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Agroética:   Palabras clave  
Ética,  agricultura,  desarrollo,  política  
planteamientos    
Abstract  
críticos   Nowadays,   the   ecological   concern   is    
one   of   the   most   important   challenges    
Róger  Martínez  Castillo*   to  face  up  to  when  talking  about  ethics    
  and     agriculture,     since     agricultural    
  production  should  not  only  be  referred    
RESUMEN   to   its   productive   quantity   but   also    
to   its   fair   distribution,   access   to   the    
La   preocupación   ecológica   constitu-­‐‑  
whole   population,   quality,   and   envi-­‐‑  
ye    uno    de    los    retos    más    urgentes    
ronmental   stability   in   order   to   avoid    
del     actual     debate     ético     aplicado     a    
starvation.     Therefore,     agro-­‐‑ethics     is    
la   agricultura.   Pues,   la   producción    
more   closely   related   to   political   struc-­‐‑  
agrícola     no     solo     se     debe     sustentar    
tures   of   the   agrarian   and   sustainable    
en   la   cantidad   productivo,   sino   en    

A p o r t e s  
development   and   the   needs   for   regula-­‐‑  
su   distribución   justa,   acceso   a   toda    
tions   rather   than   to   a   simple   philoso-­‐‑  
la   población,   la   calidad   alimentaría,    
phical  analysis.  
estabilidad   ambiental   y   así   evitar   que    
miles   de   personas   a   diario   mueran     Key words  
de   hambre   innecesariamente.   Por   eso,    
la   agroética   tiene   que   ver   más   con     Polyphonic       novel,       Dostoievsky,  
las   estructuras   políticas   de   desarrollo     Karamazov         Brothers,         Russian  
agrario,   el   desarrollo   sustentable   y   las     Literature,  Realism  
necesidades   de   regulación,   más   allá   de      
un  análisis  filosófico.   Introducción  
 
  A  inicios  del  tercer  milenio,  el  pro-­‐‑  
  blema   del   hambre   y   la   pobreza    
*    Posee    una    Maestría    y    Doctorado    en     mundial   se   han   incrementado,   a    
  Agroecología    por    la    Universidad    de  
pesar   de   que   los   excedentes   ali-­‐‑  
Córdoba,   España.   También   tiene   una    
Maestría   en   Educación   Ambiental   por     menticios   acumulados   en   los   paí-­‐‑  
la   Universidad   de   Málaga,   España.   Es     ses     desarrollados     servirían     para    
profesor   Catedrático   de   la   UCR   y   UNA,     enfrentar       decididamente       este    
y   ha   escrito   ponencias   y   ensayos   sobre     problema.     Sin     tomar     en     cuenta    
el  tema.  
  esta   realidad,   los   grupos   econó-­‐‑  
Rec.  14/12/05     Acep.  28/03/06   micos  que  estuvieron  detrás  de  la  
 
 
 
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Revolución     Verde   (empresas     de     Para     comprender     las     interrela-­‐‑  
semillas     y     agroquímicos)     argu-­‐‑   ciones     éticas     que     existen     entre    
mentan,   una   vez   más,   que   el   pro-­‐‑   la   misma   sociedad   y   su   entorno    
blema   está   en   el   incremento   de     natural,   es   necesario   profundizar    
la   productividad   agrícola   y   pro-­‐‑   desde   una   perspectiva   política.   El    
mueven   una   Segunda   Revolución     desarrollo   socio-­‐‑económico   y   esti-­‐‑  
Verde,   basada   en   la   biotecnología     lo   de   vida   (producción   y   consumo)    
y  en  la  ingeniería  genética.   que  juegan  en  este  proceso.  

Pero,   aun   cuando   se   incrementa-­‐‑   La   bioética   se   crea   en   un   inten-­‐‑  


ron   los   rendimientos   de   determi-­‐‑   to    de    reflexión    acerca    de    todas    
nados   cultivos,   éstos   se   concentra-­‐‑   las   intervenciones   del   ser   humano    
ron   en   productos   de   exportación   y     sobre  los  seres  vivos,  una  reflexión    
agroindustriales   bajo   sistemas   de     difícil   de   alcanzar   ya   que   su   obje-­‐‑  
mono-­‐‑producción     a     gran     escala,     tivo   principal   es   la   de   identificar    
sin   un   impacto   significativo   en   la     valores    y    normas    que    guíen    el    
pequeña   agricultura   y,   por   ende,     actuar   humano,   la   intervención   de    
en  la  pobreza  rural.   la   ciencia   y   de   la   tecnología   en   la    
vida  misma  y  en  la  biosfera.  
Sin  embargo,  ha  llegado  el  momen-­‐‑  
to   de   enfrentar   socialmente   el   reto     Es     poco     cuestionable     decir     que    
y  la  realidad  de  la  ingeniería  gené-­‐‑   las   tecnologías   no   son   buenas   ni    
tica.     Las     compañías     agroindus-­‐‑   malas,   que   lo   único   que   importa    
triales   deben   sentir   el   impacto   de     es  quiénes  son  los  usuarios  y  para    
los     movimientos     ambientalistas,     qué  las  usan:  al  mercado.  Tal  argu-­‐‑  
laborales   y   campesinos,   de   modo     mentación,   no   esclarece   para   nada    
que   reorienten   su   trabajo   para   el     el   rol   de   la   ciencia   y   la   tecnología    
beneficio   de   toda   la   sociedad   y   de     en  la  sociedad  ni  el  lugar  del  cien-­‐‑  
la  naturaleza.   tífico   en   relación   con   la   estructura    
de  poder.  
En   la   actualidad,   la   ética   transver-­‐‑  
saliza   las   ciencias   en   un   contex-­‐‑   Según   este   argumento,   el   quehacer    
to   de   sociedad   pluralista,   secular     científico   y   el   desarrollo   tecnológi-­‐‑  
laica,   plural   y   transdisciplinaria,     co   son   objetivos   y   neutrales   y   per-­‐‑  
que  permite  un  debate  de  los  gran-­‐‑   siguen   fines   universalmente   posi-­‐‑  
des   temas   agrarios   y   abre   la   puer-­‐‑   tivos.   Si   es   así,   entonces   no   deben    
ta   al   pluralismo   ético…   (Marlasca,     ser   cuestionados   nunca.   Ergo,   toda    
2001).   crítica    a    la    ciencia    y    tecnología    
es    inoportuna    e    indebida,    fuera  
 
 
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de    su    contexto    de    interrelación.     5.     investiga  la  aplicación  de  la  
El    argumento    de    la    neutralidad     bioética   en   lo   forense:   cuerpo  
le   permite   al   “trabajador   científi-­‐‑   humano  y  valores.  
co     o     empresario”     desentenderse    
La   paradoja   que   encierra   el   mer-­‐‑  
de   toda   responsabilidad   por   los    
cado   con   su   pretensión   de   hacer    
impactos   negativos   que   tenga   su    
posible   la   vida   humana,   es   que    
labor.   Si   un   trabajo   de   investiga-­‐‑  
niega   el   principio   mismo   que   la    
ción   y/o   desarrollo   resulta   en   gra-­‐‑  
sustenta   y   enfatiza   en   extraer   sus    
ves   descalabros   sociales   o   ecológi-­‐‑  
ganancias,   a   la   vez   que   pretende    
cos,  eso  es  responsabilidad  y  culpa    
abastecer   a   la   humanidad   de   sus    
de   otros,   o   bien,   si   la   actividad   se     necesidades   prioritarias,   le   quita    
da   por   aumentar   las   ganancias,   sin    
a  la  vez  la  fuente  de  su  existencia:    
tomar   en   consideración   sus   conse-­‐‑   la     tierra     misma,     su     ecosistema.    
cuencias  socio-­‐‑ambientales.   Por   un   lado   estos   principios   traen    
Asumir   que   la   naturaleza   es   suje-­‐‑   aparejada   la   victimización   de   los    
sujetos   a   los   cuales   debía   benefi-­‐‑  
to   de   valor   implica   plantear   una  

A p o r t e s  
perspectiva   anti-­‐‑ética   mercadocén-­‐‑   ciar,  y  por  otro  lado,  convierten  al    
ecosistema   en   un   campo   devasta-­‐‑  
trica;   por   eso,   la   bioética   se   dedica  
do   ya   que   él   representa   la   fuente    
a  los  siguientes  aspectos:  
primaria     de     donde     la     industria    
1.     investiga  los  problemas  éti-­‐‑   produce  sus  ganancias.  
cos   de   las   profesiones   socia-­‐‑  
les  y  naturales;   La   bioética   lucha,   por   una   parte,    
por   la   dignidad   e   integridad   de    
2.     estudia  problemas  éticos  en   todo   la   persona   humana,   y   por    
investigaciones   sobre   el   ser   otra   descubre   que   la   salud   no   es    
humano  y  la  sociedad;  
privilegio,   sino   un   derecho   huma-­‐‑  
3.     atiende      a      los      problemas   no   universal   (...)   porque   estamos    
sociales   inherentes   a   las   polí-­‐‑   viendo   cómo   la   misma   ciencia   y    
ticas   sanitarias,   medicina   del     la   tecnología   que   la   acompañan    
trabajo   y   a   políticas   de   con-­‐‑   hacen   peligrar   hasta   la   superviven-­‐‑  
trol  natal;   cia   de   nuestra   especie”   (Trevijano,    
1999:81).   Y   dentro   de   este   marco    
4.     analiza  problemas  relaciona-­‐‑  
de     conocimiento     se     debe     partir    
dos   con   la   intervención   de   la    
hacia   la   conceptualización   de   una    
vida  de  los  demás  seres  vivos    
y   el   equilibrio   del   ecosiste-­‐‑   ética   ambiental   ajena   a   cualquier    
ma;   discurso  tergiversado,  como  el  de  
 
