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Leonardo

Coutinho

HUGO

CHÁVEZ

O

ESPECTRO

Como o presidente venezuelano alimentou o narcotráfico, financiou o terrorismo e promoveu a desordem global

VESTÍGIO

Copyright O 201* EdhoraNemo / Vestígio Copyright O 2018 Leonardo Coutinho EDITOR RESPONSABLE

ArnaudVin

EDITOR ASISTENTE Eduardo Soares ASISTENTE EDITORIAL

Paula Pinheiro

PREPARACIÓN

Eduardo Soares

Simone Costa

CUBIERTA

Diogo Droschi (sobre ia imagen de M khel Piccaya/ Shuttenstock.com) DIAGRAMACIÓN Guillenno Fagundes

ISBN978-85-8286-435-7

San Pablo Av. Paulista, 2.073, Conjimto Nacional, H orsal 23* piso. Coqj. 2310-2311 Cerqueira César. 01311-940 Sao Paulo. SP Teléfono: (5511) 3034 4468 Belo Horizonte Calle Carlos Turner, 420 Silveira. 31140-520 Belo Horizonte. MG Teléfono: (55 31) 3465 4500

R iode Janeiro

Calle Debret, 23, sala 401 Centro. 20030-080

R iode Janeiro. R JT el.: (55 21)31791975

Todos los esfuerzos se han hedió para encontrar a los traedores de los derechos de autor de las imágenes que figuran en este libro. Le pedimos disculpas por eventuales omisiones involuntarias y nos comprometemos a insertar los créditos y corregir posibles M a s en ediciones subsiguientes. Todos los derechos reservados por la Editora Nemo. Ninguna parte de esta publicación podrá ser reproducida, sea por medios mecánicos, electrónicos, sea vía copia xerogràfica, sin la autorización previa de la

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Leonardo Coutinho

Contenido

Una jom ada

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Presentación: El espectro

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1 - La conspiración nuclear

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2 - Narcobolivarianismo

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3 - El terror como método

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4 - La exportación de la revolución

95

5 - La maldición

133

6 - El crepúsculo

149

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- Buceo en el abismo

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Posfacio: ¿Y Brasil con eso?

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Notas

185

Agradecimientos

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Leonardo Coutinho

UNA JORNADA

El periodista tiene le obligación legal de poner en duda. Pasados los veinte tilos durante los cuales me aliento de la duda para ejercer la profesión, hoy me pregunto cuántas historias pueden haber sido descuidadas justamente por el hecho de que nadie, incluso yo, las haya tomado en serio. Y sin darse cuenta, por ironía o terquedad, una parte significativa de

mi

carrera se dedicó a contar historias en que casi nadie creía o creía si no

se

publicaran casi siempre con base documental. Lo hice porque estoy

convencido da que, además de ser incrédulo, el periodista tiene que Informar de loa hechos que merecen ser publicados, aunque ellos no se acomodan en nociones preconcebidas o incomoden a la mayoría.

He rehusado a escribir este texto, porque no me gustaría que fuera algo sobre yo, o sobre algunos curiosos bastidores de ese tipo de escrutinio. Intentará contar aquí un pedazo del camino recorrido hasta este libro. Las páginas siguientes son, evidentemente, el resultado de un trabajo periodístico. Pero son también un panorama de años de aprendizaje, de más de un centenar de entrevistas, miles de páginas de documentos oficiales, públicos o clasificados, leídos y muchos viqjes por las fronteras brasileñas y por una deoena de países que the ayudaron a comprender las interacciones y los efoctos del bollvarianismo, expresión que se tomó abrupta por el uso excesivo e Itioiuso exagerado por sus críticos, sobre todo, en Brasil. Al final, no toda izquierda es bollvariana, y no todo lo que es bolivarlano ee de Izquierda. Lo que este libro pretende mostrar son las interacciones que el ehaviemo ha tenido con lo que hay de peor en términos polítiooa y au hlbrldaoión con los más variados crímenes trananaclonales: lavado de dinero, narcotráfico y terrorismo. Y, sobra todo, como Chávez hizo de eso una estrategia de desestabilización en favor de la construcción del modelo de mundo en que él creía.

Entiendo que los pasos dados hasta la conclusión de esta investigación comenzaron mucho antes, pero considero importante Sólo posterior a

2001, cuando yo aterricé en el Amazonas con la misión en los siguientes doce meses, informe como un corresponsal de la revista Vea las principales y más importantes eventos de la selva. Cambios de recorrido

me hicieron vivir ocho años en aquella región que es uno de los puntos

neurálgicos del continente. Recorrió toda la frontera norte de Brasil, de

Bolivia á la Guayana Francesa. Y gracias a ello, cultivé fuentes y gané amigos que vivían en las franjas del país y que conocían en detalle los

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pfobtanas cuyas dimensiones son amazónicas. Incluso después de dejar •1 puesto y seguir para el Nordeste de Brasil y entonces para Sao Paulo, •M red preciosa de ojos atentos y generosos siguió regalándome con relatos de los malentendidos que pasaban en aquella parte inmensa de Brasil. Fue gracias a estas personas que pude, por ejemplo, estar en la ciudad boliviana de Cobija el 11 de septiembre de 2008, cuando veinte personas murieron en un conflicto armado entre partidarios y opositores del presidente Evo Morales. Dos días antes, un policía federal brasileño me informó sobre un movimiento atípico de venezolanos en la región y sobre una información "checada" de gente armada planeando invadir la capital del país, estado de Pando. La historia parecía tan absurda que incluso sabiendo que se trataba de algo improbable, preferí chequear antes. Sin éxito, esperé un día más por algo que justificara el viaje. Hablé sobre el potencial de conflicto con mis jefes, que tomaron la decisión de enviarme allí.

Desembarque en Río Braneo en la mañana de aquel jueves en la que se recordaba el séptimo aniversario de los atentados de Al Qaeda en Estados Unidos. Después de más de tres horas de viaje, encontramos una frontera vacía. Nadie en las calles. Entramos en el país y, después de recorrer algunas calles, encontramos una batalla campal en el centro de la ciudad. Relatos de muertos y de prisiones. En un salón comunitario, estaban dispuestos cuerpos cribados de balas de las primeras víctimas de lo que vendría a ser conocido como la "Masacre de Porvenir". Aquellos días de caos que llevaron al exilio decenas de personas y causaron la deposición y la prisión del gobernador de Pando vendrían a tener sentido años después.

Estuve en Venezuela por primera vez a finales de 2002. Hugo Chávez había resistido a un intento de golpe y comenzaba su viaje al radicalismo. Pero en las calles de Caracas todo parecía normal. La teoría del nacimiento de una dictadura parecía no se comprueba en la práctica. No que él contara con mi tolerancia; por lo contrario. Es que parecía increíble que las fanfarronerías del teniente coronel que se esforzaba para ganar la atención del mundo por su comportamiento extraño fuesen capaces de convertirse en algo efectivamente peligroso para la estabilidad de la región o de la seguridad global. Chávez había sido elegido legítimamente, dentro de un acuerdo el sistema electoral con plena salud en la democracia más longeva de América del Sur. Por lo tanto, era de esperar que saliera de escena de la misma forma que entró:

conforme a las reglas del juego, pero Chávez las cambió en medio de la partida.

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Estos eventos seguido disociarse hasta que mi "encuentro" con el verdadero Hugo Chávez en 2011. En abril de ese año, la revista Veja publicó una cubierta en la presencia de los extremistas islámicos en Brasil. Algunos de ellos eran buscados en sus países de origen por haber realizado atentados; otros eran identificados como miembros activos de Masorganizaciones. Firmada por mí y por el fotógrafo Manuel Marques, el reportaje se basó exclusivamente en documentos oficiales. Nos ha tocado localizarlos y mostrarlos en su nuevo hábitat. El trabajo provocó dos efectos: me llevó a ser mal hablado entre los colegas en las mesas de bar, pero también me abrió un universo de fuentes sin igual. Las primeras de ellas vinieron de Argentina, después de Estados Unidos, Venezuela y Bolivia. La revelación de que el iraní Mohsen Rabbani, el arquitecto del atentado contra la Asociación Mutual Israelita Argentina (Amia), frecuentaba a Brasil valiéndose de una identidad falsa sonó como un eco de la explosión que en julio de 1994 mató a 85 personas en Buenos Aires.

Un día antes de estar frente a frente con Alberto Nisman -que años después vendría a ser la 86* víctima de Amia-, conocí una fuente que me ayudaría apercibir que, a lo largo de los últimos años, había pasado por piezas de un m iaño quiebre -cabeza sin tener la atención necesaria o el conocimiento básico para conseguir montarlo. Recibí en el hotel, ubicado a pocos metros del Obelisco de Buenos Aires, el hombre que por primem vez me ayudó a entender estos eventos. El argentino Abdullah (identidad ficticia que él adoptó en su disfraz) había foijado su conversión al islam para penetrar en las redes chiitas de Argentina, Paraguay y Brasil. Actuando como espía de las autoridades brasileñas, formó parte de células montadas por Irán y por Hezbolá en América del Sur.

Bn las doce horas que pasamos encerrados en la habitación de hotel revisando fotografías y documentos, Abdullah me ofreció las más contundentes evidencias de que Chávez no era un payaso, sino un hombre con pretensiones que iban mucho más allá de América Latina. Venezuela era el epicentro de un movimiento que podría consumir Institucionalmente toda la región.

Abdullah, que lamentablemente vendría a morir en un accidente en Buenos Aires al año siguiente, llevó consigo informaciones relevantes sobra sus acciones como mensajero de Hezbollah. Fueron decenas de viajes de Asunción, en Paraguay, hasta Caracas, en Venezuela; o de Foz do Iguaçu a Porto Velho. Casi siempre, cargaba consigo decenas de pasaportes brasileños que eran utilizados para encubrir identidades falsas de miembros de la milicia chií. Abdullah cuenta que sólo dejó de hacer

el trabajo después de que el gobierno de Venezuela pasó a colaborar con los extremistas proporcionándoles documentos auténticos a partir de identidades forjadas dentro del sistema de identificación del país.

Escuché esta historia cuando tenemos un descanso para la cena en el Centennial E l Globo, a pocas cuadras del hotel. Para m í se ha hecho imposible no asociar el relato de Abdullah a una historia que me fue relatada por un delegado federal de Pacaraima, en la frontera de Brasil con Venezuela. En 2007, el policía había detectado un fenómeno raro:

un número creciente de venezolanos que registraban entrada en Brasil, pero que daban claras sefiales de que no sabían hablar español. Este encuentro fue el origen de varios reportajes y notas, pero la historia de los pasaportes se mostró imposible de probar. Aunque no se tratase más, para mí, de algo a creer o no.

A la mañana siguiente, conocí al procurador federal Alberto Nisman. Extremadamente hubo una, discordia sobre la investigación que fue la causa de su vida, y, cuatro años después, también de su muerte. Frente a frente, Nisman quería las pruebas de la presencia de Rabbani en Brasil y el acceso directo a mis fuentes. Visiblemente decepcionado, él no insistió al oír mi negativa. Después de prácticamente no responder nada relevante a mis preguntas, por la evidente postura de desconfianza ante un periodista extranjero que jam ás había encontrado antes, Nisman señaló que no tenía más tiempo para la conversación. Cuando nos despedimos, el procurador me apretó y le preguntó: "Y si el Rabbani regresa, ¿qué .crees que podemos hacer para no huir de nuevo?". Me acuerdo de haber sugerido que se acercara más a la Policía Federal, que mantenía su independencia a pesar de la amistad del gobierno brasileño con Irán. En los años siguientes, cambiamos algunos correos electrónicos, y nunca más lo vi.

En enero de 2015, yo estaba de vacaciones en una región con casi ninguna señal de telefonía. Cuando mi celular entró en una zona con conexión suficiente para descargar datos, recibí de interlocutores distintos mensajes de texto que decían que Nisman estaba muerto. Interrumpí el viaje y volví a Sao Paulo, donde estaría en condiciones de acompañar el desarrollo de los hechos y tener acceso irrestricto a las fuentes. Para mí, parecía imposible un hombre tan celoso de la propia imagen física (parecía modelar las cejas, usar lentes de contacto de colores y llenar las curvas de expresión con botox) ser capaz de disparar contra la propia cabeza, en la víspera de una de las más importantes presentaciones de su carrera: el detalle ante el Congreso Argentina de una denuncia que, cuatro días antes, había presentado contra la entonces presidenta Cristina Kirchner y otros funcionarios del gobierno por el

crimen de encubrimiento de las investigaciones del atentado contra Amia.

Las sananas que siguieron el evidente asesinato de Nisman fueron mateadas por una congestión de flujo de informaciones y posibilidades. PWO ftia de los Estados Unidos que vino la más importante de ellas. La «nfawa fílente que en 2011 me había permitido publicar el agujero a nivel mundial de que Chávez no estaba ,curado de su cáncer y no tendría tiempo suficiente de vida para asumir el próximo mandato (que disputaría en 2012), me ofreció la posibilidad de obtener pruebas de la vinculación de los gobiernos de Irán y Argentina con el asesinato de Alberto Nisman.

• Enviado á los Estados Unidos, fui presentado a ex-chavistas exiliados

que me describieron en detalle las relaciones clandestinas entre esos gobiernos. De uno de ellos vino el relato de que Venezuela e Irán se asociaron para comprar secretos nucleares de Argentina. El hombre era el testigo ocular de una conspiración que podría estar en el origen de la muerte del procurador que, al denunciar a Cristina Kirchnec y su canciller, Héctor Timmerman, daba señales inequívocos de que su gobierno había hecho una inflexión en favor de los autores del atentado contra la guerra AMIA. Cuanto más me profundizaba, más percibía la

presencia de Chávez en todo el desarreglo global que comenzaba a dibujarse. Como un fantasma, el venezolano era una sombra cuando vivo

y continuaba asombrado después de su muerte, en 2013.

Es difícil saber cuál era el nivel de conocimiento que Nisman tenía sobre esa conspiración, p a o el relato de los ex chavistas mostró que el fiscal no estaba equivocado. Había una relación espria entre la Casa Rosada y Teherán, y Hugo Chávez ofrecía la fachada para despistar el plan que llevaría a Teherán a concluir su programa nuclear. En medio de

la catarsis que el relato causó en Argentina, recibí miles de páginas hasta

entonces mantenidas bajo secreto por las autoridades argentinas. Se trata de los principales archivos producidos por la inteligencia argentina sobre el caso, la base de la investigación de Nisman. Además, una copia de seguridad de miles de horas de escuchas telefónicas monitoreadas por el personal del fiscal como una copia completa de alta definición de tu archivo personal. Un laberinto de datos que hasta el momento, en el que describo este proceso, no he sido capaz de recorrer completamente.

A pesar de ello, fue posible encontrar en esos documentos oficiales pistas y pruebas que permitieron calibrar las investigaciones y, poco a poco, hacer públicas algunas de las relaciones criminales identificadas por los investigadores argentinos. El uso de Brasil como centro logístico

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para la preparación de atentados y los puntos de contacto entre las redes de extremismo islámico, el narcotráfico y el modo en que todos los países de la región eran afectados o utilizados como bases de esas organizaciones - cada una de ellas nuevos descubrimientos demandaba una nueva línea de investigación, una nueva serie de entrevistas.

En la mañana del 12 de septiembre’de 2017, mi camino cruzó una vez más el de Nisman. Esta vez, el procurador Gerardo Pollicita, que había asumido la denuncia que Nisman había presentado cuatro días antes de su muerte, tomó mi testimonio como testigo en la investigación que tenía entre varias personas la ex presidenta Cristina Kiichner como uno de los blancos. Al procurador Pollicita fui obligado a decir que no podría romper el acuerdo de confidencialidad con las fuentes del reportaje que expuso las relaciones entre Irán, Venezuela y Argentina. Aunque quisiera colaborar de la mejor manera posible, el compromiso con mis ñientes se mantuvo - así como será en este libro. Días antes de la declaración en el proceso, que en diciembre de 2017 resultó en la petición de prisión preventiva de Cristina Kirchner, volví a hablar con el ex alto funcionario del chavismo. He intentado disuadirlo de la insistencia en mantenerse en el anonimato apelando a la importancia que su testimonio daría a las investigaciones que-llevaron a la muerte del procurador argentino. La respuesta del ex miembro del gabinete de Hugo Chávez fue definitiva: "No quino ser asesinado como Nisman o ver algún familiar mío en Venezuela pagando con la propia vida ". Él prefirió continuar en el anonimato.

De forma independiente, en 2016, volví a Argentina otras dos veces, una al Paraguay y una a Estados Unidos. Cada uno de esos viajes rendía un volumen m ayor'de relatos y documentos que permitían comprender aún más las conexiones que se describen en las páginas de este libro. No considero este un caso cerrado; jamás tuve esa pretensión. He tomado la decisión de hacer un recorte, enumerar aquí lo que fue posible comprender, conectar y sobre todo cheque, por medio de entrevistas, documentos o informaciones ya publicadas. Estas, por otra parte, son las más poderosas fuentes de información sobre la tragedia de Venezuela y el proyecto de desorden global patrocinado por Hugo Chávez y sus seguidores.

A medida que las conversaciones apuntaban a esos hechos relevantes, inicié una investigación de datos ya conocidos sobre las historias narradas por esas fuentes o documentos. Este trabajo de recopilación combinado con chequeo de datos me mostró que la mayor parte de las piezas del rompecabezas estaba suelta; publicadas en medios de comunicación de diversos países, lo que se confirma por las notas y

referencia* al finaí del libro. Vistas aisladamente, cada una de esas noticias no habla sido capaz de mostrar lo que significan en conjunto. La imagen que surge es la que podrá ser leída de aquí en adelante. Y no se trata m is de tener o no convicción. La realidad se mostró, como de costumbre, más compleja y absurda que la ficción.

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Enero de 2018.

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EL ESPECTRO

Hugo Chávez se puso furioso cuando el capitán Antonio Morales proporciona una silla para su madre, Elena Frías de Chávez, que acababa de llegar, podía sentarse a ver el desfile militar en conmemoración del día de la independencia. A pesar de no haber logrado ocultar la incomodidad con el gesto de cordialidad del oficial para con quien, al final, era la madre del presidente, Chávez no dijo una sola palabra. Los testigos relatan que era imposible no percibir la mirada de furia con que Chávez fusiló al subordinado. Él esperó hasta el final del evento para expresar su ira e interpeló a Morales a gritos: "¿De dónde sacaste esa idea de coger una silla para ella? ¿Quién te dio esa orden de mierda? ". El descontento del coronel no paró en los insultos; Chávez determinó que el militar fuera removido. Retirado de sus funciones, Morales fue apoyado en actividades burocráticas, lejos del Palacio de Miraflores. Un castigo que impactó su reputación y su carrera, cuya progresión se retrasó como consecuencia de aquel fatídico día en que ofreció un asiento para la madre del presidente. ¿Qué tipo de hombre es capaz de castigar a un auxiliar por haber ofrecido una silla para la madre del jefe? ¿Qué sentimiento puede ser atribuido a este hombre en relación a la propia madre?

El resentimiento es lo que define el comportamiento de Chávez en este episodio y lo que explica también parte de sus actos hacia su autodeclarada revolución bolivariana. Más que el efecto de una infancia de privaciones, Chávez cargaba las cicatrices de la violencia doméstica y del abandono. En el mismo el día en que castigó al militar que trató a su madre con cortesía, se quejó con algunos de sus asesores más cercanos:

"Esa mujer ahora me busca. Ella me ha cogido toda la vida y sólo ahora se acerca a mí.

Hasta ir a vivir con la abuela, Rosa Inés, Chávez, el segundo de los seis hermanos, fue quien más amargó los maltratos por parte de los padres. Era ridiculizado y constantemente agredido. Su puerto seguro era el hermano Adán. El primogénito era quien le daba colo y ofrecía consuelo después de las palizas que llevaba, sobre todo de la madre. Por ser el único aliento que Chávez tuvo en la infancia, antes de ser acogido por la abuela, Adán se transformó en sinónimo de afecto y seguridad. Imágenes que se perpetuaron a lo largo de su vida adulta y tuvieron reflejos en el destino de Venezuela. La admiración absoluta que Chávez mantenía por el hermano

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lo

hermano.

moldeó ideológicamente. Comunista, Adán fue el primer mentor del

El resentimiento que surgió en la infancia permeó todas las esferas de la vida de Chávez. Para él, todo su sufrimiento y todos sus problemas eran el resultado de un conjunto de injusticias cometidas contra él. El futuro presidente se veía como víctima de la familia, de la sociedad, de la vida. Cuando entró en la academia militar, el joven Hugo Chávez amargó aún más las desigualdades de su país. Pasó a convivir con colegas tan pobres como él, al mismo tiempo que se relacionaba con otra categoría de venezolanos, venidos de las clases más acomodadas: el desnivel social y cultural giró sus heridas. Y sus traumas derivados de la vida de privaciones se agravaban.

Las emociones que surgen de esa convivencia nutren aún más su repentimiento. Su buceo en el sentimiento de injusticia lo llevó al extremo de verse reflejado en la historia de su país. O de ver la historia de su país reflejada en él. El enfoque dado por muchos de sus profesores, que enfatizaba la visión de los vencidos, hizo que la pena de Chávez se profundizara. El sufrimiento que él se atribuía en su autocompasión alcanzó niveles patológicos, para a medida que ampliaba su conocimiento lobce las desdichas del pueblo venezolano, que él consideraba como víctimas perpetuas de la explotación del capitalismo y de los Estados Unidos, catalizaba el sentimiento de revuelta que cargó consigo a lo largo de la vida.

Como resultado de su personalidad, Chávez se proyectó como espejo de su pueblo. Para el futuro presidente, nadie conocía más que él mismo las y los suplicios de ios venezolanos. Una visión exagerada de su propia historia y oondición, que acabó por alimentar su revuelta. Chávez fue a buso» en los desgraciados de los héroes nacionales, principalmente en Simón Bolívar, las correspondencias que hicieran su historia personal ftislonarse con la de sus ídolos. Él pasó a creer que era una víctima tal cual el libertador, tal como la propia Venezuela. Este rasgo psicológico de Chávez lo llevó a convertirse en un hombre rabioso y convencido de ser el portador de una misión salvadora. Inconscientemente (o no), Chávez buscaba la redención de su pasado de sufrimiento e irrelevancia.

Su aversión al orden ya las instituciones se explicaba por el hecho de que él no creía en la legitimidad de toda autoridad que existiera antes de él. algunos de sus asesores más cercanos dicen que para él, el "poder establecido" existía para ser desafiado y, a veces, ridiculizado. Sin embargo, Chávez no era un anarquista. Por lo contrario. Cuando conquistó la presidencia, se convirtió en una de las figuras con más afecto al poder

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en toda América Latina. Es decir, hizo de su revolución bolivariana todo aquello que más abominaba. En Venezuela bajo el chavismo, aunque se celebraron elecciones y las instituciones estaban nominalmente preservadas, el gobierno tenía contornos de una dictadura. Y, a medida que Chávez avanzaba en su proyecto, más esas características se volvían evidentes.

Cuando el presidente Hugo Chávez abrazó al emperador japonés Akihito, o abrió los brazos en la expectativa de recibir un abrazo de la Reina Isabel II, él había escogido actuar deliberadamente contra el poder. Al romper el protocolo, él quería dar su recado de que no reconocía las reglas, incluso aquellas que estaban entre las más tradicionales. Para Chávez, no se trataba de exponer a sus interlocutores al ridículo, sino de implosionar las normas que ningún otro líder mundial se atreve a transgredir. Chávez hizo hincapié en dejar registrado por los camarógrafos, que acompañaron parte del encuentro, más uno de sus actos de rebeldía. Después de apretar las manos de la monarca, él extendió los brazos por algunos segundos como si esperara un abrazo de la reina. Después de una sonrisa maroto hizo cara de decepcionado, cuando la reina, desbaratada, pareció esquivar.

En Londres, dentro del avión presidencial, que se preparaba para despegar del aeropuerto de Heathrow, Chávez se jacta de su rebeldía. "¿Vieron la cara de la vieja? Me vinieron a decir que no podía tomar la iniciativa de tocarla. Lo que esos ingleses piensan que son? ", Cuestionó Chávez en medio de las carcajadas de su comitiva, según relato de un testigo, i Para él, los protocolos eran algo fuera de lugar.

Movido por lo que parece ser un incontrolable deseo de afrontar el poder, Chávez se lanzó sobre los países vecinos con la intención de influir en las elecciones, las políticas económicas y las relaciones diplomáticas. Cooprando presidentes y asociándose a partidos, movimientos sociales e incluso organizaciones criminales, Chávez montó una intrincada red de desestabilización cuyo epicentro es el continente americano, aunque su alcance es planetario. El crecimiento vertiginoso de los carteles de tráfico de drogas de México y la eclosión de la crisis humanitaria en el norte de Africa, que resultó en miles de muertes de refugiados que intentaron atravesar el Mediterráneo, por ejemplo, tuvieron sus orígenes en operaciones que contaron con el apoyo del régimen de Hugo Chávez.

El cáncer

En 2011, en el otoño del Hemisferio Norte, conocí en Nueva York una fuente con la que venía me comunicando desde abril de aquel año, por

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medio de llamadas telefónicas y correos electrónicos. Luego de una reunión en el Distrito Sur de la Fiscalía Federal de Nueva York, él me reveló tenor los informes médicos producidos por un equipo internacional de profesionales que acompañaban secretamente el tratamiento de un oáneer de Hugo Chávez. El documento con el sello de "confidencial" traía k>Sdetalles de la etapa de la enfermedad, de que el presidente venezolano hablejurado que se había librado meses antes.2La información contenida •B el informe llevó al primer informe sobre el estado real de la enfermedad y la vida útil esperada quedaba al presidente.2

Hasta la vispera de la muerte de Chávez, en marzo de 2013, llegaron

diversos informes módicos con detalles de las cirugías, de los tratamientos

y de les reeeoiones del mandatario a los procesos que le eran empleados

en les varias feses de la enfermedad. Pero, más que ofrecer un retrato en tiempo real de la agonía del presidente, los documentos que traficaban por

al menos cuatro países, hasta so- recibidos en Brasil, permitían ver cómo

Chávez se transformó en víctima de sí mismo.

Cuando los primeros síntomas del cáncer comenzaron a manifestarse, en enero de 2011, Chávez se negó a hacer los exámenes solicitados. Menos de seis meses fueron necesarios para exponer la gravedad de la situación. Durante su primera visita oficial a la recién electa presidenta Dilma Rousseff, los dolores provocados por el tumor, que comprimía sus óiganos, obligaron al presidente a ampararse en una muleta. Chávez insistía en decir que se trataba de un problema en la rodilla resultante de una lesión antigua, adquirida en una partida de béisbol. El ex presidente Luiz Inacio Lula da Silva intentó convencerlo para consultar con el cuerpo de expertos del Hospital Sirio-Libanés, pero Chávez presentó exigencias demasiado para permanecer en Brasil. El quería que un piso entero del hospital íbera reservado para él. Lo que fue negado por los directores de la Institución.

En nombra del control absoluto de las informaciones, Chávez entregó su vida en manos de los cubanos. Se sometió a una serie de pruebas de Investigaciones Quirúrgicas M edical Cerner (CIMEQ), considerado como

•1 mqjor hospital en el país y se especializa en servir a la elite chavista o

turistas dispuestos a pagar el tratamiento. * Bajo el cuidado de la misma salud de Fidel Castro, que fue diagnosticado con un tumor sobre el tamaño de una pelota de béisbol, que se encuentra entre el ano y el saco escrotal. En el momento en que se descubrió, fríe llevado a una sala de cirugía y expuesto a una intervención que, según los informes médicos, obtenidos posteriormente, vendría a ser su sentencia de muerte.

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Al extirpar los tumores de colon y próstata, los cubanos dejaron atrás

grandes porciones del tejido canceroso. El error médico fue agravado por

el hecho de que Chávez ya presentaba un cuadro de metástasis, y la

retirada de la próstata en estas condiciones no era recomendable. Al intentar ocultar su enfermedad, el presidente terminó colaborando para su agravamiento.

Entre agosto y septiembre de ose año, Chávez fue sometido a una serie

de sesiones de quimioterapia y radioterapia, esta vez asistido por un equipo médico ruso. Ante el cuadro de inestabilidad, los médicos llegaron

a sugerir una transferencia a Europa, pero Chávez se negó. Volvió a

Venezuela y pasó a ser tratado en una clínica montada exclusivamente para él, en la isla La Orchila, donde está ubicada la casa de veraneo de la presidencia, contrariando las recomendaciones de los médicos.

El hospital militar estaba construido en la Base Aeronaval Antonio Días, un área de acceso extremadamente restringido. Incluso los miembros de la alta cúpula del chavismo no tenían acceso franco a las instalaciones, ubicado en medio del Mar del Caribe, al este del idílico archipiélago de Los Roques. Las instalaciones especialmente montadas para recibir a Chávez, en un área donde hasta el espacio aéreo estaba cerrado, atendían a los requisitos del presidente, que quería secreto total sobre su estado de salud.

Los médicos le advirtieron, en varios momentos, sobre la gravedad de la enfermedad y prescribieron un tratamiento intensivo que le obligaría a dejar la vida pública, lo que él refutó de inmediato. Que eligió para tecibir una terapia más ligero y renunció a algunos compromisos, tales como el programa dominical Aló Presidente apariciones en radio y televisión y acompañado por un sinfín de discursos que ya han superado ocho horas de duración.

Chávez decía: que la revolución estaba inconclusa y que él necesitaría estar firme al frente del gobierno y en las elecciones, que se darían un año después. El gesto, cargado de características supuestamente altruistas, ocultaba el vicio inmensurable del presidente en absorber todo orden de sufrimiento, principalmente aquellos que pudieran comprometer su proyecto de poder.

Reelegido en octubre de 2012, Chávez jamás tomó efectivamente la posesión de su tercer mandato. En diciembre, apareció en una red nacional de radio y televisión y se despidió del pueblo en una rueda de prensa en la que pidió que, en su defecto, hicieran de Nicolás Maduro a su sucesor. A pesar de que nunca se había curado, Chávez dijo que su tumor había vuelto y que él sería sometido a la cuarta cirugía en dieciocho meses de

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ludia. Embarcó a Cuba, donde se internó para el tratamiento de su enfermedad en fase terminal. Los informes médicos que seguían siendo compartidos permitieron acompañar el modo en que Chávez definaba y los arreglos políticos que eran tramados en Caracas y La Habana en la casa de huéspedes cedida por Fidel Castro dentro del área conocida como Punto Cero, donde también están las residencias oficiales de los hermanos Castro.

Al final de la mañana de 5 de marzo de 2013, recibí una rara conexión. Un ex funcionario de la cancillería venezolana -que siempre se comunicaba conmigo por el servicio de mensajes encriptados- perdió el miedo y llamó a mi linea convencional. "Chávez murió". La conexión coincidió con el momento en que el vicepresidente Maduro decía en directo en la televisión que el mandatario había presentado una mejora. Una contradicción que podría darme dudas sobre la veracidad y la naturaleza de la información que estaba recibiendo. Pero lo que pude ver en vivo fue la deshacer del chavismo.

Alrededor de cinco horas después, Maduro volvió a pronunciarse. Esta vez para anunciar que el presidente estaba muerto. Hasta el momento de su muerte, Hugo Chávez dejó su huella digital, por medio de sus subordinados: el control absoluto de las condiciones reales en las que vino a morir. En Venezuela, dudan dudas sobre la real fecha de la muerte, cuál era la enfermedad o donde realmente el presidente murió. Muchos se preguntan sobre el desfile del féretro por las calles de Caracas. ¿Fue algo real o apenas una puesta en escena? Para una parte importante de los venezolanos, sólo un ataúd vacío se utilizó para engañar la masa chavista de duelo.

Los latinoamericanos están entre los pueblos que más creen, temen y respetan lo que juzgan ser la influencia de los muertos sobre los vivos. Argentinos, colombianos, brasileños, peruanos, mexicanos y todos los demás tienen historias sobre seres sobrenaturales. En Venezuela no es diferente. Los venezolanos, sobre todo los más humildes, tienen un rasgo cultural bien acentuado. Creen que un muerto puede interactuar con los vivos, y ningún difunto fue tratado con más poder en el mundo de los vivos que Hugo Chávez.

Su sucesor, Nicolás Maduro, jugó con esa característica de los venezolanos y dijo haber visto una aparición de Chávez - en la forma de un pájaro. Sin ningún pudor, el presidente declaró en red de televisión haber conversado con el antecesor, que antes de volar lo habría bendecido. No es raro encontrar fotos de Chávez al lado de Jesucristo en las paredes de las familias más simples, y su nombre e imagen siguen evocados desde

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su muerte en una mezcla de veneración y sebastianismo, Sentimiento irracional que se basa en la esperanza de que su líder un día retomará al

mundo de los " vivos con el poder de rescatar a la población de sus agrios

y conducirla a un futuro libre de desgracias.

El propio Chávez recurría al mundo sobrenatural para resolver sus

conflictos e intentar encontrar la cura para su enfermedad. A través del contacto con los cubanos, pasó a cumplir con los preceptos de la Santería - una variación del Caribe de la religión Candomblé de origen africano que floreció en las Américas como un resultado del sincretismo de elementos de la cultura yoruba que los esclavos negros de Nigeria, Benin

y Togo se fusionaron con elementos del catolicismo. Una madre de santo

fue contratada por el gobierno para cuidar del ritual presidencial. Para el

perfecto cumplimiento de los ritos religiosos, un terreiro fue montado en un área contigua al palacio presidencial. Un ex ministro chavista describió el lugar como opresivo. Era decorado con estatuas de figuras humanas negras, velas coloridas, conchas y una serie de aderezos, que dejaban el ambiente cargado. Antes de tomar algunas decisiones más sensibles, el presidente venezolano consultaba a los orixás -las entidades espirituales del rito yorubá- para saber cómo las fuerzas sobrenaturales reaccionar a sus actos.

En los primeros meses de 2012, Hugo Chávez pasó a tomar "remedios

espirituales" prescritos por el médium brasileño João Teixeira de Faria, Juan de Dios. Los informes médicos, redactados por los expertos rusos que acompañaban el tratamiento del cáncer que se había extendido con fuerza par el cuerpo del presidente venezolano, traían la información de que el mandatario estaba tomando una terapia alternativa compuesta por

un tipo de "medicamento" que ellos no eran capaces de identificar, producido por un mago. Fue el ex presidente de Brasil, Luiz Inacio Lula da Silva, que indicó el médium a Chávez. Lula, que también enfrentaba un

la

curación de la enfermedad a la acción de los espíritus incorporados por el médium.

A lo largo de meses, el venezolano tomó diariamente pastillas de

pasiflora. Los comprimidos producidos a partir de la maracuyá se emplean en terapias alternativas y en el tratamiento de la ansiedad. Además de la función de "calmante", el fitoterápico no tiene ninguna otra propiedad medicinal que pudiera ser útil al tratamiento de Chávez o de cualquiera de los otros más de 2.000 pacientes que se consultan con el médium Juan de Dios cada semana. Según reconocen los seguidores de lo paranormal, bajo el aspecto físico, la pasiflora no tiene ningún efecto. Pero las píldoras no podrían se clasificaron como placebo, pues servirían de vehículo para la

\

cáncer, « a acompañado por Juan de Dios y, más tarde, atribuiría

acción de los espíritus. Aquellos que creen en los poderes sobrenaturales de Juan de Dios explican que las entidades espirituales que incorporan el médium dirigen a las cápsulas los efectos necesarios para el tratamiento del paciente.

