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El petróleo y el gas natural, principal fuente de alcanos, utilizado en aplicaciones

industriales.

Eduardo Fabián Bermeo Gavilánez


fabianbermeo@gmail.com
Universidad Nacional de Chimborazo.
Facultad de Ciencias de la Educación, Humanas y Tecnologías.
Carrera de Pedagogía de Biología y Química.

Palabras clave: Petróleo, gas natural, características, tipo de alcanos, aplicaciones.

El petróleo.

Es una mezcla de compuestos orgánicos e hidrocarburos primarios, proviene de formaciones


rocosas subterráneas, generadas a lo largo de varios años. Además de hidrocarburos, los
crudos de petróleo y los gases naturales contienen compuestos de azufre, nitrógeno y
oxígeno, junto con trazas de metales (como el níquel y el vanadio) y otros elementos. (Vega-
Calle, 2007) Etimológicamente, la palabra petróleo viene de las voces latinas petro (roca) y
oleum (aceite): aceite de roca. Los estudios indican que se formó a partir de animales y
plantas marinas microscópicas. Cuando estos organismos murieron en agua de bajo contenido
en oxigeno no se descompusieron. Convirtiendo las grasas en ácidos grasos que se
transformaron en material asfaltico denominado kerogeno. (Borgna, Di Cosimo, & Fígoli,
2001)
De forma más detallada, los yacimientos de hidrocarburos se encuentran, por lo general, en
arenas, areniscas, conglomerados, calizas y dolomías porosas. La compactación de los
sedimentos donde se origina el petróleo es en una roca sedimentaria llamada roca madre.
Luego de su formación, se produce la migración de los hidrocarburos. Este es un proceso
lento, no conocido hasta la actualidad, en donde los fluidos buscan las presiones más bajas y
migran a la superficie. Para que se forme un yacimiento es necesario que el petróleo
encuentre algún obstáculo, formado por rocas madre, que le impidan continuar emigrando
hacia la superficie. (PetroEcuador, 2013)
Gas natural.

A través de millones de años, el calor, la presión y agentes catalíticos presentes en las rocas
transforman el kerógeno en petróleo y gas. (Borgna, Di Cosimo, & Fígoli, 2001) Por otro
lado, el gas natural es un compuesto no tóxico, incoloro e inodoro, constituido por una
mezcla de hidrocarburos en la que su principal componente es el metano. Su composición
química varía sensiblemente según su procedencia, ya que acostumbra a ir acompañado de
otras moléculas o elementos como el ácido sulfhídrico (H2S), el dióxido de carbono (CO2), el
nitrógeno (N2) o el helio (He), que se extrae cuando el gas natural se destina a usos
industriales y domésticos. (Vega-Calle, 2007)
Localización.

Un depósito de petróleo puede estar localizado en tierra firme o bajo el lecho marino.
Características físico-químicas del petróleo. (PetroEcuador, 2013)

Estas pueden ser: color, olor, densidad, sabor, índice de refracción, coeficiente de expansión,
punto de ebullición, punto de congelación, punto de deflagración, punto de quema, poder
calorífico, calor específico, calor latente de vaporización y viscosidad.
 Los colores del petróleo pueden variar por la reflexión de la luz desde amarillos
pálidos, amarillos con tonos azules, verdes, rojos y marrones, hasta llegar al negro.
 El olor de los crudos es aromático, como el de la gasolina o de otros derivados. Si el
crudo contiene azufre, su olor será fuerte; si contiene sulfuro de hidrógeno, los
vapores serán irritantes, tóxicos y hasta mortíferos.
 La densidad es la relación que existe entre la masa de una sustancia y el volumen que
ocupa.
 Los grados API son una escala de gravedad específica desarrollada por el American
Petroleum Institute (API) para medir la densidad relativa de varios petróleos líquidos,
expresada en grados. Esta escala ha sido diseñada de tal forma que la mayoría de
valores se encuentran entre 10° y 70° API. La densidad API del agua es 10°
 Una baja viscosidad indica generalmente alto rendimiento en nafta o diesel, y una alta
viscosidad indica alto rendimiento en asfalto, pero en ningún caso da indicación de
calidad, suelen darse en centistokes.
Componentes del petróleo.

