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Ventajas y desventajas de la energía nuclear

La energía nuclear es una de las más debatidas desde que se descubrió, ya que son muy
conocidas sus ventajas y también los inconvenientes de usarla. Las reacciones nucleares o
atómicas se dan en los núcleos de los átomos y pueden suceder en la naturaleza o bien,
pueden ser provocadas por los humanos. Al descubrir que podíamos provocarlas,
comenzamos a usar la energía que desprendían para aprovecharla de distintas formas,
sobre todo como electricidad.
No obstante, además de producir residuos muy contaminantes, se conocen dos grandes
desastres en la Historia a causa de la pérdida de su control en unos accidentes relacionados
con su manejo. También es sabido que produce gran parte de la electricidad de la que
dispones en todo el mundo y que es una de las energías más inmediatas. si te interesa este
tema has llegado al lugar indicado, pues en Ecología Verde te contamos cuáles son
las ventajas y desventajas de la energía nuclear, entre otros detalles importantes.

Índice
1. Qué es la energía nuclear o atómica y para qué sirve
2. Cuáles son las ventajas de la energía nuclear por fisión
3. Desventajas de la energía nuclear por fisión
4. Ventajas y desventajas de la fusión nuclear
Qué es la energía nuclear o atómica y para qué sirve
Qué es la energía atómica o nuclear es lo primero que hay que conocer antes de
comenzar a debatir sobre sus ventajas e inconvenientes. Este tipo de energía es el que se
libera al darse una reacción nuclear, es decir que se da en el núcleo de un átomo, y puede
suceder de forma espontánea o artificial. Se trata de una energía muy potente y, por ello, se
utiliza para diversos aspectos de nuestra vida.
¿Para qué se usa la energía nuclear? La energía atómica se usa para producir energía
eléctrica, mecánica y térmica, lo que nos permite tener electricidad y otras aplicaciones,
como en la medicina y la agricultura.
Sin embargo, no solo se utiliza con fines para la supervivencia, como es la obtención de
alguna de estas energías, o para la mejora de la calidad de vida, sino que también se ha
usado de forma bélica, durante la guerra, con unos resultados terribles.
Para quienes se preguntan cuál es la materia prima para el funcionamiento de una planta
nuclear, es decir para obtener energía nuclear, la respuesta es el uranio. Este elemento
químico metálico, levemente radiactivo, se conoce con el símbolo químico U y su número
atómico es el 92, ya que tiene 92 protones y 92 electrones y, además, en su núcleo tiene
entre 142 y 146 neutrones. Tras el uso de este elemento químico metálico para la obtención
de la energía de su núcleo, se producen residuos, como el plutonio, muy contaminantes
y muy radiactivos, mucho más que el uranio en origen.
Concretamente, durante la fisión de los núcleos de los átomos de uranio, algunos de los
nuetrones liberados provocan que estos núcleos se conviertan en plutonio. Esto sucede
especialmente con el uranio-235.
Además, conviene conocer la diferencia entre fisión y fusión nuclear. La primera, la fisión
nuclear es la que se usa para obtener la energía atómica, separando los núcleos, ya que es
la que se ha logrado manejar mejor y contener para su distribución en forma de otras
energías. En cambio, la segunda, la fusión nuclear, es la que se realiza mediante la unión de
los núcleos, produciendo también energía, pero de momento esta forma de obtenerla es
inviable.
Teniendo claro qué es la energía atómica, a continuación, explicamos cuáles son las
ventajas y desventajas de las centrales nucleares y la energía que producen.
Cuáles son las ventajas de la energía nuclear por fisión
Como ya hemos adelantado antes, este tipo de energía presenta ciertas mejoras y avances
para los humanos. Así, estas son las principales ventajas de la energía nuclear por fisión
y de las centrales nucleares:
Genera una gran cantidad de electricidad
Lo primero que nos viene a la mente pensando en la parte positiva de este tema es que se
obtiene una gran cantidad de energía eléctrica, por lo que más personas pueden acceder a
ella, algo muy importante hoy en día y, sobre todo, en lugares donde el clima es muy frío.
Además, una central nuclear está generando electricidad casi todo el año, aproximadamente
un 90% de este. Esto hace que los precios no sean tan cambiantes, algo que sí sucede en