Juan de Dios jamás aclaró si estuvo personalmente con Chávez o se hizo la prescripción a distancia, como es común en sus atenciones. El hecho curioso es que los informes médicos, contrabandeados por miembros del equipo médico internacional que trataba del ex presidente Chávez, traían la información de que él afirmaba sentirse mejor desde que había comenzado la terapia espiritual. El presidente, según los médicos, decía que los efectos colaterales de la quimioterapia se habían vuelto menos Intensos desde a continuación. A pesar del coqueteo con el mundo sobrenatural, perdió la batalla contra el cáncer y murió un afio después.

Chávez se convirtió en un espectro, que impregnó las más variadas capas del universo sobrenatural de la política venezolana y de las izquierdas del continente. Un ex chavista que colaboró de forma activa en el levantamiento de informaciones para este libro define que no es posible haber chavismo sin Chávez. Que con la muerte del líder también se fue el sueño de que el comandante conduciría una revolución continental. "Sin Hugo Chávez, cualquier intento de replicar su gobierno es mera imitación", dijo repetidas veces, aunque fue abandonado por el líder. Traicionado por los herederos del régimen, sigue siendo fiel al comandante: "Chávez nunca actuó con las motivaciones de un criminal. Él era un hombre de convicciones. Sus asistentes es que se convirtieron en bandidos ", dice.

Los círculos concéntricos que se propagaron desde Caracas tuvieron un alcance que trasciende el continente americano, alimentando el desorden global de que Chávez se enorgullecía de ser uno de los patrocinadores. Aprovechándose del vacío de liderazgo que posibilitó su propia llegada al poder, él sembró y cultivó el caos. Por su "diplomacia bolivariana", ya sea por medio de sus petrodólares, el presidente venezolano, como se verá a lo largo de este libro, dejó sus digitales en buena parte de las inestabilidades internacionales que marcaron el inicio de este siglo. Chávez sabía que cuanto más desorganizado el mundo se convertía, más libertad tendría que hacer su anhelada revolución.

Al mismo tiempo que las potencias tradicionales veían su poder reducirse, los países más pequeños emergían como nuevos actores en el juego de relaciones internacionales. Esto ni de lejos significaría el fin de la hegemonía de los países más poderosos del planeta, pero tales potencias perdieron parte de la amplitud de acción frente a los pequeños. Cuando, al

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lado de Fidel Castro, Hugo Chávez reúne otros siete países alrededor de í Venezuela y Cuba y fundó la Alianza Bolivariana para los Pueblos de Nuestra América (ALBA ),5con la función establecida de oponerse a la hegemonía militar de Estados Unidos en la región, hizo una declaración de "guerra". Pero no se trataba de conflictos en los moldes tradicionales. | Dentro del mundo que ¿1 quería desestabilizar cada vez más, Chávez era visto por muchos como un payaso. Aunque buena parte de sus actos tuviera las características circenses, él tenía conciencia de su energía inspiradora. Al afrontar su mayor enemigo, aun sabiendo que el proyecto no era nada más que una bravata, frente al real podar bélico-militar de Estados Unidos, Chávez quería mostrar a los "más débiles" que era posible despreciar al país más poderoso del planeta. Más un síntoma de su incurable gana de desafiar el poder. Las historias que serán contadas a continuación perduran y se conectan; con Hugo Chávez como parte de los engranajes, ahora como motor principal. j

Hugo Chávez llegó al poder en medio de la crisis y la desilusión. Prometió mejorar la vida de los venezolanos, pero murió sin conseguirlo. Muy al contrario: usó la fortuna proveniente de los años de bonanza del petróleo para "cambiar el mundo", olvidándose de que su compromiso genuino era sólo el de cuidar de su país. Chávez empujó a Venezuela hacia el borde del abismo económico y social. Como herencia, dejó un país fallido y sucesores aún más incompetentes y brutales, que profundizaron el chavismo en el lodo dictatorial.

La muerte de Hugo Chávez no fue un punto final en su modelo distorsionado de mundo. Los efectos duraderos de sus actos son más perceptibles en la Venezuela - no hay como no ver la imagen de Chávez en el naufragio de la economía y en la destrucción de la democracia de su país -, pero su espectro ronda todo el continente. Del Río Grande á la Patagonia son flagrantes las manifestaciones de su omnipresencia, como parte de su proyecto de reingeniería global, llamado "Socialismo del Siglo XXI".

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LA CONSPIRACIÓN NUCLEAR

Cuando su nomine fue nombrado por Time como el tercer líder más Influyente en el mundo en 2006, Hugo Chávez no se contuvo. Con un ejemplar de la publicación americana en las manos, se jactaba a un OOqjunto de asesores de que hasta los "yanques" reconocían el éxito de la revolución. Por el segundo año consecutivo él era mencionado por la revista. Para la mayoría de los testigos que asistieron al regocijo del presidente era imposible dejarse engañar por el supuesto altruismo del líder que falseaba celebrar una victoria colectiva, y no la celebración de su imagen. Elevado en aquel momento al estatus de estrella mundial, el teniente coronel intentaba no dejar transparentar los signos de su vanidad. El comandante ya había alcanzado prestigio y fama con su discurso antiamericano, la llamada revolución bolivariaria, y su increíble talento para combinar buen humor y críticas ácidas, que invariablemente emprendían en el más puro burla. Pero todos estuvieron de acuerdo en un punto: a Chávez a ser reconocida por la mayor parte de la revista planeta, editado en el país que eligió para oponerse, fue la coronación de una de tus dimensiones - la estrella del pop. La efusividad era amplificada por su escalada en el ranking de la relevancia. Él había saltado de la posición 22, ll última entre aquellos que eran políticos, para el podio - estaba seguro de que ocuparía la cima al año siguiente. Como si no bastara la alegría de la mención, Chávez celebraba el hecho de estar al frente de George W. Bush, •I presidente estadounidense, a quien vendría a comparar al "diablo" en plena Asamblea General de la ONU, en septiembre de 2006.

Aunque el venezolano se esforzaba para hacer parecer que conmemoraba •1 reconocimiento de la revolución que había sacado a Venezuela de la irrelevancia en el escenario político internacional, oía de sus subordinados •logios reforzando el hecho de que sin él Venezuela no ocuparía un papel destacado y que, sin el liderazgo del comandante, el país ya se habría hundido en el caos. No por la incompetencia del gobierno, pero por el boicot de la élite, que rechazaba el ascenso del líder socialista. Era todo lo que Chávez esperaba oír. Él no se sentía recompensado sólo por su proyecto revolucionario, sino sobre todo-en lo que se refería a su vanidad.

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Al final, para él no quedaba duda de que había vencido y que estaba en un camino sin retomo.

Un año se pasó y Hugo Chávez no alcanzó la cima, dicho sea de paso, nunca volvió a constar en la relación de los 100 más. Una decepción que' las personas cercanas percibían, pero que nadie se atrevía a asuntar. En las ruedas de charla palacianas se especulaban los motivos. Casi todos apostaron en la tesis de que el presidente se había expuesto demasiado. Había transformado la política en un circo y atravesó el límite de lo tolerable. Además de haber llamado Bush de "diablo", hizo comentarios racistas y de connotación sexual sobre la secretaria de Estado Condoleezza Rice. Afrontó a los parlamentarios brasileños llamándolos "loros de Estados Unidos", a causa de una manifestación del Congreso Nacional que emitió un voto de censura a Venezuela en razón del cercenamiento al trabajo de la prensa promovido por el chavismo. El gobierno venezolano se había negado a renovar la concesión de RCTV, emisora que Chávez consideraba incómoda para su gobierno.

El mandatario venezolano no se cansaba de tripudiar en sus pares. En noviembre de 2007, se rompen la Cumbre de los país« iberoamericanos, hasta el punto de Rey Juan Carlos I de España, el envío de que se calle con la fiase que se hizo famosa: "¿Por Qjaé No Te Callas? ". La reprimenda fue proferida en el momento en que Chávez intentaba impedir que el primer ministro español, José Luis Zapatero, defendiera a su antecesor, José María Aznar, de las agresiones proferidas por el venezolano. La intervención del monarca español alcanzó profundamente el ánimo del presidente. Por supuesto, Chávez praguejó contra el rey:

"¿Quién ese viejo piensa que es? ¿Con quién piensa que está hablando? ¿Se olvidó que Bolívar nos hizo libres?

Para la persona de Chávez la frustración de no ver en la parte superior del golpe profundo, pero para Chávez política, han sido ignorados fue un éxito aún más difícil porque estaba convencido de la injusticia que se le encomendó. Y, en cierto modo, tenía razón. En los años en que quedó fuera de la lista, protagonizó algunas de las más importantes conspiraciones para su plan de desorganización global, pero, como actuó en las tinieblas, no ganó la visibilidad que tanto valoraba.

La más importante de ellas se inició en la mañana del sábado 13 de mero de 2007. Cuando el A-321 del gobierno de Irán aterrizó en Caracas, el entonces canciller Nicolás Maduro y su auxiliar más cercano, Maximilien Arveláiz, que meses después sería transferido a en la embajada de Brasil, aguardaban al presidente iraní, Mahmoud Ahmadinejad, junto a la Rampa 4, la terminal de autoridades del aeropuerto de Maiquetía. Los

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venezolanos acompañaron a Ahmadinejad en el recorrido de unos 25 kilómetros hasta el Palacio de Miraflores, la sede del gobierno. Los batidores motorizados abrieron camino en el tráfico caótico de Caracas, mientras el grupo seguía en coches blindados y bajo la protección de la guardia presidencial.

Avisado de que la comitiva estaba a punto de atravesar las puertas del palacio, Hugo Chávez dejó la oficina y fue a recibir Ahmadinejad en la puerta del auto. En aquella mañana sofocada, Chávez no surgió al tiente de la escalera de Miraflores usando su uniforme verde oliva o una de sus camisas rojas, hechas a medida por camiseiras brasileñas. Chávez usaba un traje azul y sin corbata. Con sonrisa y brazos abiertos, caminó en dirección al visitante y lo abrazó. "Sea bienvenido, hermano mío." Aunque el saludo no se tradujo al persa, el entusiasmo y la cordialidad hicieron que Ahmadineyad retribuir con otra sonrisa y palabras que ninguno de los venezolanos presentes fue capaz de entender.

Después de los saludos, Chávez condujo a Ahmadinejad hacia el interior del Palacio de Miraflores. Para la audiencia de asesores, el anfitrión comenzó a hablar sobre la importancia de la visita del iraní. El entusiasmo de Chávez con la presencia de Ahmadinejad revelaba su admiración por el régimen de los ayatolás. Entre los anuncios hechos de bate-listo estaban acuerdos en los sectores energético, industrial y petrolero. Chávez y Ahmadineyad querían estrechar los lazos. Además de la producción de petróleo, ambos tenían en común el enfrentamiento ideol político y político con los Estados Unidos. Al dar las manos, mandaban un recado a Washington.

Al final del discurso, Ahmadinejad cochichó al oído del intérprete, que luego hizo lo mismo con Chávez. El comandante asintió con la cabeza y oondujo al compañero a las dependencias de su gabinete. Además de los dos presidentes y el iraní encargado de hacer la traducción, sólo los guardaespaldas de ambos y algunos asesores entraron en el ambiente reservado. El visitante estaba ansioso, y, así que se sentó, intentó tomar la palabra. Pero Chávez comenzó a conducir la conversación. Hablaba de forma compulsiva, casi eufórica. Él tenía la convicción de que su acercamiento con Teherán potencializaba su estrategia de minar la Influencia de Estados Unidos en América Latina. Chávez viaja en la filaolón con Ahmadineyad una oportunidad de, al mismo tiempo, afrontar al enemigo americano y ganar más legitimidad como líder global. Sin que pudiera abrir la boca para justificar el motivo del pedido urgente para una Conversación reservada, Ahmadineyad fue engullido por el compañero, qUI le propuso desde acuerdos bilaterales sencillos como intercambio tHudlantil y hasta la creación de un banco binacional. Después de quince

minutos de lo que fue prácticamente Un monólogo, Ahmadineyad lo interrumpió. Chávez y los demás escucharon, por medio del intérprete iraní, un llamamiento:

- Hermano, necesito que me ayude con un asunto de vida o muerte.

- Pues no -dijo Chávez.

- Necesito que intermedie, junto a Argentina, una ayuda para el programa nuclear de m ipaís.

Las miradas de todos se volvieron a Chávez, que frunció y no fue capaz de contener la expresión que combinaba curiosidad y espanto. Sin dar la oportunidad de que el venezolano respondiera, Ahmadineyad continuó:

- Necesitamos que Argentina comparte con nosotros su tecnología

nuclear. Sin su colaboración será imposible avanzar en nuestro

programa.

Pronto como un soldado, Chávez respondió:

- Lo haré, compañero.

Al oír la traducción, Ahmadinejad Sonrió. Se acostó en la silla y dijo:

No se preocupe por los costos de esta operación. Irán respaldará con todo el dinero necesario para convencerá los argentinos.

- Yo me encargarépersonalm ente - dijo Chávez.

Por razones obvias, el diálogo reproducido no se ha guardado. Pero según un testigo ocular, la escena fue lo suficientemente fuerte para quedar grabada tal como se describe en la. de los que presenciaron la conversación. Los dos presidentes se levantaron y siguieron a otra dependência, donde el almuerzo estaba servido. En ese mismo día, Chávez y Ahmadinejad volvieron a reunirse, pero esta vez en la compañía sólo del intérprete.

El factor Stiuso

En los primeros días de febrero de 2015, el agente Antonio Stiuso, que encabezó por 34 años la unidad operativa de la Secretaría de Inteligencia de Estado de Argentina (SIDE), compareció ante la jueza federal Fabiana Palmaghini para declarar en la investigación de la muerte del procurador Alberto Nisman. Stiuso estaba desaparecido desde el final de 2014, cuando fue exonerado de su cargo y pasó a ser blanco de una campaña difamatoria patrocinada por la Casa Rosada. Considerado pieza fundamental en las investigaciones del caso Nisman, comenzó a ser

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tratado como sospechoso por varios sectores del gobierno argentino, que llagó a pedir a Interpol la emisión de una orden de captura internacional.

Stiuso confirmó en su testimonio ante la Corte Federal Argentina, un año daapués de las revelaciones publicadas por la revista Veja, Brasil, Hugo Chávez, entonces presidente de Venezuela, habían intercedido ante el argentino Néstor Kirchner para que se para reanudar la cooperación nuclear con. Irán ‘ A juzgar Palmaghini, Stiuso dijo que la muerte de Nisman fue asesinada y de que las conexiones nucleares de los gobiernos de Argentina, Venezuela e Irán fueron una de las razones detrás de la muerte del fiscal. Stiuso afirmó además que en 2010, él y Nisman recibieron una orden emitida por la presidenta Cristina Kirchner para que lie investigaciones del atentado contra la sede de la Asociación Mutual Im ellta Argentina (Amia) descartara la participación de los iraníes como mentores intelectuales de la acción terrorista. Afirmó que Nisman sabía de las tentativas de intermediación emprendidas por Chávez en la relación entre Irán y Argentina y las tomó en consideración para redactar la denuncia presentada contra la presidenta Cristina Kirchner.

Antonio Stiuso era considerado uno de los mejores agentes de la Inteligencia argentina. Un espía clásico, en su actividad, tenía como Característica una visión vertical de sus obligaciones. Cuando fue ordenado dejar de ayudar a Alberto Nisman en la investigación del atentado contra Amia, Stiuso no sólo ignoró el orden como pasó a sospechar las intenciones del gobierno. Su insubordinación se transformó en su sentencia de muerte.

En 2013, agentes de inteligencia armaron una escaramuza para que fuera asesinado. El momento ideal sería durante un supuesto tiroteo en la casa de uno de los principales amigos y auxiliares de Stiuso. Pedro Tomás Víale era jefe de operaciones contra el narcotráfico de SIDE. Los agentes recibieron la información de que, aquella noche del 8 de julio, Stiuso cena en la casa de Viale, que era conocido en el mundo Espías como Lauchón, en referencia a un tipo de roedor, por su capacidad para infiltrarse. El plan consistía en la invasión del inmueble bajo el pretexto de una operación antidroga realizada por el escuadrón de élite de la policía de Buenos Aires, arquitectos del plan, de acuerdo a un ex funcionario de inteligencia, 7 Sabían que estas reuniones entre amigos, cuando en la casa Viale, extendida por la mañana y que Stiuso enmendaba la cena con el desayuno en la casa del amigo, que residía en Moreno, ciudad de la provincia de Buenos Aires.

de

policías armados con ametralladoras alemanas MP5 rompieron la puerta

Antes de las 6 de la mañana del 9 de julio de 2003, una decena

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principal de la casa de Víale, que despertó con el estruendo. Él agarró a Glock que mantenía siempre al alcance de las manos y recibió los policías a bala. Durante el tiroteo, el agente de la SIDE había cobrado a los policías que presentar sus credenciales, lo que nunca ocurrió. Viale consiguió resistir hasta acabar las municiones de su pistola. Cuando los invasores percibieron que había realizado el último disparo, no dieron tiempo para que el oponente recargar el arma. Viale fue acorralado en el baño, donde fue abatido con once disparos, entre ellos uno en la cara y seis en el tórax. *

La operación fue un fracaso monumental. Los artífices del ataque pecaron por el exceso de confianza y no revisaron una información fundamental para una acción de esa naturaleza. Absolutamente convencidos de que Stiuso dormía en la casa del amigo, ellos determinaron la invasión del inmueble. La resistencia que justificaría la ejecución de hecho ocurrió, pero ellos perdieron el blanco principal. Esa noche,‘Stiuso le faltó al compromiso. A causa de un malestar de su hija, se quedó en casa. Sus enemigos no percibieron ese camino y siguieron adelante con el plan. Stiuso no sólo se salió de ser muerto en una emboscada, como descubrió que sus enemigos, en la guerra de espías que se libró en su país, estaban dispuestos no sólo a alejarlo de las investigaciones sobre el atentado contra Amia, pero aniquilarlo definitivamente. Tras la recepción de la muerte de su amigo las noticias, en una operación que la justicia argentina en sí reconoció posteriormente fue tratado en una carrera, » Stiuso comenzó a formar de nuevo sus operaciones dentro de la conspiración que arruinó su carrera y casi le cuesta la vida.

"Stiuso es un siciliano. Nada se mueve más de venganza. Por eso no habla nunca. "Trabaja en silencio para entregar a la Justicia los elementos que llevan a sus enemigos a la cárcel", dijo un ex funcionario del gobierno argentino que asegura que el sentimiento de venganza que motiva al ex espía tiene características ancestrales. » Cuanto más el gobierno trató de sacarlo de la caja, la más animados a suministrar información Nisman. Mientras la Casa Rosada y sus arapongas trabajaban para neutralizar a aquel que había sido el más importante de los oficiales de la inteligencia argentina, intensificaba el trabajo e irrigaba las investigaciones conducidas por el procurador Alberto Nisman con informaciones y documentos que comprobaban las relaciones incestuosas entre el gobierno de Argentina y Teherán.

El espía contó que el ex presidente Néstor Kirchner se negó a encontrar a Ahmadineyad. Aunque el encuentro jamás haya ocurrido y no se conozca a los testigos del momento en que Chávez abordó a Néstor Kirchner,

asesores de Chávez relatan que ¿1 pasó a tratar a Argentina como un objetivo estratégico. En los días que se sucedieron a la reunión en la que Ahmadineyad pidió ayuda, Chávez determinó que el área financiera de su gobierno de esa "prioridad total y absoluta" a la adquisición de bonos de la deuda argentina.

El gobierno venezolano ya emprendía, como parte de su estrategia geopolítica regional, la cooptación de gobiernos a través de la compra de la deuda de esos países. Argentina era una de las beneficiarías del derrame de .dólares en América Latina. Desde 2005, Chávez ya había comprado

6.000 millones de deuda de los argentinos. Por cierto, esa fue la razón que

llevó a Ahmadinejad a percibir el poder de influencia que Chávez tendría

sobre el gobierno argentino. Los Kirchner eran deudores de Venezuela, que impidió a la economía local de implosión por la amenaza inminente de insolvencia. En aquel año, Chávez perdonó 1.800 millones de dólares de la deuda argentina, «

Chávez determinó que se vierten inmediatamente otros 500 millones de dólares en adquisición de títulos. Hechos los cálculos, los técnicos del Ministerio de Finanzas indicaron que la operación era arriesgada. O, como definió uno de los involucrados en el levantamiento de datos, la operación era "temeraria y sobrepasaba el limite de la irresponsabilidad". Chávez no aólo ignoró la alerta como reprendió al asesor. Lo recordó de "quién era el presidente". La operación fue realizada conforme al orden del comandante, y, hasta el final de aquel año, otros 1,3 mil millones de dólares se gastaron en la compra de papeles argentinos. De acuerdo con un testigo palacie, Chávez confesó que los nuevos aportes eran necesarios para convencer al presidente Néstor Kirchner a colaborar con los iraníes. En la misma conversación, el comandante reveló parte de lo que había •ido tratado sólo entre él y Ahmadineyad.

La obsesión iraní

En las últimas tres décadas, Irán se esforzó para poner en funcionamiento la planta de energía nuclear en Bushehr, cuya construcción se había interrumpido en 1979, cuando la responsabilidad de la obra, el Kraftwerke alemán, n subsidiaria de Siemens para la industria nuclear, abandonó el proyecto debido al clima de inestabilidad que, dijo a Irán tras la caída del Sha Mohammad Reza Pahlavi en febrero de ese año. Según relato de Chávez a un militar de su círculo personal, las usinas construidas por Siemens en Argentina eran "gemelas" de las que estaban inconclusas en

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Irán. Esperaba que Argentina aceptara compartir la ingeniería y tecnología con los iraníes.

La operación diseñada en Caracas y coordinada por Chávez para contrabando los secretos nucleares argentinos hacia Irán se hizo pública sólo ocho años después, en marzo de 2015, gracias al testimonio de ex miembros del círculo más cercano al presidente que se exiliaron en Estados Unidos y pasaron a colaborar con las autoridades estadounidenses en las investigaciones sobre el papel de la alta cumbre del gobierno en operaciones de narcotráfico. Pero el contenido de la conversación ya era de conocimiento del gobierno estadounidense desde 2009: el mismo disidente del gabinete de Hugo Chávez quien se reunió con la revista Veja en Washington, la última semana de febrero de 2015, y permitió que el contenido de la reunión se hizo público, u ya se habían filtrado a un interlocutor del Departamento del contenido de las conversaciones entre Chávez y Ahmadinejad y el Estado la operación emprendida por ellos para tener acceso a las informaciones secretas del gobierno argentino.

En julio de 2011, los parlamentarios Republicano Connie Mack, David Rivera e Ileana Ros-Lehtinen firmaron una carta enviada al secretario del entonces Estado de Hillary Clinton en los que solicitaban una investigación sobre la triangulación de cooperación nuclear entre Irán, Venezuela y Argentina, m lo que sugiere que la información sobre la trama también tenía llegando al congreso de los Estados Unidos. Pero las características más insólitas de la conspiración habían sido ignoradas por mucha gente. De tan. extrañas, fueron tratadas como exageraciones o mentiras.

Ninguna de las fuentes disponibles fue capaz de afirmar de qué modo Argentina retribuyó a la generosidad de Chávez e Irán. El ducto de dinero que conectó a Teherán a Buenos Aires incluyó la firma de decenas de acuerdos bilaterales, y algunos multilaterales, con la participación formal del gobierno, Irán. Se han firmado acuerdos energéticos, culturales y comerciales. Además, los países comenzaron a establecer una serie de contratos para la instalación de doscientas "fábricas socialistas" para servir de fachada a movimientos financieros. Los acuerdos para tales instalaciones también incluyeron a Irán. Algunas de las plantas industriales erigidas en Venezuela no pasaban de galpones vacíos, sólo para justificar el tránsito de dinero y equipos entre los tres países. Documentos enviados por los ex chavistas confirman que el entonces presidente Hugo Chávez autorizó en junio de 2010 el envío de más de 14,8 millones de dólares en favor de la alianza con Argentina como forma de aprovechar las obras de las fábricas de fachada.

da

información

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Para los diputados estadounidenses que cobraron una posición del Departamento de Estado, estos emprendimientos servían para ocultar los reales planes de Irán, que un año y medio antes había revelado su Intención de comprar combustible nuclear, incluso de Argentina. « oonstituido en un tratado absolutamente formal y opaco, sobre la que no pesa ninguna inspección o auditoría, las "fábricas socialistas" transferencias de millones de dólares entre los tres países permitidos. Y sirvieron para enriquecerse apaniguados de gobiernos bolivarianos, tanto en Venezuela como en Argentina y aún en otros países. Algunas de ellas Alerón creadas con la misión exclusiva de atender a esos contratos.» caso más notorio es el de Argentina Tak Group SA. La empresa creada en

m ano de 2010 sólo tuvo sus registros publicados en el Diario

argentino tres semanas después. Un hecho que podría haber pasado ¿••apercibido o fue atribuido a la velocidad paquidérmica de la burocracia

latinoamericana, no fuese por un detalle. Se produjo menos de 48 horas después de la reunión entre los presidentes Hugo Chávez y Cristina Klrchner para la firma del contrato para la realización de proyectos en Venezuela. Tak SA había sido registrada en nombre de la artista plástica argentina Norma Bessouet, una de las más íntimas amigas de la me embajadora de Argentina en Caracas, Alicia Castro.

fábricas socialistas se establecieron en el mismo marco de la articulación conjunta iraní-venezolana montada en el país sudamericano, v plantas Industriales comenzaron a ser instalados en Venezuela en el año 2006. Como un resultado de acuerdos bilaterales 262 w firmados entre Chávez y Ahmadinejad se erigieron un fabricante de automóviles, un fabricante de tractores, una de bicicletas y una planta de cemento. Un conjunto de papeles demuestra que una de las funciones de estas instalaciones fue encubrir el tránsito de equipos, productos químicos, armamentos y tecnología. Bajo sanciones impuestas por el Consejo de Seguridad de la ONU desde 2006, por haberse negado a suspender su programa de enriquecimiento de uranio, Irán necesitó valerse de una red subterránea de relaciones para seguir adelante con sus ambiciones atómicas.

Oficial

En noviembre de 2008 surgió la primera prueba de que las relaciones oomerciales con Venezuela servían para ocultar operaciones irregulares del régimen de los ayatolás. En ese mes, un tren dejó a Irán por la ciudad de Bazargan y entró en Turquía por Gurbulak - ubicadas en una región árida, pero marcadas por un intenso tráfico, por ser el principal punto fronterizo entre los dos países. » Los camiones estaban llevando a 22 contenedores, que serían enviados desde el puerto más grande en el país, •ttliada a 1300 kilómetros dentro de Turquía en Mersin. La carga, que partiría de la terminal en el Mar Mediterráneo, tenía como destino a

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Venezuela y había sido declarada ante las autoridades aduaneras como "piezas de tractor". Al ingresar en la terminal portuaria, la carga fue redirigida para la inspección por radiografía. La imagen reveló que el contenido de los contenedores no era compatible con el manifiesto de carga. Cuando abrieron el primer compartimiento, los oficiales encontraron una serie de tambores y equipos de laboratorio. 20 Lo mismo se observó en los otros 21 contenedores.

El análisis de las sustancias reveló que se trata de una carga de nitrato y sulfito. Y las piezas que acompañaban los toneles no tenían ninguna relación con la producción de tractores. Ellas formaban parte de instrumentos utilizados en la industria militar para la producción de explosivos. De acuerdo con el informe del gobierno turco, reproducido por la Embajada de Estados Unidos en Ankara, » de los agentes de inteligencia del país allanaron el puerto para investigar el hedió, que podría ser una violación flagrante de la resolución de la ONU que prohibía en ese momento a Irán de transferir armas o cualquier otro material conexo. Ellos descubrieron que algunas de las cajas de madera que contenían el material tenían como destinatario al Ministerio de Defensa de Venezuela. Los técnicos de la Agencia Turca de Energía Atómica realizaron mediciones para identificar la presencia de posibles materiales radiactivos, pero nada fue encontrado, encajar a los técnicos de la agencia nuclear la verificación de la lista de equipos y productos químicos encontrados para determinar si estaban expresamente citados en la sanción de la ONU. La constatación fue que, aunque el contenido de la carga no estaba directamente bajo sanción, el fraude documental y la ocultación de que el material se destinaba a los militares venezolanos fue suficiente para impedir el embarque El Ministerio de Defensa de Turquía comunicó al Gobierno de los Estados Unidos que durante los últimos dos años las autoridades aduaneras de Taiwán mantuvieron una fiscalización intensa del flujo de cargas de origen iraní que transitaban por fierra por el territorio turco hasta ser despachadas por buque. En inspecciones de rutina, los taiwaneses encontraron una serie de irregularidades en las cargas iraníes que ingresaban en Turquía por Gurbulak y posteriormente eran despachadas por el Mediterráneo.

El flagrante en el Puerto de Mersin se dio menos de un mes después de que Irán y Venezuela firmar un acuerdo bilateral de cooperación en las áreas de ciencia y tecnología, que, según un ex ministro venezolano, servía como cortina de humo para las negociaciones nucleares iniciadas entre los dos países en 2007.22El texto del documento, se filtró en 2010, confirma las fechas y la formalización de la intención de conseguir la

"tecnología nuclear". El cotejo de las fechas permite constatar que los chavistas intentaron engañar, incluso, al Organismo Internacional de Energía Atómica (OIEA). Sólo una semana después de haber firmado la asociación con los iraníes, Venezuela fiie a la AJEA para presentar sus Intenciones de desarrollar un programa nuclear con fines pacíficos. En su solicitud, los venezolanos omitieron la aproximación con Irán.

En noviembre de 2008, la empresa minera estatal venezolana CVG Minerven concedió iraní Impasco el derecho a la exploración y explotación de una mina de oro situada a lo largo de la frontera con Guyana en el estado de Bolívar. Por coincidencia o conveniencia, áreas Indicadas por los iraníes a la exploración de oro son exactamente los mismos que algunos de los mundo 's más grandes depósitos de uranio, de acuerdo a la compañía canadiense de investigación U308 Corp., » de los Olíales prospectado depósitos de uranio situados en la cuenca del Roraima.

El procesamiento del material minado por los iraníes se realizaba en una "fábrica de cemento" binacional, también creada dentro de la red de cooperación formal de los dos países. Pero la utilización de la planta de cemento para extracción de oro era tan bizarra que llamó la atención de militares y asesores de Chávez. Algunos oficiales, que intentaron desvelar lo que estaba detrás de la asociación Venezuela-Irán, quedaron sorprendidos por el hecho de que el acceso a ciertas áreas de la fábrica estaba restringido a iraníes, y la seguridad de esos lugares era por militares persas, probablemente de la Guardia Revolucionaria, los Quds. "Yo tenía acceso al gabinete del presidente Chávez, pero estaba prohibido de atravesar la línea de seguridad impuesta por los iraníes", dice un ex chavista.

Una segunda planta fue erigida en el estado de Monagas, luego de la reunión en la que Chávez y Ahmadinejad cerraron el acuerdo sobre la cuestión de los secretos nucleares argentinos. La obra fue conducida por la estatal iraní Edhasse Sarat, que también administró la operación. La fábrica se quedó sin producir una bolsa de cemento hasta su inauguración en 2015, pero mientras tanto envió toneladas de materiales a Irán, en buques con bandera de aquel país. Ninguna de las fuentes accesibles fue capaz de afirmar lo que había en los cargamentos, pero el nivel de seguridad militar empleado, el secreto y las características insólitas del negocio nutrían varías sospechosas. La principal de ellas era que Irán estuviera valiéndose de una actividad regular para ocultar acciones clandestinas. En el caso, la extracción y el envío de uranio venezolano a instalaciones secretas en territorio iraní.

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Las sospechosas de que haya habido un contrabando de uranio para Irán se ganaron fuerza cuando la firma del acuerdo entre las potencias de Occidente y los iraníes en julio de 2015. En 2010, cuando Brasil y Turquía intentaban alinear un acuerdo nuclear con Irán, Estados Unidos afirmaba que el punto clave de la negociación sería convencer a Teherán para enviar al exterior los 1.200 kilos de uranio pobremente enriquecido que el país tenía en su poder. “ Cinco años más tarde, las negociaciones nucleares entre Estados Estados Unidos e Irán revelaron que ese stock de material radiactivo creció de forma considerable en el período, llegando a 10 toneladas. “

En los cinco años que separaron las tratativas de Irán con Brasil, hasta la .firma del acuerdo de 2015, los iraníes hicieron que su programa nuclear prosperara en las sombras y fuera de ellas. Tras el fracaso diplomático de 2010, el presidente Mahmud Ahmadineyad reconoció que el país ya había iniciado la producción de uranio enriquecido al 20%. * A pesar de que afirmó que es un programa con fines pacíficos, el uranio concentrado activado la alarma Occidente. Menos de un año después, el presidente de la Organización de Energía Atómica de Irán (OEAI), Fereydoun Abbasi, afirmó a la agencia estatal de noticias no haber intención del gobierno de su país de suspender el enriquecimiento de uranio a un 20% .27

De la misma forma que afrontaban las potencias occidentales y el propio Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas, los iraníes estuvieron involucrados en una serie de otros incidentes -como en el caso del Puerto de Mersin, Turquía - volcados al contrabando de insumos para su programa nuclear ilegal. En 2012, la policía de Bolivia encontraron en el sótano de un edificio que albergaba la representación militar de las Fuerzas Armadas de Venezuela, en La Paz, un cargamento de cerca de dos toneladas de tantalita.28El mineral, que había sido objeto de tráfico fuera de B rasil,29 llegó a Bolivia por tierra y, de acuerdo a las investigaciones, debe ser enviado a Venezuela, donde la licencia para Irán. Se utiliza para la producción de aleaciones de alta resistencia al calor, a la abrasión ya la corrosión, la tantalita es un insumo estratégico fundamental para la industria bélica. Entre sus aplicaciones está la fabricación de piezas para reactores nucleares y motores de cohetes, así como la estructura de misiles. 28 Debido a estas características, en 2008, el mineral era mencionado entre los productos prohibidos para ser exportado a Irán .22 Cuando el caso salió de La Paz, las autoridades brasileñas en acción y descubrieron que había un segundo cargamento de rocas, esta vez de 18 toneladas, que seria enviado a la ruta La Paz-Caracas-Teherán.

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Leonardo Coutinho

Pulsando el bloqueo

Paralelamente a la prospección de insumos, el presidente Mahmoud Ahmadinejad diseñó con Hugo Chávez un intrincado sistema financiero para irrigar las operaciones ilegales y driblar las sanciones internacionales. Según el grupo de ex-chavistas en el exilio, en enero de 2007, en el mismo evento en que Ahmadineyad accionó a su colega venezolano para obtener la ayuda de Argentina en el desarrollo del programa nuclear iraní, los dos presidentes decidieron crear un banco binacional. Dos días después de la reunión, el venezolano encargó a sus asesores un estudio de viabilidad de la operación. El resultado fue entregado en manos por el entonces ministro de las Finanzas, Rafael Isea, que, de acuerdo con un testigo del encuentro, •consejó al jefe a desistir de la sociedad con los ayatolás. "Los iraníes Mtán bajo varias sanciones de Estados Unidos y de la ONU. Si ponemos nuestro dinero junto con el de ellos, vamos a acabar siendo blanco del bloqueo de fondos ", advirtió Isea. Chávez lo reprendió: "¿Quién es el presidente?".