 
 
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la   economía   política   liberal   o   de   siendo   un   punto   de   unión   entre    
las   modernas   ciencias,   algunas   de   las     ciencias     humanas   (Restrepo,    
ellas  no  honestas  con  la  objetividad   2000).  
y   responsabilidad   que   le   deben   a  
los  demás  seres  vivientes.   Mediante     el     discurso     ético     se    
pretende   la   conservación   del   ser    
Se   trata   de   cuestionar   las   falsas     humano   y   del   ecosistema   que   lo    
promesas    hechas    por    la    agroin-­‐‑   rodea   la   naturaleza.   Así   aparece    
dustria   (transgénicos),   al   prome-­‐‑   el   discurso   de   la   ética   ambiental,    
ter     que     los     cultivos     producidos     ecológica,   planetaria.   De   tal   mane-­‐‑  
mediante     una     tecnología,     que     ra,   “...la   ética   ecológica   aporta   una    
generarían   una   agricultura   menos     filosofía  de  la  conservación  y  de  la    
dependiente   en   insumos   químicos,     garantía   prioritaria   de   los   bienes    
aumentarían     la     productividad     y     ecológicos   que   es   muy   fructifica    
ayudarían   a   reducir   los   problemas     para   las   precauciones   que   tratan    
ambientales.   Pero,   que   sus   efectos     de   establecer   los   principios   de   la    
sobre    las    condiciones    sociales    y     bioética”   (Garrido,2002:246).   La   bio-­‐‑  
económicas,   y   los   valores   cultu-­‐‑   ética,   dado   que   es   una   discipli-­‐‑  
rales,   religiosos   y   morales   de   las     na   multidisciplinar,   viene   a   ser   el    
diferentes   culturas,   que   han   sido     marco   de   referencia   de   la   actual    
ignorados     reiteradamente     en     el     reflexión   ética   sobre   el   ambiente    
desarrollo  tecnológico.   natural  y  social.  

Se  parte  de  una  serie  de  supuestos  


Ética y ambiente   que  se  creen  están  avalados  por  la  
La   bioética,   como   parte   básica   del     experiencia  y  no  hay  en  ellos  nada  
saber   ético,   resuelve   los   problemas     contrario  a  la  razón  práctica:  
de   la   moral   práctica,   dentro   del    
a)     Todo      organismo      vivo      en  
quehacer   científico   y   donde   está     condiciones     habituales     de    
implicada   la   vida   humana   y   su     elección   tenderá   a   preferir   la    
entorno.   ¿Qué     es     tan     importan-­‐‑   duración  a  la  destrucción.  
te   para   la   vida   del   hombre?   Las    
demás     especies,     sean     estas     ani-­‐‑   b)        Todo  organismo  vivo,  en  con-­‐‑  
males   o   vegetales.   La   bioética   es       diciones  habituales,  tenderá  a  
reforzar   aquellas   situaciones  
de   gran   importancia   para   el   aná-­‐‑  
lisis  de  la  situación  científica  en  la     que   le   procuren   sensaciones  
actualidad,   pues   en   ella   confluye     no  dolorosas.  
todo  el  conocimiento  del  hombre,  
 
 
 
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c)     Todo  organismo  vivo  tende-­‐‑   ral   y   estructural   en   su   propia    
rá   a   reforzar   aquellas   condi-­‐‑   esencia   vital.   La   orientación    
ciones   que   le   garanticen   su     hacia   la   comodidad   ontológi-­‐‑  
supervivencia  y  comodidad.   ca   es   una   orientación   rectora    
de   la   conducta   de   los   seres    
d)     Todo    organismo    vivo    tiene  
vivos.   La   proliferación   y   el    
un   compromiso   con   la   super-­‐‑  
derroche   en   los   seres   vivos    
vivencia   no   solo   de   su   indi-­‐‑  
sirven   a   la   comodidad   y   a   la    
vidualidad   sino   de   la   especie    
garantía   de   la   duración.   La    
y   los   ecosistemas   en   los   que    
complejidad   es   un   resultante    
esta   se   reproduce.   Hay   un    
de   esta   tensión   entre   derro-­‐‑  
vínculo     con     las     formas     de    
che  y  eficacia.  
vida  que  le  precedieron  y  con    
las  que  le  continuarán.   En   la   tecnología   y   derechos   huma-­‐‑  
nos,   la   ingeniería   genética   se   plan-­‐‑  
e)     Todo  organismo  vivo  tiende  
tea  como  el  salto  de  la  humanidad  
a   elegir   aquellas   conductas,  
hacia  fuera  de  sí;  entre  sus  supues-­‐‑  
que   sin   poner   en   peligro   su  
tos  están  los  siguientes:  

A p o r t e s  
individualidad,       garanticen  
las   condiciones   de   reproduc-­‐‑   •     el    desarrollo    tecno-­‐‑científico  
ción  de  la  especie.   está   cada   vez   más   implicado    
f)     Todo    organismo    vivo    indi-­‐‑   en   la   problemática   planetaria,    
vidual   se   vincula   con   su   sis-­‐‑   civilizatoria,   societaria,   huma-­‐‑  
tema   y   ecosistema   a   través     na.  
de   la   forma   y   se   diferencia    
de   su   entorno   por   medio   de     •     los  seres  humanos  son  quienes  
llevan   adelante   las   diversas   e    
la   forma.   Luego   es   la   forma    
inevitables     transformaciones,    
la     que     le     da     continuidad,    
porque   es   precisamente   nues-­‐‑  
especialidad,     universalidad,    
tra   condición   humana,   nuestra    
comunicación;     es     la     forma    
forma   de   estar   en   el   mundo.   Y    
la   que   garantiza,   por   enci-­‐‑  
son   esas   transformaciones   las    
ma   de   las   contingencias   y   la    
que   tienen   que   estar   cada   vez    
arbitrariedad   del   azar,   la   per-­‐‑  
más  bajo  la  lupa  por  sus  impli-­‐‑  
sistencia   de   la   identidad   y   la    
cancias   cada   vez   más   abarcati-­‐‑  
producción  de  la  diferencia.  
vas   y   que   patentiza   que   “todos    
g)     Todo  organismo  vivo  busca   estamos  en  el  mismo  barco”.  
la   adecuación   formal,   lo   cual    
supone  la  adecuación  tempo-­‐‑   •     la  ingeniería  genética  constitu-­‐‑  
ye  un  acontecimiento  militar  
 
 
 
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dentro   de   este   cambiante   uni-­‐‑   servación”   en   coherencia   directa  
verso   de   transformaciones   en   con     el   “interés     inter-­‐‑subjetivo     y  
que  se  degrada  la  vida.   ecológico  de  la  especie”.  
Si   se   aplican   estos   criterios   axio-­‐‑   Otro  argumento  favorable  a  la  ido-­‐‑  
máticos   a   la   supuesta   obligación     neidad     del     principio     de   “prefe-­‐‑  
ética   de   garantizar   unas   condicio-­‐‑   rencia   de   la   conservación”,   en   el    
nes   de   vida   mínimamente   dignas     cumplimiento   de   las   obligaciones    
para   las   generaciones   futuras,   esto     morales   de   solidaridad   ontológi-­‐‑  
tendría   consecuencias   claramente     ca   con   las   generaciones   pasadas    
definidas     en     los     procedimientos     y   futuras.   Este   argumento   es   el    
y   principios   éticos   y   políticos.   De     de   la   irreversibilidad.   Las   estra-­‐‑  
poder     interpretar     las     exigencias     tegias   derivadas   del   principio   de    
que   serían   deseables   por   las   gene-­‐‑   “preferencia   de   la   conservación”    
raciones   futuras   a   la   luz   de   estos     no   secuestran   la   libertad   de   las    
criterios   se   tendrían   que   convenir     generaciones   futuras:   siempre   es    
que:   posible     destruir     aquello     que     ha    
sido     legado;     siempre     es     posible    
•           recibir   condiciones   de   vida    
  hacer   desaparecer   especies   o   bie-­‐‑  
que  le  garanticen  la  supervi-­‐‑  
nes   renovables,   o   empobrecer   la    
vencia.  
biodiversidad.     Pero     si     se     legan    
•           recibir   condiciones   naturales     especies     y     ecosistemas     extingui-­‐‑  
  más  cómodas  posibles.   dos,   recursos   no   renovables   ago-­‐‑  
•         recibir   un   patrimonio   natural     tados   o   un   grado   de   biodiversidad    
  mayor  y  mejor  conservado.   escaso:   estará   secuestrada   la   liber-­‐‑  
tad   y   capacidad   de   decisión   de   las    
•         muestra   abstracta   de   lo   esen-­‐‑   generaciones  futuras.  
  cial  tiene  consecuencias  en  lo  
concreto.   Presuponer,   que   las   generaciones  
futuras     decidirían     que     nuestro  
De   ese   conjunto   de   preferencias    
comportamiento   en   relación   con  
se   derivan   la   obligatoriedad   ética    
sus   deseos,   tal   como   se   presupone  
y   la   preferencia   por   los   valores,    
aquí   que   se   harían;   es   una   suposi-­‐‑  
principios,   derechos   y   normas   que    
ción   contra-­‐‑fáctica   que   favorece   su  
estén   en   coherencia   con   estos   pre-­‐‑  
libertad  de  decisión:  
supuestos.  Así  se  deduce  la  opción    
por  el  “principio  ecológico  de  con-­‐‑   •     supervivencia  de  las  condicio-­‐‑  
nes  de  posibilidad  de  la  vida.  
 
