее. И он вышел из тени.
Да, ничего не изменилось с момента их последней встречи. Глаза горят безумным блеском.
Волосы взлохмачены, одежда порвана. – Я, единственный в своем роде, человек. Тот, кто
прошел все круги ада. Тот, кому покорился сам Сатана. Тот, кто провел Йога Сотота,
величайшего из хитрых духов. Тот, кто коварством обольстил всех хранителей, заполучив
все семь ключей. И последний принес ты… Да-да… не удивляйся! Я пошел на сделку с
самим Сототом, но сперва мне нужно было заполучить недостающий ключ. Сам выкрасть
я его не мог, так как ты бы прознал, что я жив. А это в мои планы по завоеванию мира не
входило. Сотот и сам не прочь был завладеть нашей планетой, вот только я с ним делиться
не захотел. Так же как и с дружком, которого ты, к моему счастью благополучно
укокошил. Так что тебе за это низкий поклон.
Он выписал низкий поклон, а после продолжил. – Что ж, настало время мне прибегнуть к
плану Б…
- Постой! – прервал его наш герой. – Почему Сотот «был»?
Тот всплеснул руками. – О, Боги! Неужто до тебя не доперло? Ах, да! Ты ж ведь книжки
не читаешь, ты их воруешь. Сотот – древний дух. И он владеет массой способностей, в том
числе и способностью к перевоплощению. Или ты думал, что обладаешь даром?
На лице героя не было и тени намека на смех.
- Нет? Ты серьезно? И он расхохотался. – Черт! Я сейчас скончаюсь. Ты реально еще
тупее, чем я мог предположить. Я убил Йога Сотота. Я познал такую магию, которая тебе
и не снилась. Когда я канул в небытие, я стал заниматься тайными исследованиями. Я
перелопатил все прошлое нашей семьи. И к моему удивлению наткнулся на упоминание о
некоем священном ритуале, через который обретаешь больше, чем просто бессмертие. Это
сила, дающая тебе возможность управлять абсолютно всем, что есть во Вселенной:
живым, мертвым – неважно. Но заполучить эту силу не так-то просто… и вот тогда… я
прочитал о семи ключах. Некогда ими владели семь хранителей. Каково же было мое
удивление, когда я обнаружил, что пятеро из них приходились нашему славному роду
далекими родственниками. Но даже не это самое поразительное. Самое поразительное то,
что их гробницы находятся на территории нашей великой державы. Я проник поочередно
в склеп каждого из хранителей и утащил все пять ключей. Шестой ключ хранители
поместили в Зимнюю Башню в Гималаях. Там тоже пришлось повозиться. Но я все же
перехитрил этих болванов, которые сторожили ключ. Оставался последний. Его как ни
странно поместили в Британский музей. Казалось бы, чего проще?! Но
древние!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!! Они все предусмотрели. Ключ этот мог взять лишь тот,
кто чист душой и тот, чье сердце связано невинной любовью. Таковым я не был. И я
вспомнил про старого друга. Но…
- Я считал тебя мертвым, - прохрипел герой.
- Да, верно. Поэтому я пришел к ней. И он махнул в ее сторону. Герой повернулся к ней.
- Но почему ты не рассказала мне…
- Потому что…
- Я пригрозил тебя убить… Потому она добровольно сдалась в плен. Я ведь говорил тебе,
что любовь – ужасный недостаток. Я знал, что ты пойдешь на все ради нее. Собственно, я
не ошибся. Дело за малым.
Он взмахнул рукой и, словно магнитом, притянул ее к себе. На пальцах у него мгновенно
отросли когти. Он приставил один из них к ее горлу.
- Спектакль окончен. Сейчас все решится. Итак, пошли за мной.
Он вынужден был подчиниться. Он схватил его любимую. И в одном его лжедружок прав.
Сейчас все решится. И на сей раз он ответит своей головой.
Они шли по темному коридору. Он почти не мог двигаться. Слишком много ран он
получил, путешествуя по кругам ада Данте. Вдали забрезжил тусклый свет.
- Осталось немного, - бросил через плечо лжедруг. – Потерпи. Скоро ты отправишься на
вечный покой, а она станет моей женой.
- Никогда! – И он побежал на него, превозмогая боль. Но лжедруг легким жестом руки
остановил его. Такое ощущение, что тело разом разодрали на куски.
- Еще один такой выпад…
- И что?
- Сам увидишь.
Наконец, коридор закончился, и они оказались в огромной комнате. В центре комнаты
находился алтарь, а вокруг него были расставлены семь колонн, в каждой из которой было
проделано небольшое углубление. В этих углублениях был вставлены разные предметы.
Одно из отверстий пустовало.
- Ты, верно, гадаешь, почему там ни черта нет?
И с этими словами он извлек ту штуку, из-за которой все это и началось. – Это честь
выпадает тебе. Суть ритуала проста. Я встаю рядом с алтарем. А она… - он указал на
любимую героя - ложится на алтарь. Процедура банальна. Есть великолепный кинжал. –
Он выудил кинжал. – И этот самый ножичек прорезает ее, как масло. Впитав энергию всех
семи предметов, я тебя убиваю, а ее возрождаю. Последнее необходимо, так как сам я…
тоже мертв.