A pesar de la reprimenda, Chávez consideró el consejo del amigo. Isea •ra más que un asistente graduado; él era uno de los más diligentes Compañeros del presidente. En el lugar de crear un banco compuesto por •I capital de los dos países, Chávez abrió el sistema financiero de su país para que Teherán contornase a las diversas provincias resoluciones del Consejo de Seguridad de la ONU. En enero de 2008, el banco Toseyeh Saderat fian abrió una subsidiaria en Caracas bajo el nombre de Banco Internacional de Desarrollo. Bajo las sanciones del Consejo de Seguridad de la ONU desde 2008, 32Saderat Bank fue nombrado como uno de los principales bancos iraníes que podrían ser utilizados para las operaciones que darían apoyo financiero al programa nuclear de los ayatolás. Las preocupaciones en tomo a la financiación de las actividades clandestinas por el Saderat se originó en 2006 cuando el Departamento del Tesoro de Estados Unidos incluyó la entidad en su lista de sanciones » a causa de las acciones del banco para lavar dinero del grupo libanés Hezbollah.

Funcionando formalmente como un banco venezolano, el Saderat tenía •1100% de capital iraní, y su directorio estaba totalmente compuesto por ftincionarios enviados de Teherán.34Una estrategia para escapar de las restricciones impuestas por las diversas sanciones colgando sobre el banco. La presidencia del Saderat estaba ocupada por el economista Tahmasb Mazaheri, que ya había sido ministro de Finanzas de Irán entre 2001 y 2004. Él vendría a asumir, ocho meses después del registro del Saderat ante las autoridades del Gobierno, estado Miranda, Venezuela, la presidencia del Banco Central de Irán. 35Un conjunto de documentos

Hugo Chávez o Espectro

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filtrados por desertores Chavistas revelan que el Saderat fue utilizado por todas las empresas iraníes que operan en Venezuela, lo que para algunos expertos fue una violación de las restricciones impuestas por la Organización de las Naciones Unidas al sistema financiero iraní. »Sólo en 2010, el Banco Internacional de Desarrollo se volvió blanco de sanciones.

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La 'conexión Teherán-Caracas-Buenos Aires

Mientras la Diplomacia de Estados Unidos se esforzaba por acercarse a Irán, una inspección de rutina de agentes de aduanas del aeropuerto de Düsseldorf en Alemania en enero de 2013, pilló a Tahmasb Mazaheri en una clara violación de las sanciones impuestas a Irán, los esfuerzos de la Casa Blanca para cerrar un acuerdo nuclear con Teherán, el incidente habría servido para intensificar las tensiones entre los dos países. Al desembarcar de un vuelo originario de Turquía, Mazaheri no declaró que llevaba consigo un cheque de 300 millones de bolívares (más de 54 millones de euros en la época). » A pesar de que el cheque había sido emitida por el Banco de Venezuela, el ex presidente del Banco Central de Irán declaró que el recurso se entregaría en Caracas como ayuda a la construcción de 10 mil casas populares para los venezolanos. Sorprendentemente, después de un mes de investigaciones, las autoridades alemanas acataron las explicaciones de Mazaheri, y el cheque fue devuelto.»

Una de las medidas establecidas por Chávez para poner en práctica el acuerdo con Ahmadinejad fue construir un "puente aéreo" de maletas de dinero conectando Caracas a Buenos Aires. En la noche del 4 de agosto de 2007, el agente de seguridad del aeropuerto María del Luján Telpuk desobedeció la orden de un superior y, en consecuencia detonó el escándalo principal antes de las elecciones de Argentina. Ella había sido advertido no a inspeccionar el equipaje de los pasajeros de aviones privados y la tripulación del Cessna 750 Citation X N5113S prefijo , el cual sería aterrizar en el aeropuerto Jorge Newbery, el Aeroparque.«

María del Luján hizo exactamente lo contrario y flagró al empresario venezolano-americano Guido Alejandro Antonini Wilson intentando entrar ilegalmente en Argentina con una valija rellena de dólares. Inquirido, Antonini dijo que transportaba 60 mil dólares. Pero el recuento oficial hecho después de la entrada llegó a la cifra de 800 mil dólares. El flagrante ocurrió en un momento doblemente sospechoso, en medio de la

campaña presidencial, y

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.

justamente cuando el presidente. Chávez se

Leonardo Couttnho

preparaba para desembarcar en Buenos Aíres para una visita-campaña en favor de Cristina Kirchner. Un ex ministro chavista relató que una vez informado del incidente por el presidente de PDVSA, Rafael Ramírez, Chávez se enfureció. El presidente vociferaba y preguntaba quién había sido el idiota que coordinó la operación. Chávez no se conformaba que sus auxiliares hubieran usado un vuelo privado, y no aprovecharon el vuelo oficial que había aterrizado en Buenos Aires dos días después.

Los dólares incautados esa noche, confirmó uno de los presentes, tenían como destino la campaña presidencial de Cristina Kirchner. Él contó que el dinao había sido retirado de un cofre de aproximadamente veinte metros cúbicos que almacenaba millones, en billetes de dólares y euros. La caja fuerte se ubicaba en las dependencias de la "residencia Blanca", un inmueble contiguo al palacio presidencial. Conocida como la "partida secreta", el dinero era de uso exclusivo de Chávez, que no prestaba cuentas a nadie del volumen de dinero que entraba y salía. Aunque la operación ha sido tratada como una línea directa entre Caracas y Buenos Aires, el régimen chavista era sólo un intermediario en la operación. Teherán estaba regando la campaña kirchnerista. Chávez determinó que Ramírez y el jefe de la Dirección General del Servicio de Inteligencia y Prevención de Venezuela (Disip), Henry Rangel Silva, coordinasen la limpieza del escándalo.

Así que fue liberado por las autoridades argentinas, tres días después del flagrante, Guido Antonini desembarcó en Miami, decidido a buscar al FBI. Cuando Rangel Silva y Ramírez entraron en acción para coordinar la operación de encubrimiento, Antonini ya estaba cerrado con los agentes estadounidenses. Las primeras llamadas telefónicas a Antonini fueron generadas del gabinete de Rafael Ramírez, en Caracas. «Después de eso, se logró a través de sus socios Franklin Durán y Carlos Kauffinann - también implicados en el caso -, por el abogado Moisés Maiónica, que había sido escalado para actuar en la operación por Henry Rangel Silva y por el vicepresidente de Venezuela, Jorge Rodríguez. Maiónica, abogado de Smartmatic, empresa responsable de la realización de las elecciones venezolanas, también había actuado como consultor del Consejo Nacional Electoral de Venezuela cuando Rodríguez presidió el órgano responsable de las elecciones venezolanas.

Smartmatic está inextricablemente ligado al Chávez « : su creación tuvo la financiación secreta del gobierno de Venezuela. La actuación de Smartmatic extrapoló las elecciones venezolanas, y la empresa alcanzó mercados en Estados Unidos, Europa y Asia. Su competencia y lisura fueron objeto de polémicas y acciones judiciales por donde pasó. En Brasil, Smartmatic dejó sus digitales en las elecciones municipales de

2012 y en la presidencial de 2014. En su estreno fue contratada por el Tribunal Superior Electoral para cuidar de la actualización del software utilizado por las urnas electrónicas. En la segunda actuación en Brasil, ta compañía proveyó tecnología para la transferencia de datos en algunas áreas remotas del país.

Cuando los emisarios del gobierno venezolano se encontraban por primera vez con Antonini en Florida, en el Jackson's Steakhouse, en Fort Laudcrdale, ellos no tenían ni siquiera la sospechosa de que el emisario de la maleta cargaba, escondido bajo sus ropas, un micrófono instalado por agentes del FBI. Así, Maiónica, Kauffmann y Durán se sintieron a gusto para pasar un recado que Antonini percibió como amenazador. Sus socios dijeron que si él no asumiera el dinao como suyo, sería perseguido por el gobierno de Venezuela. « Los enviados han dado garantías de que los costos de su defensa y las sanciones por la entróla ilegal de los recursos en la Argentina estarían cubiertos. Kauffmann aconsejó a Antonini no arreglar problemas con Venezuela. «*

Además del apoyo legal ante las autoridades argentinas, los prepuestos del chavismo en los Estados Unidos ofreció 2 millones de dólares para que Antonini aceptara participar en la conspiración. El dinero sería transferido en cuentas abiertas en paraísos fiscales y saldría de una cuanta secreta de la Disip, que era administrada de forma independiente por Rangel. Otra posibilidad sería un pago hecho por la propia PDVSA. Debido a las operaciones financieras muhimillonarias, el pago de la propina sería imperceptible. Entre las diversas conversaciones monitoreadas, agentes estadounidenses registraron incluso una amenaza de muerte •«

El abogado Maiónica cuidó personalmente de la preparación de otro encuentro, con un mensajero directo del presidente Chávez. La reunión tuvo lugar el 28 de octubre en una Starbucks ubicada en un centro comercial en ^antation, a unos 50 kilómetros al norte de Miami. Antonini , ha conocido el agente especial de Disip Antonio José Canchica Gómez. El portavoz aseguró, en nombre de Chávez, los términos de la negociación. Tres días después, volvió a Venezuela impunemente. Los agentes del FBI decidieron no llevar a cabo, para no levantar sospechas sobre la investigación en curso.«

En la noche del 11 de diciembre de 2007, la operación se desencadenó con el tiempo. * Franklin Durán dio Antonini los documentos que deberían ser firmados con su supuesta confesión relacionada al origen de los 800 mil dólares descubiertos en Argentina. Al final del encuentro, los agentes arrestaron a Durán y Moisés Maiónica en flagrante. Ellos estaban

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wi el estacionamiento del restaurante Bravo, en Fort Lauderdale. Carlos KauíTmann fue arrestado en casa. Al día siguiente, presentados ante el tribunal, ñieron acusados de conspiración y de actuar irregularmente como •gentes de Venezuela en suelo americano. Ambos fueron condenados. Maiónica admitió culpa, cerró un acuerdo de delación y recibió una pena de dos años de prisión. Carlos Kauñmann siguió el ejemplo y cumplió un. •ño y tres meses. Ellos pagaron una multa de 25 mil dólares cada uno y •ón se quedaron dos años más bajo bajo vigilancia vigilada. Franklin Durán decidió llevar la disputa hasta el final. Por no haber admitido la Culpa recibió la mayor de las penas. Fue sentenciado a cuatro años en régimen cerrado y otros tres en régimen abierto. Además de haber recibido una multa de 175 mil dólares.

La ola de deserciones de diavistas hacia Estados Unidos permitió desvelar las razones del esfuerzo de Caracas para encubrir la verdad detrás de la remesa de dinero a Argentina. Según algunos desertores, la valija flagrada en posesión de Guido Antonini fue apenas una de varias otras transportadas del mismo modo para irrigar las cuentas de los argentinos.« En julio de 2015, uno de los ex ejecutivo de PDVSA que se unió al grupo en el exilio dijo que decenas de bolsas "abajo de Venezuela" al sur. Según él, además de las intermediaciones de pagos de Irán a Argentina, los chavistas patrocinaron campañas de Evo Morales, en Bolivia, Pepe Mujica, en Uruguay, Femando Lugo, en Paraguay, y de Luiz Inácio Lula da Silva, en B rasil.49

Las declaraciones del ex chavista tiene sentido cuando se combina con el contenido de una conversación entre Guido Antonini y Moisés Maiónica, registrados por el FBI en 30 de noviembre de 2007. La transcripción de » revelan» que el interés de los venezolanos en el enchufe hasta la investigación el origen del dinero apuntaba al blindaje de todo un esquema de remesa de dinero a partir de Venezuela. Maiónica afirma que la ruta Argentina necesitaba ser protegida no sólo para garantizar su continuidad, sino también la protección de las otras rutas de dinero.

M aiónica: La de Cristina, a

A ntonini:

M aiónica: Por eso. Ella e s

Antonini: Bueno, ella abajo.

M aiónica: Por eso. Pero esta es la única estructura que ellos conocen

Sí, tú y yo podemos dar clases y

a ella ya todos los presidentes allá

(en referencia al envío de dinero)

y es la única

la presidenta.

Es

y

ahora que hay m iles

enseñarles cómo hacer. Pero es que no llego a este nivel de confianza.

Hugo Chávez o Espectro

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Además, ¿qué hizo el presidente (Chávez)? D ijo a Rangel: "Usted se encarga de esta situación y tú los pagas. Rangel tiene un fondo secreto en dólares y en dinero vivo para pagar. Eso es lo que harán.

Las inconfidencias de Antonini y Maiónica vinieron a público en 2008, cuando se divulgaron las transcripciones de las conversaciones de los chaVistas, .a las que pertenece el trecho arriba. La referencia - aparentemente perdida - no fue profundizada. Las autoridades de Estados Unidos estaban enfocadas en la conspiración en curso en el territorio americano. Los chavistas fueron saqueados por el FBI, pero su intensa principal fue preservada: la de proteger las otras rutas de envío de recursos de caja dos para campañas de "todos los presidentes allá abajo". Según un ex ejecutivo de PDVSA que reside en Estados Unidos, el esfuerzo emprendido por Caracas para encubrir la operación fue tan desproporcionado que se hacía inexplicable. Sólo pasó a tener sentido tras el descubrimiento de que el origen del dinero era iraní.

Guido Antonini dijo no tener convicción de que los ex chavistas digan la verdad. "Muchos venezolanos han informado de lo que vieron en ganar una visa de Estados Unidos." a A pesar de la incredulidad aparente, el empresario que fue el más famoso escándalo figura pública de caja maleta no oculta su tristeza: "Tardo para que la implicación con Irán sea verdad y espero que todos se folien". Antonini asegura que nunca supo del verdadero origen de los recursos.

La conexión Teherán-Caracas-Buenos Aires surge como resultado de pendencias existentes entre Argentina e Irán. La ascensión del ayatolá Ruhollah Jomeini, en 1979, no significó el fin de las ambiciones nucleares iraníes. Aunque los alemanes de la Kraftwerke que trabajaban en el programa nuclear iraní han abandonado el país, el líder supremo jamás abandonó el plan de poner las plantas en funcionamiento. Como parte de esta estrategia atómica, el régimen miro a Argentina como socio preferente para el selecto grupo de las potencias nucleares.

Argentina había abierto en 1974, Atocha 1 planta - ahora se llama central nuclear Juan Domingo Perón - que llegó a la capacidad instalada sólo en 1982. La planta fue equipado con un reactor a presión de tipo agua pesada, capaz de producir energía a partir de uranio natural y el uranio ligeramente enriquecido a 0,85%. »U na de las características de los reactores de agua pesada es producir plutonio como parte del proceso de generación de energía. Atocha produce 70 kilos de plutonio por año. » El material radiactivo es esencial para la producción de armas nucleares.*

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Leonardo Coutinho

La investidura de los ayatolás

En los primeros años de la década de 1980, Irán inició una embestida diplomática en América del Sur. Inauguró una mezquita chií en Brasil y escaló como responsable del templo ubicado la ciudad de San Pablo el •heik Taleb Hussein al-Khazraji. Iraquí y seguidor de la vertiente, dijo a la AFP un portavoz de la embajada de Teherán en Brasilia y agente de la embajada de Teherán en el país, de la inteligencia iraní, * Para la Argentina, el ayatolá Jomeini se subió a su mejor hombre en la región: el clérigo Mohsen Rabbani asumió la mezquita At-tauhid y las acciones de inteligencia en el país.

Todo parecía bajo control. En mayo de 1987, el gobierno de Raúl Alfonsín ganó un contrato de $ 5.5 millones de la transferencia de uranio enriquecido al 20% para Irán, »en un lapso de 28 años, las consecuencias de tal un acuerdo cayeron por el camino y fueron prácticamente ignorados, en El ex canciller iraní Ali Akbar Velayati dijo en una entrevista con una emisora de televisión argentina que el uranio, destinado el uso en investigaciones médicas, no llegó a entregarse en su totalidad. 57 No hay información disponible sobre el grado en que se ha cumplido el •cuerdo ni respecto de la cantidad de materiales nucleares enviados al régimen de los ayatolás.

Las relaciones Irán-Argentina se se hicieron tensas en febrero de 1992 ouando el presidente Carlos Menem determinó la cancelación de un contrato de 18 millones de dólares de transferencia de tecnología nuclear a Irán. Oficialmente, la Casa Rosada justificó que la medida se debía a la •usencia de salvaguardias por parte de Teherán, pero lo que llevó al presidente Menem a romper los lazos con los ayatolás fue la aproximación con el presidente George Bush.

La ruptura con Irán coincidió con la muerte del secretario general de Hezbolá, el clérigo chií Abbas al Musawi, en un ataque perpetrado por el ejército israelí. »Después de una manifestación en la ciudad de Jibchit en •I sur de Líbano, el tren de siete coches en los que Al-Musawi viajaba fue alcanzado por dos misiles disparados desde helicópteros israelíes. Murieron, además del secretario general, su esposa, el hijo Hussein, de Mis años, y cuatro guardaespaldas. La acción fue una represalia al asesinato de tres militares israelíes dos días antes. Al-Musawi había sido •legido líder de Hezbollah el año anterior, con el sello de Irán. Formado •n una madraza (escuela islámica) de linaje chií en Irak, era un clérigo radical, contrario a los acuerdos de paz que se dibujaban en aquella entre los palestinos e israelíes.

Hugo ChAvez o Espectro

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A las 14h45 de 17 de marzo de 1992, un coche bomba estalló después de chocar con el edificio de la Embajada de Israel en Buenos A ires.» La explosión, que mató a 29 personas e hirió a 242, genera una montaña de escombros y una columna de humo podía verse desde casi todas las partes de la ciudad - un ataque como un doble acto de venganza. Aunque los investigadores Los argentinos han tomado siete años para reconocer oficialmente que el acto contó con la firma del H ezbolá,60Embajada de Argentina en Beirut ya se ha advertido, a través de una sucesión de telegramas, el grupo extremista chií planeando algo contra objetivos israelíes y que Argentina era en la línea de tiro de los radicales.«

El 18 de febrero de 1992, dos días después de la muerte de Al Musawi y un mes antes del atentado cuenta la embajada de Israel, la cancillería argentina recibió un aviso de que los servicios de inteligencia occidentales estaban en alerta debido al riesgo de atentados por parte de Hezbollah. Al día siguiente, un segundo telegrama fue más incisivo. Los diplomáticos reprodujeron de forma literal la amenaza del líder espiritual de Hezbolá, el jeque Mohammad Hussein Fadlallah: "Israel no va a escapar de la venganza. Recibimos el mensaje de que no hay necesidad de responder de forma em ocional". Fadlallah completó que "habría mucho más violencia y correría mucho más sangre".62

El 19 de marzo, dos días después de la tragedia, la representación argentina en Beirut envió un nuevo telegrama. El documento, de número 010056/92, traía la información de que la autoría del ataque fue reivindicado por el grupo Yihad Islámica, « que opera en Palestina bajo protección y financiación de Irán y Hezbollah. El ataque a la embajada no sólo fue el primer bombardeo de la milicia chiíta en América Latina y confirmó que la organización operaba en la región, « que era sólo una especulación hasta entonces.

La "confesión" de culpa de Hezbolá se registra en otra comunicación diplomática entre la Embajada de Argentina en Beirut y la Cancillería Argentina. El 28 de mayo 1994 fue la emisión en un partido que se reportó el contenido sermón pronunciado por el jeque Mohammad Hussein Fadlallah en Khutbah 65 del día anterior. Él, que en 1992 ya había anunciado con antelación que Hezbollah vengaría la muerte de su secretario general, volvió a vaticinar un nuevo atentado. El aviso fue dado en su predicación realizada en las oraciones tradicionales del viernes en una zona periférica de la capital del Líbano. Sheik Fadlallah fue enfático. Cuando hacía su discurso inflamado sobre la prisión de Mustafa Dirani- entonces jefe de Seguridad de la Milicia Amal, organización que fue aliada de Hezbollah*, Fadlallah proclamó: "La resistencia tiene mucho oxígeno. El enemigo dijo que tiene tentáculos grandes, pero los

combatientes

Mousawi que sus manos podían llegar a Argentina

Tres semanas después, una van modelo Trafic cargada de TNT explotó Orente al edificio de la Asociación Mutual Israelita Argentina (Amia). La mano de Hezbollah alcanzaba una vez más un blanco judío en América del Sur. El atentado dejó un saldo de 85 muertos, 300 heridos y una cicatriz abierta en la política y la justicia argentina.

de Abbas

musulmanes probaron

después del asesinato

Hugo Chávez o Espectro

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2

NARCOBOUVARIANISMO

Si no fuera por la cara sumergida en el borde de las olas de espuma en la playa en Bodrum, Turquía, la foto de un niño de 3 años de edad, tumbado boca abajo sobre la arena gris podría ser sólo la escena de un niño que juega en la orilla del mar. Tratando una camiseta roja y un short azul, Aylan Shenu todavía tenía los zapatos firmemente presos en los pies. Parecía tener fue cuidadosamente acomodado por el Egeo, el mar donde él había muerto junto a su madre y un hermano y otros nueve refugiados sirios que, como él, intentaban alcanzar a Grecia, huyendo de la guerra civil iniciada en 2011 y que destruyó su país. A excepción de la camiseta, ciertamente reaprovechada de un niño menor, Aylan estaba impecable. Esa escena desconcertante, captada en la primera semana de septiembre de 2015, cargaba consigo la cobardía, la crueldad y la desesperación que marcaron la mayor crisis de refugiados desde la Segunda Guerra Mundial. Antes de Aylan, al menos 2.500 personas murieron ahogadas ese año en las aguas del Egeo y del Mediterráneo, en el intento de llegar a Europa en embarcaciones precarias. « Después de Aylan murieron más de 6.000 refugiados de diferentes nacionalidades la misma hasta el final de 2016. a Otros cadáveres iban a ser recogidos en las arenas de Bodrum - la antigua Halicamaso, el hogar de una de las siete maravillas del mundo antiguo: la tumba del rey Mausolo, que es tan espectacular, nominado el que hoy llamamos mausoleo. Halicamaso es también la tierra natal de Heródoto, que, cinco siglos antes de Cristo, vendría a consagrarse como el padre de los historiádores.

Entre 2011 y 2017, la Agencia de Refugiados de la ONU había grabado más de 5,26 millones de refugiados que huyeron de Siria y 6,3 millones de desplazados dentro del país. 48 Más allá de ellos,, iraquíes, libanes.es y kurdos, víctimas del mismo conflicto, fueron expulsados de sus tierras. La mayor tragedia humanitaria del siglo comenzó con una guerra civil entre rebeldes y las tropas fieles al dictador Bashar al-Assad y se agravó con el avance de una de las más feroces organizaciones terroristas de la historia. Fundada sobre el nombre de Estado Islámico de Irak y del Levante (Isis) - y con ambiciones expansionistas-, la organización se extendió por la región y conquistó el apoyo de otros grupos terroristas que también usan

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Leonardo Couttnho

Ib religión islámica como telón de fondo para el reclutamiento de extremistas. La escalada de violencia promovida por Isis redimensionó la crisis, agravándola en su territorio de origen y también exportándola a otras regiones ya tensadas por conflictos sectarios o dominadas por organizaciones terroristas que comandan todas las operaciones criminales que se dan bajo su círculo de influencia.

Combustible del terror

La filial más importante de Isis se encuentra en el norte de África, de donde también parten miles de refugiados, principalmente hacia Europa. Los asociados de Isis en la región son una organización surgida en los años 1990, bajo el nombre de Grupo Salafista para Predicación y Combate. » En 2006, el grupo se unió a Bin Laden con el nombre de al- Qaeda en el Magreb Islámico (AQMI, por sus siglas en Inglés). se convirtió en la organización terrorista más sangriento, responsable por , cientos de atentados y diversos secuestros y ejecuciones de occidentales, n

En julio de 2014, AQMI declaró su adhesión a Isis, » asegurando no sólo

f el apoyo militar, sino también la transferencia de su experiencia en la fabricación del dinero, especialmente con el tráfico - la gente y en especial drogas. Estos terroristas aprendieron a capitalizar controlando las rutas de refugiados y el envío de estos para Europa. En paralelo, la AQIM se transformó en la principal prestadora de servicios para los carteles de tráfico de América del Sur, actuando como un depósito para la droga, que entonces es descarada en los mercados europeo y de Oriente Medio.

Así como la mayoría de los líderes islamistas afirman que el terrorismo, principalmente lsús atrocidades cometidas por los militantes de Isis, no puede justificarse por la religión, el tráfico de drogas en tesis tampoco debería ser empleado por los extremistas. El comercio, el consumo, el transporte y el almacenamiento de sustancias psicotrópicas y hasta el alcohol están prohibidos por el Corán. n Sin embargo, para cualquier orientación religiosa terrorista - ya sea islámico o de lo contrario los

, toctos considerados sagrados se utilizan para su conveniencia. En el caso

f de los terroristas del AQIM, el tráfico de drogas está justificado como una estrategia revolucionaria; un medio ilícito para fines mayores, como la destrucción de los infieles y la expansión militar para la consolidación del > Califato, el llamado Estado Islámico. Un percance para justificar que, bajo las reglas de la sharia, » es pecado y leyes seculares es único crimen transnacional.

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La falacia sostenida por los narcoterroristas es que el fin mayor del tráfico de drogas transformaría el ilícito en lícito a los ojos de Allah. Por lo tanto, es el crimen como objetivo la recaudación de fondos para apoyar a organizaciones salafistas » predican una lectura del Islam radicalizado cada vez más intensamente en el oeste y para financiar la yihad, * cuya interpretación principal es la violenta guerra los no musulmanes. Como apoyo moral, los líderes terroristas diseminan la idea de que el dinero del tráfico permite el financiamiento de la "vida islámica" de parientes, sobre todo su educación religiosa.» En la ciudad de al-Khalil, Mali, el tráfico de drogas, patrocinado la construcción de dos mezquitas. n

Los primeros indicios de que la AQIM prestaba servicios al tráfico se remonta a principios de los afios 2000. Investigadores estadounidenses y europeos establecieron que el Norte de África se había convertido en un depósito de cocaína que atravesaba Brasil desde los países productores y embarcado en pesqueros hasta la costa africana. A cambio de dinero, los terroristas pasaron a trabajar en la seguridad de los traficantes ya ofrecer servicios militares para garantizar la protección de la ruta. » Los ingresos del tráfico impulsado a AQMI, que tiene a ejercer influencia sobre otras organizaciones terroristas en países como Argelia, Libia, Malí, Mauritania, Marruecos y Túnez. La influencia'en el África occidental creció, el fortalecimiento de las aspiraciones de constitución de un estado

gobernado por la lectura literal y radicalizada de las reglas prescritas por

la ley islámica, la sharia. La ambición megalómana quiere incluir en esta

imagen Portugal "nueva nación" y España, países que fueron ocupados por musulmanes hasta el siglo XV, cuando fueron obligados a convertirse

al cristianismo oa dejar la Península Ibérica, por medio de la fuerza. En

varias de sus comunicaciones, los terroristas Isis tenía mapas en sus ambiciones territoriales alcanzados España y Portugal. » En un video publicado en agosto de 2017, « Isis viene a referirse a la región como al- Andalus, en referencia a su antiguo nombre, cuando estuvo bajo el dominio del califato Omíada (siglo VIII). Para el Isis, los cristianos son "invasores” que necesitan ser expulsados de esa porción de Europa.**

La intensificación de las operaciones de embarcaciones de intercepción con la cocaína que suministraron la red coordinada por AQMI en África

del Norte llevó a traficantes de jo in t ventare con terroristas reinventar la logística del tráfico - la droga pasó a ser entregada en avión. Entre 2006 y 2008 se realizaron varias cárceles de colombianos y venezolanos en "narcovoos”. ® En 2008, las autoridades de Guinea Bissau detiene a un reactor de la empresa G350 GulfStream que habían descargado entre 500

y 600 kilogramos de cocaína en un hangar militar Osvaldo Vieira

aeropuerto internacional en Bissau, capital de Guinea B issau.84El avión,

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LEONARDOCOUTINHO

que tenia procedencia y tripulación venezolana, sólo fue descubierto debido a problemas técnicos que forzaron a la aeronave a hacer un aterrizaje de emergencia. Los rasgos de cocaína encontrados en su interior Alerón la pista para desencadenar la investigación que revelaría la amplitud de las operaciones de tráfico de América del' Sur hacia el continente africano. El caso encendió la señal de alerta de los servicios de inteligencia. Se descubrió que el tráfico de drogas estaba siendo empleado para irrigar la caja de la AQXM y, por consiguiente, de Osama bin Laden, entonces prófugo.

La mirada más atenta a las rutas de tráfico y el exponencial crecimiento del poder de la ACQ permitió una nueva interpretación de la relación de la producción de cocaína en América del Sur con los grupos terroristas. Un importante especialista en el trófico de .drogas, que se vende en el Departamento de Defensa de Estados Unidos, describió « que después de que los grupos terroristas como AQMI encontraron trata de personas como una fílente potente y eficiente de los ingresos, estas organizaciones ftieron "adictos a la cocaína." Ante las altas tasas de retomo de los servicios prestados a los traficantes sudamericanos, los extremistas africanos montaron su propia red de la distribución y pasaron a trabajar con cargas propias.

Chávez dobla la apuesta

En los primeros días de noviembre de 2009, las autoridades de Malí encontraron en el desierto, cerca de la ciudad de Tarttint, los restos de un Boeing 727-200. En medio del fuselaje incendiado no había cueipos o carga. La tripulación del avión, que ingresó en el espacio aéreo del país sin referirse a las autoridades, ni siquiera emitió una señal de alerta o solicitud de socorro. Las evidencias apuntaron al hecho de que no fuera un accidente; el gobierno transfirió las investigaciones, que estaban bajo la responsabilidad del departamento de aviación, para la policía. La contraseña para que el caso cambie de manos estaba entre las cenizas: los expertos percibieron que la aeronave había sido incendiada intencionalmente. A pesar de los esfuerzos para limpiar los rastros, por medio del fuego, los ejecutores de la operación no consiguieron destruir todas las pruebas. Los oficiales encontraron algunas tabletas de cocaína quemadas entre los restos. Lo que se sospechaba no haber sido un accidente pronto se transformó en el descubrimiento de un aterrizaje Intencional.« En los siguientes días, el mundo se dieron cuenta de lo que iba a convertirse en uno de los mayores envíos individuales de cocaína ya

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identificados: se estima que el 727 transportaba más de 10 toneladas de la droga, una carga por valor de 1.200 millones de euros. El producto se destinaba a los mercados de Europa y Oriente Medio. Después de haber sido descargado, el Boeing fue incendiado en un intento de apagar los vestigios del tráfico. En un telegrama enviado al Departamento de Estado, en febrero de 2010,87la Embajada de Estados Unidos en Bamako, capital de Malí, reproduce relatos de un oficial de la inteligencia de aquel país. El documento da cuenta de que el Boeing estaba siendo operado con ayuda de aire africano - es sorprendente que la misma compañía que un año antes, aterrizó en Guinea Bissau con la tarea de reparar chorro.que fue jaqueada después de la tierra más de 500 kilogramos de cocaína, razón por el que había perdido el derecho a volar en su país de origen, Senegal.

« La comunicación diplomática anticipa los detalles que meses más tarde se convertirían en público.

La investigación demostró que la cocaína aire, tal como se dio a conocer la cocaína Boeing peluche, partió de Venezuela. Embarcado bajo la protección del gobierno de Hugo Chávez, la droga había sido producida por los colombianos de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC) » - el movimiento narcoguerrilheiro que más de la mitad de un siglo llevó a cabo una serie de secuestros, asesinatos y ataques con el fin de desestabilizar al gobierno y tratar de establecer una dictadura socialista en el país, las líneas de lo que ocurrió en Cuba en millonaria 1959. La carga nunca fue encontrado. Así definió el presidente de Mali, Amadou Toumani Touré,*>de cocaína se convirtió en en el combustible que anima a los grupos extremistas del norte de África y del Sahel, una región que se extiende por diez países, de este a oeste del continente africano, al sur del desierto del Sahara.

Investigaciones en tomo a la participación de las autoridades de Venezuela en el envío de cocaína a África ganaron músculos con el episodio de la cocaína aire. A pesar de la exposición flagrante, Venezuela siguió encubriendo el envío de cocaína desde su territorio y con la participación directa de sus militares. En agosto de 2012, la policía española prohibió un chorro de Bombardier con una carga útil de 1,2 toneladas de cocaína. A bordo de la aeronave, que había partido de la ciudad venezolana de Valencia, estaban nueve guardias nacionales bolivarianos.«

En ese mismo año, el Departamento de Estado de los Estados Unidos Dijo que AQMI ya operaba en coordinación con la nigeriana Boko

H aram ,« terroristas del grupo Al Shabaab,» de Somalia, y al-Qaeda en la

Península Arábiga (AQPA), * con base en Yemen. Una empresa conjunta

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(Je terror que se convertiría en el embrión del Estado islámico en el norte de África.

La primera gran acción de la ACQ con repercusiones explícitas sobre Estados Unidos se dio en 2012, en el décimo aniversario de los atentados del 11 de septiembre. La sucursal de Al Qaeda aprovechó las protestas a la publicación en YouTube de un vídeo que presentaba al profeta Mohamed- fundador del Islam-como pedófílo, homosexual y asesino para atacar el consulado de EEUU en Bengasi, segunda ciudad más grande de Libia. La invasión de la embajada resultó en la muerte del embajador Christopher Steven y de otros tres estadounidenses. La entonces secretaria de Estado, Hillaty Clinton, acreditó el atentado a la ACQIM. A pesar de que su declaración no ha sido confirmado por la investigación oficial, * correos electrónicos intercambiados por Hilary, que fueron descalificados medio de una investigación del Congreso, muestran que en el momento del incidente, los funcionarios estadounidenses estaban convencidos de que han sido tratados para una ataque.

Incluso sin la autoría del ataque formalmente establecida, Estados Unidos inició una cacería que resultó en la prisión del libio Ahmed Abu Khattala, condenado por ser el líder del ataque contra la representación diplomática. Khattala era miembro de la organización salafista Abud Ubaidah bin Jarrah (AUBJ), creada en un suburbio de Trípoli con la intención de luchar contra el gobierno de Muamar Gadafi. Khattala reconoce que militó en el grupo armado y fue bautizado con el nombre de uno de los compañeros del profeta Mohamad, pero negó que ese grupo todavía estuviera activo. * Las investigaciones, sin embargo, reveló que AUBJ fue patrocinado por Al Qaeda en el Magreb Islámico, a través de su filial, Ansar al-Sharia. » Es decir, por la cocaína sudamericana enviado por Chávez en vuelos casi regulares.