el caso de los combustibles fósiles, ya que dependen de la disponibilidad y están mucho
más cerca de agotarse.
No se producen gases de efecto invernadero
Durante la obtención de la energía atómica, desde las centrales nucleares, no se
producen gases de efecto invernadero, como el CO2 o el N2O. El humo blanquecino que
sale de las chimeneas de las centrales nucleares no es humo con gases, sino que en
realidad se trata de vapor de agua, ya que se usa agua durante el proceso de fisión de los
núcleos y esta se evapora. Por tanto, las chimeneas no contaminan el aire.
Se reduce la dependencia del petróleo
el hecho de producir más cantidad de electricidad y otras energías, como la térmica, con
energía atómica hace que se reduzca el uso de combustibles fósiles para obtener
electricidad. Algo que actualmente es muy conveniente porque se están consumiendo más
combustibles fósiles de los que se producen, por tanto nos estamos quedando sin reservas.
Daña menos al medio ambiente
La producción de este tipo de energía provoca un daño menor al medio ambiente, ya que se
evita la emisión de gases de efecto invernadero así como el uso de combustibles fósiles.
Evidentemente, los daños no son nulos, pero en este sentido se consideran menores.
Esta visión es la que defienden los que están a favor del uso de este tipo de energía, pero
todo tiene inconvenientes, como veremos a continuación, los cuales son usados en las
explicaciones de quienes están en contra de su uso. No obstante, hay que ver que todos
estos argumentos mencionados, positivos y negativos, son reales.
Desventajas de la energía nuclear por fisión
Existen riesgos de la energía nuclear, los cuales ya se han sufrido a lo largo de la Historia,
por tanto no son solo teóricos. ¿Cuáles son las desventajas de una central nuclear y la
energía que produce? ¿Cuáles son los inconvenientes de la energía atómica o nuclear?
Parece que sea un tema que el público en general a estas altura ya tiene bastante claro,
debido a los distintos accidentes que ha habido a lo largo de los años, pero en realidad son
muchas las personas que todavía se hacen estas preguntas, porque realmente todavía no
conocen bien este tipo de energía. Presta atención porque son varios los inconvenientes y,
además, tienen un gran efecto negativo en el planeta:
No se ahorra tanto en combustibles fósiles
Aunque es un argumento muy comentado como ventaja, la realidad es que la gran cantidad
de combustible fósiles y de producción de gases de efecto invernadero se usa para los
transportes, no de la producción de electricidad. Por tanto, no se ahorra tanto en este
sentido y los materiales necesarios para la energía atómica, mayormente, se transportan
hasta las plantas usando combustibles fósiles.
Se producen desechos radiactivos
Como hemos comentado antes, parte de los residuos del resultado de la fisión nuclear
producen radiación, mucha más que el propio uranio. Es el caso del plutonio, que se
almacena en piscinas dentro de las plantas nucleares o en contenedores, en principio
altamente seguros, para ser enterrados a gran profundidad en distintas zonas del planeta
para evitar que contaminen el entorno. Realmente son desechos de muy difícil eliminación y
peligrosos y, además, pueden darse vertidos tóxicos o escapes que contaminen de forma
grave el medio ambiente. Algunos resultados de tal desastre son la pérdida de biodiversidad
y la malformación del cuerpo de seres vivos en crecimiento y en fetos, además de
problemas de salud graves como el cáncer.
Accidentes nucleares
Los accidentes nucleares son raros, pero son muy peligrosos. Aunque las centrales cuentan
con sistemas de seguridad muy sofisticados, se han dado accidentes que han resultado
devastadores, es el caso de Chernóbil y Fukushima. En ambos casos, el problema se dio
cuando apareció un imprevisto durante la fisión y las personas al cargo tomaron decisiones
equivocadas o no llegaron a tiempo. Por tanto, por más sistemas de seguridad que haya
siempre existe el factor humano, por lo que pueden cometerse errores.
El accidente nuclear de Chernóbil o Chernobyl fue el peor de la Historia y el accidente
nuclear de Fukushima no fue tan grave como el primero pero igualmente produjo grandes
problemas. En un accidente de este tipo, una gran cantidad de kilómetros a la redonde