 
 
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•     continuidad    ininterrumpida   socio-­‐‑económicos     y     ambientales,  
de     la     libertad:     que     ninguna     mediante   modelos   de   manejo   de  
decisión     libre     secuestre     a     la     bienes   y   métodos   de   crecimiento  
libertad   del   futuro,   que   nunca     (Sachs,  1998).  
la   libertad   concreta   destruya      
a   la   libertad   abstracta.   Que   el    
ejercicio   de   la   libertad   en   una    
Biotecnología
situación     determinada,     o     en     y hambre  
una     generación     concreta,     no     Los   defensores   de   la   Revolución    
destruya   a   la   libertad   de   las     Verde   sostienen   que   los   países   de    
venideras.   América   Latina   deberían   optar   por    
un     modelo     agroindustrial     basa-­‐‑  
En   estas   dos   constantes   se   preser-­‐‑  
do   en   variedades   mejoradas   y   en    
van   la   continuidad   (duración)   de     el   creciente   uso   de   fertilizantes   y    
la   forma   de   la   vida   y   de   la   forma    
pesticidas,   a   fin   de   proporcionar    
del   poder   constituyente.   La   conti-­‐‑   una   provisión   adicional   de   alimen-­‐‑  
nuidad   que   nos   une   y   nos   separa    
tos    a    sus    crecientes    poblaciones    

A p o r t e s  
de   todo   lo   que   hay,   y   de   nuestra    
y   economías.   El   problema   es   que    
propia   constitución   como   especie     la   biotecnología   no   reduce   el   uso    
política.   Las   obligaciones   morales    
de   agroquímicos   ni   aumenta   los    
y    políticas    con    las    generaciones     rendimientos.   Tampoco   beneficia   a    
futuras  son  la  base  sobre  la  que  se    
los   consumidores   ni   a   los   agricul-­‐‑  
asienta   la   democracia   como   forma    
tores   pobres.   Dado   este   escenario,    
de  vida.   un   creciente   número   de   agriculto-­‐‑  
res,   ONGs   y   otros   propulsores   de    
La   opción   por   un   sistema   ético    
centrado   en   la   ética   pública   y   por     la   agricultura   sustentable   propo-­‐‑  
nen   que,   en   lugar   de   este   enfoque    
tanto   compuesto   de   valores,   prin-­‐‑  
cipios     y     normas     formales,     pro-­‐‑   intensivo   en   capital   e   insumos,   los    
cesales,     pluralistas     y     relativistas     países  de  la  región  deberían  propi-­‐‑  
ciar   un   modelo   agroecológico   que    
supone   conectar   la   argumentación    
legitimadora     con     la     argumenta-­‐‑   da   énfasis   a   la   biodiversidad,   el    
reciclaje   de   nutrientes,   la   sinergia    
ción  explicativa.  
entre   cultivos,   animales,   suelos   y    
El    problema    que    se    plantea    no     otros   componentes   biológicos,   así    
es   elegir   entre   crecimiento   y   cali-­‐‑   como     a     la     regeneración     y     con-­‐‑  
dad     del     ambiente     natural,     sino     servación   de   los   recursos   (Altieri,    
tratar  de  compatibilizar  objetivos   2000).  
 
 
 
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Sin   embargo,   las   compañías   de   bio-­‐‑   alrededor   de   una   libra   de   carne,  
tecnología   sostienen   que   los   orga-­‐‑   leche   y   huevos   y   otra   de   frutas   y  
nismos   genéticamente   modificados     verduras  (Lappé  FM,  et  al.1998).  
son   hallazgos   científicos   necesarios    
para   alimentar   al   mundo   y   reducir     En   1999   se   produjo   suficiente   can-­‐‑  
la   pobreza   en   los   países   en   desa-­‐‑   tidad  de  granos  en  el  mundo  para    
rrollo.   La   mayoría   de   las   organiza-­‐‑   alimentar   una   población   de   ocho    
ciones   internacionales   encargadas     mil   millones   de   personas   (seis   mil    
millones  habitaron  el  planeta  en  
de  la  política  y  de  la  investigación    
para   el   mejoramiento   de   la   segu-­‐‑   el   2000),   si   éstos   se   distribuyeran    
ridad   alimentaria   en   el   mundo   en     equitativamente     o     no     se     dieran    
desarrollo   y   los   gobiernos   y   hacen     como     alimento     a     los     animales.    
eco   de   este   enfoque,   que   se   basa     Canalizando   un   tercio   de   los   gra-­‐‑  
nos   producidos   en   el   mundo   hacia    
en   dos   suposiciones   críticas:   que   el    
hambre  se  debe  a  una  brecha  entre     la   población   hambrienta   y   necesi-­‐‑  
la   producción   de   alimentos   y   la     tada,   el   hambre   cesaría   instantá-­‐‑  
densidad   de   la   población   humana     neamente.  
o   la   tasa   de   crecimiento;   y   que   la     El   hambre   también   ha   sido   creada    
ingeniería   genética   es   la   única   o    
por   la   globalización,   especialmen-­‐‑  
la   mejor   forma   de   incrementar   la    
te   cuando   los   países   en   desarro-­‐‑  
producción   agrícola   y   por   lo   tanto     llo   adoptan   las   políticas   de   libre    
de   cubrir   las   futuras   necesidades    
comercio     exigidas     por     agencias    
de  alimento.   internacionales   (reduciendo     los    
aranceles   y   permitiendo   el   flujo   de    
Un   punto   inicial   para   aclarar   estas    
falsas     concepciones     es     entender     productos   de   los   países   industria-­‐‑  
que   no   hay   una   relación   entre   la     lizados).   La   experiencia   de   Haití,    
presencia   del   hambre   en   un   país     uno   de   los   países   más   pobres   del    
determinado   y   su   población.   Pues,     mundo,     es     ilustrativa.     En   1986    
Haití   importó   sólo   7000   toneladas    
el   mundo   produce   hoy   más   ali-­‐‑  
mentos,     tanto     que     una     persona     de  arroz,  porque  la  mayor  parte  se    
puede   comer   14   platos   de   comida     producía   en   la   isla.   Cuando   abrió    
al   día   (FAO,2002).   Hay   suficiente     su   economía   al   mundo,   los   inundó    
alimento   disponible   para   proveer     un   arroz   más   barato   proveniente    
de   los   Estados   Unidos,   donde   la    
4,3   libras   por   persona   cada   día;   2,5    
libras  de  granos,  frijoles  y  nueces;   industria   del   arroz   es   subsidiada.    
En  1996,  Haití  importó  196  000  tone-­‐‑  
 
 
 
 
110 Espiga 13, Enero-Junio, 2006  
   
   
   
ladas   de   arroz   al   costo   de   US$   100     Atacando       la       desigualdad       por    
millones.   La   producción   de   arroz     medio       de       reformas       agrarias    
haitiano    se    volvió    insignificante     se     mantiene     la     promesa     de     un    
cuando   se   concretó   la   dependencia     aumento   de   la   productividad   que    
en  el  arroz  extranjero.  El  hambre  se     sobrepasa  el  potencial  de  la  biotec-­‐‑  
incrementó  (Aristide  JB,  2000).   nología   agrícola.   Mientras   que   los    
defensores   de   la   industria   hacen    
Las   causas   reales   del   hambre   son     una   promesa   de   15   -­‐‑   20   e   incluso    
la    pobreza,    la    desigualdad    y    la    
30%  de  aumento  de  los  rendimien-­‐‑  
falta   de   acceso   a   los   alimentos   y   a     tos  por  la  biotecnología,  los  peque-­‐‑  
la   tierra.   Demasiada   gente   es   muy     ños   agricultores   producen   hoy   de    
pobre   (alrededor   de   dos   mil   millo-­‐‑   200   a   1000%   más   por   unidad   de    
nes   sobreviven   con   menos   de   un     área   que   las   grandes   fincas   a   nivel    
dólar  al  día)  para  comprar  los  ali-­‐‑  
mundial   (Rosset   P.;1999).   Una   estra-­‐‑  
mentos   disponibles   (a   menudo   con     tegia  clara  para  tomar  ventaja  de  la    
una   pobre   distribución)   o   carecen     productividad   de   las   pequeñas   fin-­‐‑  
de   tierra   y   los   recursos   para   sem-­‐‑   cas   es   impulsar   reformas   agrarias    