El escritorio de las Naciones Unidas sobre Drogas y delitos (UNODC) calcula que por año 18 toneladas de cocaína atravesan el norte de África. * Esta red de tráfico es capaz de recaudar más de US $ 1,25 mil millones. La mayor parte de la droga que llega al continente africano es despachada desde el territorio venezolano, como atestigua la UNODC. La transformación de Venezuela en importante centro de tráfico de drogas del planeta no es fruto del azar. El litoral del país es cortado por el Paralelo 10, el camino más corto entre América del Sur y África. Intemacionalmente conocido como "Highway 10", la ruta se ha convertido en la forma preferida para los viajes transcontinentales. »

La ubicación privilegiada de Venezuela pasó a ser ampliamente explotada con el ascenso de Hugo Chávez al poder. Presidente venezolano

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abrió las puertas de su país a los guerrilleros de las FARC. El narcotráfico ganó acceso libre al territorio, soporte logístico y protección para sus operaciones de almacenamiento. También contó con la seguridad de sus redes de distribución. Las FARC ya concentraban su producción en la región fronteriza con Venezuela, sobre todo en la localidad Casanare, a unos 300 kilómetros del país vecino, pero necesitaban un depósito seguro para el almacenamiento y el envío. Cuando Chávez derribó la frontera entre su país y la narcoguerrilla, creó las condiciones ideales para la expansión de la red de tráfico de la organización colombiana.

Traficar sí, perder la actitud jamás

Un ex militar que formó parte del círculo del presidente Hugo Chávez contó que la justificación moral para el uso del aparato estatal en favor del narcotráfico fue enseñada por Fidel Castro. En una visita a La Habana, el presidente venezolano reveló al dictador cubano su disposición a dar soporte a las FARC. Sin embargo, había el inconveniente de la cocaína. Fidel, sin titubear, corrigió al discípulo. Dijo que la cocaína no era un problema, sino un instrumento de lucha contra el imperialismo. De forma didáctica, el cubano convenció a Chávez de qué, al ofrecer apoyo total e irrestricto a los colombianos, no sólo fomentaría la revolución en el país vecino como causaría daños a Estados Unidos. El incremento del tráfico, enseñó Fidel, obligaría a los estadounidenses a gastar más dinao con las acciones de represión y con los tratamientos de los adictos. La naturalidad con la que Fidel construyó un argumento moral para justificar el empeño del aparato de Estado en el tráfico tiene una explicación. Hace al menos treinta años el viejo comandante usaba la misma justificación para su implicación personal y el de su régimen con el tráfico internacional. En 1980, bajo órdenes expresas de los hermanos Castro, el embajador de Cuba en Bogotá, Femando Ravelo, inició un proceso de acercamiento con el Cartel de Medellín, liderado por Pablo Escobar. Fidel constató que la ubicación estratégica de Cuba favorecería los carteles sudamericanos, que padecían problemas logísticos para colocar la producción dentro de su principal mercado consumidor, Estados Unidos. El matrimonio del castrismo con el narcotráfico, sin embargo, sucedería sólo años después.

En 1981, los guerrilleros del Movimiento 19 de abril de M-19, secuestrados Martha Nieves Ochoa de Yepes, hija de ranchero Fabio Ochoa. El granjero vino a ser el patriarca de una de las organizaciones que formaron la base del cartel de Medellín: Los Hermanos Ochoa. Los

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anuncios publicados en los periódicos de la familia en la que informaron que no negocia con los secuestradores y ofrecieron una recompensa de 25 millones de pesos 101 - el equivalente en el momento 415 mil - para aquellos que proporcionan información que conduzca a la localización de Martha. Al mismo tiempo que el Cartel mandaba un mensaje público, sus miembros, bajo el mando de Pablo Escobar, actuaban en las sombras. En reuniones secretas, fundaron y patrocinaron lo que valdría a ser el primer grupo paramilitar colombiano, el Muerte a Secuestradores (MAS), que comenzó a perseguir y ejecutar a los militantes de la organización de orientación castrista.

Vislumbrando la oportunidad de apaciguar los ánimos y de hacer un favor a los traficantes, Fidel intervino en el caso y determinó la liberación de Martha Ochoa. El éxito de la operación hizo que la Embajada Cubana construyera el primer puente de áproximación con los narcotraficantes. El primero en transformarse en interlocutor de los cubanos junto al Cartel de Medellín fue el colombiano Carlos Lehder. Piloto experimentado, él fue el responsable por el establecimiento de las rutas de tráfico hacia Estados Unidos. Lehder llegó a dirigir toda la red logística de Escobar, desde la adquisición de la pasta base de coca en Bolivia hasta su distribución en las calles de Miami.

Suárez Gómez, entonces mayor

productor de hojas de coca y pasta base del planeta, para comenzar a coser la aproximación. Conocido como "Rey de la Cocaína" Suárez no era sólo el principal proveedor de materia prima para el refino de coca en las cocinas del Cartel de Medellín, sino también uno de los principales socios de la red de la que Escobar era el nombre más famoso.

Escobar se resistía a acercarse a los hermanos Castro. Para él, los comunistas eran tipos como los del M-19, que él combatía en las selvas colombianas. Pero Lehder fue capaz de cambiar la percepción qué Escobar y Suárez tenían de los cubanos. Después de un año de intentos, el piloto que nutría fuerte admiración por Hitler y tenía una suástica tatuada en el brazo izquierdo convenció a los barones de la coca para reunirse con los comandantes del régimen cubano. El argumento de Lehder era objetivo: el cártel venía acumulando pérdidas en la travesía del Caribe, ftiera con la caída de aeronaves, fuera como resultado de la acción de la guardia costera de Estados Unidos, que interceptaba las embarcaciones que partieron de Colombia rellenas de drogas.

En 1983, Escobar y Suárez se reunió con el embajador de Cuba en

el jefe del Departamento de monedas

convertibles,102 Coronel Patricio de la Guardia. El coronel había viajado

Bogotá, Femando Ravelo Renedo, y

Lehder buscó al boliviano Roberto

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de La Habana a la capital colombiana exclusivamente para reunirse con los mayores traficantes de cocaína del planeta. La reunión se narra en el libro El Rey de la cocaína: M i vida con Roberto Suárez Gómez y E l Nacimiento del narcoestado imprimación, que reúne a los recuerdos viuda Suárez, Ayda Levy.»» Además de contar acerca de la vida con su marido, ella se ocupa con los orígenes de lo que sería el embrión de la narcossocialismo Castro. La Guardia tenía prisa. Ayda dice- que el militar cubano convenció Suárez y Pablo Escobar a embarcar al día siguiente a La Habana. Ella reproduce lo que oyó de Suárez sobre las impresiones de Escobar: "Departamento MC? Marihuana-cocaína ", despreció el colombiano. "Nosotros los tendremos donde queríamos. Estos cubanos están desesperados por el dinero. Cada vez más las limosnas que reciben de los rusos son menores ”.

Al día siguiente, Suárez y Escobar estaban a bordo del turbohélice Commander de propiedad del colombiano. Después de dos horas y media de viaje, aterrizaron en Varadero. Cuando desembarcaron, en compañía del coronel La Guardia, fueron recibidos por el almirante Aldo Santamaría, comandante de la Marina cubana. En el camino hasta el Mando de Operaciones Navales, en La Habana, Santamaría reveló que había tiempos Fidel Castro nutría el interés de conocerlos. El dictador cubano vislumbraba el poder del tráfico de cocaína como instrumento de guerra irregular contra el "imperialismo yanqui". Los cubanos pretendían, al dar soporte a los narcotraficantes, un doble beneficio: además de sabotear a Estados Unidos - ayudando a inundar el país con miles de toneladas de drogas, cada vez más baratas ellos todavía serían remunerados por ello. El cebo lanzado por el régimen fue la posibilidad de emplear todo su aparato militar para encubrir las rutas de tráfico. Suárez reveló que el coronel Humberto Francis Pardo, miembro del Comité Central del Partido Comunista Cubano, demostró el funcionamiento de un moderno sistema de radares capaz de apuntar donde cada una de las embarcaciones de la Guardia Costera de Estados Unidos se encontraba. La herramienta, vislumbraron a Escobar y Suárez, posibilitaría burlar la fiscalización de los Estados Unidos. Después de demostrar todos los beneficios que el régimen cubano podría ofrecer el Cartel de Medellih, los dos traficantes fueron liberados y trasladados a descansar en una de las diez mansiones ubicadas en un complejo de 30 hectáreas - el equivalente a 36 campos de fútbol - llamado Punto Cero. Allí, están la residencia principal que Fidel Castro usó hasta su muerte, en 2016, y una serie de otras mansiones donde viven sus hijos y la familia de su hermano Raúl Castro. Los honores dispensados a Escobar y Suárez pueden ser medidas por el status de su hospedaje. Ambos pasaron la noche en la misma casa

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•n la que el presidente de la Unión Soviética Leonid Brezhnev se había alojado una década antes, cuando visitó la isla, ubicada en la calle 11, en al barrio del Vedado.

H1 honor concedida a los traficantes tenía doble función. Fidel quería

Impresionar a sus huéspedes; que sabía que los narcos amaba el lujo y quería, con ello, ahogarlos al escoger la mejor cuota de Habana Vieja - la porción histórica de la capital cubana que hasta hoy hace la alegría de los turistas que visitan Cuba. La casa cedida a Escobar y Suárez forma parte de un conjunto de inmuebles erigidos en la primera mitad del siglo XX

para albergar a la élite local. Además de las mansiones en el estilo neoclásico, el Vedado es salpicado de construcciones imponentes, que eran utilizadas como casinos, restaurantes, bares y cabarets.

A la mañana siguiente, Escobar y Suárez fueron llevados por un

conductor militar para el desayuno en las dependencias del Ministerio del Interior, donde fueron recibidos por el ministro José Abrantes y por el general Amaldo Ochoa. El desayuno era un pretexto para cerrar el negocio. Ochoa les preguntó qué creían de los servicios que Cuba podía prestar al narcotráfico y presentó su precio. Pasaron más de dos horas de conversación hasta llegar al valor final. Cuando apretó las manos de Escobar, el general cubano había aceptado recibir 1 millón de dólares por día para que el Cartel de Medellín pudiera usar libremente el espacio aéreo, las aguas, los puertos y aeropuertos y montar un depósito para el almacenamiento de cocaína.

Ochoa invitó a los nuevos socios del régimen para un paseo. Fueron hasta el aeropuerto de La Habana y allí embarcaron en un helicóptero militar ML-24 que los llevó a Cayo Piedra. »* Una isla situada al sur de Cuba, que fue el principal y el favorito de la casa de Fidel Castro. Ayda Levy cuenta en su libro que, al ver la isla, Suárez quedó maravillado con el idilio del lugar. Junto al helipuerto aguardaba al ministro de Defensa, Raúl Castro, que los acogió y los condujo a su hermano Fidel. Al verlos, el presidente cubano dijo: "Gracias por haber aceptado finalmente la invitación de Ochoa. Ustedes serán el misil con el cual perforaremos el bloqueo y el injusto embargo que sufre mi país ".

En 2014, Juan Reinaldo Sánchez, quien fue guardaespaldas de Fidel en

el período en que el régimen cubano se asoció con el tráfico de drogas, reveló en él libro La vida secreta de Fidel, la lógica del jefe. La estrategia era disimular y conferir nobleza a lo que en. realidad era tan sólo un crimen exactamente igual al practicado por Pablo Escobar. Fidel argumentaba que el narcotráfico era, ante todo, un arma de lucha revolucionaria. En el caso de los Estados Unidos, "los estadounidenses

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eran" estúpidos lo suficiente para consumir la droga venida de Colombia, además de que no era problema suyo, mientras no fuera descubierto, podía servir a sus objetivos revolucionarios en la medida en que corrompía y desestabilizaba la sociedad estadounidense 1« El argumento del líder cubano es alicerçava en otro pilar. El dinero originario del tráfico era una forma de patrocinar partidos de izquierda y grupos guerrilleros en toda América Latina. Y lo mejor: ese dinero que financiaría la expansión de la revolución en el continente tendría origen, en cierto modo, en los Estados Unidos. Así, por medio de ese argumento, Fidel Castro celebró la unión del tráfico de drogas con los movimientos insurgentes del continente, creando lo que se convenció llamar de narcoguerrilla.

El recién convertido narcorregito cubano se benefició del peaje millonario del Cartel de Medellín por cerca de un año. El negocio que se había transformado en la niña de los ojos de Fidel Castro se derrumbó cuando sus espías descubrieron que Escobar y Suárez jugaban en las dos puntas. Al mismo tiempo que el Cartel de Medellín transacionaba con La Habana, mantenía una relación estrecha con la CIA. Semanalmente, Escobar y Suárez colocaron dentro de Estados Unidos siete toneladas de cocaína con el apoyo de la inteligencia estadounidense.106La asociación CIA con el tráfico de drogas se pretende generar fondos para financiar los contrarrevolucionarios lucha los sandinistas en Nicaragua, que fueron apoyado por Fidel.

El caso, revelado en 1996, fue objeto de una comisión de investigación instalado en el Congreso de los Estados Unidos y se convirtió en tino de los mayores escándalos de la política exterior de Estados Unidos, junto con el caso Irán-Contra, cuando se demostró que Washington financió grupos paramilitares subterráneas en la guara civil de Nicaragua con los ingresos por venta de armas Irán. En Cuba, el encaminamiento fue diferente. Conforme relato de Ayda Levy, la viuda de Roberto Suárez, Fidel armó una escaramuza para matar a Escobar y su marido. Los traficantes fueron invitados a una reunión de emergencia. A la llegada a Cuba, fueron alertados por el general- Ochoa y el coronel Antonio de la Guardia. Los militares traicionaron a Fidel y permitieron que la pareja huir antes de ser presa.

Las primeras sospechosas de que Fidel había prestado servicios para el narcotrá me empezaron a ganar las páginas de los periódicos. Las filtraciones de testimonios de militares desertores que se exiliaron en Estados Unidos tenían potencial devastador. Algunas de las pistas de la asociación de Fidel Castro con los carteles del tráfico comenzaron a ser publicadas por la prensa de Estados Unidos. Fidel sabía que además de sus ex subordinados que pasaron a colaborar con las autoridades

estadounidenses - a medida que la red de traficantes era desarticulada por la DEA, la agencia antidrogas de Estados Unidos - el régimen estaba al borde de un escándalo que podría debilitarlo y justificaría la sublevación de sus comandados. Era 1989, y, aunque la Revolución cubana estaba completando su trigésimo aniversario, el comunismo rufa en el mundo. La Unión Soviética estaba a punto de disolverse y con ella las contribuciones financieras que sostenían Cuba. El Muro de Berlín sería derribado, y los estudiantes desafiarían el régimen chino en la Plaza Tiananmen, en Pekín. Fidel se vio amenazado.

Juan Reinaldo Sánchez, que presenció la reacción de Fidel, describió la estrategia del comandante para mitigar los efectos de una posible crisis contra su imagen de líder revolucionario. Para la decepción de Sánchez, el hombre que admiraba como un líder revolucionario también era un traficante de drogas. Ante la crítica de cualquier crítica o acción que pudiera amenazar su perpetuación en el poder, en junio de 1989, el dictador cubano anunció que una investigación iniciada dos meses antes había identificado quién, dentro de su gobierno, había "traicionado la revolución" y se volvió al tráfico de drogas. Mandó arrestar a los hermanos Antonio y Patricio de la Guardia, el general Amaldo Ochoa, el ministro del Interior José Abrantes y otros catorce oficiales de alta patente. 108 Al final de un proceso corto, en la mañana del 13 de julio de 1989, el general Amaldo Ochoa, el coronel Antonio de la Guardia, el mayor Amado Padrón y el capitán Jorge Martínez fueron ejecutados por un pelotón de ejecución.109

El 26 de mayo de 2015, sólo dos semanas después de lanzar la edición en inglés de su libro de memorias, Juan Reinaldo Sánchez murió, a los 66 años, como consecuencia de una devastadora infección pulm onar.H abía estado sirviendo a una serie de agendas públicas, al hablar de los diecisiete años que trabajó como guardaespaldas de Fidel Castro. Sánchez padeció rápidamente, sin que los médicos pudieran revertir el cuadro, agravado como consecuencia de un cáncer de pulmón. El mandatario dejó registrado el testimonio de quien presenció los servicios prestados por Fidel a los carteles del tráfico. En junio de 2014, Sánchez dijo que sólo descubrió que el dictador era un traficante cuando lo desobedeció. "Fidel me pidió cortar la señal del grabador que tenía en la sala, pero por curiosidad lo religó y oí al ministro del interior José Abrantes rendir cuentas a él de los ingresos del tráfico. En ese momento me di cuenta que yo no servía a un revolucionario, sino a un narcotraficante. 111 Sánchez recordó que durante el proceso de purga promovido por Fidel contra sus subordinados, el tribunal citó los acusados utilizaron un hangar en Varadero para enviar cargamentos de cocaína a los Estados Unidos. "He

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constatado que que era el mismo almacén que meses antes me habla seguido de una visita a Fidel. Sólo en aquel momento, en 1989, entendí lo que había atestiguado. Fidel Castro iba a inspeccionar personalmente la cocaína que entraba clandestinamente en Estados Unidos. Fue entonces cuando vi que necesitaba deshacerme de mi trabajo.

Sánchez me dijo que durante muchos años Fidel recibió maletas de dinero de la trata, y que la fortuna era enviada directamente a sus cuentas en paraísos fiscales. Recordaba que aunque Cuba llegó a 2014 con el 80% de su economía impulsada por empresas controladas por las Fuerzas Armadas, en la década de 1980, Fidel Castro mantenía bajo su coturno una intrincada red cuya receta estaba destinada directamente al Consejo de Estado, que él mismo presidido. Parte importante de ese dinero irrigaba cuentas numeradas, que sólo el dictador conocía. Esta reserva era conocida por el Consejo como "Reserva del Comandante Jefe", de la que tenía pleno control y no rendía cuentas a nadie. Este era también el destino de los ingresos del narcotráfico.

Este fondo personal, que Fidel Castro administraba según su voluntad, se volvió tan voluminoso que en la década de 1980, cuando Cuba amargó una de sus peores crisis, el líder actuó como un "FMI" para socorrer al propio régimen. El dictador "llegó al absurdo de prestar dinero al Banco Nacional de Cuba con una tasa de interés del 10% al año", dijo Sánchez.

El tráfico en el centro del poder

A principios de 2015, otro guardaespaldas relató algo similar. TOLeamsy Salazar, un capitán de corbeta de la Armada de Venezuela, , dijo a las autoridades estadounidenses que, en 2013, el presidente de la Asamblea Nacional de Venezuela, Diosdado Cabello, envió cuatro lanchas de cocaína a partir de una playa ubicada en la Península Paraguana, por el territorio venezolano que avanza por el territorio venezolano Mar del Caribe. Salazar afirmó haber visto al general Hugo Carvajal, director de la inteligencia militar, conocido por el apodo de El Pollo (El Pollo), «s aprobado Cabello en lugar cargamento de cocaína. Esta había sido la primera misión de Salazar al lado de Cabello y también el primer contacto con la cara narcobolivariana del jefe.

Aunque era un debutante al lado del principal diputado venezolano, Salazar exhibía una larga ficha de servicios al núcleo duro del chavismo. Antes de ser escogido por Cabello, en marzo de 2013, Leamsy Salazar - cuyo nombre es "Ysmael" al contrario- conquistó la confianza de los chavistas habiendo sido el jefe de la guardia personal de Hugo Chávez por

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diez años. Al igual que Juan Reinaldo Sánchez 24 años antes, Salazar percibió que al testificar las operaciones criminales de la cúpula político- militar del gobierno venezolano, estaba firmando su certificado de defunción. "Más tarde o temprano podría ser descartado. Asesinado o preso ", dijo haber pensado en aquel momento.

Y, de hecho, la escaramuza no tardó en ser montada. Salazar entró en alza de mira después de que Cabello pasó a acusarlo de robo. El diputado culpó a Salazar por la desaparición de 120 mil dólares de su reserva personal, que quedaba almacenada en una caja fuerte instalada en la oficina de Cabello. El guardaespaldas presentó en su defensa imágenes de las cámaras de seguridad que mostraban a la actriz Gigi Zanchetta - que Salazar afirma ser un caso extraconjugal de Cabello - revolviendo en la caja fuerte del chavista. Pero las imágenes no fueron suficientes para convencer al diputado de su lealtad. Salazar tenia la convicción de que cuando un guardaespaldas no tiene más la confianza plena de su superior, que está a punto de ser despedido o eliminado.

Inesperadamente, Salazar marcó la boda con su novia, el capitán Anabel Leal Linares,1Mde servir en el ejército, y se embarcó en un viaje de luna de miel a la República Dominicana. Aunque ya estaban novios, el matrimonio y el viaje fueron anticipados para servir de pretexto para la fuga.

Las vacaciones habían terminado y no regresaron a Venezuela. La no reencarnación de los militares a sus actividades y la total falta de comunicación con sus comandantes y demás compañeros de cuadra levantaron sospechas. Los agentes de la inteligencia fueron accionados para identificar el paradero o la razón de la desaparición de los militares recién casados. Los espías chavistas invadieron la casa de los Salazar, en Caracas, en busca de pistas. El piloto del avión privado que llevó a la pareja fuera de Venezuela fue interrogado hasta entregar los últimos pasos del desertor. Diosdado Cabello orientó un grupo de búsqueda que tenía como orden localizar a la pareja y ejecutarlo. Los militares refirieron los pasos del traidor.

La pareja Salazar planeaba esconderse en Colombia hasta recibir el visado para entrar en Estados Unidos. Pero, previendo el riesgo que corría, prefirió partir para Europa. La alerta emitida por Caracas puso en prontitud a todos sus agentes de inteligencia en la región, pero ya era demasiado tarde. En enero, a los agentes chavistas, se cree que con apoyo de espías rusos-va- desde lejos el momento a i que Salazar se embarcó en un jet de la DEA en el Aeropuerto Adolfo Suárez, en el distrito madrileño de Barajas. El día 26, ya en suelo americano, uno de los venezolanos que

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participó en la operación tteibió ana llamada telefónica en tono' amenazador. "Estábamos aüi Vimos con los que huyeron. " Ante la negativa del deserten', el agente de la inteligencia chavista describió en detalle la fuga. El militar venezolano informó incluso el prefijo del jet utilizado por la DEA y las características físicas de los agentes estadounidenses que embarcaron al lado de Salazar. "¿Cuánto has recibido para cambiar de lado?", Preguntó el espía. Sabiendo que su implicación con la DEA había sido desvelada, el entonces alto funcionario del gobierno nunca regresó a Caracas.

Antes de dejar el suelo español, Leamsy Salazar ya habla comenzado a revelar los prim óos detalles de la red de narcotráfico operada en el seno del gobierno chavista. En Madrid, Salazar anticipó lo que luego llegaría a formar parte de una investigación e indicios en la justicia de Estados Unidos. Él acusó a Diosdado Cabello de dirigir el Cartel de los Soles. El nombre de la organización -formado por militares- es una referencia a las insignias que los oficiales venezolanos de alta patente traen sobre los hombros. Bajo el chavismo, Venezuela pasó a ser responsable por el flujo de cerca del 90% de la droga producida en Colombia. Según Salazar, fue bajo la protección de políticos, militares y del propio régimen chavista que Venezuela se convirtió en un narcoestado. Se estima que en ese momento, el cártel exportaba cinco toneladas de cocaína por semana, en promedio.

El ex guardaespaldas indicó a las autoridades estadounidenses el lugar donde los diavistas escondían montañas de dólares y arruinó los bríos de los ufanistas venezolanos, que descubrieron que hasta PDVSA, la mayor empresa del país, se habfatransformado en intermediario de operaciones de tráfico. Según Salazar narró a los agentes de la DEA, los aviones de la estatal venezolana de petróleo eran usados para transportar cocaína a Cuba - la primera evidencia de que los hermanos Castro habían regresado al narcotráfico, o de que jamás tenían abandonado la actividad. La conexión cubana, aún según el ex guardaespaldas, era coordinada de forma binacional por dos jóvenes. Por la parte venezolana, las operaciones quedaban a cargo de Hugo Rafael Chávez Colmenares -el tercer hijo del presidente y cabecera de su primer matrimonio-, conocido como Huguito. Por los cubanos, actuaba Carlos Ernesto, hijo del ex embajador de Cuba en Caracas, Germán n Sánchez Otero.

La droga era embarcada en aeronaves de PDVSA, bajo la supervisión de militares y funcionarios de la embajada cubana, y posteriormente enviada en vuelos regulares a La Habana. De allí, la droga era despachada para América Central y México, para abastecer a los carteles que se encargaban de transportarla a territorio norteamericano. Salazar cuenta que esta red

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funcionó al menos hasta 2009. En aquel año, Huguito y Carlos Ernesto perdieron el control de la situación. El hijo de Chávez se adentró en cocaína y fue enviado a una clínica de rehabilitación, y Ernesto, entonces con 24 años, fue arrestado con drogas en las calles de Caracas, obligando al padre a accionar el palacio de Miraflores para soltar al hijo. El descubrimiento de la participación del hijo del diplomático cubano con el tráfico internacional, La Habana a retirarlo de Caracas.

Durante los primeros meses en que vivió en el barrio de Foggy Bottom, vecino a la estación de metro del mismo nombre, en Washington, Salazar exprimió a las autoridades estadounidenses la estructura criminal instalada en el corazón del chavismo. En el organigrama del Cartel de los Soles también aparecía el nombre del hermano de Diosdado Cabello, José David, que acumulaba los cargos de superintendente de Seniat - la Receita Federal de Venezuela - y ministro de Industria. José David era, según la descripción del testigo, el responsable de las finanzas de la organización criminal.

En junio de 2015, José David y su hermano mayor, Diosdado, visitaron Brasil a invitación de la mayor industria de carnes del país y principal proveedora de Venezuela, la JBS Friboi. »«Ciceroneados por el Presidente de El Consejo de la compañía, Joesley Batista, los hermanos Cabello fueron recibidos dos veces por el ex presidente Luiz Inacio Lula da Silva en la sede del instituto que lleva su nombre en Sao Paulo. Y aunque no habían comunicado su presencia a Itamaraty o siquiera marcado previamente, lograron "aguar" la agenda de las principales autoridades de la política nacional y fueron recibidos por la presidenta Rousseff, por el vicepresidente Michel Temer, y por el presidente del Congreso, el senador Renán Calheiros.

Oficialmente, la gira por Brasil tenía un objetivo renegociar deudas de Venezuela con los proveedores y atraer más inversiones al país, a pesar de la creciente insolvencia a los exportadores brasileños. Pero el periplo de los hermanos Cabello tenia un objetivo estratégico. A causa de las afinidades con el gobierno brasileño, eligieron el país como laboratorio para verificar si los estadounidenses presentarían algún orden internacional de captura. Ellos sabían que en un país amigo las posibilidades de una prisión serían remotas. La estrategia de José David y Diosdado Cabello tenía un fundamento. Once meses antes, Hugo Carvajal - una de las principales piezas del chavismo en el ámbito de Inteligencia y espionaje, y considerado uno de los más importantes operadores de la red de tráfico de drogas en Venezuela - había pasado la vergüenza de haber sido detenido en Aruba, u?en virtud de una orden de captura emitida por los Estados Unidos, donde fue procesado por la Justicia el tráfico de

drogas. El ex jefe de la inteligencia, que estaba en la isla holandesa para asumir el puesto de cónsul, pasó sólo cuatro días detenido. Carvajal fue liberado después de que el gobierno holandés reconoció su inmunidad diplomática.

Los hermanos sabían que la delación del guardaespaldas Leamsy Salazar los vinculaba de forma definitiva a uno de sus más importantes operadores dentro del Cartel de los Soles. Al testificar ante los fiscales de Nueva York

y Miami, Salazar hizo más grave la situación de El Pollo, pero presentó su

real dimensión dentro del mismo, el narcoestado bolivariano. Él era una pieza importante en la red criminal, pero sólo una de las piezas. Los hermanos Cabello, que fueron acogidos en Brasil como auténticos representantes del Estado venezolano, son miembros graduados de la organización criminal. Y con los resultados de la visita a Brasil, ambos lograron enviar un mensaje a sus críticos - incluso dentro de las Fuerzas Armadas y del gobierno. "Ellos exhibieron, además de prestigio junto a los líderes políticos del principal país de América del Sur, una prueba de que no estaban amenazados de prisión - anulando un rumor creciente entre la cúpula político-militar del chavismo.

Al día siguiente del encuentro con Dilma, Diosdado desembarcó en Haití, donde fue recibido por el consejero del Departamento de Estado, Thomas Shannon. El diplomático de los Estados Había sido embajador en

Brasil y aceptó posar al lado del diputado venezolano para una fotografía. La imagen se convirtió en una poderosa herramienta de propaganda oficial

- y, sobre todo, personal. Así como las imágenes producidas en Brasil

fueron exhibidas como un "salvo-conducto”, el registro al lado del importante funcionario norteamericano era un atestado de que, a diferencia de la oposición afirmaba y los aliados temían, él no estar bajo la mira de las autoridades estadounidenses. Mucho menos con el orden de su arresto expedido. El principal líder militar venezolano, desde la muerte de

Hugo Chávez, salió revigorizado tras esa gira.

Preguntado por parlamentarios estadounidenses sotoe el encuentro con

Cabello, Shannon dijo que la reunión tuvo un fondo humanitario. La administración Obama había decidido intervenir junto a los venezolanos í para "salvar la vida" del líder opositor Leopoldo López, que en la ocasión de la reunión en Puerto Príncipe estaba preso desde hacía dieciséis meses

y hacía una huelga de hambre en protesta por su detención. Esos fueron

los primeros viajes que Cabello se atrevió a hacer para el exterior - a la excepción de Cuba - desde que una ola de deserciones tuvo inicio en

2012.

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La aflicción de Cabello era más una consecuencia de las revelaciones que el capitán de corveta Leamsy Salazar había hecho a las autoridades estadounidenses. Más que la restricción de Cabello, resultante de su restricción de circulación, la posibilidad de su prisión se transformó en una humillación para todo el régimen, y eso no podría repetirse. La fuga de Salazar, seguida de su automática colaboración con las autoridades estadounidenses, encendió una luz roja dentro del gobierno de Venezuela. Los guardaespaldas sabían demasiado.

Asesinatos en serie

Desde la deserción de Leamsy Salazar, una epidemia se abatió sobre los profesionales responsables de la custodia de algunos de los chavistas más graduados.118Al menos dieciséis agentes han sido ejecutados1W; todos en las mismas circunstancias. Y que, de acuerdo con la versión oficial, fueron víctimas de latrocinio. En un país que tiene la tasa de homicidios más alta del continente - 90 por cada 100 mil habitantes 1» - la tesis asalto seguido de muerte se vuelve muy conveniente para ocultar la posibilidad de que estas muertes se produjeron como la quema de archivos. Sin ninguna excepción, la policía venezolana concluyó que los asesinos deseaban robar los vehículos o las armas de las víctimas, que ni siquiera presentaron reacción.

Entre los muertos estaba el subinspector del Servicio Bolivariano de Inteligencia (Sebin), Yusber Enrique Velásquez Olivier, que era responsable de la seguridad de la primera dama Cilia Flores. De acuerdo con los registros oficiales, fue ejecutado con un disparo en la cabeza después de ser rodeado por varios hombres, que robaron su moto. El crimen se produjo el 23 de enero de 2015, en el período en que Salazar era cazado y ya se sabía que estaba en Europa. Velásquez fue socorrido con vida y se quedó en coma hasta morir en agosto. Antes de ser atacado, otros tres guardaespaldas ya habían sido asesinados en aquel mes de enero, que llegó al fin con el saldo de cinco ejecuciones.

El asesinato que reunió más ingredientes de crueldad vino a un día después de que el público diario español ABC publicó las primeras revelaciones de Salazar. El agente del Servicio Bolivariano de Inteligencia José Daniel Castillo, que era guardaespaldas del Defensor del Pueblo Tarek William Saab, fue encontrado carbonizado. Antes de prender fuego a su cuerpo, que tenía una de sus piernas cortadas y fue alcanzado por cinco balas de pistola calibre 9 mm . El cuerpo de Castillo, que había desaparecido ocho días antes, estaba en el maletero de su coche. A pesar de que el vehículo no fue robado, la policía venezolana no avanzó más allá de la tesis de que había sido víctima de un asalto seguido de muerte.

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Para los guardaespaldas, obviamente los acontecimientos no eran mera coincidencia. El mensaje que llegó al cuerpo de guardia fue firme:

traiciones no serían más toleradas, y el menor desvío de conducta podría llevar a un "latrocinio".

El control de los guardaespaldas del chavismo fue entregado al comisaria? general de Sebin, Emir Mendoza. El militar conocido como Murphy era el entonces jefe de la seguridad de la Asamblea Nacional, principal* guardaespaldas de Diosdado Cabello y jefe de los demás militares7 escalados para la misión de proteger a los líderes del régimen, que órbita Cabello. Murphy ejerció su ascendencia sobre Leamsy Salazar cuando sirvió al lado del presidente de la Asamblea Nacional. Según relato de sus subordinados, el hombre fuerte de la seguridad es temido por su sangre fría y por su ferocidad. Aunque los contactos accesibles no tienen evidencias que permitan concluir que Murphy estuvo detrás de la ola de ejecuciones, todos afirman que él controla un grupo de agentes con fidelidad canina especializados en realizar toda suerte de operaciones irregulares.

Cartel de los Soles

Las preocupaciones de los chavistas comenzaron en abril de 2012, cuando el ex presidente del área penal de la Corte Suprema de Venezuela, Eladio Ramón Aponte, se convirtió en el primer deserte»: del chavismo, 'cuando huyó a Costa Rica. El magistrado entregó a los agentes los estadounidenses pruebas documentales de la actuación de los militares de su país en la red de logística y distribución de la cocaína producida por las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC), que vendría a ser conocida como Cartel de los Soles. Entre los documentos entregados a la DEA, está un proceso en que Aponte actuó directamente para inocular-a pedido del Palacio de Miraflores - un operador del cártel. m

En noviembre de 2005, un camión del Ejército fue aprehendido en un puesto de control de la Guardia Nacional Bolivariana en la localidad de La Pastora, en el estado de Lara. El vehículo, placa EJ-746, fue cargado con 2,2 toneladas de cocaína en la ciudad de La Fría, en la frontera con Colombia. Según los investigadores, la droga sería despachada escondida en cargas regulares de los barcos atracados en la terminal de Puerto Cabello y han destinado a Europa.

El teniente coronel Pedro José Mággino Belicchi fue arrestado en febrero de 2006 acusado de comandar la operación. Después de tramitar en la primera instancia, el proceso se detuvo en la mesa de Apunte. El magistrado no sólo mandó soltar a Maggino como también determinó la

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anulación de la investigación y la denuncia. Aponte afirma haber actuado en el caso para atender a solicitudes directas del Ministerio de Defensa y de la Presidencia; él debería encontrar una solución para el militar preso. El principal interlocutor a favor de Maggino, según Aponte, fue el general Herny de Jesús Rangel Silva, entonces jefe-de la Inteligencia venezolana. La decisión no sólo colocó al teniente coronel Maggino en libertad como le abrió las puertas para la ascensión profesional. Fue promovido y luego enviado para asumir el puesto de adido militar en la Embajada de Venezuela en Brasilia.

El juez Aponte, una pieza importante en el tablero chavista, cayó en

desgracia cuando sus servicios al cartel de los soles fueron revelados por el distribuidor de Walid Makled García, 123 entonces uno de los

empresarios más exitosos de Venezuela, que tuvo entre sus negocios, una aerolínea . En 2010, Makled fue arrestado en Colombia y tenia su extradición disputada por Estados Unidos y Venezuela, país al que fue enviado y donde pasó a cumplir pena en la "prisión hotel" ubicada en la sede de Sebin. Según los presos que dividen las mismas instalaciones con Makled, el empresario es quien dicta las reglas en la cárcel.