Он кинул предмет дьявольскую штуку герою. – Советую не мешкать…
- Что же это мне не мешкать? Исход-то ведь один…
- Ну, да… он один… вот только сможешь ли ты жить с осознанием, что не спас ее? Думаю,
нет. А так лучше, наверное, ты, или я не прав? Поправь меня, но ведь ты любишь ее? А раз
так, то пусть она живет, а ты сдохни. - Никогда! – И он побежал на него, превозмогая боль.
Но лжедруг легким жестом руки остановил его. Такое ощущение, что тело разом
разодрали на куски.
- Еще один такой выпад…
- И что?
- Сам увидишь.
Наконец, коридор закончился, и они оказались в огромной комнате. В центре комнаты
находился алтарь, а вокруг него были расставлены семь колонн, в каждой из которой было
проделано небольшое углубление. В этих углублениях был вставлены разные предметы.
Одно из отверстий пустовало.
- Ты, верно, гадаешь, почему там ни черта нет?
И с этими словами он извлек ту штуку, из-за которой все это и началось. – Это честь
выпадает тебе. Суть ритуала проста. Я встаю рядом с алтарем. А она… - он указал на
любимую героя - ложится на алтарь. Процедура банальна. Есть великолепный кинжал. –
Он выудил кинжал. – И этот самый ножичек прорезает ее, как масло. Впитав энергию всех
семи предметов, я тебя убиваю, а ее возрождаю. Последнее необходимо, так как сам я…
тоже мертв.
Он кинул предмет дьявольскую штуку герою. – Советую не мешкать…
- Что же это мне не мешкать? Исход-то ведь один…
- Ну, да… он один… вот только сможешь ли ты жить с осознанием, что не спас ее? Думаю,
нет. А так лучше, наверное, ты, или я не прав? Поправь меня, но ведь ты любишь ее? А раз
так, то пусть она живет, а ты сдохни.
В его словах сквозила правда. Выбора у него нет. Она должна жить. Он поклялся ее
защищать. Он дал слово всему миру, что ни один волосок с ее головы не упадет. И он
поковылял к колонне с пустующим углублением… в последний раз он взглянул на нее.
Глаза были полны слез. За что? За то, что любил? Нет, она не должна страдать. И он
вставил предмет в углубление. Все колонны озарились светом. Казалось, по ним течет
сама живительная сила.
- А ну пошли быстро…ложись на алтарь…
- Нееееееееееееееет!
- Кому сказал…
Он не выдержал и побежал к ним.
- Отпусти ее!
Лжедруг резко повернулся и всадил нож ему в самое сердце…
- Получилось даже лучше, чем я ожидал.
Он лежал неподвижно. Тело наливалось холодом. Вот она смерть. А ему всегда говорили,
что она страшная. Нет, она прекрасна. По крайней мере, он знал, что умирать совсем не
больно. Он погибал во имя любви. Во имя нее. И… теперь он мог честно признаться
самому себе, что полюбил не зря. Любовь стоила того, чтобы расстаться с жизнью.
Никогда еще…
- Ахххххххххх, ты подлец…..
- Что? Но как?
Герой хотел посмотреть, что там происходило. Пусть даже если это будет последнее, что
он увидит в этой жизни. Он поднял голову. В воздухе парил еще один феникс. Только
много роскошнее, чем он сам. Ее черные глаза. Темное со светлыми прядями оперение
было настолько яркое, что застилало глаза.
- Быть того не может!
- Ты что же думал, хранителей больше нет? А как бы не так! Тоже мне знаток нашелся.
Внимательнее бы читал историю…. И тогда бы понял, что хранителей было восемь. И
восьмой хранитель…. Это Я, дурья твоя башка. Но восьмого предмета не существует в
материальном мире. Он находится вне грани твоего или чьего-либо еще понимания. Его
природа настолько священна, что тот, кто поднимет на него руку, сам же в гиене огненной
и сгорит. И ты совершил ошибку…
Лжедруг начал гореть…
- Пламя пожрет тебя, - продолжала она. – Но ты так и не поймешь причину, по которой ты
подыхаешь, жадный до власти слепец.
- Скаааааааааажи мне!
Но она смотрела на него холодным взглядом, пока он не обратился в пепел.
Она кинулась к нему. Он смотрел на нее нежным взглядом.
- Любимая… - прошептал он. – Я и не знал, что ты…
- Я сама не знала… как ты тогда, помнишь?
- Да… Ты молодец, справилась. Показала всем, что необязательно героем должен стать
парень…
- Молчи. Я осмотрю твою рану. Глубокая…
- В самое сердце…
- Ты выживешь…
- Послушай. - Он взял ее лапку в свою… Мне не выкарабкаться, и ты это прекрасно
знаешь. Но я хочу, чтобы ты жила. Чтобы была счастлива. Чтобы вспоминала меня
добрым словом. Чтобы нашла в жизни цель, ради которой ты покоришь любую гору.