A p o r t e s  
brarla   (Lappé  FM,   et   al.1998).   Porque     que   reduzcan   las   grandes   propie-­‐‑  
la   verdadera   raíz   del   hambre   es    
dades   ineficientes   e   improductivas    
la   desigualdad,   cualquier   método     a   un   tamaño   pequeño   óptimo   y,    
diseñado   para   reforzar   la   produc-­‐‑   así,     proporcionar     las     bases   para    
ción  de  alimentos,  pero  que  agudi-­‐‑   el     incremento     de     la     producción    
ce   esta   desigualdad,   fracasará   en     en   fincas   de   pequeños   agriculto-­‐‑  
reducir   el   hambre.   Por   el   contrario,    
res,    incrementos    ante    los    cuales    
sólo     las     tecnologías     que     tengan     se   diluiría   la   publicitada   promesa    
efectos     positivos     en     la     distribu-­‐‑   productiva  de  la  biotecnología.  
ción  de  la  riqueza,  el  ingreso  y  los    
activos,   que   estén   a   favor   de   los     Es     importante     entender     que     la    
pobres,   podrán   en   realidad   redu-­‐‑   mayor   parte   de   innovaciones   en   la    
cir   el   hambre.   Afortunadamente,     biotecnología   agrícola   se   orientan    
tales   tecnologías   existen   y   pueden     a   las   ganancias   privadas   más   que    
a   las   necesidades   sociales.   El   ver-­‐‑  
agruparse     bajo     la     disciplina     de    
la   agroecología   (Altieri   MA,   Rosset     dadero  motor  de  la  industria  de  la    
P,   Thrupp   LA,1998;   Uphoff   N,   Altieri     ingeniería   genética   no   es   hacer   la    
MA.,1998).   agricultura   más   productiva,   sino    
generar   mayores   ingresos   (Busch   L,    
et  al.;  1990).  
 
 
 
 
Espiga 13, Enero-Junio, 2006 111  
   
   
   
Esto     se     evidencia     revisando     las   a   los   agricultores   a   comprar   una    
principales   tecnologías   del   merca-­‐‑   marca   de   insumos   de   la   compañía    
do  de  hoy:   y  les  prohíben  guardar  o  vender  la    
semilla,   controlando   el   germoplas-­‐‑  
i.     cultivos  resistentes  a  los  her-­‐‑   ma,   desde   la   producción   de   semi-­‐‑  
bicidas,   como   la   Soya   Ready     llas   hasta   su   venta,   y   obligando    
Roundup   de   Monsanto,   semi-­‐‑   a   los   agricultores   a   pagar   precios    
llas   que   son   tolerantes   al   her-­‐‑   inflados   por   paquetes   de   semillas    
bicida   Roundup   de   Monsanto,    
químicos,   por   lo   que   las   compa-­‐‑  
y   ñías   extraen   el   máximo   beneficio    
ii.     los  cultivos  Bt  (Bacillus  thu-­‐‑     de   su   inversión   (Krimsky   S,   Wrubel    
RP.,  1996).  
ringiensis)  que  han  sido  desa-­‐‑  
rrollados   por   ingeniería   gené-­‐‑    
tica   para   producir   su   propio     Cuestionamiento ético
insecticida.   Primero,   la   meta     de la biotecnología  
es     ganar     más     participación    
Al   cuestionar   los   mitos   de   la   bio-­‐‑  
del   mercado   de   los   herbicidas    
para   un   producto   exclusivo   y,     tecnología,     se     evidencia     que     la    
en   el   segundo,   aumentar   las     ingeniería     genética     es     realmente    
otra   ronda   tecnológica   o   “varita    
ventas   de   semillas   aun   a   costa    
de    dañar    la    utilidad    de    un     mágica”   destinada   a   entrampar   los    
problemas   ambientales   de   la   agri-­‐‑  
producto   clave   para   el   manejo    
de   plagas   (el   insecticida   micro-­‐‑   cultura    sin    cuestionar    las    raíces    
biano   a   base   de   Bt)   en   el   que     causales   que   ocasionaron   los   pro-­‐‑  
blemas   la   primera   vez   (Hindmarsh,    
confían  muchos  agricultores.  
1991:21).   La   biotecnología   desarro-­‐‑  
Estas   tecnologías   responden   a   la     lla   soluciones   monogénicas,   dise-­‐‑  
necesidad     de     las     compañías     de     ñadas   sobre   modelos   industriales    
biotecnología     de     intensificar     la     de   eficiencia,   para   problemas   que    
dependencia   de   los   agricultores   de     derivan   de   sistemas   de   monoculti-­‐‑  
semillas   protegidas   por   la   llamada     vo   ecológicamente   inestables.   Este    
“propiedad   intelectual”,   que   entra     enfoque   unilateral   y   reduccionista,    
en   conflicto   directamente   con   los     que   utilizó   el   paradigma   de   “un    
antiguos   derechos   de   los   agriculto-­‐‑   químico   una   plaga”,   y   que   llevó   a    
res  a  reproducir,  compartir  o  alma-­‐‑   problemas   de   resistencias   de   pla-­‐‑  
cenar   semillas   (Fowler   C,   Mooney     gas    y    contaminación    ambiental,  
P;  1990).  Las  corporaciones  obligan  
 
 
 
112 Espiga 13, Enero-Junio, 2006  
   
   
   
no   difiere   del   biotecnológico   que   tecnología   está   libre   de   valores   y    
aplica  “un  gen  una  plaga”  y  lleva  a   que   no   puede   estar   equivocada   o    
las  mismas  falacias  ecológicas.   ser  mal  utilizada,  y  piden  una  eva-­‐‑  
luación  ética  de  la  investigación  en    
La   agricultura   industrial   moderna,     ingeniería   genética   y   sus   produc-­‐‑  
hoy   caracterizada   por   el   modelo     tos   (Krimsky   S,   Wrubel   RP.   1996).   Se    
de   la   biotecnología,   se   basa   en   una     considera   que   quienes   promueven    
premisa   filosófica   que   es   funda-­‐‑   la   biotecnología   tienen   una   visión    
mentalmente   errónea   y   que   nece-­‐‑  
utilitaria   de   la   naturaleza   y   favo-­‐‑  
sita   ser   expuesta   y   criticada   para     recen   el   libre   intercambio   (tradeoff)    
avanzar   hacia   una   agricultura   ver-­‐‑   de   las   ganancias   económicas   por    
daderamente   sustentable.   Esto   es     el   daño   ecológico,   manteniéndose    
muy  relevante  en  el  caso  de  la  bio-­‐‑   indiferentes   ante   las   consecuencias    
tecnología,   donde   la   alianza   de   la    
que   acarrean   para   los   seres   huma-­‐‑  
ciencia   reduccionista   y   la   industria     nos.   En   el   corazón   de   la   crítica    
multinacional       monopolizadora     están    los    efectos    biotecnológicos    
lleva  a  la  agricultura  por  un  cami-­‐‑   sobre    las    condiciones    sociales    y    

A p o r t e s  
no   equivocado.   La   biotecnología     económicas   y   los   valores   cultura-­‐‑  
percibe     los     problemas     agrícolas    
les,  religiosos  y  morales  que  se  han    
como   deficiencias   genéticas   de   los     ignorado.   Todo   esto   ha   llevado   a    
organismos   y   trata   a   la   naturale-­‐‑   una   serie   de   científicos   y   filósofos    
za   como   una   mercancía   y,   en   el     a   plantearse   una   serie   de   pregun-­‐‑  
camino,     hace     a     los     agricultores    
tas  que  abordan  temas  tales  como:  
más   dependientes   de   un   sector   de    
agronegocios   que   concentra   cada     •     Propósitos    de    la    tecnología:  
vez  más  su  poder  sobre  el  sistema     ¿Cuál   es   la   real   necesidad   de    
alimentario.   Es   preocupante,   que     esta   tecnología?   ¿A   qué   nece-­‐‑  
las   motivaciones   económicas,   más     sidades     responde     la     biotec-­‐‑  
que   las   preocupaciones   sociales   y     nología?   ¿Quién   dice   qué   se    
ambientales,   sean   las   que   deter-­‐‑   necesita   y   por   qué?   ¿Qué   pro-­‐‑  
minan   el   tipo   de   investigación   y     blemas   va   a   solucionar?   ¿Cuál    
las     modalidades     de     producción     es   la   causa   de   estos   problemas    
agrícola   que   prevalecen   en   todo   el     y   acaso   la   biotecnología   real-­‐‑  
mundo  (Busch,  L,  et  al.  1990).   mente     los     enfrenta     de     raíz?    
¿Cómo   afecta   la   tecnología   a    
Las   críticas   ambientalistas   a   la   bio-­‐‑   lo   que   se   está   produciendo?    
tecnología   cuestionan   las   suposi-­‐‑   ¿Cómo,   para   qué   y   para   quién    
ciones  de  que  la  ciencia  de  la  bio-­‐‑   se  está  produciendo?  ¿Cuáles  
 