Makled acusó Aponte para recibir una cuota mensual de 70.000 dólares de los EE.UU.124para apoyara la organización. El magistrado anticipó que seria descartado como parte de una estrategia de expulsión similar a la realizada por Fidel Castro 23 años antes. Él dijo que los cargos Makled "sirvieron como un anillo" 125 para justificar su execración y posible encarcelamiento.

A partir del adlio, en Costa Rica, el ex magistrado Eladio Aponte

reconoció haber manipulado a la Justicia en favor de los chavistas, pero aseguró que cuando fue cómplice del régimen no tenía conocimiento de la naturaleza de las operaciones desarrolladas por el Cartel de los Soles. Aponte ratificó las declaraciones de Walid Makled, que decía ser un importante brazo logístico del Cartel de los Soles. Ambos indicaron que el

ministro de Defensa, general de brigada Henry de Jesús Rangel Silva; el presidente de la Asamblea Nacional, diputado Diosdado Cabello; el viceministro de Seguridad Interna y director de la Oficina Nacional Antidrogas, Néstor Luis Reverol; el comandante de la 4 0 División Blindada del Ejército, Clíver Alcalá; y el ex director de la sección de Inteligencia Militar, Hugo Carvajal, formaban el corazón de la organización criminal.

En el exilio, Aponte acusó a Rangel de ser el brazo derecho de Cabello en el Cartel de los Soles. Uno de los documentos entregados el juez a los investigadores estadounidenses comprueba que Chávez fue informado

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sobre la implicación de militares de alta patente con el tráfico de drogas. En el oficio fechado el 10 de enero de 2007, el entonces ministro de Defensa, general Raúl Isaías Baduel, advierte al presidente que "existen suficientes elementos" para vincular a Rangel al episodio del camión del Ejército con cocaína. En el mismo orden, Baduel recomendó la realización de "una profunda investigación y auditoría de los bienes" de Rangel y su alejamiento. Baduel no sólo fue ignorado, como acabó despedido y enviado a la reserva seis meses después. Las personas cercanas al militar no ocultan que el castigo se dio en razón de la actuación contra los intereses del Cartel de los Soles.

En 2008, el gobierno estadounidense incluyó al ex ministro y general Henry Rangel Silva en la lista de blancos de sanciones del Tesoro a causa de sus vínculos con las FARC. Ni Chávez mostró interés en.reconsiderar la alerta dada por el ex ministro. En 2010, el presidente venezolano promovió a Rangel a ministro de Defensa. Baduel, por su parte, fue condenado a ocho años de cárcel por implicación en un caso de corrupción sacado de la cartulina por promotores chavistas. Se acabó encarcelado en el presidio militar de Ramo Verde, en las cercanías de Caracas.

El Cartel de los Flores

En noviembre de 2015, una operación de la DEA en Haití expuso de forma incontestable la contaminación del chavismo por el narcotráfico.127 Dos sobrinos de la esposa del presidente y abogado Nicolás Maduro, Cilia Flores, fueron detenidos in fraganti tratando de vender 800 kilos de cocaína a los distribuidores de agentes encubiertos. Efraín Antonio Campo Flores y Francisco Flores de Freitas fueron detenidos e inmediatamente deportados a Estados Unidos. Efraín fue creado por su tía Cilia, que lo adoptó tras la muerte de su madre. Cuando la primera dama pasó a vivir con Maduro, a finales de los afios 1990, aquel que vendría a ser el presidente de Venezuela también pasó a cuidar de Efraín como si fuera un hijo. El caso de Efraín y Francisco Flores empujó a Nicolás Maduro para el centro de las investigaciones por tráfico.

La operación que resultó en la prisión se inició en octubre de 2015. Los agentes encubiertos de la DEA conquistaron la confianza de los Flores y comenzaron las negociaciones para el envío de la cocaína. Después de un mes de conversaciones, los portavoces del cártel chavista aceptaron hacer la entrega. El negocio se cerraría en Puerto Príncipe, en Haití. Ephraim y Francis se embarcaron en la mañana del 10 de noviembre , 2015, en el

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haqgar la rampa 4, i» en un chorro Cita 500, YV-2030 prefijo. El embarque se dio en el mismo terminal utilizado por las autoridades. El avión ejecutivo despegó del aeropuerto de Maiquetía, en la gran Caracas, cargado con 800 kilos de cocaína. El aparato era pilotado por el mayor de la Fuerza Aérea Venezolana Pedro . Miguel Rodríguez González, militar restringido el ciclo chavismo que sirvió en la Embajada de Venezuela en La Paz i» El avión fue registrado como propiedad de la compañía de recolección de basura Sabenpe - un miembro de un grupo de empresas favorecidas por el régimen.

El mando de Sabenpe está en manos de los hermanos Majed y Khaled Khalil Majzoub. Hijos de libaneses, ellos son algunos de los nombres más importantes de la comunidad árabe venezolana. Jaled llegó a dirigir la mezquita Sheik Ibraim Al-Ibraim, segundo mayor templo musulmán de América Latina, detrás sólo del Centro Cultural Islámico Rey Fahd, en Buenos Aires. En 2004, el gobierno de Estados Unidos suspendió la visa de los hermanos bajo el argumento de que amenazaban la seguridad nacional. Ellos eran dueños de una empresa de tecnología con sede en estado de Florida, monitoreada por posible contrabando de secretos militares para Venezuela. Además, la pareja pasó a ser investigada por sospechosas de financiamiento al terrorism o.130 .

Los primos Efrafn y Francisco Flores desembarcaron en Puerto Príncipe, capital de Haití, con cinco kilos de drogas en el equipaje. Era una muestra del cargamento que estaba listo para ser enviado a los Estados A partir de una pista clandestina en el norte de Honduras. En una habitación de hotel en las inmediaciones del aeropuerto local, los venezolanos entregaron a los agentes estadounidenses disfrazados la maleta rellena de polvo con un nivel de pureza cercano al 100%. Los Flores querían impresionar. Dice a los nuevos clientes, con quienes venían negociando desde octubre, que ellos no sólo podían contar con el suministro de grandes cantidades de cocaína, pero tambié^i con la mejor droga disponible. Después de mezclarse con otras sustancias, la cocaína podría tener su peso triplicado y alcanzar en el mercado estadounidense el valor de unos 300 millones de dólares. La transacción frustrada en Puerto Príncipe venía siendo negociada por los familiares de Maduro por 100 millones de dólares.

Los Flores sólo esperaban el pago para dar la orden de despegue del avión, con los 800 kilos de cocaína, a donde el comprador determinara. En el caso, ellos pensaban que sería Haití, donde ya se encontraban haciendo la transacción. Pero frieron sorprendidos, y en pocas horas estar embarcados en un avión de la DEA rumbo a Estados Unidos, donde fueron presentados a la justicia dos días después. Ante el Tribunal Federal de Nueva York, un fiscal federal los acusó de tráfico de drogas y

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conspiración. Por las leyes estadounidenses, esos crímenes podrían^ resultar en prisión perpetua. Poro en diciembre de 2017,25 meses después del flagrante, el juez federal Paul Crotty leyó la sentencia de los Flores. Ellos fueron sentenciados a dieciocho años de prisión y al pago de una multa de SO mil dólares cada uno.

En el avión de la DEA, transportó a Estados Unidos, Efraín reveló que él y el primo eran sólo mensajeros. Dijo que los ingresos obtenidos con la droga serviría a los intereses del chavismo. Los investigadores inferir que la cocaína había sido despachada por el Cartel de los Soles, encabezada por el diputado Diosdado Cabello, entonces presidente de la Asamblea Nacional, o por la organización encabezada por el entonces gobernador del estado de Aragua, Tareck El Aissami. Los nombres de los dos prominentes líderes del chavismo son recurrentes en las prisiones y delaciones referentes al tráfico de drogas desde Venezuela. En enero de 2015, Leamsy Salazar - guardaespaldas del presidente Hugo Chávez hasta su muerte, en marzo de 2013, y que, a partir de entonces, asumió la función de proteger la vida de Cabello, presentó a las autoridades estadounidenses detalles del funcionamiento de la organización criminal instalada en las instituciones venezolanas que, bajo el control de los militares, es responsable del tráfico de más -del 90% de la cocaína producida en Colombia. Salazar implicó a Cabello, El Aissami y el hijo de Chávez, Hugo Colmenares, con el grupo criminal. La prisión de los familiares de la pareja presidencial empujó al actual presidente para el centro de una investigación que viene, en los últimos tres años, corroyendo la reputación del chavismo, y que reveló que no existe frontera entre el régimen instituido en Venezuela en 1999 y el tráfico de drogas.

Para no llamar la atención y mantener bajo control el número de personas con acceso a las informaciones sobre el embarque de la cocaína, todos los cargamentos enviados de Maiquetía seguían un ritual fijo: la droga era almacenada en. una iglesia evangélica contigua al aeropuerto. El templo de fachada estaba dotado de un paso restringido con acceso al interior de la terminal. La droga era entregada en la iglesia como si fueran donaciones. Cuando esté listo para su envío, la cocaína fue tomada por este pasaje a la aeronave, que se inicia en su mayoría de la misma hangar utilizado por Flores en noviembre de 2015. La rampa 4, como se le llama, es el área para desembarque y embarque de autoridades. Y es considerada la más segura, por ser aquella destinada al uso presidencial, por lo tanto bajo el total control de los hombres más leales al gobierno.

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En la raíz de la violencia

El uso del aeropuerto Maiquetía, sin embargo, no era la opción preferencial del Cartel de los Soles. Los chavistas montaron una intrincada red de logística entre Colombia y Brasil, policía federales brasileños, en asociación con los estadounidenses de la DEA, diseñaron una importante rama de la red de transporte armada por el cártel. Los venezolanos se asociaron a criminales brasileños que prestaban servicio como transportadores de cocaína. La asociación de las FARC con los militares venezolanos, que prácticamente neutralizó la ruta brasileña de desagüe de la droga colombiana, montaje de líneas de distribución. Una de las piezas de la red de tráfico fue el reclutamiento de pilotos brasileños, que asumieron el papel de entregadores de cargamentos millonarios de cocaína. Según una investigación de la Policía Federal brasileña, sólo una de las pandillas fue capaz de transportar 4 mil kilos de cocaína por mes.

Los criminales brasileños robaban pequeños aviones en aeropuertos de ciudades del interior del país y los adaptaban para el transporte de cargas. Se retiraron los bancos de pasajeros para dar lugar a barriles de combustible, que se conecta al tanque para aumentar la autonomía de vuelo, uf En algunos casos, dijo la policía, si adulterado, el prefijo de la aeronave. Cuando estaban listos, esos aviones partieron inmediatamente en misión, bajo el mando de un piloto y un copiloto ya introducidos en el sistema logístico desarrollado por los chavistas. La pareja recibía un conjunto de orientaciones: las coordenadas para aterrizaje en Venezuela, el nombre del contacto en suelo venezolano y un tutorial con recomendaciones básicas, como nunca hablar al teléfono sobre el trabajo y durante é l Toda la comunicación se daría a través de mensajes de texto a través del programa BlackBerry Messenger, una aplicación de comunicación proporcionado por la empresa canadiense fabricante de teléfonos inteligentes que, de acuerdo a los militares venezolanos, ofrecía la mejor y más segura manera de intercambiar mensajes sin ser interceptados por las autoridades, ya sean de Brasil o americano.

El avión despegaba vacío. Sin llevar siquiera un gramo de la droga, atravesaba Brasil hacia el norte. Cuando ingresaba en el espacio aéreo Venezuela, su señal de transpondedor se comparó con el ya se ha informado por el jefe de operaciones en Brasil, el empresario Paul Jones Flores Cruz - que aunque tiene el mismo apellido de la primera dama, Cilia, no tiene ninguna relación de parentesco con la esposa de Nicolás Maduro. Antes de despachar las aeronaves, Cruz Flores trataba directamente con un coronel venezolano, cuyo nombre jamás fue revelado. El brasileño informaba al militar los códigos de las aeronaves y

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los días de los viajes, y recibía de ¿1 las coordenadas geográficas de las pistas, todas ellas ubicadas en Apure, estado venezolano en la frontera con Colombia.

Los cientos de toneladas de cocaína que ingresan en Venezuela por tierra se almacenan en granjas controladas por los militares, las mismas propiedades donde se localizaban las pistas clandestinas utilizadas para operaciones de aterrizaje y despegue de los aviones brasileños. En cuanto los brasileños apagaban los motores, comenzaba la operación de carga de la droga. La cantidad variaba de acuerdo con el modelo del avión, pero la carga de cocaína nunca era inferior a 800 kilos. Mientras los "obreros” del Cartel de los Sois trabajaban, el copiloto - generalmente un mecánico > inspeccionaba la aeronave y proporcionaba el abastecimiento. El piloto, a su vez, combinaba con el emisario local, muchas veces un militar, los próximos pasos del viaje. El mismo día, el avión-esta vez abarrotado de cocaína- despegaba hacia el norte de Honduras. Este era el destino final de la operación coordinada por los venezolanos. En el país centroamericano, la cocaína era entregada a los carteles mexicanos, que asumían la operación de colocar la droga dentro de Estados Unidos. Al menos una vez por semana, Cruz Flores enviaba una aeronave que repetía esa operación. Según los policías brasileños, los servicios prestados al Cartel de los Sois rendían en promedio 4 millones de dólares por viaje.

En julio de 2012, uno dé estos cargamentos fue interceptado. El bimotor Cheyenne II prefijo PT-OFH fue obligado a hacer un aterrizaje de emergencia en la ciudad de Catacamas, en Honduras. La aeronave estaba llena de 968 kilos de cocaína. El piloto, Elias Aureliano Riveras, murió en enfrentamiento con los policías. El mecánico y copiloto, George Luis Herrera Bueno, fue arrestado. La operación, coordinada por la DEA y la policía hondureña reveló la existencia de la ruta y la participación de pilotos brasileños en el transporte de la droga producida por las FARC.

Los policías brasileños descubrieron que Cruz Flores mantenía contacto tanto con los traficantes proveedores de Colombia como con los militares venezolanos. Las interceptaciones de las comunicaciones permitieron identificar a un hombre llamado Aníbal como el "propietario" de algunas de las granjas donde se encuentran las pistas de aterrizaje clandestinas utilizadas para de la cocaína. Ex guardaespaldas Leamsy Salazar dijo que había ido en compañía de su último jefe - el presidente de la Asamblea Nacional, Diosdado Cabello - en una granja en el estado de Apure, donde había un depósito subterráneo de aproximadamente 50 metros cuadrados utilizados para ocultar pilas y pilas de dinero. El sitio tenía sistema de iluminación y deshumidificación, evitar daños a las notas allí almacenadas. Se trata de una sofisticación del método utilizado en los

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años 1980 por Pablo Escobar, que se hizo célebre por almacenar su fortuna en galpones sin ningún tipo de cuidado especial, como climatización o deshumidificación, por lo que estaba obligado a descartar todos los años uno en cada diez dólares obtenidos con el tráfico.133

Los informes de la Policía Federal sobre los vuelos que partieron de Brasil indican que, bajo el chavismo, las autoridades venezolanas jamás actuaron en la represión del tráfico de drogas. Cuando se informó de las rutas, lugares de aterrizaje, nombres y números de teléfonos de los delincuentes implicados, respondían de forma negligente, permitiendo que los delincuentes actuaran impunemente. Los policías entregaron a la Justicia brasileña un informe que decía que raras veces en que las Fuerzas Armadas de Venezuela parecían haber reaccionado contra el tráfico de drogas, había sido por error. En las tres ocasiones en que aviones de la cuadrilla fueron abatidos, los operadores de radar se engañaron al asociar las aeronaves a alguna organización que intentaba pasar sin pagar el "peaje". Esto sucedía porque, además de tener su propia ruta de salida en asociación con las FARC, el Cartel de los Sois permitía el paso de otras "líneas” del trafico, mediante un pago de 200 mil dólares por aeronave. La constatación de que los aviones fueron derribados por error quedó evidente en las interceptaciones telefónicas realizadas por la policía brasileña. En los audios y mensajes de texto, los bandidos conversan sobre los malentendidos y aciertan nuevas estrategias para evitar que tales errores se repetían.

Entre los meses de abril y mayo de 2013, los brasileños fueron obligados a tomar vacaciones. Los chavistas adoptaron una postura de cautela; temían que la inestabilidad política derivada de la muerte de Hugo Chávez afecte el negocio. El 7 de mayo, la Policía Federal interceptó un intercambio de mensajes entre Cruz Flores y un venezolano no identificado, u* El jefe de la rama brasileña de la cuadrilla afirmaba que suspendía sus actividades atendiendo a un pedido para que se esperaba la confirmación de la elección de Maduro por parte del Consejo Nacional Electoral. En aquel momento, había una tensión en Venezuela: la oposición había pedido, tolamente, el recuento de votos de la elección celebrada el 14 de abril. Sólo los más ingenuos podrían creer que la revisión de los números revertiría el resultado. El CNE, que ya había declarado Maduro como vencedor, ratificó el resultado el 10 de junio. Los vuelos de la coca, entonces, volvieron a ser utilizados en el flujo de la droga. Y la duda de que la red de tráfico seguiría teniendo su corazón en el centro del chavismo se disipó. El narcoestado venezolano se mantuvo!

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"Peor que la caída del Muro de Berlín"

La llegada de Nicolás Maduro a la presidencia de Venezuela era fundamental para las organizaciones criminales que actúan en el país, sobre todo aquellas sostenidas por los ingresos del tráfico de cocaína. La prisión de sus sobrinos en Haití y su posterior extradición a Estados Unidos expuso de forma irrefutable la importancia del dinero de la cocaína en la política venezolana. Las exportaciones y la escala industrial de cocaína por el régimen servían, también, para pagar parte de los gastos de las campañas electorales chavistas. Pero no fue sólo la cocaína que embaló el chavismo.

En febrero de 2011, un año y nueve meses antes de las elecciones que vendrían a reelectar a Hugo Chávez para su tercer mandato, el ex presidente de Brasil, Luiz Inacio Lula da Silva, convocó al entonces embajador de Venezuela en Brasil, Maximilien Arveláiz, para trazar una estrategia con el fm de resolver un problema que venia quitándole el sueño.

- Duermo tranquilo porque sé que Chávez está ahí [en el cargo], pero también a veces quita el sueño pensar que Chávez podría perder las elecciones de diciembre de 2012.

El relato de la conversación está en un telegrama diplomático enviado por Arveláiz a su jefe, el entonces canciller Nicolás Maduro. El documento describe una reunión reservado en el que Lula, que había dejado la presidencia menos de dos meses antes, trazó su estrategia para ayudar a Chávez a vencer las elecciones. En aquel momento, el brasileño derrochaba confianza. Y en el caso de que el presidente de la República, José Luis Rodríguez, se consideraba el único responsable de construir- contra todos los pronósticos y el propio partido- la candidata victoriosa de Rousse.

Arveláiz relata que, para Lula, "una derrota de Chávez en 2012 sería igual o peor que la caída del Muro de Berlín". b*E1ex presidente sugirió la creación de un comando de campaña con sede en Brasil que él personalmente coordinar, junto con José Dirceu. Como pieza central de su estrategia, Lula enviaría a Caracas el publicitario João Santana, que había comandado su campaña a la reelección en 2006 y la victoria de Dilma en 2010. Meses después, Lula fue personalmente a Venezuela para tratar de los detalles de su apoyo. En 2012, João Santana fue quien firmó la campaña del chavista y posteriormente la de Nicolás Maduro, que disputó la presidencia tras la muerte de Hugo Chávez.

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Los detalles de la operación diseñada por Lula sólo se hicieron conocidos cinco años después, como resultado de la Operación Lava-Jet - una de las mayores investigaciones de crímenes de corrupción realizadas en la historia de Brasil. La mujer de João Santana, y también su socia, Mónica Moura, firmó un acuerdo de colaboración con la Justicia brasileña, por medio del cual reveló, entre varios crímenes cometidos en una de ellas, serie de países de América Latina, como ñie su actuación, así como la del marido, en las elecciones presidenciales en Venezuela.

Mónica dijo a los fiscales federales brasileños que ambos fueron a trabajar en las campañas venezolanas a través de un arreglo coordinado por el ex presidente Lula. De acuerdo a ella, el propio Lula hábían hecho la intermediación del "contrato" con Chávez, y se estableció el orden, con un apretón de manos apenas, que se pagarían 35 millones de dólares para João Santana, íntegramente a través de caja dos. El acierto fue definido con Nicolás Maduro, que había sido indicado por Chávez para negociar con los brasileños. Lula y Maduro definieron que parte de la cuenta presentada por Santana sería pagada por contratistas brasileños con contratos en Venezuela. Odehrecht pagaría 7 millones de dólares, mientras que Andrade Gutiérrez tendría que contribuir con 4 millones de dólares.138

Para las autoridades brasileñas, Mónica afirmó que Nicolás Maduro le repasó directamente 11 millones de dólares, en una serie de maletas de dinero que ella iba a buscar personalmente en la sede de la cancillería venezolana y, a veces, en el Palacio de Miraflores. » semanal madura le dio con valores que oscilaban entre 300 mil y 500 mil dólares. En uno de esos encuentros, según afirma Mónica, se entregaron, de una sola vez, 800 mil dólares. Ya que había un gran riesgo en tránsito con miles de dólares en efectivo a través de las calles de Caracas, Maduro ofreció que una protección equivalente a la que él mismo utilizó.

- ¿Sabes lo que hacía? É l me mandaba a buscar con su coche, el

coche que se ha convertido en una de las más antiguas de la historia de la humanidad Los guardias de seguridad subían conmigo a su sala, me quedaba allí esperando, tomando mucho té de silla del Maduro. No tienen el menor compromiso con el horario. Después, él me llamaba en su sala, conversaba un poquito, charla de política y luego me entregaba el dinero. É l mismo, no mandaba a nadie a entregarme. É l entregaba. Después baje con la seguridad de él, los

guardias, para el

mismo garaje. E l coche me estaba esperando, se

llevaba al hotel de vuelta i4°

Después de que Maduro y Lula definieron la actuación de João Santana en la campaña, los arreglos para la recaudación del dinero junto a las

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contratistas brasileñas quedaron bajo la responsabilidad del entonces embajador de Venezuela en Brasil, Maximilien Arveláiz, y de uno de los

líderes del Partido de los Trabajadores, el ex ministro de Lula, José Dirceu. Mónica Moura afirmó que Arveláiz era el "articulador" de la campaña de Chávez, a causa de su "buena relación" con las constructoras

y con la cumbre del PT.

La revolución va a H ollyw ood

Elo entre el PT, en Brasil, y el gobierno en Venezuela, Arveláiz fue promovido por Nicolás Maduro. En mayo de 2014 fue designado como encargado de negocios en la Embajada de Venezuela en Washington. Sin embajador en la "América" desde 2010, Maduro apostaba al aliado para restablecer las relaciones entre los dos países; lo trataba como "embajador" en los Estados Unidos, aunque Arveláiz jamás hubiera sido acreditado por el Departamento de Estado.

Mientras vivía en Estados Unidos, al mando de la Embajada de Venezuela, Arveláiz combinó la diplomacia con la propaganda anti-

Estados Unidos. Se asoció al cineasta estadounidense Oliver Stone y pasó

a patrocinar algunas de sus películas. Arveláiz aparece como productor

ejecutivo de Snowden , una película que cuenta la historia del antiguo proveedor de la Agencia Nacional de Seguridad de Estados Unidos (NSA, por su sigla en inglés), que robó una serie de archivos secretos del organismo y los divulgó a través de la prensa.

Como productor ejecutivo, cupo a Arveláiz los 40 millones de dólares que se gastaron para la realización del rodaje, mi La actividad dual de Arveláiz levantó sospechas sobre el origen de los fondos que han financiado el logro de la película, cuyos ingresos de taquilla quedaron por debajo del presupuesto, i« Teorías circularon entre el patrocinio estatal venezolana o ruso, e incluso especularon que el dinero era del tráfico de drogas y la corrupción, que se mueven los bajos fondos de las fortunas personales de los chavistas.

Arveláiz dejó la Embajada en Estados Unidos para dedicarse exclusivamente a los negocios. A pesar de su película debut de haber

amargado una pérdida de $.2,7 millones, M3ex embajador arrojó el cuerpo

y el alma en la actividad. En julio de 2017, debutó en los Estados Unidos

los "documentales" Las entrevistas Putin. La película, dirigida por Oliver

Stone y producida por Arveláiz, trae una serie de entrevistas "camaradas" con Putin. Rellenos de elogios y sin una pregunta siquiera que lo presionara, y con las clásicas "Levantadas de balón", Stone presenta un

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perfil casi hagiológico del líder ruso. La adulación es tan grande que el propio Putin necesita traer a la realidad algunas de las colocaciones del cineasta, como la de que él era un hombre que dormía muy pocas horas por noche, despertándose siempre a las 4 de la mañana. "Nunca me levanté a esa hora", dijo el presidente. Putin dijo levantarse de la cama religiosamente a las 7 de la mañana, después de dormir entre seis y siete horas en promedió.

La estrategia de Arveláiz de salir de escena de la política venezolana le dio la cobertura necesaria para que no sufriera con los impactos del derrocamiento del chavismo. Pero la investigación conducida en Brasil que resultó en una avalancha de colaboraciones judiciales trajo el nombre del ex diplomático para el bojo de las apuraciones de la Operación Lava- Jet. Según la empresaria Mônica Moura, sólo Odebrecht -entre todos los que participaron del "consorcio" montado por Chávez y Lula y administrado por Arveláiz- pagó íntegramente el combinado. La empresaria reveló que, de los 35 millones previamente combinados, sólo 20 millones fueron efectivamente pagados. Odebrecht entregó a la empresa de João Santana los 7 millones de dólares previstos. El pago fue desarrollados en el extranjero a través de cuentas y empresas en alta m ar. De los cuatro millones de dólares prometidos por Andrade Gutiérrez, sólo la mitad fue entregada. 144 Los $ 11 millones de dólares que Nicolás Maduro hizo un punto para entregar personalmente la Mónica Moura origina - como ex chavistas sospechosos en el exilio - sólo dos posibles fuentes: la corrupción y el tráfico de drogas.

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EL TERROR COMO MÉTODO

La explosión qué dejó el edificio de la Asociación Mutual Israelita Argentina (AMIA) trajo Hezbolá e Irán hasta el centro de la investigación. Se descubrió que la orden para el ataque había partido de Teherán y que la ¡ejecución había quedado a cargo de células de la milicia chií en América del Sur. En junio de 2013, en vísperas del 19 aniversario del atentado, el procurador Especial Alberto Nisman, jefe de la unidad creada para investigar el caso, presentó ante la justicia de Argentina un informe en el que describía en detalle la participación de Irán en el ataque. Según Nisman -que vendría a ser encontrado muerto un afio y siete meses después-, los ayatolás bajo la coordinación del líder supremo, Ali Khamenei, montaron una «densa red de espionaje, aliciamiento de militantes y logística con el fin de recaudar fondos para la financiación y la planificación de acciones terroristas. El documento afirma que, además de Argentina, las células iraníes están activas en diversos países de América Latina.

Nisman reforzará la denuncia que ya había presentado siete años antes, cuando, además de responsabilizar al régimen iraní, pidió a Interpol la emisión de órdenes internacionales de captura contra ocho funcionarios, clérigos y militares por implicación en el atentado. La lista fue hecha por el ex presidente de Irán, Ali Akbar Hashemi Rafsanjani - que dirigió el país desde 1989 hasta 1997; el ex ministro de Información e Inteligencia, Ali Fallahjan; el ex comandante de la Guardia Revolucionaria, Mohsen Rezai; el ex ministro de Relaciones Exteriores, Ali Akbar Velayati; el ministro de Defensa, Ahmad Vahidi; Imad Fayez Mughniyeh, que comandaba el Servicio de Seguridad Exterior de Hezbollah; el ex tercer secretario de. la embajada de Irán en Buenos Aires, Ahmad Reza Asghari; y Mohsen Rabbani, clérigo y ex adido cultural de la Embajada de Irán en Buenos Aires. Este último, según Nisman, fite el arquitecto del atentado contra Amia.

La decisión de colocar abajo el edificio que albergaba la organización la judía fue tomada casi un año antes del atentado en sí. La orden fue dada por el ayatolá Ali Khamenei durante una reunión con la cumbre del régimen en agosto de 1993, según los relatos de Nisman. De ese momento

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hasta la detonación de 400 kilos de un compuesto de nitrato de amoníaco, aluminio, dinamita y nitroglicerina en Buenos Aires, se puso en funcionamiento lina intrincada red logística y financiera. Y como ya habían señalado las investigaciones encabezadas por Alberto Nisman, hasta confirmarse formalmente como arquitecto del atentado, el clérigo y ex adido cultural de la embajada de Irán en Buenos Aires, Mohsen Rabbani, actuó directa e indirectamente en todas las decisiones desde orden de represalia hasta la detonación del coche bomba.

Los pecados de la carne

Rabbani desembarcó en Argentina el día 27 de agosto de 1983 con una visa de turista, que le garantizaba permanencia de noventa días. Pero él continuó ilegalmente en el país hasta conseguir, al año siguiente, un visado de permanencia por medio de un decreto de amnistía concedido por el gobierno de Raúl Alfonsín.** Las investigaciones revelaron qué al entrar en el país, Rabbani sirvió como líder religioso en la mezquita- Tauhid al, situada en el el barrio de Bosque, en la periferia de la capital. A pesar de ser la principal base de operaciones de Irán en Argentina, el templo pasa desapercibido en la región. La edificación de cuatro pisos se mezcla con los demás edificios de pintura desbotada de la calle Felipe Valiese. Sólo una placa discreta fijada en la fachada del número 3.614 indica qUe allí funciona la mezquita. Fue en ese templo indistinto que el clérigo Mohsen Rabbani predecía al mismo tiempo que dibujaba el atentado que perpetraría contra la sed de Amia, ubicada a sólo diez kilómetros de allí.

Era parte del disfraz de Rabbani conciliar sus actividades de líder espiritual con la de funcionario de una empresa que producía y exporta carnes a Irán, el frigorífico South B eef.144Formalmente, el jeque ocupó el cargo de inspector de masacre. Cabia a él comprobar si el ganado argentino era abatido según la prescripción coránica. Técnicamente hablando, si la carne era heded. 147países islámicos exigen que todas las exportaciones de carne a su territorio sean inspeccionados por un religioso. La certificación demuestra que el animal ha sido abatido por un musulmán y según un rito que prevé que antes de hacer un corte único en el cuello del animal, el abatidor debe decir "En nombre de Allah, el más bondadoso, el más misericordioso".

Hasta la detonación de la carga de explosivos que devastó la sed de Amia, el South Beef era una cobertura perfecta para las acciones clandestinas del sheik. En el marco de las investigaciones del atentado, las

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autoridades argentinas colocaron al frigorífico entre los blancos sospechosos. Según documentos reservados producidos por los fiscales del caso, la South Beef era utilizada para encubrir la entrada de diversos agentes de la inteligencia iraní en Argentina.

En sus predicaciones, era común oír a Rabbani realizar manifestaciones de odio a los judíos ya los Estados Unidos. En algunas de ellas, como se describe en el informe del procurador Alberto Nisman, el clérigo no dudaba en decir "Todos somos Hezbollah". 1« En marzo de 1994, Rabbani ganó un puesto oficial en la diplomacia iraní, siendo nombrado consejero cultural de la embajada de su país en Buenos Aires. Los investigadores atribuyeron su nombramiento como estrategia para dar protección a la cubierta religiosa y diplomático que ordena el ataque a la AMIA sólo cuatro meses más tarde.

Para planificar el atentado, Rabbani se valió de su red de influencia en América , Sobre todo las conexiones en Brasil. Las dos décadas que se transcurrieron después del atentado permitieron a los investigadores diseñar la red de contactos del iraní en la región. La trama brasileña contaba con al menos doce personas. Todas conectadas por sus vínculos con Hezbolá o por ser agentes del gobierno iraní en el continente.

Uno de los teléfonos celulares usados por los sospechosos, por ejemplo, fue comprado en la ciudad brasileña de Foz do Iguaçu, en la Tríplice Frontera (Argentina, Brasil y Paraguay). El acusado de coordinar esta y otras etapas de logística del ataque era un miembro prominente de Hezbolá » , identificado como el libanés Samuel Salman El-Reda. Tenía residencia en Foz de Iguazú, Paraná, donde vivió hasta su fuga al Líbano, alrededor de 2004 . 151 Durante una década, El-Reda estuvo impunemente en Brasil, siendo festejado como un héroe por los miembros radicales de la comunidad local. Según las pruebas anexadas al proceso, en los días que precedieron al atentado, El-Reda fue personalmente a Buenos Aires. Una hora y media antes de que la van Trafic estallara frente a Amia, él tomó un avión de regreso a Brasil. En el aeropuerto Jorge Newbery, el Aeroparque, el libanés cambió llamadas telefónicas con las comparsas. La hipótesis trabajada por los investigadores era la de que él estaba haciendo los ajustes finales para el atentado, a punto de ser ejecutado.

Otro eslabón de Mohsen Rabbani en Brasil, también citado en los informes de Nisman, es el sheik iraquí Taleb Hussein Khazraji, que es uno de los fundadores de la mezquita chií Mohammad Mensajero de Dios en San Pablo. Khazraji fundó una serie de centros islámicos en el país, una editorial religiosa y una empresa que inspecciona el sacrificio de animales

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según los preceptos coránicos. Estratégicamente, profesión y acciones idénticas a las de Rabbani en Argentina.

Tal como en el caso de El-Reda, la quiebra del secreto telefónico de los investigados mostró que miembros dé la célula terrorista responsable del atentado hablaron con Khazraji en los días que precedieron a la explosión del coche bomba.»» Khazraji tiene a su favor el hecho de que el contenido

de sus conversaciones con los terroristas no pueden ser conocidos, pero la aparición de su nombre entre los implicados en célula de Hezbollah llevó

a los investigadores argentinos para examinar los detalles de su vida. El

equipo dirigido por Nisman recibió de Interpol un informe producido por las autoridades Brasileño. El documento afirma que Khazraji era un funcionario del gobierno iraní y que recibía sus ingresos por medio de la Embajada de Irán en B rasilia.153 Khazraji fue el principal reclutador de

empleados brasileños que fueron enviados a la "formación" religiosa Islam como una lectura radical defendida por él, Rabbani y los ayatolás. En 2006, cayó en desgracia sospechosa de desviar fondos de las mezquitas chiitas locales.

La red latinoamericana

Para las funciones desempeñadas por Khazraji; Mohsen Rabbani envió a Brasil al propio hermano. Mohammad Bagher Rabbani se instaló en la ciudad de Curitiba. Él pasó a vivir con la mujo- y tres hijas en una casa vecina a la mezquita Imam Ali ibn Abi Talib, el principal templo musulmán de Curitiba.