quedan afectados por la radiactividad, mueren seres vivos, el agua y el alimento quedan
totalmente contaminados, también se producen enfermedades graves como malformaciones
y cáncer, etcétera. Además, el medio ambiente de esta zona puede tardar varias décadas o
algún siglo en comenzar a recuperarse bien.
Armas nucleares para la guerra
Otra desventaja alarmante es el uso que se le da a la energía nuclear en el área militar. La
industria militar hizo uso de la energía atómica construyendo dos bombas atómicas o
nucleares, las cuales se lanzaron por parte de Estados Unidos de América sobre Japón, en
Hiroshima y Nagasaki, durante la Segunda Guerra Mundial.
El resultado de las bombas de Hiroshima y Nagasaki fue tan devastador que este fue el
primer y único caso en el que se ha llegado a usar este tipo de energía para la guerra. De
hecho, diversos países firmaron el conocido Tratado de No Proliferación Nuclear, aunque
siempre habrá riesgo de que se vuelva a utilizar.
Aumenta nuestra dependencia de uranio
Si se usa habitualmente y cada vez está más extendido su uso en todo el mundo, el uranio
cada vez será más demandado. Esto implicará una sobreexplotación y llegará el punto en el
que las reservas no serán suficientes y aparecerá una gran dependencia, pudiendo variar
mucho los precios y la disponibilidad, igual que sucede con los combustibles fósiles.
Las centrales nucleares son muy costosas
Por último, las plantas nucleares son muy costosas de construir y de mantener, suponen
una gran inversión y no todos los países están preparados para poder realizarlo. Además,
hay países que no disponen de lugares de extracción de uranio, por lo que de nuevo
dependerán de otros países para obtener esta energía.
Ventajas y desventajas de la fusión nuclear
Como hemos comentado, existen dos formas de obtener la energía eléctrica gracias a la
energía atómica: la fisión y la fusión. No obstante, solo la conseguimos de forma artificial a
través de la fisión, es decir, separando los núcleos de los átomos del uranio. Por tanto, hoy
en día para producir electricidad con este sistema solo se realizan fisiones en las centrales
nucleares, gracias a los reactores nucleares, y no se hacen fusiones, aunque se sigue
investigando y hay centros especializados para desarrollar esta técnica. Por tanto, esta es
una de las principales desventajas de la fusión nuclear.
En principio, la inviabilidad de esta forma de obtención de esta energía se debe a que existe
una gran dificultad para calentar el gas, ya que se requieren temperaturas muy altas y
constantes, así como al hecho de tener que mantener un número suficiente de núcleos
durante el tiempo requerido para poder obtener una cantidad de energía más elevada que la
gastada en el proceso. Todo esto, además de difícil es un proceso muy costoso.
Así, de momento, la fusión nuclear no se puede aplicar en la generación de electricidad,
pero sí se sabe, observado este fenómeno y comparando con la fisión, que podría ofrecer
importantes ventajas frente a la fisión nuclear, como las siguientes:
 La fusión nuclear implicaría una fuente de combustible que prácticamente no se podría
agotar.
 Se evitarían las reacciones en cadena y otros problemas que se dan en el reactor nuclear,
los cuales provocan grandes desastres.
 Los residuos que se generan en la fusión son menos radiactivos.

Ventajas de la fusión nuclear frente a la fisión nuclear


Actualmente la generación de energía eléctrica en los reactores nucleares se
realiza mediante reacciones de fisión nuclear. La fusión nuclear, por el
momento, no es aplicable para generar energía eléctrica. Está en vía de
desarrollo, pero si la fusión nuclear fuera practicable, ofrecería las grandes
ventajas respecto a la fisión nuclear:
 Obtendríamos una fuente de combustible prácticamente inagotable.
 Evitaríamos accidentes nucleares en el reactor por las reacciones en
cadena que se producen en las fisiones atómicas.
 Los residuos nucleares generados son mucho menos radiactivos.
Por otra parte, la energía nuclear de fusión es inviable debido a la dificultad
para calentar el gas a temperaturas tan altas y para mantener un número
suficiente de núcleos durante un tiempo suficiente para obtener una energía
liberada superior a la necesaria para calentar y retener el gas resulta altamente
costoso.

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