 
Espiga 13, Enero-Junio, 2006 113  
   
   
   
son   las   metas   sociales   y   crite-­‐‑   biotecnología   dice   solucionar?    
rios   éticos   que   guían   la   inves-­‐‑   ¿Esta   exploración   examina   una    
tigación  biotecnológica?   serie   de   intereses   e   incluye   la    
participación   de   todos   los   gru-­‐‑  
•     Definiciones    de    riesgo:  ¿Se     pos   sociales?   ¿Está   el   proceso    
han     considerado     los     efectos     abierto   al   escrutinio   público?    
ambientales,     sociales,     econó-­‐‑   ¿Se   distribuyen   equitativamen-­‐‑  
micos   y   políticos?   ¿Quién   ha     te   los   fondos   de   investigación    
definido   el   alcance   y   signifi-­‐‑  
para   las   alternativas?   ¿Existen    
cancia   de   estos   efectos?   ¿Son     alternativas     ambientalmente    
los     efectos     irreversibles?   ¿Se     menos   nocivas   y   socialmente    
están   midiendo   estos   efectos     más  justas?  
en   comparación   con   tecnolo-­‐‑  
gías   más   blandas   existentes?    
¿Cómo   se   determina   la   acep-­‐‑   Agroética  
tabilidad   del   riesgo   y   quién   lo     La   preocupación   agrícola   desde   la    
hace?   ¿Acaso   la   biotecnología     perspectiva     ecológica     constituye    
cierra   opciones   para   el   futuro?     uno   de   los   retos   más   urgentes   del    
¿O   se   promueve   a   expensas   de     debate   ético.   La   sociedad   empieza    
otros   enfoques?   ¿Cuáles   han     a   reconocer   que   está   entrelazada    
sido     las     alternativas     ignora-­‐‑   con  el  ambiente  que  depende  de  él    
das?   ¿Cómo     se     estiman     los     y  que  no  se  debe  desligar  sin  sufrir    
beneficios?   daños.   Este   nuevo   paradigma   se    
resume   como   la   “conciencia   ecoló-­‐‑  
•     Distribución  de  riesgos  y  bene-­‐‑  
gica”  (Gafo,  2001).  
ficios:   ¿Cómo   se   distribuyen    
los   costos   y   beneficios?   ¿Quién    
La     agroética     es     una     concepción    
se   beneficia   de   la   biotecnolo-­‐‑  
social,     política     de     las     relaciones    
gía?   ¿Quién   pierde?   ¿Cómo   se     humanas   hacia   el   ambiente   y   la    
determina,   y   por   quién,   que     misma   sociedad.   Regula   la   acción    
la     distribución     es     aceptable?    
humana     (economía,     producción)    
¿Acaso   la   biotecnología   con-­‐‑   hacia   el   ambiente.   Ciencia   y   tecno-­‐‑  
centra   poder   y   en   manos   de     logía:   al   servicio   de   la   humanidad,    
quién?   no     de     pequeños     sectores     domi-­‐‑  
nantes   y   su   visión   mercantil,   para    
•     Alternativas:  ¿Se  han  explora-­‐‑  
mitigar   problemas   socio-­‐‑ambien-­‐‑  
do   a   fondo   alternativas   para    
tales.  
solucionar  problemas  que  la  
 
 
 
114 Espiga 13, Enero-Junio, 2006  
   
   
   
El   objetivo   de   la   agroética   es   muy     zarían   su   pleno   potencial   si   sólo  
amplio,   ya   que   tiene   que   ver   con     tuvieran   el   apoyo   y   financiamiento  
la   conducta   y   relaciones   humanas.     necesarios.  
Entre   los   temas   de   estudio   sobre    
el   ambiente   están   los   problemas     Estas       áreas       de       investigación    
generados   por   las   modernas   tec-­‐‑   requieren   de   gran   rigor   metodo-­‐‑  
nologías   en   el   hábitat   natural:   eco-­‐‑   lógico   y   extensa   experimentación,    
logía   y   ética   ambiental,   relaciones     por   lo   que   no   se   puede   decir   que    
los   ecologistas   estemos   opuestos    
humanas,     destrucción     de     ciertas    
especies  y  otros.   al     cambio     y     la     tecnología.     Pero    
tales   opciones   tecnológicas   van   en    
El   desarrollo   insustentable   no   es     contra     de     los     grandes     intereses    
resultado   de   una   mala   planifica-­‐‑   que   son   los   que   precisamente   con-­‐‑  
ción   o   ejecución   de   un   proyecto,     trolan   y   financian   gran   parte   de    
ni   falta   de   visión   o   mala   estruc-­‐‑   la   investigación   científica.   Por   lo    
turación     institucional.     La     crisis     tanto,   el   adelantarlas   requiere   de    
socio-­‐‑ambiental   no   es   tampoco,   un     una   estrategia   política   alternativa,    

A p o r t e s  
problema   técnico,   ni   tecnológico,     de    corte    antiimperialista    y    anti-­‐‑  
ni   económico,   ni   social;   es   ético,     neoliberal.  
moral,  es  político,  con  sus  estructu-­‐‑  
ras   de   relaciones   deshumanizadas    
Bioseguridad  
y   desnaturalizadas,   que   enfatizan    
en   mercados   desregularizados.   El     Se   refiere   al   conjunto   de   normas    
desarrollo   dominante   no   compar-­‐‑   jurídicas   y   políticas   corporativas,    
te   de   modo   equitativo,   ni   toma     estatales       y/o       supranacionales    
en   cuenta   las   necesidades   locales,     adoptadas   para   garantizar   la   segu-­‐‑  
ra   aplicación   de   la   biotecnología    
para   eliminar   la   pobreza   y   el   ham-­‐‑  
bre   debidamente.   Este   enfatiza   en     en   la   salud   humana   y   conserva-­‐‑  
ción     del     ambiente.     La     biosegu-­‐‑  
maximizar   la   producción   y   con-­‐‑  
sumo   para   cubrir   sus   intereses,   en    ridad   nace   como   una   necesidad    
detrimento   de   necesidades   y   res-­‐‑   en     los     países     que     desarrollaron    
ponsabilidades  socio-­‐‑ambientales.   programas     de     biotecnología,     sin    
embargo   la   bioseguridad   es   esen-­‐‑  
Para   alimentar   el   mundo,   combatir     cial   para   los   países   que   luchan   por    
la   pobreza   y   proteger   el   ambiente     un   desarrollo   que   no   comprome-­‐‑  
existe   toda   una   gama   de   tecno-­‐‑   ta   la   supervivencia   de   generacio-­‐‑  
logías   y   técnicas   ecológicas,   que     nes  futuras;  así,  los  países  en  vías  
muestran  gran  promesa  y    reali-­‐‑  
 
 
 
Espiga 13, Enero-Junio, 2006 115  
   
   
   
de     expansión     han     desarrollado   dicha     conducta     es     examinada     a  
diversas   legislaciones   en   el   ámbito   la   luz   de   los   valores   y   principios  
nacional  y  supranacional.   morales   y   la   responsabilidad   que  
respalda  la  crítica.  
La   tecnología   de   la   vida   ha   produ-­‐‑  
cido   tantas   interrogantes   de   orden   No  es  la  razón,  sino  el  sentimiento    
ético,  que  ya  se  habla  de  una  nueva   lo   que   establece   el   primer   contacto    
disciplina,  la  bioética.   con   la   realidad,   y   la   “gran   crisis    
actual   no   es   económica,   política   o    
La  ética  es  parte  de  la  filosofía  que    
religiosa   y   sí   una   crisis   de   afecti-­‐‑  
trata  de  la  moral  y  de  las  obligacio-­‐‑   vidad,   de   la   capacidad   de   sentir-­‐‑  
nes   humanas,   en   cuanto   se   relacio-­‐‑   se   vinculado   al   otro.   Afectividad,    
nan   con   los   fines   que   determinan     cuidado,   cooperación   y   responsa-­‐‑  
su   rectitud,   sus   diversas   nociones     bilidad   son   los   cuatro   principios    
relativas   al   bien   y   el   mal   y   de    
centrales   de   una   “ética   salvadora”    
cómo   éstas   se   relacionan   con   sus     que   la   humanidad   debe   adoptar    
semejantes   y   con   la   diversidad   de     con   urgencia   para   evitar   su   propia    
formas   de   vida   que   les   rodea.   La     extinción.  
bioética   es   la   disciplina   que   estu-­‐‑  
dia   el   carácter   ético   de   las   técnicas     Es   el   principio   de   la   responsabili-­‐‑  
aplicadas  sobre  los  seres  vivos.   dad  lo  que  respalda  la  crítica  a  los    
productos   transgénicos,   la   necesi-­‐‑  
Pero,  la  pregunta  clave  es:  ¿a  quién     dad   de   precaución   ante   las   conse-­‐‑  
le  sirve  la  tecnología  o  el  capital?   cuencias   desconocidas,   la   posibili-­‐‑  
En  la  ética,  la  “crisis  ambiental”  se     dad   de   que   la   modificación   gené-­‐‑  
tica   de   un   alimento   pueda   romper    
basa  en  cómo  el  ser  humano  se  ha    
relacionado   consigo   mismo   y   con     el   equilibrio   entre   los   “miles   de    
el   ambiente;   sin   embargo,   cono-­‐‑   millones   de   bacterias”   y   moléculas    
que  componen  un  ser  humano.  
ciendo   las   causas   de   su   deterioro,    
ha   mantenido   y   mantiene   la   postu-­‐‑   La   bioética   debe   ser   una   concep-­‐‑  
ra   irresponsable,   como   el   mercado    
ción   social,   política   de   las   relacio-­‐‑  
desgularizado.   nes     humanas     hacia     el     ambiente    
La   agroética   es   el   estudio   sisté-­‐‑   natural   y   la   misma   sociedad;   regu-­‐‑  
lar   la   acción   humana   (economía,    
mico   de   la   conducta   humana   en    
el   manejo   de   los   bienes   naturales,     producción)     hacia     el     ambiente.    
Ciencia   y   tecnología:   al   servicio    
mediante   las   ciencias   de   la   vida    
de   la   humanidad,   no   de   pequeños    
y  cuidado  de  la  salud,  en  cuanto  
sectores  dominantes  y  su  visión  
 