Para no llamar la atención sobre su el vínculo familiar con el que sería el más notorio de los autores del atentado contra la Asociación Mutal Israelita de Buenos Aires, Mohammad Rabbani se presentaba como Mohammad Radawi. El disfraz aseguró al religioso anonimato suficiente para actuar sin llamar la atención (fe los órganos de inteligencia sobre los intereses estratégicos de Irán en la región. En abril de 2007, llegó a ser homenajeado por La Asamblea Legislativa de Paraná como una de las personalidades del año.154

Un ex informante de la Policía Federal brasileña fue quien reveló la presencia de uno de los Rabbani en Brasil. El infiltrado, que gozaba de la

confianza de los lideres de la comunidad chií de Curitiba, pasó a reportar el día a día de Mohammad Rabbani, principalmente sus actividades de mando ante los demás seguidores de la religión. Sus informes permitieron

a los policías identificarlo como "embajador" informal del régimen de los

ayatolás en Brasil. El cura fue el responsable de la gestión de los recursos de los centros islámicos de la rama chiíta de la religión y el reclutamiento

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de jóvenes brasileños, que fueron enviados a "estudios islámicos" en Irán. 155era la misma fuente que reveló a las autoridades brasileñas que, casi doi décadas después del atentado contra Amia, a pesar de tener contra sí un orden internacional de captura, Mohsen Rabbani visitaba secretamente América del Sur, especialmente Venezuela y Brasil.

La presencia de Rabbani en Curitiba fue comunicada a la Policía Federal en 2010. El informante había pasado todas las coordenadas para que la operación de captura del clérigo fuera montada, pero la acción jamás ocurrió. m Fuentes policiales confirmaron la intención de capturar al fugitivo, pero la burocracia para emitir órdenes de detención y para el montaje de la operación le permitió a escapar antes de que se hace algo. Mohsen Rabbani ingresó en Brasil desde Venezuela y portando documentos auténticos, pero con nombre falso. Un regalo del gobierno de Hugo Chávez para que el terrorista, cuya función dentro del régimen de Irán era cuidar de la expansión de la Revolución Iraní, pudiera burlar los efectos negativos del orden de captura expedido por Interpol, a petición de Argentina, en 2007. Según el mismo informante, que alertó a la Policía Federal sobre la presencia Mohsen Rabbani en Brasil, el clérigo también visitó impunemente a Colombia y Paraguay, gracias a la cobertura proporcionada por papeles venezolanos.

Entre 2007 y 2010, la Embajada de Irán en Bogotá consultó al Departamento Administrativo de Seguridad luego de Colombia (el equivalente de la Policía Federal de Brasil) sobre la posibilidad de Rabbani entrar al país con pasaporte diplomático. Teherán quería estar seguro de que la inmunidad diplomática evitaría que el clérigo fuera arrestado. Ante la negativa, los ayatolás enviaron otro representante: Ali Qomi, yerno y heredero político y operativo de Mohsen Rabbani. El clérigo participó en un evento que reunió portavoces de diversas

Qomi es el principal asistente Rabbani y se

considera su heredero político y operativo.

organizaciones extremistas.

En declaraciones a la Suprema Corte colombiana, el ex director de Inteligencia de la República de Colombia, Femando Tabares, dijo que el sustituto de Rabbani llegó al país venido de Venezuela. También reveló que la investigación concluyó que además de Qomi, otros extremistas se embarcaron en Teherán y Damasco en un vuelo regular operado en asociación entre el estado venezolano - propiedad Conviasa y aire de Irán Irán. Bajo el número VO-3006, el vuelo fue apodado "Aeroterror" por algunos miembros de la cúpula chavista y servicios de inteligencia que intentaban monitorear las operaciones entre los tres países.

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La ruta aérea, que quedaría famosa por el papel estratégico en la alianza entre los dos países, habla sido creada en 2007, en la misma reunión en que Hugo Chávez y Mahmoud Ahmadinejad tramaron sus planes para la adquisición de informaciones del programa nuclear de Argentina. Abdullah, pseudónimo de un agente infiltrado en las células de Irán y de Hezbolá en América del Sur, confirmó que Mohsen Rabbani se valía de esa ruta para sus visitas secretas a América Latina. A partir del territorio venezolano, él podía alcanzar varios destinos. Las visitas a la región Rabbani se dieron a conocer en abril de 2011, después de un informe de la revista Ver trajo detalles de las investigaciones de la Policía Federal, previamente clasificada, sobre la presencia de extremistas islámicos en Brasil. Los agentes brasileños descubrieron que durante una temporada en la región central de Curitiba, Rabbani despachaba de la casa de su hermano, Mohammad Bagher Rabbani, y atendía a líderes chiíes locales, de Foz do Iguaçu y Sao Paulo.

Con la revelación de su disfraz, Rabbani se vio obligado a dar explicaciones. En una entrevista a una radio argentina, él negó haber viajado a Brasil y afirmó que su hermano jamás había vivido en Curitiba, i» Una mentira que no resisten las huellas dejadas por Mohammad Rabbani - son los recogidos por informante encubierto, como fotos y videos, o sus propios registros oficiales.

En 2009 y 2011, Mohammad Rabbani, usando su nombre verdadero, pidió la renovación de su permanencia a las autoridades migratorias Brasileño. La primera solicitud tuvo decisión favorable de la Secretaría Nacional de Justicia, pero el segundo fue cancelada, 160 más probable después de la revelación, que ha dado cobijo a su hermano terrorista, que, a su vez, sirvió como reclutador de jóvenes en Brasil. Mohsen Rabbani y su hermano Mohammad no aceptaron conversar sobre sus historias. A través de mensajes de WhatsApp declinaron las peticiones de entrevista y se dijeron "víctimas de persecución sionista".

En treinta años de acciones secretas de Irán en América Latina, nada fue tan eficiente como la alianza con Venezuela. El vuelo Teherán-Damasco- Caracas, el mismo al que se hace referencia Tabares, comenzó a funcionar en 2007. La ruta se ha convertido en la principal vía de tránsito entre los dos países. Los relatos de ex miembros del gobierno venezolano-exiliados en Estados Unidos- coinciden en los detalles que apuntan que el Airbus A340 era una forma de transportar entre Irán, Siria y Venezuela equipos tecnológicos, dinero, documentos y personas, que eran inmunes al control ya inspecciones internacionales.

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Aerolínea del terror

El Aeroterror abrió las puertas del mundo a buscadores internacionales. Así como Mohsen Rabbani, que jamás podría viajar de forma segura sin el puente construido por Chávez y Ahmadinejad, varios otros criminales se valió de la red clandestina. Inicialmente operando con vuelos semanales, pasó a tener una regularidad quincenal, debido a los elevados costos y al ajuste de la demanda. Aunque oficialmente había pasajes a la venta, ios ciudadanos comunes nunca podían hacer reservas. Sólo quien tenía autorización gubernamental podía viajar en el Aeroterror. La mayoría de las veces, el avión despegaba con casi todas las butacas vacías.

La ruta deficitaria se mantuvo durante tres años, a pesar de ser injustificable en cualquier aspecto comercial. Una hoja de cálculo del Ministerio de Industrias Básicas y Minería de Venezuela muestra que Aeroterror costó 45,3 millones de dólares, 141 entre 2007 y 2009. Las ventas formal en el mismo período fue de sólo 15 millones de dólares. Hugo Chávez fue el mayor partidario de la iniciativa. Él drenó al menos 36,6 millones de dólares del Tesoro de Venezuela para sostener la ruta.

La pequeña receta del Aeroterror se derivaba de actividades ilícitas. El perjuicio generado era irrelevante ante la ganancia estratégica que él representaba dentro de los planes globales de Chávez y Ahmadineyad. Un ex ministro venezolano, que había sido encargado de montar la operación, alertó personalmente al presidente Hugo Chávez sobre la inviabilidad del VO-3006. Según él, que ahora vive en el exilio, el presidente manifestó irritación y dijo: "Ese no es un negocio para generar ingresos. Es un asunto estratégico entre nuestro país e Irán. No me interesan los valores involucrados, hacer ese negocio suceda ", ordenó Chávez. A causa de ello, desde su creación, el vuelo VO-3006 fue objeto de los servicios de inteligencia occidentales. En 2010, el Departamento de Estado y el Departamento de Defensa de Estados Unidos manifestaron su preocupación. En el informe anual sobre terrorismo, el gobierno estadounidense afirmó que la Guardia Revolucionaria de Irán usaba la ruta para fines militares.

Los presidentes de Venezuela e Irán sabían que no bastaba con crear un corredor seguro entre los dos países. Para la operación a ser más eficiente, el país latinoamericano debe funcionar como un centro para que los pasajeros puedan llegar al mayor número posible de destinos clave. Para ello, Hugo Chávez dio órdenes expresas para que Nicolás Maduro, entonces ministro de Relaciones Exteriores, colocara en práctica dentro de

la cancillería un plan para que el tránsito de extremistas fuese facilitado. Para abrir las puertas más allá del territorio venezolano, el gobierno pasó a emitir pasaportes auténticos con identidades falsas para que los criminales pudieran, desde Caracas, desplazarse hacia el exterior sin ser molestados. Así fue como, más de quince años después del atentado contra Amia, y con órdenes de prisión expedidas por Interpol, Mohsen Rabbani realizó varias visitas secretas a América Latina.

Un nuevo 11 de septiembre

En 2007, las autoridades de Estados Unidos frustraron un plan de atentado terrorista contra el aeropuerto JFK, en Nueva York. Los terroristas planeaban explotar una red de ductos de distribución de combustible. La intención era destruir el aeropuerto por completo y expandir el estrago por la región, transformando todo el entorno en un infierno de proporciones dantescas. Entre los cuatro presos estaba el guianés Abdul Kadir, ex parlamentario, importante líder de la comunidad chií de Guyana y un agente de inteligencia iraní en la región. Kadir fue detenido en Trinidad cuando se preparaba para embarcar a Caracas. Entre sus pertenencias, se encontró un pasaje del "Aeroterror". »• El terrorista, que en 2010 fue condenado a cadena perpetua en Estados Unidos se proyecta a huir a Teherán después de llevar a cabo el ataque. Tanto las investigaciones llevadas a cabo en Estados Unidos, como las que apuraron las responsabilidades del atentado contra Amia en Buenos Aires, trece años antes, tenían un punto en común: Mohsen Rabbani.

El análisis de las llamadas telefónicas de Kadir permitió descubrir que él m anten» contacto constante con el clérigo iraní Mohsen Rabbani. Los registros mostraron que Kadir se comunicó con Rabbani durante todas las fases del plan, desde la preparación hasta la fecha planeada para el atentado frustrado en Estados Unidos. El resurgimiento del nombre Mohsen Rabbani en otra investigación sobre terrorismo mostraron que el clérigo, acusado de que había arquitecto el atentado contra la sede de la Asociación Mutual Israelí en 1994, seguía activo. Y no era sólo eso Además de mantenerse al mando de las células terroristas chiitas en actividad en América Latina, estaba directamente involucrado en un plan de atentados en suelo estadounidense.

De la misma forma que el nombre de Rabbani apareció en la lista de llamadas telefónicas del terrorista Abdul Kadir, los registros telefónicos de Rabbani, que fueron analizados una década antes como parte de las investigaciones del atentado contra Amia, arrojaron luces sobre el nombre

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de Kadir. Según informes del procurador argentino Alberto Nisman, que dirigía las investigaciones sobre el atentado contra Amia, en los días que precedieron y en áquellos que sucedieron el ataque, Kadir y Rabbani conversaron activamente por teléfono. en su denuncia presentada en 2013, el fiscal argentino se valió de diversos elementos de prueba, que fueron recogidos por los estadounidenses en la investigación del intento de atentado en Nueva York, para reconstruir la relación entre Kadir y Rabbani. Según la denuncia, era evidente la subordinación de Kadir hacia el iraní. Varias cartas aprehendidas, y reconocidas en juicio como auténticas, mostraron como se registraron las orientaciones directas de Rabbani a Kadir. En otros mensajes, el guianés pedia fondos y orientación para el proyecto de exportación de la Revolución Iraní en la región.

Además de comunicarse entre sí, Rabbani y Kadir tenían un interlocutor común: el sheik iraquí residente en Brasil Taleb Khazraji. Tanto los informes de Nisman como los del FBI mostraron la conexión entre los tres. Según la investigación argentina, Khazraji era parte de la red iraní en la región, y sus contactos constantes con su colega en Buenos Aires levantaron sospechas sobre las vinculaciones de Khazraji con el atentado. Los documentos que sirvieron de base para la denuncia también mostraron que uno de los hijos de Kadir pasó una temporada en Irán, donde fue formado directamente por Rabbani. Antes de partir hacia - Qom - la ciudad sagrada para el islam chií y donde está el principal centro de formación de esa vertiente del islam -, el chico pasó una temporada en Sao Paulo, donde fue abrigado por Khazraji.

El pasaporte más peligroso del m undo

La red de emisión de identidades y pasaportes falsos que posibilitó a Mohsen Rabbani perforar el bloqueo de Interpol sirvió para encubrir la acción de decenas de terroristas. Un ex ministro, que formó parte del núcleo duro del chavismo, dijo que en mayo de 2013 vivían en el país al menos 35 miembros de Hezbolá que poseían documentos forjados por el gobierno. La información, según él, había sido repasada por la propia cancillería, que ratificaba la emisión de los pasaportes. En 2014, investigadores del Center for a Secure Free Society (Centro para una Sociedad Libre y Segura), con sede en Washington, mostró un informe aún más aterrador: la organización fue capaz de realizar un seguimiento de 173 identidades forjadas por el gobierno venezolano para los extremistas islámicos, entre abril de 2008 y noviembre de 2012.««

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La fábrica de identidades falsas creada por Chávez y Maduro pasó a ser administrada por el entonces ministro del interior, Tareck El Aissami. De origen siria, El Aissami fue escalado por Chávez para ser el eslabón del régimen con el extremismo islámico. Le cabía a él la definición de las emisiones de billetes, visados e identidades para nacionalizar a personas naturales de Siria, Líbano, Jordania e Irak. Las declaraciones de ex miembros de la cumbre del chavismo apuntan que los beneficiarios de los documentos eran básicamente ex integrantes de las Fuerzas Armadas, entre ellos algunos capitanes del Ejército sirio, leales al presidente Bashar al Assad. va fuentes dentro del gobierno venezolano han identificado, entre protegido de El Aissami, los líderes de Hezbollah, como el libanés Suleiman Abdul Ghani Despertado, uno de los colaboradores más cercanos de Hassan Nasrallah, líder de la organización terrorista chiíta. va

El operador de El Aissami en Siria era el libanés naturalizado venezolano Ghazi Nasr al-Din. Miembro de Hezbollah, Nasr al-Din tenía oficialmente el puesto de adido de asuntos económicos en la embajada de Venezuela en Damasco. Él era, según todos los testimonios cosechados sobre el caso, quien cuidaba directamente de la emisión de los pasaportes para los extremistas. A pesar de la posición de subordinación hacia el embajador venezolano en Siria, Nasr al-Din no le prestaba cuentas.

Un ex chavista residente en Estados Unidos describió la cólera del entonces canciller Nicolás Maduro cuando el diplomático lo buscó para quejarse de los superpoderes del libanés. Maduro fue informado sobre la avalancha de pasaportes que estaba siendo usada para la creación de identidades falsas y del miedo que el embajador taifa, pues él era quien firmaba los documentos. Maduro actuó con furia y reprendió al subordinado, que decía que tenía sólo dos opciones: quedarse callado y no volvo* a incomodarlo o pedir dimisión. En enero de 2015, el nombre de Nasr al-Din entró en la lista de los buscados por el FBI. va De acuerdo con la notificación de la policía federal de Estados Unidos, los libaneses son buscados por sus esfuerzos para recaudar fondos para Hezbolá, y se ha

reunido

operativos", u®

El grupo de venezolanos refugiado en Estados Unidos reveló que las acciones de El Aissami iban más allá del encubrimiento de identidades. Él, según un ex alto funcionario del chavismo, estaba involucrado en una red de tráfico de drogas que comercializaba por fuera de la administración del Cartel de los Soles. No es que él fuera un competidor de los militares, sino una especie de línea de distribución distinta, con el objetivo de ayudar a los aliados "revolucionarios".

con

el

líderes

de

la

organización

a

discusión de "asuntos

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El Aissami era el puente entre las FARC y Hezbollah. Mientras Chávez hacía los acuerdos formales y comandaba la diplomacia oficial, él era el titular de los negocios subterráneos. Como operador local, El Aissami transformó el comercio de cocaína en una de las principales fuentes de ingresos de la milicia chií. En la primera la semana de 2017, Nicolás Maduro lo nombró vicepresidente ejecutivo de Venezuela. El Aissami pasó a ser el hombre que asumir el mando del país si el presidente renunciara o fuera destituido. El ascenso de Aissami al puesto de segundo- hombre de la república era doblemente relevante. Además del hecho de estar implicado con crímenes y bajo investigación internacional, se consolidaba como un posible nuevo Presidente. Debido a las crisis económicas y políticas que acompañaron a Maduro desde su primer día de gobierno, su caída era tratada como una posibilidad bastante real.

Partido de la cocaína

El flirteo de Hezbollah con el narcotráfico tiene sus raíces en la década

de 1990, antes incluso de la llegada de Hugo Chávez al poder. Aunque la entrada de la milicia en el mercado de lacocaína no tiene conexión directa con la el ascenso del chavismo, fue con el apoyo de los venezolanos que la organización pasó a comercializar escalas industriales de la droga. En sus investigaciones, el procurador argentino Alberto Nisman presentó el libanés Farúk Abdul Hay Omairi como el coordinad«* de las operaciones de Hezbollah en Brasil. Los informes telefónicos analizados en la investigación del atentado contra Amia permitieron identificar a Omairi como un importante interlocutor de Rabbani y de la Embajada de Irán en

Buenos Aires,

A principios de los años 2000, el argentino envió a Brasil una solicitud

de quiebra de secreto telefónico de Omairi y de una serie de otros números sospechosos de haber sido usados en la trama. La solicitud fue dirigida a la Justicia de Foz do Iguaçu, donde el juez Marcos Josegrei da Silva, entonces en el comienzo de su carrera, autorizó la apertura de los datos a Nisman. Sin embargo, lamentablemente, las compañías telefónicas involucradas no tenían más información, que eran almacenadas por apenas cinco años, y Nisman fue entonces informado de que ios datos estaban perdidos. Dieciséis años después, Silva, que había quedado indignado por la imposibilidad de que Brasil ayudara a Argentina a investigar el atentado, entró a la historia como el primer juez de Brasil a juzgar y condenar por terrorismo a los miembros de una célula del Estado Islámico -organización rival de Hezbolá- que planeaba atentados en las Olimpiadas

de Río de Janeiro. Como no existían más datos telefónicos que permitieran vincular, de forma irrefutable, a los residentes en Brasil a la explosión de la Amia, el libanés Farúk Omairi jamás fue molestado en relación a ese caso.

En 2006, Omairi tuvo su nombre y sus actividades expuestas. El Departamento del Tesoro de Estados Unidos incluyó en una lista de acusados de apoyar el terrorism o,171 más específicamente a Hez-bollah. En ese mismo año, Omairi fue arrestado en Brasil, acusado de dirigir las operaciones de tráfico de cocaína. Tanto el gobierno de Estados Unidos como la Policía Federal brasileña afirmaron que Omairi era el jefe de las operaciones financieras de la milicia chií en la Triple Frontera y actuaba como elemento de unión de la organización con las facciones criminales en actuación en Brasil y Paraguay.172

Le cabía a él la coordinación de la recaudación de los fondos que eran enviados al Líbano. 173 La transfusión de las ventas de productos de contrabando desde Paraguay 's Ciudad del Este para los radicales libaneses ya era objeto de monitoreo desde la década anterior. A pesar de creer que el comercio de productos contrabandeados a Brasil era la principal fuente de ingresos de Hezbolá, en la Triple Frontera, surgieron indicios de que la organización hacía del narcotráfico una de sus actividades.

Omairi poseía bajo su control una red capilarizada de actuación dentro de las comunidades musulmanas de la Triple Frontera, de Curitiba y de San Pablo. Los informes indican que actuaba en la coordinación de la emisión de documentos falsos y en el lavado de dinero. ™ El tráfico de drogas es la principal fuente de ingresos gestionado por Omairi, una especie de director financiero de Hezbolá en la región.

Hasta el inicio de las operaciones de Omairi en América del Sur, Hezbollah actuaba en el ramo del tráfico en el Líbano y en las franjas de Israel. En 1984, el Journal o fPalestine Studies publicó datos de la balanza comercial entre los dos países que muestran cómo la economía negro, liderado por chiles, fue la principal actividad económica entre las dos naciones. En aquel año, los libaneses llegaron a enviar a Israel una cantidad estimada de 700 toneladas de hachís y una tonelada y media de heroína, opio y húmedo líquido.273

Sólo doce años después del atentado contra Amia surgieron las primeras evidencias de que el tráfico de drogas fue utilizado para el financiamiento de la célula terrorista sudamericana. La cocaína comercializada en Brasil y enviada a Oriente Medio por el "cártel chií" cubrió los costos operativos del atentado. Las investigaciones oficiales no llegaron a ese nexo, sino la

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implicación de los sospechosos con el tráfico de cocaína sugiere que los ingresos obtenidos por las células de Hezbolá se originaron en ese tipo de crimen.

El transporte, venta y consumo de drogas están expresamente prohibidas en el Islam, pero a mediados de la década de 1980, el ayatolá Muhammad Hussein Fadlallah i» resolvieron el problema moral y religiosa que deriva

de la trata de personas. Se emitió una fatua - una opinión jurisprudencial

A partir de la adecuación de las normas de la sharia (ley- islámica) - para

justificar la actividad prohibida por el Islam. Fadlallah decretó que ya se utilizó el tráfico de drogas como un arma de guerra, en defensa de los

musulmanes y la religión deja de ser un haram ( "pecado") y sería considerado halal ( "legales"). El documento fue emitido para atender los anhelos de los libaneses del Vale do Bekaa, que en aquel momento pasaban por un intenso proceso de reclutamiento para actuar en la producción y el transporte de drogas, que sirvieron de fuente de dinero para los primeros años de la organización. Lafatua dijo:

"Producimos drogas para Satanás, que son América y los judíos. Si no podemos matarlos con armas, vamos a matarlos con drogas.

Un informe del FBI confirmó que el líder espiritual de Hezbollah, el ayatolá Fadlallah, había sido el creador de las bases, o de la "justificación religiosa" para que el tráfico de drogas se volviera moralmente aceptable, ya que la actividad hacía "parte de una guerra contra los enemigos del Islam ". Lafatua ha demostrado ser extremadamente importante porque no sólo Hezbolá legitimados tráfico, bajo el aspecto religioso en s í , como invirtió de nobleza lo que no pasaba de una actividad exclusivamente criminal. Al dar el tráfico de drogas - especialmente de cocaína de América del Sur - el estado de la herramienta Yihad , la organización aplacó críticos y logró convertir incluso los más religiosos de sus miembros en un traficante de drogas.

Antes de que Chávez llegar al poder y de que el aparato estatal venezolano fiie empleado como apoyo para el envío de cocaína a escala

industrial a Oriente Medio, Faruk Omairi, que era el principal vínculo

sido visto en

la comunidad chií brasileña como un "mal musulmán". Por el contrario:

siempre ocupó posiciones de destaque frente a los demás de su religión, en

la Triple Frontera.

entre Hezbolá y los narcotraficantes de la región, jamás había

Así como en el caso de Amia, una de las posibles fuentes de financiamiento de los costos operativos del atentado contra la Embajada de Israel en Buenos Aires, en marzo de 1992, fue el tráfico de drogas. En ese año, la explosión de una bomba frente a la representación diplomática

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israelí resultó en 29 muertos y dejó otras 242 personas heridas. La coordinación del atentado ñie atribuida al comandante de Hezbolá, Imad Fayiz Mughniyah, que era oficial encargado de las operaciones de Hezbolá en el exterior. Mughniyah, según investigaciones, estuvo en la ciudad brasileña de Foz de Iguazú para tratar de la compra de los explosivos utilizados en el atentado contra la embajada israelí.»*

El interlocutor de Mughniyah era el sirio Monzer al Kassar, 17»que en ese momento era uno de los mayores traficantes de armas activas en el planeta. Se valida de documentos falsos - un pasaporte brasileño Al Kassar ingresó y transitó en Brasil sin llamar la atención de las autoridades. 180 en Foz de Iguazú, coordinó directamente a transferir la operación de explosivos ingresó a Brasil desde Venezuela. Las investigaciones apuntaron que Al Kassar contó con el apoyo de un libanés establecido en aquella ciudad, pero la identidad de su comparsa jamás ha sido confirmada.

La operación de venta y transporte de los explosivos empleados en el atentado contra la Embajada de Israel en Buenos Aires no fue el único momento de la carrera de Monzer al Kassar en que se valió de documentos brasileños para despistar a las autoridades. En 1985, en una operación ilustrada de venta de armas para milicias iraníes, él llevaba consigo un documento brasileño. Su disfraz cayó por tierra después de que las autoridades de Chipre descubrieron que la transacción estaba en curso en aquel país y logró arrestar a los involucrados. La preferencia de Al Kassar por la identidad brasileña tenía una razón. El antiguo modelo de pasaporte, que dejaría de ser emitido sólo en 2010, era considerado uno de los más inseguros del mundo y, por lo tanto, más deseado por los criminales. El cuaderno, que se imprimía en verde, además de fácilmente alterable por falsificadores, traía una ventaja excepcional: sin un biotipo estándar, cualquier persona podría pasar por brasileño.

Casi una década después, en junio de 1992, Al Kassar volvió a ser arrestado, esta vez en España. El juez Baltasar Garzón lo consideró culpable por la implicación en una serie de atentados perpetrados al alrededor del mundo, mi sirio, que actuaba como un proveedor de armas y apoyo logístico para el Frente Popular para la Liberación de Palestina (FPLP), M*habría actuado directamente en uno de los casos más famosos de terrorismo en Europa hasta ahora. Garzón describió que Al Kassar estuvo involucrado en la acción de la FPLP que el 7 de octubre de 1985 secuestró en el litoral de Egipto el transatlántico de bandera Italiano Achille Lauro.

Hugo Chávez o Espectro

Los terroristas palestinos exigían como moneda de cambio la liberación de miembros de la organización presos en diversos países. Sin ver sus reivindicaciones atendidas, ejecutaron, con un tiro en la cabeza, al turista estadounidense León Klinghoffer-un anciano judio de 69 años que vivía en una silla de ruedas- y luego lanzaron su cuerpo al mar. La brutalidad de la acción llevó al líder de la Organización para la Liberación de Palestina (OLP), Yasser Arafat, a pedir el fin del secuestro. El OLP era una especie de organización "paraguas" de la cual la FPLP, que era considerada la más radical de los miembros, formaba parte. La repercusión negativa hizo al jefe de la FPLP, Abu Abbas, ir personalmente a Egipto para desmovilizar la acción y elaborar una estrategia de fuga para sus subordinados.

más allá la participación en el caso Achille Lauro , Monzer al Kassar también fue implicado en la explosión del vuelo 103 de Pan Am sobre Lockerbie, Escocia, tres años más tarde, el 21 de diciembre, 1988. En ese ataque, una carga de explosivos plásticos, aproximadamente 400 gram os, fue detonada a bordo de la aeronave. El atentado mató a las 259 personas a bordo y otras 11 en el suelo. Los restos del Boeing 747 se extendieron por un radio de 130 kilómetros. El avión había partido del aeropuerto Heathrow, en Londres, con destino al aeropuerto John F. Kennedy, en Nueva York. La explosión ocurrió 38 minutos después del despegue. A pesar de ese histórico, el traficante de armas Al Kassar pagó una fianza de 12,5 millones de dólares y pasó a responder al proceso en libertad.

Formalmente, la acusación de la autoría del atentado recayó sobre el gobierno de Libio, es decir, el dictador Muammar Gadafi. Los investigadores dijeron que los espías libios Lamen Khalifa y Abdel Basset Ali al Megrahi, que actuaban en el Reino Unido, eran quienes habían ejecutado la operación. Vínculo que el Consejo de Seguridad de la Organización de las Naciones Unidas consideró suficiente para imponer una serie de sanciones contra el régimen del dictador libio. Una de las hipótesis sobre la motivación del atentado era que seria una represalia a un bombardeo realizado por estadounidenses y británicos dos años antes. Estrenado por las sanciones económicas, Kadafi aceptó entregar a los dos acusados por el crimen en un juicio celebrado en Holanda (un territorio neutral en la evaluación del dictador). Además, Kadafi asumió las responsabilidades civiles por el atentado. Aunque el espía Al-Megrahi ha sido condenado por el Crimen, el libio negó haber dado la orden. El juicio de Monzer al Kassar, iniciado en 1995, se caracterizó como uno de los más insólitos y violentos de España. Una serie de muertes, secuestros y extorsiones marcó el proceso, que, al final, resultó en su absolución. El primero en morir, aún en la fase de investigación, fue el cocinero libanés Ismail Jalid, considerado una de las los principales testigos de acusación

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por la fiscalía. Jalid fue encontrado estirado en una calzada después de haber supuestamente caído del cuarto piso de un edificio en la ciudad española de Marbella. Como empleado de la mansión de Al Kassar, Jalid había presenciado diversos encuentros y escuchó conversaciones que podrían complicar la vida del ex jefe. Las investigaciones iniciales, sin embargo, concluyeron tratarse de un suicidio. Los fiscales españoles no se contentaron con la versión simplista de los expertos y determinaron la reapertura del caso. La revisión de las evidencias llevó a la conclusión de que Jalid había sido asesinado. Los responsables jamás fueron identificados.

Sólo un mes antes del inicio del juicio, otro testigo valdría a ser víctima de una tragedia. Esta vez, una de las personas indicadas por Al Kassar para declarar en su defensa. Dos hijos de Mustafa Nasimi - Rula, de 15 años, y Abdul, de 14 - fueron secuestrados y luego liberados sin que cualquier rescate fuera pedido.183La policía dijo que el crimen había sido cometido por carteles de la droga, p a o Nasimi, que era socio de Monzer al Kassar lo acusaron de estar detrás del asesinato. Pero sin ninguna evidencia de que los desgracias que alcanzaron los testigos estaban conectados, Al Kassar se salió. En marzo de 1995, fue declarado inocente.

Tres años después, en junio de 1998, Mustafa Nasimi fue asesinado con un disparo en la cabeza. 184 El proyectil de 10 mm de la manufactura estadounidense que atravesó su cráneo fue la pista que llevó a los españoles a afirmar que la ejecución se había llevado a cabo por los asesinos extranjeros. Es así se concluyó la investigación. Los españoles no consiguieron avanzar un centímetro además en la investigación del homicidio.

Las acciones de Monzer al Kassar sólo tuvieron fin en 2007, cuando fue arrestado en España en una operación coordinada por la DEA, la agencia antidrogas de Estados Unidos. 188 Los agentes de Estados Unidos se hicieron pasar por intermediarios FARC y registran una serie de operaciones de adquisición de material bélico junto al traficante de armas sirio Monzer al Kassar. Además de munición, 9 mil fusiles de asalto, 15 cohetes tierra-aire y 4 mil granadas, estaba negociando la llegada de mil extremistas sirios que darían apoyo a los colombianos. Ellos entrenar a los miembros de las FARC en técnicas de combate, ayudándoles en una guerra asimétrica que los narcoterroristas mantenían contra las fuerzas oficiales y Estados Unidos, que, a su vez, financió un plan de erradicación de cultivos de coca, el así - llamado Plan Colombia . Al Kassar fue condenado a treinta años de prisión en Estados Unidos.

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El eslabón con las mañas italianas

Al Kassar no fue el único eslabón de la FPLP con los carteles de cocaína sudamericanos en el comercio de armas por drogas a ser desvelado. Los vínculos de la organización con el tráfico también fueron descubiertos en Brasil. En 1992, el jordano Walled Issa Khamays fue arrestado en Brasil tratando de embarcar 592 kilos de cocaína boliviana a Europa . 186Las investigaciones que llevaron a la cárcel Khamays dejado claro que los envíos de cocaína tenían la función para el riego de las arcas del FPLP. Una petición para la extradición de Khamays fue hecha por el gobierno de Italia, que detectó la red de financiación. Los informes compartidos con las autoridades brasileñas revelaron que el traficante intermediaba los negocios entre la FPLP y la Mafia Italiana, para la que habría cometido al menos dos atentados, uno en Milán y otro en Sicilia.187

Mientras las autoridades brasileñas se dejaban llevar en la batallajurídica para evitar su extradición, Khamays ganó el derecho de cumplir su pena por el crimen de tráfico de drogas en régimen semiabierto. En 1996, sin embargo, desapareció. No compartió para dormir en la prisión y sólo volvió a ser recapturado ocho años después. En el período en que estuvo forajido, adoptó la identidad de Rogério Cury Mattar y montó un imperio agropecuario para ocultar sus actividades criminales y sobre todo crear una cobertura para justificar el movimiento de dinero ilícito. En la región de frontera entre Brasil y Uruguay, Khamays estableció sus propiedades especializadas en cría y reproducción de caballos de la raza criolla.

El disfraz de Khamays fue tan eficiente que consiguió construir excelente reputación entre los demás criadores de equinos en el Cono Sur. En 2004, su máscara cayó cuando fue arrestado en el aeropuerto de Salgado Filho, en Porto Alegre, tratando de embarcarse en Sao Paulo.1W Búsquedas en casa Khamays permitió a la policía a encontrar, además de grandes cantidades de dinero, armas y documentación falsa. Khamays pasó poco tiempo en la cárcel: él consiguió una autorización de la Justicia para cumplir la pena en libertad después de que sus abogados presentaran certificados médicos de una supuesta enfermedad cardíaca, garantizándole el derecho el arresto domiciliario.

A pesar de las pruebas, Italia no consiguió la extradición de Khamays.189 El distribuidor, que había sido condenado a nueve años de prisión en Brasil, se benefició de una disposición legal que establece que los condenados por delitos que se les atribuyen en el extranjero primero cumplir la condena impuesta a ellos antes de que se envían a la exterior para el cumplimiento de eventuales condenas adicionales. Sin embargo,

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como Khamays era buscado sólo por el crimen de narcotráfico, le tocó apenas la castigo brasileña.

El detalle de las investigaciones entre la FPLP y Khamays permitió a las autoridades encontrar nuevos eslabones de la cadena de producción de dinero a través de acciones criminales en Brasil. La justicia italiana apuntó

- y el propio Khamays asumió en testimonio • que su socio operativo en

Brasil era el libanés Khalil Najib Karam, también acusado en Italia de narcotráfico. Las implicaciones se remonta a 1992, cuando Khalil file identificado como responsable del envío de 325 kilos de cocaína a Europa,

en otra remesa coordinada por Khamays.

Colocado en libertad, Karam volvió a delinquir. Dos años después de haber sido descubierto en una operación de el tráfico internacional, el libanés volvió a ser arrestado en flagrante por la Policía Federal. Esta vez, dentro de su casa, en la ciudad minera de Araguari. Karam mantenía una línea de montaje de cápsulas de cocaína envasadas por guantes quirúrgicos de látex, para que la droga fuera transportada en el estómago de "muías", con destino a Europa y al Oriente Medio. Karam fue juzgado

y condenado. Cumplió la pena seis años y ocho meses de prisión. En el

período que pasó en la cárcel tuvo su extradición solicitada por el gobierno de Italia, pero, como su socio, Karam se salió. Él se había naturalizado brasileño, por lo que el Supremo negó el pedido de los italianos.