Пусть образ мой греет тебя в самую холодную ночь. Пусть он озаряет твой путь. Пусть
станет твой вехой. Пусть приведет тебя туда, где улыбка никогда не сойдет с твоего
лица… - Он сильнее сжал ее лапку… - У меня только одно желание будет….
- Какое?
- Поцелуй меня, пожалуйста. Поцелуй, как тогда, когда в самый наш первый раз ты
поцеловала меня. Поцелуй так, чтобы это чувство длилось вечно….
И она прижалась своими губами к нему так страстно, что он едва не захлебнулся…
Когда поцелуй прервался, она заметила в его остекленевших глазах слезы… Поцелуй
вернул им обоим человеческое обличье. Но… он больше не шевелился. И она заплакала,
роняя слезы ему на сердце. Она била кулачками ему в грудь и кричала:
- ЗА ЧТО? НЕЕЕЕТ! НЕ УХОООООДИ! ТЫ МНЕ НУЖЕН…
Но ответом была тишина. Лишь изредка где-то ревело пламя.
- Я ЖЕ ГОВОРИЛ! – Возник Йог Сотот, целый и невредимый. – Я ЖЕ ГОВОРИЛ, ЧТО
ОДНОМУ ИЗ ВАС СУЖДЕНО ПОГИБНУТЬ. ОН СДЕЛАЛ СВОЙ ВЫБОР. ТЫ
МОЖЕШЬ ВОЗВРАЩАТЬСЯ В СВОЕ ЦАРСТВО. НО МОЖЕШЬ…
- Нет, - она отрицательно покачала головой. – Ошибку покойного дружка я совершать не
намерена…
- ТЫ В ЭТОМ УВЕРЕНА?
- На все сто!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!! – послышался голос нашего героя. – Мы хотим
еще пожениться, а не блуждать по кругам ада в поисках мирового господства.
Эпилог
Мир ада потускнел, и они оказались в стенах Британского музея. Произошедшее с ними
казалось им кошмаром. Кошмаром, который, наконец, закончился…
- Как ты? – спросила она его, и голос в стенах музея прозвучал особенно громко.
- Вроде ничего, вот только сердце болит.
- Хм, неудивительно. Тебя туда ножом ударили…
Ему в голову пришла одна мысль.
- Помнишь, ты сказала нашему покорителю мировых цивилизаций про то, что его и
сгубило?
- Да…
- Что же это?
- А ты сам не догадываешься?
- Мне стыдно признаться, но нет…
- Странно, я думала, ты…
- Аааа…
- Догадался?
- Ну, конечно… Он убил меня, а во мне…
- Жила любовь… Вот поэтому я говорила про его невежество… Если бы он внимательнее
читал то, что изучал, то понял бы, что хранителей не семь, а восемь… и восьмым должна
стать девушка, которая будет связана нерушимой любовью… Если связь эта прерывается,
тогда ритуал совершить невозможно… потому что…
- Я вставил эту штуку в колонну…
- Да. А твоя любовь чиста, как кристалл…
Он поцеловал ее. Ему просто захотелось.
- Что это? – произнесла она.
- Порыв чувств. Знаешь, когда я…
- Давай выбираться из музея. А то здесь жутко холодно.
Он согласился, а когда они вышли, шел небольшой дождик.
- Прогуляемся? – предложил он.
- Давай.
- Так вот, - продолжил он. – Когда я умирал, я ни о чем не мог думать. Только о тебе…
- Я знаю. – Она крепче сжала его руку. – Я тоже. Ты – мое самое дорогое…
- Сокровище.
- Да. Наш дар не умрет. Он будет жить вечно.
- Пожалуй.
- Когда…
- Черт! – он встрепенулся.
- Что?
- У меня же…Он полез в карман и выудил коробочку, обитую черным бархатом.- Милая…
- Да? – Она смотрела на него с неподдельным интересным.
Он упал на колено. Дождик немного усилился. – Прямо здесь и сейчас. Звезды тому
свидетели. Я хочу… чтобы ты стала моей женой…. И он открыл коробочку, явив взору
восхитительное кольцо, переливающееся всеми цветами Вселенной.
Она, казалось, вся дрожала.
- Ты согласна?
Последовав его совету, она тоже упала на колено, поравнявшись с ним взглядом. Эти
глаза… ради них он и жил…
- А ты сам, как думаешь?
- Но по канонам жанра…
- Yeees...
Он аккуратно взял ее ручку… и надел кольцо ей на безымянный палец. Они поднялись с
колен и отправились в дождь… туда, куда звала их любовь… туда, где их не достанет
печаль… туда, где птицы поют им трели Стратовской Forever... туда, где им всегда рады…
домой.

А где-то в старой лаборатории сидела одинокая фигура. Она молча наблюдала за двумя
влюбленными, идущими под дождем.
- Ах, любовь, - проскрипел Сотот. – Ужасный недостаток. Верно, головешка? – В углу что-
то зашевелилось…