 
116 Espiga 13, Enero-Junio, 2006  
   
   
   
mercantil.       Mercado       comercial-­‐‑   siempre   han   traído   beneficios.   Esto  
regulado   para   mitigar   problemas   debido   al   abuso   de   tales   “herra-­‐‑  
socio-­‐‑ambientales.   mientas   para   una   mejor   calidad   de  
vida  humana  y  desarrollo”.  
El  objetivo  de  la  bioética  es  amplio,    
ya   que   tiene   que   ver   con   la   con-­‐‑   La   agroética   reflexiona   acerca   de  
ducta   humana,   donde   estudiaría     la     intervención     del     ser     humano  
la   ética   de   la   biología,   medicina,     sobre   los   demás   seres   vivos:   una  
antropología,  sociología  y  otros.   reflexión   difícil.   Pero   la   idea   es  
contextualizarla   en   sus   relaciones  
La   crisis   socio-­‐‑ambiental   es   efecto     políticas,   económicas   e   interacción  
de   la   degradación   de   la   naturaleza     con  su  entorno  natural.  
en   beneficio   privado,   donde   los    
intereses     corporativos     ponen     en     La   agroética   adquiere   importan-­‐‑  
peligro   la   producción   y   reproduc-­‐‑   cia   a   raíz   de   los   problemas   políti-­‐‑  
ción   de   la   vida   humana   y   todos     cos   que   se   suscitan   la   generación,    
los   seres   vivientes.   El   abuso   de   la     transferencia   y   aplicación   de   avan-­‐‑  

A p o r t e s  
economía     desregularizada     sobre     ces   de   las   ciencias   y   tecnologías    
los   bienes   naturales   (árboles,   agua,     agrarias.     El     enfoque     sustentable    
minerales),   ofende   y   deteriora   a   la     responde   a   una   historia   que   ha    
madre  tierra.   valorado   al   ambiente   en   función    
de   la   utilidad   para   las   necesidades    
La   agroética   es   una   nueva   tenden-­‐‑   del  ser  humano.  
cia   teórica,   que   aborda   los   proble-­‐‑  
mas  éticos  de  la  ciencia  y  la  tecno-­‐‑   Es   cuestionable   decir   que   las   tec-­‐‑  
logía   moderna   en   relación   con   la     nologías   no   son   buenas   ni   malas,    
temática   agraria.   La   sociedad   no   es     que   lo   único   que   importa   es   quié-­‐‑  
homogénea   ni   unitaria   por   lo   que     nes  son  los  usuarios  y  para  qué  las    
se  debe  reconocer  dicha  realidad   usan,  pues,  no  aclara  el  papel  de  la    
(Carvajal,  2003).   ciencia  y  tecnología  en  la  sociedad,    
ni  el  lugar  del  científico  en  relación    
De  esta  forma,  se  justifica  que  uno    
con   la   estructura   e   intereses   de    
de   los   temas   más   importantes   tra-­‐‑   poder.  
tados   por   la   agroética:   el   ambiente    
y   sociedad,   sean   el   eje;   partiendo     La     encrucijada     social     y     ecológi-­‐‑  
del   hecho   de   que   los   problemas     ca   que   enfrenta   la   sociedad   y   el    
socio-­‐‑ambientales   se   han   agravado     mundo   requiere   que   el   científico,    
conforme   avanza   el   tiempo   y   los     informado   por   los   conceptos   de    
conocimientos  humanos,  que  no   desarrollo  sustentable  y  principio  
 
 
 
Espiga 13, Enero-Junio, 2006 117  
   
   
   
precautorio,   cuestione   e   indague     comunidades   a   decisiones   que    
quién   dirige   el     desarrollo     de     la     tienen    que    ver    con    las    pre-­‐‑  
ciencia,   quién   la   financia,   respon-­‐‑   dilecciones   y   demandas   bio-­‐‑  
diendo  a  qué  intereses  y  con  cuales     lógicas   (alimentarías,     sanita-­‐‑  
propósitos.   rias,     reproductivas,     sexuales,    
ambientales).  
La     reflexión     sobre     el     desarrollo    
sustentable    surge    del    interés    de     •     acceso    y    distribución    justa  
abordar   la   problemática   ecológica     de   servicios   y   satisfacción   de  
con     las     circunstancias,     condicio-­‐‑   demandas  biológicas.  
nes,   estilos   y   políticas   de   desarro-­‐‑  
El  debate  sobre  los  problemas  de  la    
llo     social,     económico,     político     y    
cultural.   La   agroética   se   aplica   al    agroética   en   el   mundo   globalizado    
desarrollo  sustentable  como:   de   nuestros   días   pasa   necesaria-­‐‑  
mente   por   reconocer   la   confronta-­‐‑  
•     respeto   y   preservación   de   las     ción  entre  dos  grandes  modelos  de    
  relaciones  de  sustentabilidad.   desarrollo   rural,   uno   de   inspira-­‐‑  
ción  neoliberal  y  otro  basado  en  el    
•     aseguramiento   de   la   salud   de     desarrollo   sustentable,   fundamen-­‐‑  
  productores  y  consumidores.   tado  en  la  soberanía  alimentaría.  
•     distribución   justa   y   equitativa    
Los   problemas   socio-­‐‑ambientales    
  de  beneficios.   son   temas   importantes   de   estudio    
•     justicia     intergeneracional:     no     en   los   organismos   internacionales,    
  instituciones   nacionales   y   locales.    
comprometer  el  bienestar  de  
futuras  generaciones.   Problemas,     como     el     crecimiento    
global  de  la  población  mundial  y  su    
La   bioética,   al   incluir   los   procesos     relación   con   los   (agro)ecosistemas,    
vitales     y     orgánicos,     vida     social,     la   deforestación,   lluvia   ácida,   capa    
ambiental   o   biosfera,   se   examina     de   ozono,   efecto   de   invernadero,    
mediante   deberes,   derechos,   obli-­‐‑   son   preocupación   de   la   humani-­‐‑  
gaciones  morales  que  permiten:   dad,   que   pone   en   peligro   la   con-­‐‑  
tinuidad     de     la     especie     humana    
•     conservar,   proteger,   mejorar   y     sobre   la   tierra.   Sin   embargo,   no   se    
  no  dañar  la  calidad  de  vida  y   toma   una   conciencia   política   de    
del  ambiente.   que  es  el  propio  modelo  (estilo)  de    
•     respetar  el  derecho  y  capaci-­‐‑   desarrollo   dominante,   el   marco   en    
dad   de   autogobierno   y   com-­‐‑   el   que   se   generan   dichos   desequi-­‐‑  
librios  socio-­‐‑ambientales.  
petencia  de  seres  humanos  o  
 
 
118 Espiga 13, Enero-Junio, 2006  
   
   
   
El   sistema   económico-­‐‑productivo     alianza   estratégica   entre   la   natu-­‐‑  
vigente,   con   sus   políticas   desarro-­‐‑   raleza   (diversidad,     que     potencie    
llistas   neoliberales   y   mercadocén-­‐‑   un     desarrollo     alternativo)     y     un    
tricas   agravan   estos   problemas.   De     desarrollo     real     sustentable     hará    
ahí   que   la   agroética   debe   cumplir     posible   esta   realidad.   Revalorizar    
con   la   necesidad   de   un   cambio     la   importancia   del   conocimiento    
estructural   ante   la   crisis   del   desa-­‐‑   histórico   ambiental   es   una   prue-­‐‑  
rrollo  irracional.   ba   a   la   tolerancia,   a   la   diversidad    
y    enriquecimiento    de    la    cultura    
La   agroética   analiza   la   estructura     nacional.  
socio-­‐‑económica   y   política   de   los    
seres   humanos   en   tanto   que   afec-­‐‑   Ante   los   nuevos   paradigmas,   la    
tan   a   los   ecosistemas   y   la   misma     agroética     politizada     constituye    
sociedad.   Por   eso,   la   agroética   no     una   alternativa   dirigida   a   lograr    
es   neutra.   Nada   en   este   mundo     una     acción     educativa,     que     con-­‐‑  
es   neutral,   ni   siquiera   la   ciencia   y     vierta   al   individuo   en   sujeto   de    
tecnología   o   el   capital,   pues   son     su   propio   destino,   comprometido    