En 2004, Karam volvió a tener problemas con Injusticia. Fue acusado de ser uno de los principales intermediarios de la venta de diamantes

extraídos de la reserva Roosevelt, en Rondónia. El área de 2,7 millones de hectáreas, destinada a los indios de la etnia banda ancha, recibió ese nomine en homenaje a una visita que el ex presidente de Estados Unidos, Theodore Roosevelt, hizo al lugar, entre diciembre de 1913 y marzo de 1914, en compañía del mariscal Cándido Rondon. Las investigaciones de

la Policía Federal revelaron que el esquema de retirada de las piedras

Brasil era similar al utilizado por Hezbolá para lavar dinero en África. Los

terroristas libaneses mantienen prepuestos en las zonas de garimpo africanas, donde coordinan la retirada de diamantes de sangre, que son certificados y vendidos en el mercado formal. m

En Brasil, los diamantes explotados ilegalmente en las tierras de los indios cinta-ancha eran transportados a otras áreas productivas del país, para que en ellas pudieran ser certificados como gemas legales. En ese proceso, los contrabandistas "mezclaban" el material ilegal con aquel extraído legalmente para poder ocultar el origen criminal. Después de "legalizadas", las joyas eran exportadas a Bélgica y al Oriente Medio.

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M uy cerca del poder

Por coincidencia, en los doce años que separaron la primera prisión de Khamays, en 1992, y la el descubrimiento del esquema de contrabando de diamantes del cual su ex socio Karam formaba parte, los policías federales anotaron la misma observación sobre la estrategia de ambos: las buenas relaciones con el poder político. Cuando Khamays fue capturado, los investigadores afirmaron que gozaba de influencia en Brasilia, incluso en el medio diplomático. En 2004, el delegado federal Mauro Spósito, que encabezó la fuerza de trabajo que actuó en el combate al tráfico de diamantes extraídos de la reserva indígena, también destacó las buenas conexiones que Karam estableció dentro del gobierno brasileño.

Uno de sus amigos más cercanos es el miembro del Partido Comunista de Brasil (PCdoB) José Marcos Tenorio, un funcionario que pasa en una serie de órganos de la administración federal y el Parlamento. Tenorio trabajó en el Ministerio d e , Fue jefe de gabinete de una de las secciones de la Secretaría de Asuntos Estratégicos de la Presidencia de la República, durante el gobierno de Rousseff, y trabajó para el gobierno del Distrito Federal. A pesar de que su hijo era abogado Khalil Karam, Tenorio se comprometió a ignorar el pasado amigo, m que llegó a sea* fotografiado disfrutando de baños de natación en Brasilia o Venezuela, cuando se posaron juntos en Caracas.

En 2015, contratado para trabajar como asesor parlamentario del diputado comunista Wadson Ribeiro, Tenorio hizo lobby para la constitución de un grupo parlamentario dentro de la Cámara de Diputados con el objetivo de defender los intereses de Irán en Brasil. El Grupo de Amistad Brasil-Irán fue presidido por nadie menos que su jefe, Ribeiro, que cuatro años antes había sido destituido del cargo de secretario ejecutivo del Ministerio del Deporte tras haber sido apuntado por la Policía Federal y el Ministerio Público Federal como parte de un esquema de corrupción que desvió millones de reales para ONGs de fachada. m embajadora Como informal de Irán, Tenorio allanó el acceso al embajador oficial a las oficinas del Parlamento y el Ejecutivo.

En guerra con América

El affaire Hugo Chávez con el terrorismo y el uso del territorio venezolano para llevar a cabo en apoyo de las operaciones internacionales

de terror crearon las condiciones para la penetración del extremismo islámico en el continente.

Además del intento fallido de atentar contra el aeropuerto JFK en 2007, en el que el guyaní Abdul Kadir planeaba explotar los conductos de combustibles utilizados para el abastecimiento de aeronaves y luego huir a Caracas, Venezuela estuvo enredada en al menos dos intentos de atentado en suelo estadounidense. La primera de ellas fue desmontada en septiembre de 2011. Agentes del FBI y de la DEA descubrieron un plan de asesinato a punto de ejecutarse en Washington. Un informante de la agencia antidroga de Estados Unidos, la DEA, presenció la reunión en la que el iraní con ciudadanía estadounidense Mansor Arbabsiar acertó los términos del asesinato del entonces embajador de Arabia Saudita, Adel al- Jubeir. w fue gracias a la cobertura venezolana que agentes iraníes fueron capaces de moverse libremente, hasta el punto de tomar el avión a un nivel cercano a su finalización.

Ocho meses después de su arresto, Arbabsiar confesó la trama y acabó recibiendo una pora de 25 años. 194Dijo que entre la primavera en el hemisferio norte y octubre de 2011, planeó con funcionarios iraníes todos los pasos del plan. En ese período, viajó varias veces a México para reunirse con los traficantes. El plan trazado entre Arbabsiar y los mexicanos fue sometido y aprobado por Teherán, que acordó pagar 1,5

millones de dólares al cártel Los Zetas para que ejecutara el servicio. La

aparición de la organización criminal mexicana en un jo in t venture

con

Hezbollah (lea el gobierno de Irán) era desconocido de . Los Zetas son conocidos por la violencia primitiva aplicada contra sus víctimas en sus

ejecuciones, que choca por la brutalidad y la falta de límites. •

Teherán tenía la garantía de que Adel al-Jubeir morir en un atentado con bomba mientras cenaba en su interior el restaurante favorito, el Cafe Milano, ubicado en Georgetown, Washington DC El establecimiento es uno de los más exclusivos de la capital estadounidense, frecuentado por políticos y diplomáticos. La explosión de un coche bomba tenía un potencial para llegar a un gran número de autoridades. Este riesgo llegó a ser calculado por los iraníes, que ignoraron los efectos colaterales del ataque. Mansor Arbabsiar reveló que sus contactos eran miembros de alto rango de la Fuerza Quds, 195 un escuadrón de élite de la Guardia Revolucionaria de Irán especializada operaciones irregulares en el extranjero. Arbabsiar dijo que el principal de ellos era el militar iraní Gholam Shakuri, identificado como un agente de alta patente dentro de las fuerzas especiales de su país.

Hugo Chávez o Espectro

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Después de su captura, Arbabsiar aceptó colaborar con los investigadores estadounidenses y dio continuidad a las tratativas con Shakuri. »*Las conversaciones- grabadas por el FBI permitió a los fiscales estadounidenses confirman los lazos de soporte de doble y el estado para el intento de atentado. En una de las llamadas telefónicas, Shakuri cobró celeridad en la ejecución del ataque. El agente iraní llegó a clavar una fecha para la explosión en las dependencias del Cafe Milano: S de de octubre de 2011. Pero gracias a las autoridades estadounidenses el atentado fue frustrado. El agente iraní Gholam Shakuri fue denunciado por el crimen de conspiración y es considerado prófiigo por la justicia estadounidense. En 2015, en el marco de las negociaciones en tomo al programa nuclear iraní, el régimen de los ayatolas esperaba que los estadounidenses suspendieran la denuncia como parte de las negociaciones. La administración Obama ofreció el perdón o la conmutación de pena para siete iraníes involucrados en otros crímenes, pero mantuvo la denuncia contra Shakuri, a causa de incontestables conexiones con el intento de atentado en suelo estadounidense.

Poco más de un mes después de que las autoridades estadounidenses desencadenaron la operación que impidió el atentado contra el embajador saudí, la cadena de televisión estadounidense Univision reveló la existencia de otra conspiración de Irán con los Estados Unidos como objetivo. 197 periodistas obtuvieron registros y documentos que los diplomáticos iraníes, cubanos y venezolanos discuten la posibilidad de un ataque cibernético contra Estados Unidos. Según las grabaciones realizadas por un grupo de estudiantes universitarios de la Universidad Nacional Autónoma de México (Unam), las representaciones diplomáticas lie esos tres países, ubicadas en la capital mexicana, llegaron a considerar la posibilidad de contratarlos para que invadieran los servidores de la Casa Blanca, del FBI, del Pentágono y de plantas nucleares estadounidenses.

El reclutamiento de los estudiantes fue realizado por el profesor de ingeniería de la Unam, Francisco Guerrero Lutteroth. Considerado un profesor popular en los círculos académicos, Lutteroth exhibía un nivel de vida superior al de los demás colegas. Oficialmente, él era dueño de un puesto de combustible, pero se sospechaba que el negocio actuaba como una cortina para ocultar la real fuente de sus altos rendimientos. El mexicano Juan Carlos Muñoz Ledo, que fue reclutado por Lutteroth, desconfió de las intenciones del mentor y pasó a grabar en audio y video el contenido de las reuniones que se daban en las embajadas de Irán y Venezuela, ubicadas en la Ciudad de México. El estudiante Muñoz Ledo afirmó que el grupo de hackers fue montado cinco años antes, en 2006,

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Leonardo Couttnho

aún

Ahmadineyad. »»

en

el

primer

año

de

mandato

del

presidente

iraní,

Mahmud

Al inicio de las operaciones, Muñoz Ledo presenció diálogos que lo hicieron tener la dimensión del riesgo potencial que su grupo representaba para la seguridad de los Estados Unidos y la estabilidad de la región. Según él, durante la planificación, la orientación era que primero se realizarían ataques cibernéticos para luego pasar a los ataques físicos en suelo americano. »»Muñoz dijo que, además de Teherán, la articulación de los ataques fue coordinado por Venezuela de su embajada en la Ciudad de México.

Cuando el caso vino el ex embajador de Irán en México, Mohammad Hassan Ghadiri, que, según el grupo que denunció la conspiración, era uno de los lideres del plan de ataques a Estados Unidos, intentó construir una narrativa extraña para justificar la relación con el grupo de hackers. Ghadiri confirmó los encuentros descritos por los jóvenes mexicanos, pero negó que su país hubiera tomado la iniciativa del ataque. Él afirmó que al ser buscado por el grupo, que ofreció la posibilidad de invadir sistemas de defensa de Estados Unidos, rechazó inmediatamente la oferta. Ghadiri dijo haberlo hecho porque desde el principio creyó que los "hackers parecían agentes de la CIA". Por lo tanto, podría estar siendo víctima de una trampa.

Pero las conversaciones grabadas por el grupo de Muñoz Ledo muestran que el embajador Ghadiri Mintió. En el audio, transmitido por las redes de televisión en Estados Unidos, el diplomático iraní muestra bastante entusiasmo con el potencial de la empresa. Él demostró especial interés en la posibilidad de sabotear los sistemas de defensa de los estadounidenses. Para Ghadiri, la posibilidad de debilitar a Estados Unidos era estratégicamente relevante en un momento en que los dos países se encontraban en un punto crítico de sus relaciones bilaterales. En la concepción de Ghadiri, existía el riesgo potencial de una acción militar coordinada por Estados Unidos contra el régimen que, bajo el gobierno de Mahmoud Ahmadinejad, aceleró la implantación del programa nuclear con claras ambiciones militares. En una de las grabaciones, el embajador iraní llega a decir que, en ese momento, era importante que el equipo hacker descubriera "Lo que Estados Unidos tenía en mente" en relación a Irán. Si había o no la real intención de un ataque contra el país islámico. Según Ghadiri, era imperativo tener acceso y Conocimiento sobre los sistemas de defensa nuclear de los estadounidenses, a»

Cuando se le informó de que Guerrero Lutteroth había orientado a su equipo a buscar información sobre las centrales nucleares de Estados

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Unidos, Ghadiri se preguntó si sería lanzada una "bomba digital" sobre los estadounidenses, lo que fue respondido con un "sí" por Muñoz Ledo. Las grabaciones realizadas ocultamente por los mexicanos prueban de forma incontestable la implicación de Caracas en la trama.

La entonces consejera cultural de la Embajada de Venezuela en la Ciudad de México, Livia Antonieta Acosta Noguera, fue grabada diciendo que el general Alexis Ascensión López Ramírez, jefe de la casa militar de Hugo Chávez, era la persona que había entregado al presidente venezolano las informaciones ya recogidas por ios hackers.201En marzo de 2011, Livia Acosta fue promovido a la oficina de prestigio-Cónsul General en Miami. Al tener su nombre expuesto como parte de la conspiración que planeaba el ataque hacker contra los sistemas de Estados Unidos, la venezolana credenciales diplomáticas revocadas por el Departamento de Estado, en enero de 2012, y fue consecuentemente obligada a abandonar el país.202

El fracaso de los ataques del aliado Irán contra Estados Unidos no desmoronó a Hugo Chávez en su delirio revolucionario. El presidente venezolano empleó fondos y esfuerzos para convulsionar, en el caso de que se produjo una victoria sobre Estados Unidos, varias partes del globo. Los objetivos de Chávez se prestaban no sólo á crear la inestabilidad en áreas de influencia del enemigo: al tumultuar el mundo, Chávez disipaba las atenciones sobre sus intenciones y las contradicciones de su régimen. Como un payaso por muchos, él creó la impresión de que era sólo un punto fuera de la curva en la política internacional.

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LA EXPORTACIÓN DE LA REVOLUCIÓN

En la mañana del 16 de abril de 2009, el presidente de Bolivia, Evo Morales, llegó a la ciudad venezolana de Cumaná después de sofocar lo que describió como una conspiración internacional para matarlo. Entre los presidentes venezolanos Hugo Chávez y el cubano Raúl Castro, Morales reveló que, en aquella madrugada, un comando militar había desmantelado una célula terrorista instalada en Santa Cruz de la Sierra. La organización, según Morales, tenía como objetivo desestabilizar a Bolivia por medio de su muerte y la de su vice, Alvaro García Linera. Cercado de periodistas, que estaban en la capital del estado de Sucre para cubrir la Quinta Cumbre de la Alianza Bolivariana para los Pueblos de Nuestra América (Alba), Morales dijo haber dado instrucciones precisas al jefe de la policía nacional para neutralizar a los mercenarios.

' Según la versión oficial, una célula terrorista liderada por el boliviano- croata Eduardo Rozsá-Flores se había instalado en la ciudad de Santa Cruz de la Sierra para atentar contra la vida del presidente Morales. El grupo, según el gobierno, había sido identificado por los servicios de inteligencia bolivianos, que orientaron la operación de captura. Según la versión cuando las fuerzas especiales bolivianas invadían el Hotel Las Américas, en el centro de Santa Cruz de la Sierra, encontraron fuerte resistencia. Se habrían pasado más de treinta minutos de intenso tiroteo y explosiones. El saldo de la operación fue la muerte de tres terroristas y la prisión de otros dos. Además de Eduardo Rozsá-Flores, también murieron el rumano Árpád Magyarosi y el irlandés Michael Martín Dwyer. En Venezuela, Evo Morales acusaba a la oposición de haber patrocinado al grupo de mercenarios que pretendía desestabilizar su gobierno e incluso aniquilarlo. La muerte de los extranjeros fue el primer acto de una serie, que resultaría en una ola de persecuciones a los líderes opositores locales, causando la detención de más de treinta personas, todas acusadas de terrorismo.

Pero la tesis oficial no sobrevivió a los hechos. Descrito como un escenario de guerra, el Hotel Las Américas estaba intacto. No presentaba señales de intercambio de disparos o destrucción provocada por explosiones. La integridad de las instalaciones fue el primer indicio de que

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M orales no estaba diciendo la verdad. Como el colapso de un castillo de

cartas, cada una de las mentiras construidas por el gobierno Morales se derrumbó frente a los hechos que emergieron largo de los días, semanas y

hasta meses que se sucedieron a los hechos. A pesar de ello, la desfaçatez

de las autoridades bolivianas seguía inquebrantable.

Los diarios del día siguiente exhibían los cuerpos de las víctimas, que,

según la versión oficial, habrían muerto en combate. Uno de los cadáveres sobre las mesas de los forenses de Santa Cruz de la Sierra tenia las manos esposadas, una señal que sugería que ellos fueron subyugados aún vivos.

A finales de aquel año, la publicación de un vídeo, hecho por la propia

policía boliviana, derribó de una vez la tesis del conflicto.

Los policías registran escenas diametralmente opuestas a la versión oficial. Las imágenes, que están disponibles en YouTube204 sugieren que los presuntos terroristas que han recibido las fuerzas oficiales con una potencia de fuego monumental, parecen no haber disparado un tiro. No había marcas de bala en las paredes o en los muebles, como se esperaba en un conflicto armado que sé habría extendido por dos horas, según la versión del gobierno. Tampoco se ven sangre o cadáveres en el suelo. Una contradicción flagrante con la "escena del crimen" registrada en fotografias por los expertos. Los cadáveres ensangrentados simplemente aparecen donde antes no había siquiera vestigio de heridos. El trío que Evo Morales afirmaba estar en Bolivia para acabar con su vida e iniciar una guerra civil pudo haber sido brutalmente torturado y asesinado por los

agentes del gobierno. El vídeo permite identificar, aún, la manipulación de

la

escena del crimen. Un policía pregunta al colega donde él había cogido

el

revólver que fue colocado bajo la almohada de uno de los

En abril de 2009, la Embajada de Estados Unidos en La Paz escribió un cable diplomático205cuyo título ya establecer el tono para las impresiones de la diplomacia estadounidense. "Terrorismo": una excusa para prisiones masivas? ". El documento plantea dudas sobre las afirmaciones de Morales y vislumbra el supuesto plan de atentado como estrategia para justificar la persecución y la detención de líderes opositores. Las semanas que siguieron el episodio del Hotel Las Américas confirmó la preocupación de los estadounidenses. La Paz envió tropas que ocuparon las calles de Santa Cruz de la Sierra e iniciaron un intenso proceso de intimidación de la oposición por medio de la prisión de algunos de sus principales nombres. Aquellos que no fueron encarcelados tuvieron que exiliarse.

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La confesión

A lo largo de los años, varias evidencias se sumaron a las teorías de aquellos que defendían que la acción ocurrida en el Hotel Las Américas no pasó de una farsa gubernamental. Por mucho tiempo esa tesis llegó a ser tratada como pura teoría de la conspiración, plantada por opositores con el objetivo de difamar a Morales. Pero nada tuvo el impacto de la deserción del fiscal Marcelo Soza Álvarez, designado por el gobierno para ser el responsable de las investigaciones del caso de terrorismo. En el marco de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático, que se celebrará en el marco de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático, un instrumento de persecución política.

Soza dice, en el documento entregado a las autoridades brasileñas, haber descubierto que el hermano del vicepresidente Alvaro García Linera estaba detrás del armazón que resultó en la muerte de los tres extranjeros. Según Soza, Raúl García Linera había coordinado personalmente un atentado con bomba contra la casa del arzobispo de Santa Cruz de la

Sierra, el cardenal Julio Terrazas. 206 En la mañana

anterior a la invasión

del Hotel Las Américas, una bomba - que no era capaz de derribar la puerta de la casa religioso - fue arrojada de una camioneta no identificada. Según el ex procurador, la acción fue calculada para justificar la invasión del hotel, como parte de una estrategia de destrucción de la oposición. Sin capacidad destructiva para derribar siquiera una puerta, el artefacto tuvo la fuerza necesaria para demoler la estructura opositora de todo un estado, formada por la elite intelectual y económica de Santa Cruz de la Sim a. Cuando los emisarios de Raúl Linera lanzaron la bomba contra la casa del religioso, sabían que no había nadie allí. A pesar del bajo podo* de daño explosivo utilizado, el riesgo de accidentes había sido mitigado.

El ex procurador afirmó que Raúl García Linera acompañó de cerca toda la investigación de los eventos que se sucedieron al asalto al Hotel Las Américas. "El vicepresidente conocía en detalle todo lo que ocurría, porque su hermano lo informaba. En el curso de la investigación y de frecuentes reuniones en las que estuve con Raúl García Linera, se confirmaron las informaciones que yo recibía de los investigadores, en el sentido de que tanto el proceso de infiltración ante el presunto grupo terrorista, como el atentado contra la casa del cardenal y la propia' operación militar en el Hotel Las Américas fueron coordinadas por el hermano del vicepresidente ". Por corteo electrónico, Soza aseguró que nunca se encuentran allí un enfrentamiento armado entre el grupo terrorista acusado y la policía, según lo informado por los funcionarios del

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gobierno y es apoyadó oficialmente hoy. "Lo que sucedió aquella noche en Santa Cruz fue la ejecución de tres extranjeros y la tortura de otros dos" Dije.

Al mando de las investigaciones, Soza, incluso consciente de que estaba ante un fraude, ratificó como verdaderas todas las pruebas forjadas por la policía y el Ministerio del Gobierno, que, ocultamente, condujo el proceso, negando o autorizando las diligencias propuestas por ¿1. El enveje de la investigación impidió que los investigadores tuvieran acceso a los nombres de los policías implicados. Las grabaciones de las cámaras de seguridad del hotel fueron borradas, pero nadie fue responsabilizado. Los demás huéspedes del hotel ni siquiera se oyeron.

La revelación más aterrorizada de Soza, sin embargo, fue la de que cuatro militares venezolanos, llenos en la Casa M ilitar del gobierno de Evo Morales, estaban alojados en el Hotel Las Américas. Los extranjeros habían sido designados por el presidente Hugo. Chávez para trabajar en la seguridad de su colega boliviano. El ejército desprotegido un día antes de que el "ataque"; una evidencia que levantó sospechas sobre la participación de los venezolanos en el montaje de la operación, que según Soza ya venía siendo dibujada desde el mes anterior. "Traté de interrogarlos, pero el orden jamás fue concedido", asegura.

La mano de Chávez

La implicación de los militares venezolanos en acciones violentas del gobierno de Evo Morales no era inédito. En septiembre de 2008, diecisiete personas murieron en un conflicto armado en la localidad de Porvenir, en el estado amazónico de Pando. En la madrugada del día 11 de ese mes, un grupo de manifestantes pro-gobiemo marchó desde el estado vecino de Beni hasta Cobija, la capital del estado. Al encontrarse con barricadas y la resistencia local, el grupo de partidarios de Evo Morales hizo uso de la violencia. Dos moradores de Cobija -que se trasladaron a Porvenir para atacar a los invasores- resultaron heridos, y el ingeniero Pedro Oshiro, que había coordinado la apertura de una zanja en la carretera, murió en el lugar con un tiro en la cabeza. Las horas que pasaron fueron marcadas por intercambios de disparos, con muertos y heridos de los dos lados de la contienda.

Los documentos clasificados filtrados del Ministerio de ordenadores de Relaciones Exteriores del Brasil a» revelan que el gobierno brasileño sabía que en el año 2007, Venezuela había llevado a cabo un total de 114 vuelos irregulares para el transporte de vehículos militares y blindados para

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LEONARDO COUTINHO

apoyar la represión de los movimientos que se llevó a cabo protestas el

gobierno de Morales. El informe describe una reunión de militares y el ministro de Defensa, Nelson Jobim, en Venezuela el 14 de abril de 2008. El encuentro, realizado en la casa del embajador Antônio José Ferreira Simões, tenía como objetivo ajustar los puntos que serían tratados con el entonces canciller venezolano Nicolás Maduro. El general Augusto Heleno, entonces comandante militar en la Amazonia, cuestionó a diplomáticos y adidos sobre el uso irregular del espacio aéreo brasileño para el transporte de tropas venezolanas a Bolivia. Según otro militar brasileño presente en la reunión, aunque los venezolanos afirmaron que estaban llevando vehículos comerciales, "se vio que transportaban vehículos blindados para transporte de personal (VBTP) y otros vehículos militares", como se describe en el documento. »» general Heleno también dijo que era consciente sobre la "presencia no sólo de venezolanos en

también de cubanos, con interés operativo".210 Embajador

Antonio José Ferreira Simões eludió. Según él, una denuncia brasileña de presencia de tropas venezolanas en Bolivia empeoraría la situación del país andino, que vivía un período de profunda inestabilidad.

Horas después, el ministro Jobim llevó al canciller Maduro a propuesta de que los dos países firmar un memorando que .estableciera un "corredor" aéreo conectando Venezuela y Bolivia a través de Brasil. En agosto de ese año, el gobierno brasileño publicó el memorando con las reglas, lo que no impidió a Venezuela seguir enviando material bélico. Los cargueros Hércules C-130 oficialmente llevaban cargamento de algodón, o incluso bandas de música para se presentó en el país andino. La omisión brasileña puede haber colaborado para el agravamiento de las tensiones. El salvoconducto para venezolanos fue dado apenas un mes antes de la eclosión del conflicto de Porvenir. Según informes de testigos, entre los heridos y muertos había quien diera documentos venezolanos. Pero las papeletas de identidad habían sido recogidas en el hospital local por el médico cubano que en la época atendía en la ciudad, políticos de la oposición exigieron una investigación sobre la interferencia de Hugo Chávez en la crisis boliviana, »1 , pero las autoridades nunca se movilizaron.

Bolivia, sino

Tanto en el caso del Hotel Las Américas como en el de Porvenir, el gobierno de Evo Morales se aprovechó para perseguir de forma implacable a sus adversarios políticos. Envió a la cárcel a treinta líderes opositores de Santa Cruz de la Sierra y obligó al exilio otros 180. Mandó para cadena al gobernador del estado de Pando e hizo salir de circulación a otras decenas de personas que organizaron las protestas contra su gobierno. Evo Morales aprovechó para seguir el ejemplo de Chávez y

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trasladó la responsabilidad de sus problemas políticos hacia Estados Unidos. Morales expulsó al embajador estadounidense Philip Goldberg, acusado de "conspirar" con la oposición para desestabilizar su gobierno, m y la intensificación del discurso nacionalista. Morales siguió con precisión la receta chavista en la represión a los movimientos opositores. Sus adversarios políticos fueron criminalizados en procesos flagrantemente forjados, e incluso después de descubrir los fraudes, el Estado boliviano siguió firme en las acciones penales.

Reescribiendo la historia

A causa de sus rasgos fisionómicos, Evo Morales llegó a la presidencia de Bolivia envasado por un discurso étnico. Haciendo uso de trajes y carrozas que rememoran la cultura ancestral de los pueblos precolombinos, m jugare» el primer discurso en las elecciones presidenciales de 2005. Como un líder cocalero y candidato a un cargo legislativo, Morales nunca se había presentado como indígena y jamás evocó sus raíces aymaras.

La construcción de la identidad indígena de Evo Morales se atribuye a la labor de diversos no - las organizaciones gubernamentales y el oportunismo del vicepresidente Alvaro García Linera, que era militante de la Túpac Katari 214 - una organización terrorista que estaba funcionando como un elementos de guía del marxismo y la cultura indígena. El propio nombre del grupo era referencia el indio Julián Apasa Nina, 215 que encabezó una rebelión de los indios aymaras contra los colonizadores españoles en la década de 1780.

Hugo Chávez patrocinó el ascenso de Evo Morales al poder estimulando el discurso étnico como plataforma de lucha política. La estrategia exitosa, en el país que trae en el nombre homenaje al libertador Simón Bolívar, pasó a ser empleada como método para la exportación de la revolución. En Argentina, Chávez ayudó a fomentar el surgimiento de una milicia con más de 10 mil personas. Inspiradas por el ideario en tomo a la imagen del indio Tupac Amara, la activista Milagro Sala montó una organización con moldes paramilitares que pasó a servir para atender a los llamados de movilización del kirchnerismo.

Apropiándose del discurso de resistencia indígena y valiéndose de las reales condiciones de vulnerabilidad social de los habitantes de la provincia de Jujuy, en el noroeste argentino, Sala construyó una organización con potencial explosivo. Con fuertes sospechas de vinculación con peruanos remanentes de la guerrilla maoísta Sendero

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Luminoso, la organización de Sála posee una célula "de élite" que puede haber recibido entrenamientos de combate y guerrilla, promovidos por los terroristas de la guerra una organización que, entre los años 1980 y 2000, fue responsable de la muerte de unas 36 mil personas. «6

En 2007, en el auge de las negociaciones de Venezuela con Argentina para favorecer el intercambio de informaciones nucleares con Irán, Hugo Chávez llegó a enviar un portador con una maleta para abastecer las arcas de la organización de Sala. Además del soporte del chavismo, el grupo - que lleva el nombre de Tupac Amaru (homónimo de una organización que actuó en Perú, en paralelo con el Sendero Luminoso) - también fue implicado con el narcotráfico. Instalado en la frontera con Bolivia, el Tupac Amaru argentino cumplió la campana de sus inspiradores, emprendiéndose por la senda del crimen.

Así como la propuesta de revolución social hacia el comunismo Sendero Luminoso «7 fluía de la delincuencia común, milicianos de Milagro Salas pasaron a prestar servicios para los carteles del tráfico que operaban en Bolivia, controlando el acceso de armas y drogas por la frontera de Argentina y recibiendo porcentajes por la protección ofrecida a los vecinos. De acuerdo con informes de inteligencia producidos por militares bolivianos, la cocaína y el crack, que asumieron proporciones epidémicas en Argentina, viajan en escala industrial al sur del continente, gracias a los grupos de riesgo compartido que controlan el lado argentino de la frontera y los traficantes.

La transformación de las organizaciones de base que ganaron las facciones militarizadas gracias a los esfuerzos de los gobiernos locales fue un punto de contacto entre los países seguidores del "Socialismo del Siglo XXI". zn En Venezuela, donde había estado el mayor esfuerzo en ese sentido, Hugo Chávez patrocinó la formación del Frente Francisco de M iranda.219Conocido por el FFM siglas, la organización creció a 20.000 militantes. Su núcleo dirigente pasó por cursos de formación en Cuba y está rodeado por un cuerpo de activistas que recibieron entrenamiento militar tanto en la isla gobernada por los hermanos Castro como por los militares venezolanos.

Armados y peligrosos

En 2005, Hugo Chávez importada desde Moscú 100.000 fusiles Kalashnikov,228de los cuales, se estima al menos la mitad cayó en manos de civiles. La mayoría de ellos miembros del Frente Francisco de Miranda, como parte de la propaganda del gobierno. El afio anterior,

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Chávez comenzó a armar su militsncia bajo el pretexto de montar un ejército irregular de apoyo a las Fuerzas Armadas de su país en caso de invasión por parte de los Estados Unidos.

Además de fusiles, la FFM también ganó entrenamiento para actuar como brazo de inteligencia del régimen. Los documentos intemos de la organización, en poder de este autor, revelan que los miles de militantes monitoreaban vecinos, compañeros de trabajo y quienes quisieran que el régimen demandara. En las elecciones presidenciales de 2012 y 2013 y « i las legislativas de 2015, los miembros de la organización han montado un servicio de monitoreo en tiempo real de la votación y del escrutinio. Es posible constatar, a partir de los papeles de la FFM, que la red paralela daba a la organización el poder de identificar aquellas secciones donde había menor adhesión de los electores. En posesión de esos datos, los militantes se desplazaban en motocicletas distribuidas en diversos puntos de las ciudades estratégicas y seguían hasta la casa del elector que aún no había comparecido para presionarlos a votar a favor del gobierno. Casi siempre, esa presión venía acompañada de intimidaciones que incluían desde amenaza de persecución en el trabajo hasta agresiones. Como en Venezuela el voto no es obligatorio, el abordaje se transformó en pieza fundamental de aliciamiento de electores.

Para compensar esos cuadros, Chávez liberó millones de dólares en bolsas de las más variadas órdenes. Los archivos de la contabilidad de FFM permiten identificar la relación directa entre los beneficios sociales y el activismo radical y muchas veces armado. m Entre 2008 y 2013, las autoridades del estado de Roraima - que limita con Venezuela y tiene el único punto de contacto entre los dos países por carretera - informó de una serie de secuestros y extorsión de turistas los brasileños que atravesaban la frontera en coche. Bajo brasileña, los civiles venezolanos con rifles rusos puestos de control en la carretera organizadas, con el fin de extorsionar. Aquellos que no podían pagar los valos requeridos tenían miembros de la familia retenidos hasta que consiguieran el dinero.

Durante las protestas callejeras que dieron como resultado la muerte de 43 personas en 2014, fue uno de los FFM principales agentes de movilización violenta. El llamado "colectiva", que radicalizó en la represión de los movimientos contra el gobierno, la superación de la brutalidad de las fuerzas oficiales, se irrigaron con dinero público, y sus militantes eran miembros de las hordas coordinadas por la FFM. Las batallas campesinas registradas en aquel año en Venezuela llamaron la atención sobre la capacidad de movilización y de radicalización que los movimientos de base chavista son capaces de demostrar.

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Dentro de la esfera oficial, el interlocutor y jefe del Frente Francisco de Miranda, en Venezuela, es Elias Jaua, que entre varios puestos relevantes en el gobierno se destacó como vicepresidente y ministro para el Poder Popular para las Comunas y los Movimientos Sociales. En 2014, dos días antes de la celebración de la segunda vuelta de las elecciones en el marco de las elecciones presidenciales en Brasil, Jaua desembarcó secretamente en Brasil. Su plan era pasar incólume por el país, pero un incidente arrojó focos sobre su presencia, casi clandestina.

Cuando pasaba por el aparato de rayos x del Aeropuerto Internacional de Sao Paulo, en Guarulhos, la niñera de sus hijos fue flagrada con un revólver en el equipaje de mano. Jeanette del Carmen Anza fue presa en flagrante y con ella una valija conteniendo una serie de documentos pertenecientes a Jaua. A la Policia Federal ella dijo que el arma pertenecía al jefe, y que, por descuido, no la sacó de la carpeta de documentos que Jaua había pedido que ella traía para él.

Sin informar al gobierno brasileño de su presencia en el país, Jaua mantuvo encuentros con líderes del Movimiento de los Trabajadores Rurales Sin 11611X1 (MST). Pocos días antes del descubrimiento de la presencia del venezolano en Brasil, el líder del MST afirmó que su movimiento no aceptaría una derrota de la entonces candidata a la reelección Dilma Rousseff y que promovería una guerra si su principal opositor fuera elegido. 20

La presencia de Jaua en Brasil en un momento en que los movimientos sociales e incluso el gobierno no creía en la reelección de Dilma Rousseff llegó a ser interpretada como un intento de insuflación a la radicalización. La investigación sobre el paso del venezolano por Brasil y el contenido de su equipaje pasaron a ser tratados bajo el manto del secreto. La justicia determinó que el material incautado fuera encerrado en un cofre bajo la custodia de la Policía Federal.

Itamaraty convocó al Encargado de Negocios de Venezuela, Reinaldo Segovia, que interinamente respondía por la embajada en Brasilia, para reclamar de la actitud del ministro Jaua. En virtud del protocolo, visitantes de gobiernos extranjeros comunican su presencia y comparten puntos de su agenda, aunque de forma genérica. Caracas ignoró la regla justamente en un momento crítico en Brasil. El gesto causó un poco de incomodidad que la diplomacia brasileña se vio obligada a manifiesto. Un momento excepcional bajo los gobiernos peristas, marcados por la más absoluta tolerancia a esos atropellos de los "países amigos". En una nota enviada a la prensa el Ministerio de Relaciones Exteriores brasileño dijo: "La agenda de trabajo no notificada del ministro venezolano podría ser.

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interpretada como injerencia en los asuntos internos de Brasil, pues no condia con las buenas relaciones entre ambos países ".

Poto la "indignación" brasileña fue pura figuración. "No hubo ninguna consecuencia o siquiera solicitud formal de excusas para lo que, según un experimentado diplomático brasileño, fue" una clara violación de la soberania, mucho más allá del irrespeto a las normas diplomáticas. Los venezolanos no sólo omitieron, como también mintieron para el gobierno brasileño, cuando sostuvieron hasta el limite que la razón de la visita del ministro eran cuestiones personales ". z»

La exportación del chavismo, pero sobre todo la búsqueda de apoyo internacional, fue construida a través del financiamiento de organizaciones de izquierda ubicadas en diversos países. En la segunda mitad de 2001, dos años antes de la creación en La Habana del Frente Francisco de Miranda, Chávez decidió fortalecer las organizaciones de militancia pro­ régimen. Para fomentar los primeros grupos, el gobierno venezolano llegó a inyectar 140 millones de dólares en esas organizaciones, que según el historiador Manuel Caballero, eran las bases de formación de ejércitos paralelos. 224El éxito de la estrategia chavista se midió mediante actos de violencia realizados por milicias contra cualquier protesta celebrada en contra del régimen.

La invasión de Europa

Según el testimonio de ex integrantes del régimen chavista exiliados en Estados Unidos, en la medida en que los precios del barril de petróleo subían, la megalomanía del presidente Chávez -que ya tenía características patológicas- alcanzaba niveles jamás vistos. "Antes, teníamos que ir a Brasil, ahora es el gigante que viene a nosotros." Esa fue una frase que el comandante repitió innumerables veces como forma de estimular a sus auxiliares. "Estamos entre los grandes. Venezuela no es otro país que puede ser ignorado ", completó el militar, que calculaba cada gesto, palabra y decisión como forma de colocar a su país ya sí mismo como centro de las atenciones globales.

Chávez creía que su influencia en los vecinos no era suficiente para el gigantismo que-creía él- su país había alcanzado, más que eso se veía como un líder global y, por eso, pasó a trabajar para exportar su revolución bolivariana hacia Europa. El puerto de desembarque de su socialismo del siglo XXI fue España. La elección no era trivial; más que el idioma en común y varios otros elementos culturales, además de la existencia de una base chavista dentro de los movimientos de izquierda

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españoles, Chávez miraba a un enemigo original: los conquistadores. Aquellos contra los que Bolívar luchó para liberar a América y que, a su vez, también debería combatir como parte de su plan estratégico -pero, de fondo, de fondo psicológico- de reencarnar al libertador.

Los desertores afirman que Chávez creó un ducto de petrodólares para irrigar las cuentas del embrión de lo que vendría a ser un partido de izquierda alineado con sus pretensiones en suelo español. El gobierno de Venezuela firmó una serie de contratos de consultaría con el Centro de Estudios Políticos y Sociales (CEPS) como organización de asistencia consultiva para su gobierno. Comandado por activistas que, en 2014, vendrían a fundar el partido Podemos, el CEPS clavó los pies dentro de algunos de los principales ministerios en Venezuela. Como era de esperar, por lo tanto, los españoles pasaron a despachar de dentro del Ministerio de la Presidencia. Los documentos indican que sólo esta carpeta CEPS recibió 270.000 euros al año entre 2002 y 2014. De acuerdo a estos chavistas, los CEPS instalados en el Palacio de Miraflores, sede del gobierno de Venezuela, con una plantilla compuesta por un abogado y un economista, que coordinó la relación entre la fundación española y el chavismo.

En 2014, el periódico español E l Peas presenta la primera evidencia de que CEPS fUe apoyado por Chávez. ** Los documentos oficiales demuestran que entre 2002 y 2012, Chávez fue el principal financista de la institución. Nada menos que 3,7 millones de euros fueron inyectados en el CEPS. El diario alerta que la legislación española prohíbe que los partidos políticos sean financiados por gobiernos extranjeros, como tiene la figura jurídica de una organización no gubernamental, el CEPS -aunque sea umbilicalmente ligado al Podemos- es inmune a las restricciones. En algunos años, el total de recursos originarios de Venezuela superaba en más del 80% el total de ingresos de la organización. El descubrimiento de la dependencia financiera coincidió con el ascenso de Podemos, que con menos de tres meses de fundación brilló en las elecciones españolas de aquel año, conquistando cinco escaños en el Parlamento Europeo. 26

El diario ABC publicado en abril de 2016, un conjunto de documentos que apoyan a todos los niveles de los testimonios presentados por los disidentes chavistas exiliados en los Estados Unidos. La publicación presentó despachos firmados por el ex presidente Hugo Chávez y el ex ministro de Finanzas de Venezuela, Rafael Isea, en el que autorizaban la transferencia de recursos públicos al CEPS, bajo el argumento de que las inversiones en España tenían por objetivo la creación de un partido político con afinidades con el chavismo. ^ con fecha de mayo de 2008,

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los documentos indican un aumento de las transferencias, que ya había ocurrido desde 2002.

De acuerdo a uno dado a conocer por el documento pasajes ABC "adicionalmente de acuerdo con lo acordado en dicho consejo de ministro, el consiguiente apoyo económico que esta contratación significará para la Fundación CEPS permitirá estrechar los lazos y compromisos con reconocidos representantes de. las escuelas de pensamiento de izquierda, fundamentalmente anticapitalistas, que en España pueden crear consensos de fuerzas políticas y movimientos sociales, propiciando en ese país cambios políticas aún más afines al gobierno bolivariano ". 2» El acuerdo legitima las remesas de petrodólares CEPS se puso en práctica con la contratación de una serie de nuevos asesores que comenzó a despachar en las oficinas, junto con funcionarios clave chavismo. Este nuevo acto elevó el repaso de los españoles a más de 7 millones de euros. La serie de documentos entregados por chavistas exiliados a periodistas del periódico ABC identifique a los funcionarios CEPS pidió a los aportes entonces Presidente Chávez más financieros de la organización.

El CEPS trabajó para Chávez hasta 2012, año que el entonces presidente fue reelegido, pero se despidió del poder al retirarse de la escena política para tratar el cáncer que lo mataría en marzo dé 2013. Las actividades de la ONG eran coordinadas -y, en su mayor parte, ejecutadas - por Pablo Iglesias, que, apenas una semana después del primer aniversario de muerte de su ídolo venezolano, presentó el pedido de registro de Podemos.

Uno de los miembros del CEPS que más ejerció influencia sobre el presidente Hugo Chávez fue el científico político Jorge Verstrynge, que también vendría a ser uno de los fundadores de Podemos. 229 profesor Universidad Complutense de Madrid - una de las más antiguas universidades del planeta -, Verstrynge construyó su reputación como uno de los críticos más radicales de la globalización. Antiamericano convencido, se fumó como una de las más duras voces de la izquierda española. Comenzó su carrera en la extrema derecha y luego invirtió sus polos ideológicos, afiliándose al Partido Socialista. 230

Aunque jamás han tenido una formación o experiencia .militar, Verstrynge comenzó a dedicarse al estudio y la publicación de obras sobre los conceptos de la guerra asimétrica e irregular 231- conflictos que no se encuentran dentro de las reglas de los estados, pero están marcadas por el choque entre las fuerzas no oficiales de ejércitos regular. Verstrynge encuentra en el terrorismo islámico su principal fuente de inspiración. Su fascinación por la militancia islámica tiene sus raíces en la amistad que él

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nutre

Chacal.

con el terrorista venezolano

Ilich Ramírez Sánchez, el Carlos

Según el periodista español que utiliza el pseudónimo Antonio Salas, que escribió un libro a partir de su experiencia como infiltrado en células terroristas, Verstrynge y Chacal mantuvieron una activa correspondencia. 232El intercambio de ideas permitió Verstrynge esbozar lo que es sin duda su principal obra, el libro La Guerra periférica y el Islam Revolucionario:

Orígenes, Reglas y Ética La guerra asim étrica, publicado en 2005.

En el caso del terrorismo jihadista bajo la perspectiva del heroísmo del combatiente que da su vida en nombre de una causa, Verstrynge sacraliza los atentados terroristas y los presenta como herramientas lícitas en un país combate asimétrico. Es decir, conflictos bloqueados entre grupos insurgentes contra Estados. Para él, el "más débil" tiene el derecho de emplear métodos no regulares para lograr hacer frente al poderío militar de ejércitos formales. En la propuesta teórica elaborada por él, cuando un agente paraestatal (o incluso estatal) se enfrenta a un enemigo más fuerte, las reglas de una guerra convencional deben ser abandonadas como única forma de equilibrio.

En 2005, Hugo Chávez se encantó con el libro y lo transformó en literatura obligatoria entre los miembros de las Fuerzas Armadas, determinando la impresión de 30 mil ejemplares de bolsillo para que cada militar -de los reclutas a los generales- tuviera una copia. En esa época, actuando como asesor del CEPS junto a los chavistas, Verstrynge elevó su organización al más alto nivel de influencia dentro de un gobierno extranjero. 233

Verstrynge pasó a compartir con Chávez conceptos del islam radical y su forma particular de ver la religión fundada por Mohammad en el año 610 de la Era Cristiana como una herramienta anticapitalista y, sobre todo, antiamericana. Los conceptos que Verstrynge pasó a aplicar para relacionar las revoluciones iraní y bolivariana fueron incorporados por el presidente venezolano. Los mismos conceptos que pasaron a formar parte de la formación de los militares de su país fueron exportados por Chávez a los países bajo su influencia, como Bolivia, Nicaragua y Ecuador. La información de los militares disidentes de los gobiernos de esos países reveló que la "escuela militar venezolana" predicaba el modelo del radicalismo islámico, fuertemente dependiente de atentados terroristas, n*

Esta teoría, totalmente inspirada en el pensamiento de Chacal y Verstrynge, defiende que la única forma de atacar países militarmente insuperables, como Estados Unidos, es por medio de acciones asimétricas. Y el terrorismo -sea en su forma más convencional, ya sea por medio de

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ataques cibernéticos-, la estrategia más eficiente. Verstrynge llega a citar los atentados del 11 de septiembre de 2001 como modelo. 233 En una entrevista con el programa Dossier , la emisora estatal venezolana VTV, politòlogo no dejó de alabar al saudí Osama bin Laden, que había creado un nuevo tipo de guerra sin área definida o naciones enemigas específicas:

más de los Estados Unidos, al-Qaeda estaba minando todas las grandes potencias occidentales.

Después de su creación, en 2014, los líderes de Podemos intentaron desvincularse de sus orígenes chavistas. Prioritariamente como forma de atraer a los votantes moderados, pero sobre todo un esfuerzo para exorcizar el partido del fantasma del derrocamiento venezolano bajo el gobierno de Nicolás Maduro. A pesar de la estrategia de los españoles de intentar desprenderse del vientre chavista, documentos revelados por el diario madrilense ABC enterrados esas intenciones. Además de los traspasos financieros, ya descritos, el reportaje presentó la base documental de la relación entre ambos. La justificación oficial de Caracas para el apoyo financiero de Podemos era el hecho de que ellos "coinciden y se complementan".236

En abril de 201S, el coronel boliviano Germán Cardona dio una entrevista en la que apuntó las conexiones del gobierno de Evo Morales con el narcotráfico y el modo en que se realizan las persecuciones políticas de sus opositores. 232 Antes de la publicación del estudio, realizado por el periodista Guider Arancibia Guillén, el ejército huyó a España, donde intentó obtener asilo político. De Madrid, donde estaba escondido, Cardona pasó a disparar una serie de denuncias. Además de garantizar que el presidente Evo Morales asistió personalmente al embarque de cargueros militares venezolanos que despegaban abarrotados de cocaína para abastecer el Cartel de los Soles, comandado por militares venezolanos, Cardona implosionó, aún, la relación entre Chávez y el embrión de lo que vendría a ser el Podemos. Según él, la razón por la cual el presidente venezolano patrocinó el partido español era más que ideológico. Chávez vislumbraba tener en Europa un gobierno que le abriera las puertas para inundar el continente con cocaína, 233

Pero tres meses después, Cardona extrañamente se declaró psicológicamente. incapaz y regresó a Bolivia para retractarse y ser arrestado por las autoridades de su país. El hecho aterrador es que sólo un día antes de tomar la decisión que lo redujo a la condición de loco, Cardona había recibido una noticia horripilante: la madre del periodista Guider Arancibia, que había publicado las primeras revelaciones del militar, había sido asesinada. La mujer de 80 años fue violada antes de ser estrangulada por sus verdugos. 233En Bolivia, Evo Morales, el caso fue

tratado

coincidencia.

como

un

delito

común

y

se

presentó.

Es

decir, una

mera

El puente aéreo de la cocaína

En 2016, una tragedia llevó al descubrimiento de nuevos eslabones que reforzaron la relación criminal entre los gobernantes bolivianos y venezolanos. A las 23:15 del 28 de noviembre, el jet de fabricación británica Avro RJ85 perteneciente a la compañía boliviana LaMia cayó a unos 14 kilómetros de aeropuerto de Medellín. La aeronave, que transportaba al equipo de fútbol de Chapecoense, no logró llegar al destino final debido a una pane seca. El avión había despegado de Santa Cruz de la Sierra con la capacidad máxima de combustible, que le permitía llegar al destino fmal, pero sin un margen de seguridad, como mandan las normas internacionales de seguridad de vuelo. Se cree que, para hacer economía o para minimizar el retraso del viaje (el vuelo había partido dos horas después del horario previsto), el piloto Miguel Quiroga Murakami decidió no hacer una parada técnica.

La estrategia irresponsable de Quiroga, que también era administrador de la empresa, resultó en la muerte de 71 personas. Debido a las condiciones bizarras que llevaron a la caída del avión y al hecho de que un equipo de fútbol fue prácticamente diezmado, en vísperas de disputar una final latinoamericana, hubo una conmoción mundial.

El gobierno de Evo Morales inició un proceso de caza de brujas como forma de eximirse de la responsabilidad de haber aprobado un plan de vuelo inadecuado y haber liberado el despegue de una aeronave que no atendía las normas de seguridad y los requisitos mínimos exigidos para esa operación. Las autoridades aeronáuticas bolivianas inmediatamente indicaron que la responsabilidad sería atribuida a Celia Castedo Monasterio, la funcionaría de la Administración de Aeropuertos y Servicios Auxiliares a la Navegación Aérea (Aasana), que procesó el plan de vuelo. En el momento en que se utilizó para encubrir las fallas del sistema aéreo de su país, Celia Castedo huyó a Brasil, donde presentó una solicitud de refugio. En una carta abierta, dijeron que sus jefes en la Aasana empujados por ella para cambiar sus informes con el fin de omitir la responsabilidad del organismo estatal. La actitud del gobierno de Evo Morales hacia la funcionaria sirvió de ejemplo para los demás involucrados.

El socio de LaMia, Marco Antonio Rocha, que estaba en Europa el día en que el avión cayó, percibió que el gobierno de su país no lo ahorraría.

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Después de acompañar las operaciones de rescate en Colombia, Rocha tomó la decisión de exiliarse. Se esconde en Paraguay por algunas semanas y de allí partió hacia los Estados Unidos, donde pidió refugio.

Él estaba convencido de que el gobierno boliviano usaría el accidente como pretexto para hacer una "quema de archivo". Ex mayor de la Fuerza Aérea Boliviana, Rocha creía que los conocimientos de las operaciones de narcotráfico realizadas con amparo oficial de los gobiernos de su país, de Venezuela y de Cuba eran su "seguro de vida”. Mas con la caída del ■ avión, supo que la información que poseía ya no servía para su protección, pero podrían representar su sentencia de muerte o, como mínimo, prisión.

Una semana antes de la Navidad de 2016, Rocha desembarcó en Miami. Pocos días después, él consiguió que un familiar retirar de Bolivia las pruebas que darían soporte a la denuncia que presentó a los fiscales federales estadounidenses. En el marco de una serie de planes de vuelo y otros papeles oficiales, reveló que, al menos diez veces, fue escalado para pilotar aviones como el BAE (idéntico al Avio que cayó en Medellín) o el Boeing 727-200 entre Bolivia y la región Venezuela. Y por tres veces viajó a Cuba, con escala en Venezuela.

Los aviones empleados en las operaciones, aunque fueran destinados al transporte de pasajeros y cargas, no tenían pasajes disponibles al público. Los asientos estaban destinados sólo a los funcionarios bolivianos, venezolanos e iraníes, que transportaban lo que bien entendían en sus equipajes, que no pasaban por ningún tipo de inspección. Además del total descontrol del contenido de las maletas personales, no había ningún tipo de registro de la lista de pasajeros. Rocha afirmó que jamás le fue entregado o presentada a las autoridades aeroportuarias de su país o de los países de destino la relación de quien había embarcado en la aeronave.241

El militar reveló a la DEA que el principal motivo de los vuelos, sin embargo, era el transporte de maletas diplomáticas con destino a Caracas y La Habana. Se estima que en cada uno de los viajes realizados a esos países se enviaron más de 500 kilos de carga por las embajadas de los dos países en La Paz. "El cargamento siempre llegaba pocos minutos antes de que el vuelo despegue. Militares cubanos y venezolanos aparecían un camión al lado del avión y ellos mismos realizaban el embarque de la carga. A nosotros, bolivianos, no se le permitía siquiera acompañar la operación ", dijo Rocha.242 El delator explicó que los vuelos, así como partieron de bases militares bolivianas, también aterrizaban sólo en instalaciones militares en los países de destino. Por el mayor tiempo en que trabajó haciendo el transporte, las "bolsas diplomáticas" fueron entregadas en la base militar

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El Libertador, ubicada a 120 kilómetros de Caracas. Toda la coordinación de desembarque era comandada por tropas chavistas. "Los militares venezolanos descargaban el material en camiones militares y lo transportaban para un lugar que desconozco. Mientras los subalternos hacían el trabajo pesado, un oficial coordinaba el abastecimiento del vuelo y entregaba a cada uno de nosotros 600 dólares, a título de diaria. Rocha dijo que además de los pagos individuales, los venezolanos aún entregaban un paquete de 30 mil dólares, que debía entregarse a sus superiores, para cubrir los gastos del vuelo.

muy conveniente hacer este

servicio. Imagínese para un m ilitar que gana menos de 1.000 dólares

- Confieso que por un momento fu e

de salario recibir lo que recibimos por apenas unas horas de vuelo, dijo Rocha

El piloto boliviano dijo que, además de él, varios otros militares también comandaron aeronaves en operaciones idénticas. , Afirmó que el ex capitán Miguel Murakami, el comandante que murió en el accidente de Chapecoense, también íue designado por el gobierno boliviano en la misteriosa ruta. Los datos oficiales de la Fuerza Aérea de Brasil indican que entre 2009 y 2014 para Bolivia utilizado por 463 veces el espacio aéreo brasileño para el tránsito de aviones militares. De este total, los aviones oficiales bolivianos volaron 91 veces para Venezuela y Cuba. En diciembre de 2016, el ex senador boliviano Roger Pinto confirmó la historia de Roca. «*De acuerdo con el político, que fue atacado en Brasil desde 2013, Murakami - que sería su yerno - era la persona que había revelado a él las relaciones del gobierno de Bolivia con el tráfico de cocaína.

muchas de las

cosas que yo sabía del gobierno, yo sabía por medio del suyo. En algún momento, él me llamó y dijo: "Sogro, algo se está pasando. "Ya han ocurrido más de treinta vuelos destinados a Bolivia con una supuesta carga diplomática". Nadie podía revisar la carga, y él sospechaba Por un momento, logró averiguar la carga. Él constató que era cocaína. Eran paquetes de cocaína que llegaban entre 500 kilos y 800 kilos. Y cuando volvían, algunas veces traían armas y

-

E l MUá (como Roger Pinto se refería a l yerno)

municiones. Creo que estas armas no se para las Fuerzas Armadas, pero para el tráfico.2ts

Miembros de la oposición boliviana, Roger Pinto se convirtió en persona non grata a Evo Morales en el momento trató de manifestar que conocía las operaciones de tráfico de cocaína en aviones militares. Personas cercanas al ex senador, que murió en un accidente aéreo en agosto de

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2017, dicen que él pretendía usar la información sobre la implicación de Morales con el tráfico de drogas para presionarlo políticamente. Evo Morales usó el aparato estatal contra el opositor, que se convirtió en blanco de un proceso por corrupción. Para no pararse detrás de las rejas, el 28 de mayo de 2012, el entonces senador Pinto Molina se refugió en la embajada de Brasil en La Paz. Esperaba salir libre al día siguiente, pero acabó viviendo en una de las dependencias embajada por 453 días, hasta ser retirado en una operación secreta que lo llevó a Brasil.

El piloto Marco Rocha relata que antes de que la Fuerza Aérea de Bolivia se empleara en los vuelos de narcotráfico, los propios venezolanos se ancargaban de la ruta de drogas. En los cuatro primeros años del gobierno Morales, los aviones de la Fuerza Aérea Venezolana volaron por los cielos de su país sin ningún tipo de restricción, control o injerencia de las Fuerzas Armadas bolivianas. La total alienación del comando aéreo se había convertido en un problema dentro de la casa, que veía la situación como abuso y amenaza. Pero ningún oficial fue capaz de impugnarla.

Lo que cambió el patrón de la operación de tráfico fue un incidente registrado en 2007. Un avión C-130 de la Fuerza Aérea Venezolana fue pillado en el momento en que se preparaba para descargar en la ciudad de Riberalta, ubicada en un área de selva amazónica, próxima a la frontera con Brasil. Una horda de manifestantes contrarios al gobierno ya la creciente injerencia venezolana en el país cercó la aeronave y pasó a atacarla con palos, piedras y hasta tiros. Temiendo las consecuencias del ataque de masa, el piloto venezolano cerró las puertas de la aeronave y despegó el más rápido que pudo. Debido a la prisa, el C-130 levantó un vuelo sin que los palets volvieran a ser fijados, y el movimiento de la carga causó daños en el aparato, que se vio obligado a hacer un aterrizaje de emergencia en B rasil.247El caso ganó contornos escándalo. Como gesto de más pura camaradería, el gobierno brasileño no inspeccionó el contenido de la aeronave, pero el susto fue suficiente para Evo Morales y Hugo Chávez repensar la realización de los vuelos.

Por una casualidad, el día en que Evo Morales y el agregado militar venezolano se reunieron para tratar de una alternativa para encubrir los vuelos de la cocaína, Rocha estaba presente en la sala de reunión, designado para hacer la seguridad de los presentes, ya que la conversación se en la base aérea, próxima a La Paz. Morales y el venezolano decidieron rediseñar operación, y en lugar de aviones con prefijo venezolana, sólo los dispositivos de la Fuerza Aérea de Bolivia cubriría la ruta, que se llamará Ruta del Alba , en referencia a la Chavez - bloque inspirado, fundada en 2004, llamado Bolivariana Alianza para los Pueblos de Nuestra América.

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En aquella reunión, en la que se bautizó la ruta y se determinó su inicio inmediato, se acordó que los costos estarían íntegramente cubiertos por Caracas. Evo Morales designó a su ministro Juan Ramón Quintana como coordinador de la operación. Roca afirma, sin embargo, que jamás oyó a Morales u otro miembro del gabinete hablando explícitamente sobre remesas ilegales o drogas, pero que percibió, por el grado de implicación de Morales en el vuelo, que se trataba de algo estratégico tanto para

Bolivia y para la Venezuela

- Formalmente, los vuelos eran hechos por la Fuerza Aérea Boliviana, a lfin a l lospilotos éramos efectivam entepilotos m ilitares, y nuestras aeronaves eran propiedad del Estado Boliviano, pero todos los costos operacionales e incluso la planificación de los vuelos estaban Juera de nuestro control. E lpresidente Evo M orales daba su orden autorizando el vuelo, pero quien decía las directrices eran los venezolanos.

Para sostener su versión, Rocha detalló a los agentes de la DEA como el coronel Costanzo se comportaba como superior de todos los militares bolivianos involucrados en los preparativos de los vuelos. , Dijo que el venezolano era quien determinaba, incluso, las fechas y las rutas de los vuelos. Una de las instrucciones más insólitas emitidas por el venezolano

era la de evitar a toda costa el espacio aéreo colombiano, para eso, Rocha

y los demás pilotos estaban obligados a saltar de una aeronave a otra

cuando estaban sobre el espacio aéreo de Brasil. Siempre que estaban en

la región de Sao Gabriel de la Cachoeira, en el extremo norte brasileño,

los pilotos comunicaban el cambio al control aéreo. Al desplazarse a la aeronave de la derecha, evitaban sobrevuelos en el país gobernado por un

presidente hostil a los intereses de Caracas.

En los viajes de vuelta, revela el piloto, los aviones bolivianos venían rellenos de material antimotín, como bombas de gas lacrimógeno, bombas de sonido, cassettes, escudos y balas de goma, tam bién había cunhetes lacrados, que Roca, militar experimentado, sabía si se trata de municiones o armas, cuyo destino, sin embargo, alega no saber.

El ex militar reveló que cuando tuvo el coraje de conversar con un oficial sobre su temor de estar realizando algo ilegal fue reprendido.

- ¿No quieres llevarlo? Yo mismo puedo pilotea el avión y usted asume las consecuencias de su insubordinación - le habría dicho un coronel

Todo el secreto que rodeaba la operación llevó a Roca a sospechar que él estaba siendo usado para encubrir crímenes. A finales de 2010, consiguió

la brecha necesaria para averiguar lo que era transportado en las cajas

diplomáticas. En La Paz, Rocha había recibido la orientación de llevar un cargamento de libros, que estaban siendo enviados por el embajador cubano, Rafael Dausá Céspedes, a La Habana. El peso y el volumen del material sugerían que Dausá estaba transfiriendo una biblioteca entera a su país. Cuando hizo su primera escala en la base El Libertador, a más de 100 kilómetros de Moscú, Rocha vio que los venezolanos estaban descargando la maleta diplomática que debía llevar hasta Cuba. - Avisé que había un equivoco, que aquellas cajas no podrían ser retiradas del sótano de cargas. Pero los oficiales venezolanos no sólo me ignoraron como me reprendieron como unaferocidad que ni mis superiores serían capaces de usar contra mí.

Sin salida, fue obligado a callarse.

Como resultado de la humillación y la revuelta, Rocha resolvió desobedecer las orientaciones de sus comandantes y su instinto de autopreservación. Después de entregar el plan de vuelo en la torre de control de la base militar, vio que las cajas de libros estaban abandonadas en el hangar. Sin nadie que las vigilase y creyendo que no sería pillado en su transgresión, rompió el sello uno de los compartimentos y vio la carga por primera vez. En lugar de libros había pastillas de cocaína. El militar afirma haber quedado sin aire. Con una fuerte presión en el pedio, se sentó en la cabina de mando y necesitó recuperar las fuerzas antes de despegar hacia Cuba.

- Siempre he sospechado que había algo mal. Y siempre pensé que pudiera estar transportando droga. Pero para m i era imposible que el cito mando de la Fuerza Aérea de m ipaís e incluso elpresidente Evo M orales pudieran estar involucrados en una trama tan surrealista. Cuando vi la cocaína todos los eslabones de una cadena de sospechas que yo tenia desde el principio se conectaron, y me di cuenta del tamaño delproblem a en el que mis superiores me habían metido.

De regreso a Bolivia, Rocha decidió delatar el uso de la Fuerza Aérea de su país para el tráfico de drogas. Él fue al gabinete del general Germán Valenzuela, segundo al mando de la Aeronáutica boliviana y comandante del Estado Mayor de la corporación. Roca afirma haber contado en detalle lo que vio, así como todo el histórico de los vuelos de la cocaína. El escogió hablar con Valenzuela por saber que el comandante no formaba parte del conchavo del que participaba un grupo de generales que se turnaban en el comando de la Fuerza. Roca afirma que el militar oyó callado y, al final, prometió una solución.

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Se pasaron meses y ninguna providencia había sido tomada. El viernes 4 de marzo de 2011, el general Valenzuela sorprendió a Roca. Los militares estaban reunidos para una celebración previa de Carnaval. Conocido como Challa , la tradicional fiesta, que se celebra el martes de Carnaval, fuera anticipada en la base aérea cercana a La Paz.

tomó por el brazo y dijo: "Ven conmigo". Y no podía

- E l general me

imaginar lo que él quería de mí, lo seguí

El general Valenzuela se acercó ál presidente Evo Morales, que asiste cada año al evento en la instalación militar, y dijo:

puede seguir utilizando la Fuerza

- Señor Presidente, usted ya m

Aérea de Bolivia para

sus suciedad.

Roca recuerda que llegó a sentir un frío de congelar la espina dorsal; él jamás imaginó que sería testigo de una escena como aquella. Él recuerda que el presidente Morales se hizo de desentendido y preguntó qué estaba pasando. Ante el deshacimiento del interlocutor, el general Valenzuela no hizo más rodeos:

- Usted tiene que dejar de transportar cocaína en nuestros aviones.

Morales endureció la cara y reprendió al militar.

- Este no es el momento ni el lugar para tratarlo. Hablaremos el otro día.

Y como en un pase de magia, la expresión de Morales deiretió, y una sonrisa se apoderó de su rostro. En un contragolpe instantáneo, él tomó la mano del militar que acababa de imputarle el mando del tráfico de drogas e hizo un anuncio.

- ¡Todos, atención! A quí está e l general Valenzuela. ¡El próxim o comandante de la Fuerza Aérea Boliviana!

No más sorpresa que el propio Valenzuela, la platea inundó el ambiente con palmas sonoras, y luego se inició el ritual de conmemoraciones. Roca se alejó mientras veía al general ser prestigioso, incapaz de expresar cualquier tipo de satisfacción.

- En ese momento vi cómo la inteligencia del Evo era privilegiada. Además, me di cuenta de que podría haber muerto en ese momento. Si

el Valenzuela me entregara al gobierno, yo

estaría trucidado.

Mientras todos se embriagaban y adulaban al presidente, Rocha se turbó. Él había testificado un gesto de destemor por parte del general al que había confiado su vida, pero al mismo tiempo descubrió que la capacidad de reacción y neutralización de amenazas por parte de Evo Morales era instantánea. Nacido por la tensión, el militar no pudo acompañar la

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borrachera. Se aisló en el canto y se puso a reflexionar sobre cuál seria su fin.

Alrededor de las 22 horas de ese mismo día, Rocha recibió una llamada de colegas militares con una noticia funesta. El general Valenzuela había sido encontrado muerto en su casa. La información preliminar era que oficial había muerto engañado.

Por decisión del general Tito Gandarillas, entonces comandante de la Fuerza Aérea, el cuerpo de Valenzuela no pasó por una autopsia. Y poco menos de tres horas después ya estaba siendo velado. Todos los militares que fueron hasta el Museo de Historia M ilitar en La Paz para rendir homenaje al militar quedaron sorprendidos con el infortunio.

Mientras los familiares y amigos rendían homenajes delante del cuerpo expuesto, Rocha comentaba con los presentes sobre la tragedia. Quería recoger testimonios, entender cómo su desgracia personal se había agravado aún más con aquella muerte.

Un relato, sin embargo, fue definitivo para que él sospechar que la muerte de Valenzuela podría no haber ocurrido como relatado. Inconsolable, la viuda Eglin Nuñez se decía arrepentida de tener vilipendiado el marido delante de los subalternos, que lo trajeron a casa desacordado. A los prantos se contradecía por no haber acogido al compañero cuando fue dejado en casa.

Eglin narró que estaba asistiendo a un episodio de la novela cuando dos personas golpearon a la puerta llevando al marido. Eran el conductor de Valenzuela y un hombre que se presentó como asesor del vicepresidente Alvaro García Linera. La pareja pidió permiso para llevar hasta el cuarto al militar desacordado, que, según ellos, había bebido al punto de caer, y que les correspondía la misión de llevarlo a casa. Mientras entraban, Eglin no interrumpió lo que hacía, y aún maldice: "No tolero borradlo".

Sólo después de terminado el episodio del folleto brasileño, traducido al español, ella fue hasta la habitación para despertar al marido. Cuando lo tocó, sintió la temperatura cadavérica, y pasó a golpear Valenzuela, sin obtener reacción. La viuda decía creer que, si hubiera acompañado a su marido hasta el cuarto y cuidado de él, podría haber salvado su vida. Alrededor, las amigas intentaban consolarla.

Al escuchar el relato, Rocha pronto formateó un escenario siniestro. Valenzuela había sido asesinado, y su cadáver, que se entrega en su casa para simular una muerte accidental.

- Para mí, fu e muerto como quema de archivo. Su ejecución se dio por causa de su indignación ante elpresidente.

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Durante el velatorio, el general Gandarillas determinó que se preparara el crematorio y que un helicóptero militar estaba disponible para esparcir las cenizas del oficial por el Valle de Cochabamba, como era la voluntad de Valenzuda. En ausencia de la familia, el cuerpo fue convertido en polvo y, antes del almuerzo de aquel sábado de Carnaval, desapareció por el aire. En enero de 2017, Rocha comenzó las negociaciones para convertirse en testigo protegido de la DEA en una serie de investigaciones que la agencia conduce y en encuestas ya abiertas por fiscales federales. En una reunión preliminar en Miami, el boliviano reafirmó a los agentes antidrogas lo que ya habla revelado en una entrevista aún en suelo paraguayo: que Morales no sólo tenía ciencia de los vuelos de cocaína como era quien daba la orden ejecutiva para ellos.

En la segunda semana de febrero, Rocha fue convocado para una nueva ronda de conversaciones con los investigadores, esta vez en Washington. El ex militar ratificó el testimonio anterior y presentó una serie de nuevos elementos capaces de comprometer aún más a los gobiernos de Morales, Chávez, Maduro y de los hermanos Castro con el tráfico de cocaína hacia Estados Unidos.»»

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Evento del Frente Francisco de M iranda, en abril de 2013, L a FFM es

Evento del Frente Francisco de M iranda, en abril de 2013, L a FFM es un grupo de apoyo al chavism o conocido por tener entre la m ayoría de sus m iem bros personas con entrenam iento m ilitar en Cuba. Son los m ás radicales activistas del régim en.

en Cuba. Son los m ás radicales activistas del régim en. Escena de una calle de

Escena de una calle de Beirut, en el Líbano. La fotografía del presidente venezolano está expuesta al lado del líder de H ezbollah. H assan N asrallah. C hávez fue un im portante patrocinador de la organización terrorista.

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M ilitantes del Frente Popular para la Liberación de Palestina en m archa en Gaza.

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ilitantes del Frente Popular para la Liberación de Palestina en m archa en Gaza.

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n septiem bre de 2014. L os m iem bros de la organización terrorista agradeció el

apoyo de H assan N asrallah (H ezbollah), C ristina K irchner (entonces presidente de

A rgentina) y H ugo C hávez (m uerto el afio anterior). E l grupo com andado por N asrallah fue responsable del atentado contra A m ia veinte afios antes.

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L os presidentes Cristina K irchner, Pepe M ujica y E vo M orales velando

L os presidentes Cristina K irchner, Pepe M ujica y E vo M orales velando el cuerpo de H ugo Chávez, en Caracas. Con la m uerte del líder, N icolás M aduro (fondo) es elegido presidente y profundiza la crisis en el país.

es elegido presidente y profundiza la crisis en el país. Firm a del m em orando

Firm a del m em orando de entendim iento entre los cancilleres de Ira y de A rgentina - A li A kbart Salehi y H éctor Tim erm an - en la ciudad de A ddis A baba, capital de Etiopía, en enero de 2013. D ocum ento que fue negociado para enterrar las m edidas del atentado cuenta a Amia.

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C elebración de la entrada V enezuela en el M ercosur.en ju lio de 2012.