A p o r t e s  
procesos   políticos   y   nunca   se   rea-­‐‑   con   su   sociedad   y   conciencia   de    
lizan   en   aislamiento   de   intereses     los     problemas     socio-­‐‑ambientales,    
económicos  y  estructuras  de  poder   buscando     soluciones     necesarias    
(Beck,  1998).   para   un   desarrollo   ambiental   sus-­‐‑  
tentable.  
La     dominación     interna     /     exter-­‐‑  
na   impide   el   surgimiento   de   toda     La   agroética   política   plantea   un    
conciencia   crítica.   Esta   requiere   de     nuevo   desarrollo   socio-­‐‑económico    
alternativas     comprometidas,     que     alternativo,   un   cambio   estructural    
rompan   con   la   dependencia   y   se     radical,  toda  una  revolución,  donde    
preocupe   de   las   necesidades   colec-­‐‑   lo   ambiental   sea   eje,   mediante   la    
tivas   y   nacionales.   Por   eso,   debe     autogestión     de     las     comunidades    
estar   orientada   hacia   una   praxis     locales,   participación   activa,   des-­‐‑  
política   crítica   que   promueva   la     centralización,   democratización   y    
transformación  social  y  ambiental.   transformación    de    las    relaciones    
de   poder,   donde   el   entorno   predo-­‐‑  
El   conflicto   entre   la   conservación     minante   nacional   (institucional)   e    
natural     y     el     usufructo     humano     internacional   (financiero)   y   la   eco-­‐‑  
no   tiene   solución   bajo   el   modelo    
nomía     de     mercado     regularizada    
societario   convencional.   Solo   una     tome  en  cuenta  lo  natural  y  social.  
nueva    perspectiva    basada    en    la  
 
 
 
Espiga 13, Enero-Junio, 2006 119  
   
   
   
En  la  medida  en  que  los  agriculto-­‐‑   dedor   del   individualismo   egoísta    
res   apliquen   la   agroética   de   mane-­‐‑   que   nos   plantea   el   neoliberalismo,    
ra   holística   y   analicen   críticamente     o   a   través   de   la   solidaridad,   el    
los   problemas,   aciertos   y   necesida-­‐‑   reconocimiento    y    el    respeto    del    
des   actuales,   en   esa   medida   esta-­‐‑   otro,   si   se   va   a   ser   a   través   de   la    
rán   proponiendo   planes   de   mane-­‐‑   competencia,   cuyas   reglas   de   juego    
jo   sustentable   del   agroecosistema     no   importan   más   que   el   resultado    
que  aseguren  la  participación  de  la     que  se  logre,  o  si  se  va  a  efectuarse    
población  a  una  existencia  digna.   mediante   la   cooperación   del   pen-­‐‑  
samiento   colectivo   e   intercambio    
La   ética   ambiental     está     llamada     de  saberes.  
a     ser     tributaria     de     esta     opción,    
la   liberación   para   la   vida   plena,     Los   desafíos   más   importantes   que    
con     abundancia     de     recursos     de     debe   enfrentar   todo   científico-­‐‑pro-­‐‑  
vida,   lo   que   demanda   modificar     fesional   tomar   partido,   estar   com-­‐‑  
las   relaciones   sociales   y   hacerlas     prometido   con   la   sociedad   misma    
más   justas.   Ello   exige   una   opción     y   el   ecosistema,   no   con   el   mercado    
de   carácter   más   radical:   la   opción     desregularizado  y  neoliberal.  
por   la   vida,   unida   a   la   justicia   y    
La    crisis    de    valores,    la    perdi-­‐‑  
la   paz,   y   a   la   par   de   ello   está   el    
problema   del   ambiente.   Se   trata     da   de   sentido,   la   ruptura   de   los    
de   lograr   un   nuevo   estilo   de   vida     lazos   solidarios   y   la   búsqueda   del    
que  haga  consciente  al  ser  humano     mayor   rédito   a   cualquier   costo   son    
de   que   él   es   parte   integrante   del     algunas     de     las     principales     pre-­‐‑  
ocupaciones   que   inundan   el   arco    
ambiente,   independientemente   de    
las   diferencias   ideológicas,   étnicas     social,   determinando   las   conduc-­‐‑  
y  culturales.   tas  humanas.  

Es   necesaria   una   ética   ambiental     Paralelo,   y   en   función   de   la   recon-­‐‑  


en   términos   globales.   No   se   trata     versión       del       mercado       laboral,    
muchas   carreras   han   modificado    
de   relaciones   anónimas,   ni   de   rela-­‐‑  
ciones     funcionales     con     intereses     sus   planes   de   estudio   para   respon-­‐‑  
mezquinos,     sino     de     relaciones     der   al   debate   acerca   del   perfil   del    
integrales,   cuyo   punto   de   referen-­‐‑   graduado   que   egresa   de   universi-­‐‑  
cia   sea   la   responsabilidad   ante   la     dades.   Así,   no   solamente   la   adap-­‐‑  
tación   del   profesional   al   mundo    
vida  e  historia.  
del   trabajo   está   en   discusión,   sino    
Se   debe   plantear   si   la   reconstruc-­‐‑   también     la     formación     ética     del    
ción  de  la  sociedad  va  a  ser  alre-­‐‑   mismo,  al  punto  de  que  más  allá  
 
 
120 Espiga 13, Enero-Junio, 2006  
   
   
   
de   los   conocimientos   específicos   y     Son   importantes   las   decisiones   que    
técnicos   de   su   profesión,   la   propia     se     adopten     respecto     a     la     forma    
universidad   se   ve   en   la   necesidad     de    vida,    como    aplicar    las    cua-­‐‑  
de   generar   espacios   como   lo   esta-­‐‑   tro   R   (Reduce,   Reutiliza,   Recicla,    
blecen   los   principios   de   “adquirir,     Rechazar),     y     el     consumir     local,    
conservar,     acrecentar     y     transmi-­‐‑   ahorro  de  energía  o  agua;  pero  eso    
tir     críticamente     el     conocimiento,     solo   no   alcanza   para   lograr   que   la    
orientando   su   accionar   a   la   forma-­‐‑   sociedad   futura   viva   en   un   mundo    
ción    plena    de    profesionales    con     mejor  del  que  se  les  está  dejando.  
compromiso   social   y   sentido   de   la      
ética  socio-­‐‑ambiental.  
Agroecología:  
Es   necesario   que   el   Estado   inter-­‐‑   alternativa real  
venga   para   que   haya   una   planifi-­‐‑   Una   estrategia   de   desarrollo   agrí-­‐‑  
cación   y   organización   en   función    
cola     sustentable     que     mejora     el    
de   determinados   objetivos,   y   no     ambiente     debe     estar     basada     en    
solo   esfuerzos   individuales   y,   que    
principios   agroecológicos   y   en   un    

A p o r t e s  
él   mismo   tenga   el   suficiente   poder    
método   participativo   en   el   desa-­‐‑  
como   para   hacer   cumplir   las   leyes     rrollo   y   difusión   de   tecnología.   La    
que   genera,   sin   que   sus   funciona-­‐‑  
agroecología   es   la   ciencia   que   se    
rios   se   dejen   amedrentar,   comprar     basa   en   los   principios   ecológicos    
o     cooptar     por     otros     grupos     de    
para   el   diseño   y   manejo   de   siste-­‐‑  
poder.  
mas   agrícolas   en   cuanto   a   conser-­‐‑  
Mientras   los   Estados   se   debilitan     vación   de   recursos,   y   que   ofrece    
muchas   ventajas   para   el   desarrollo    
y   crecen   las   fuerzas   de   las   mul-­‐‑  
tinacionales,   disminuyen   propor-­‐‑   de   tecnologías   más   favorables   para    
el   agricultor.   La   agroecología   se    
cionalmente   las   posibilidades   de    
que    éstos    promuevan    leyes    que     erige   sobre   el   conocimiento   indíge-­‐‑  
puedan   perjudicar   los   intereses   de     na   y   tecnologías   modernas   selectas    
de   bajos   insumos   para   diversificar    
las   grandes   empresas   o   hacer   que    
las   existentes   sean   cumplidas.   Esta     la   producción.   El   sistema   incor-­‐‑  
pora    principios    biológicos    y    los    
es   una   de   las   razones   por   las   que    
se   cree   que   los   ecologistas   deben     recursos   locales   para   el   manejo   de    
intervenir   en   política,   aunque   no     los   sistemas   agrícolas,   proporcio-­‐‑  
nando   a   los   pequeños   agricultores    
significa   enrolarse   en   un   partido    
político.   una   forma   ambientalmente   sólida    
y   rentable   de   intensificar   la   pro-­‐‑  
ducción  en  áreas  marginales.  
 
 
Espiga 13, Enero-Junio, 2006 121  
   
   
   
Para   que   beneficie   a   los   campesi-­‐‑   •     Se    basan    en    el    conocimien-­‐‑  
nos   pobres,   la   investigación   y   el     to   indígena   y   la   racionalidad  
desarrollo   agrícolas   deberían   ope-­‐‑   campesina  
rar   sobre   la   base   de   un   enfoque    
“de   abajo   hacia   arriba”,   usando   y     •     Son  económicamente  viables,  
construyendo    sobre    los    recursos     accesibles   y   basadas   en   recur-­‐‑  
disponibles   (la   población   local,   sus     sos  locales  
conocimientos   y   sus   bienes   natura-­‐‑   •     Son  sanas  para  el  ambiente  y  
les  nativos).  Deben  tomarse  muy  en    
sensibles   desde   el   punto   de  
serio   las   necesidades,   aspiraciones    
vista  social  y  cultural  
y   circunstancias   particulares   de   los    
pequeños     agricultores,     mediante     •     Evitan  el  riesgo  y  se  adaptan  a  
métodos   participativos.   Esto   sig-­‐‑   las  condiciones  del  agricultor  
nifica   que   desde   la   perspectiva   de    
los   agricultores   pobres,   las   innova-­‐‑   •     Mejoran  la  estabilidad  y  pro-­‐‑  
ciones  tecnológicas  deben:   ductividad   de   la   finca   y   no  
sólo  de  cultivos.  
•     Ahorrar     insumos     y     reducir    
  costos.   Hay   miles   de   casos   de   produc-­‐‑  
tores     rurales     que,     en     asociación    
•    Eliminar  riesgos.   con   ONGs   y   otras   organizaciones,    
promueven     sistemas     agrícolas     y    
•     Expandirse   hacia   tierras   mar-­‐‑  
conservan   los   bienes   manteniendo    
  ginales  frágiles.   altos   rendimientos   y   cumpliendo    
•     Ser   congruentes   con   los   siste-­‐‑   con   los   criterios   antes   menciona-­‐‑  
  mas  agrícolas  campesinos.   dos.   Aumentos   de   50   a   100%   en    
la   producción   son   comunes   con    
•     Mejorar  la  nutrición,  salud  y   la   mayoría   de   estos   métodos   de    
ambiente.   producción.  
 
Precisamente,   debido   a   estos   reque-­‐‑  
rimientos     la     agroecología     ofrece     Resumen  
más   ventajas   que   la   Revolución     La     tendencia     hacia     una     visión    
Verde   y   los   métodos   biotecnológi-­‐‑   reduccionista   del   agroecosistema,    
cos.   Las   características   promisorias     promovida     por     la     biotecnología    
de   las   técnicas   agroecológicas   son     contemporánea,   debe   ser   revertida    
los  siguientes:   por   un   enfoque   holístico,   para   ase-­‐‑  
gurar  que  las  alternativas  agroeco-­‐‑  
 
 
 
122 Espiga 13, Enero-Junio, 2006  
   
   
   
lógicas   no   sean   ignoradas   y   que     todo   cambio   y   toda   tecnología.   Y    
sólo   se   investiguen   y   desarrollen     siempre   hay   que   aceptar   que   cuan-­‐‑  
aspectos   biotecnológicos   ecológi-­‐‑   do     viene     una     nueva     tecnología,    
camente   aceptables.   Es   necesario     como   es   nueva,   uno   no   sabe   los    
enfrentar   efectivamente   el   reto   y     efectos   secundarios   o   dañinos   que    
realidad   de   la   ingeniería   genética.     pueda  tener.  
Como   ha   ocurrido   con   los   plagui-­‐‑  
cidas,     las     compañías     de     biotec-­‐‑   Se   puede   observar   entonces   que    
uno   de   los   problemas   que   ha   des-­‐‑  
nología   deben   sentir   el   impacto    
de   los   movimientos   ambientalis-­‐‑   encadenado   el   debilitamiento   del    
tas,     laborales     y     campesinos,     de     ecosistema,  es  la  ausencia  de  aspec-­‐‑  
modo    que    reorienten    su    trabajo     tos   morales   a   la   hora   de   llevar   a    
para   beneficio   de   toda   la   socie-­‐‑   la   práctica   los   diferentes   conoci-­‐‑  
mientos   científico-­‐‑tecnológicos,   a    
dad   y   naturaleza.   El   futuro   de   la    
investigación     agrobiotecnológica     sabiendas   de   que   nuestro   deber    
estará   determinado   por   relaciones     como   seres   humanos   y   principales    
de  poder  y  no  hay  razón  para  que     administradores     de     los     recursos    

A p o r t e s  
los     agricultores     y     el     público     en     que  nos  ofrece  la  biosfera  es  hacer    
buen   uso   de   estos,   considerando    
general,   si   se   organizan   y   logran    
suficiente   poder,   no   puedan   influir     además   que   también   sabemos   que    
en   la   dirección   de   la   biotecnolo-­‐‑   la   naturaleza   es   un   sistema   vivo   y    
gía,   de   modo   que   cumpla   con   las     se  verá  afectado  por  el  abuso  y  mal    
metas  de  la  sustentabilidad.   manejo  que  se  le  dé.  

Es     en     estas     circunstancias     tan    


La   encrucijada   social   y   ecológica    
que   enfrenta   la   sociedad   requiere     adversas  para  la  humanidad  y  para    
que   el   científico,   informado   por     toda  la  vida  en  la  tierra,  que  surge    
los   conceptos   de   desarrollo   sus-­‐‑   la  bioética  (desde  el  punto  de  vista    
tentable   y   principio   precautorio,     ambiental)   como   herramienta   para    
un   mayor   control   y   supervisión   de    
cuestione   e   indague   quién   dirige    
las   actividades   que   realiza   el   ser    
el   desarrollo   de   la   ciencia,   quién    
la    financia,    respondiendo    a    qué    humano   y   las   repercusiones   que    
intereses   y   con   cuáles   propósitos     tendrán    éstas    sobre    la    naturale-­‐‑  
se  realizan.   za   en   este   caso.   Es   indispensable    
la   reciente   de   la   ética   ambiental    
La   controversia   que   surge   es   que     como     instrumento     impulsor     de    
siempre  están  los  detractores  de   una  conciencia  ambiental  y  social  
 
 
 
 
Espiga 13, Enero-Junio, 2006 123  
   
   
   
responsable     y     activa,     promove-­‐‑   La   sociedad   debe   asumir   un   desa-­‐‑  
dora     de     una     mentalidad     crítica     rrollo   sustentable,   basado   en   los    
del   ser   humano   que   conduzca   al     principios   de   equidad   social,   res-­‐‑  
desarrollo   de   actitudes   y   aptitudes     peto   a   la   integridad   ecológica   de    
concretas   ante   las   situaciones   que     los   ecosistemas,   modelo   económi-­‐‑  
se     consideren     negativas     para     la     co   alternativo   y   democracia   parti-­‐‑  
naturaleza   y   que   además   pueda     cipativa.  
ser   transmitida   a   las   futuras   gene-­‐‑  
Se   trata   de   tomar   partido   por   una    
raciones   para   una   mejor   calidad    
de   vida   humana   y   de   las   demás     opción  viable  para  el  futuro  de  los    
especies  existentes.   seres   humanos   y   de   la   naturaleza.    
La     concepción     sustentable     y     su    
El   modelo   agroindustrial   se   agota,     relación   con   su   entorno   es   funda-­‐‑  
no   es   la   solución,   como   preten-­‐‑   mentalmente   una   opción   de   vida,    
den   los   gobiernos   (político-­‐‑empre-­‐‑   una   opción   humana   que   la   agroéti-­‐‑  
sarios),   sino   que   es   la   causa   de     ca,   como   alternativa   de   desarrollo    
los     problemas     socio-­‐‑ambientales     sustentable,   nos   puede   proporcio-­‐‑  
actuales.   Por   eso,   se   debe   replan-­‐‑   nar  realmente.  
tear   todo   el   sistema   de   dominación      
convencional   (instituciones,   leyes),    
que   como   modelo   está   en   franca     Bibliografía  
 
decadencia   e   implantar   uno   que    
rompa   con   las   estructuras   naciona-­‐‑   Altieri   MA.   (1999),   Alternatives   to   conventio-­‐‑  
les   e   internacionales,   acorde   con   la       nal  modern  agriculture  for  meeting  world  
food   needs   in   the   next   century.   Report  
necesidad  de  los  tiempos.  
of   a   Bellagio   Conference.   Ithaca,   NY:  
Cornell   International   Institute   for   Food,  
Sin     embargo,     para     generar     un     Agriculture  and  Development.  
proceso     de     estructuras     políticas    
socio-­‐‑ambientales       es       necesario     Altieri,   M.A.   (2000),   Biotecnología   agrícola:    
  mitos,  riesgos  ambientales  y  alternativas.  
cuestionar     el     desarrollo     conven-­‐‑   Universidad     de     California,     Berkeley.  
cional   con   cambios   estructurales     PED-­‐‑CLADES  /  FOOD  FIRST.  
(institucionales,     legislativos)     en    
Altieri,      M.      y      Nicholls,      C.  (2000),    
los   que   el   ciclo   económico   respete     Agroecología:   teoría   y   práctica   para   una  
el   ciclo   ecológico.   Estos   cambios     agricultura       sostenible.       Serie       Textos  
deben     conllevar     a     una     relación     Básicos   para   la   Formación   Ambiental.  
ONU-­‐‑PNUMA.  
socio-­‐‑económica   y   ambiental   más    
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