El petróleo es una mezcla de hidrocarburos líquido en los que están disueltos otros
hidrocarburos se encuentran alcanos, lineales y ramificados, de hasta C40, acompañados de
cierta cantidad de cicloalcanos e hidrocarburos aromáticos. (Anónimo) Una propiedad
característica del petróleo es la miscibilidad de todas sus fracciones, por lo cual forma una
fase orgánica continua.
Gráfico 1: Componentes principales del petróleo.

Autor: (Vega-Calle, 2007)


Fuente: Del libro petróleo y gas natural.

La proporción de estos distintos compuestos varía según la región en la que se encuentre el


petróleo. Una propiedad a destacar del gas natural es la limpieza en su combustión ya que, en
una proporción adecuada con el aire, quema sin desprendimiento de cenizas, óxido de
carbono u otros productos contaminantes, además de producir una llama de color azul muy
característica. (Vega-Calle, 2007)
Tabla 1: Componentes del petróleo, denominación química y productos.
Denominación química Estado normal Punto aproximado Productos de empleo primario
de ebullición
Metano CH4 Gaseoso -161 ºC Gas natural combustible/
Etano C2H6 Gaseoso -88 ºC Productos petroquímicos
Propano C3H8 Gaseoso -42 ºC GLP/ Productos petroquímicos
Butano C4H10 Gaseoso 0 ºC
Pentano C5H12 Líquido 36 ºC Nafta de alto grado
Hexano C6H14 Líquido 69 ºC
Heptano C7H16 Líquido 98 ºC Gasolina natural
Octano C8H18 Líquido 125 ºC (Sustancia base para combustibles para
Nonano C9H20 Líquido 150 ºC motores de combustión interna y
Decano C10H22 Líquido 174 ºC turbinas)
Undecano C11H24 Líquido 195 ºC
Dodecano C12H26 Líquido 215 ºC Queroseno
Tetradecano C14H30 Líquido 252 ºC Aceites lubricantes
Eicosano C20H42 Sólido ------ Parafina
Autor: (Vega-Calle, 2007)
Fuente: Del libro petróleo y gas natural.

Clasificación.

Los crudos se clasifican, según su composición, en parafínicos, nafténicos, aromáticos o


mixtos, de acuerdo con la proporción predominante de moléculas de hidrocarburos similares,
como antes decíamos. El petróleo parafínico está compuesto por moléculas en las que el
número de átomos de hidrógeno es siempre superior en dos unidades al doble del número de
átomos de carbono. Las moléculas características del petróleo nafténico son los naftenos, que
contienen exactamente el doble de átomos de hidrógeno que de carbono. (Vega-Calle, 2007)
Parafinas: las moléculas de hidrocarburos de cadena saturada parafínica (alifáticos) del
crudo cuya fórmula es CnH2n+2, pueden ser cadenas rectas o ramificadas (isómeros) de átomos
de carbono. Las moléculas de parafina de cadena normal, más ligeras, se encuentran en los
gases y en las ceras parafínicas. Las parafinas de cadena ramificada suelen encontrarse en
fracciones pesadas del crudo. (Vega-Calle, 2007)
Aromáticos: son compuestos de hidrocarburos de anillo insaturado (cíclicos). Los
aromáticos más complejos, los polinucleares (tres o más anillos aromáticos fusionados), se
encuentran en fracciones pesadas del crudo. (Vega-Calle, 2007)
Naftenos: son grupos de hidrocarburos de anillo saturado, de fórmula CnH2n+2 dispuestos en
forma de anillos cerrados (cíclicos), que se encuentran en todas las fracciones del crudo
excepto en las más ligeras. Predominan los naftenos de un solo anillo (parafinas
monocíclicas) con 5 y 6 átomos de carbono, encontrándose los naftenos de dos anillos
(parafinas dicíclicas) en los componentes más pesados de la nafta. (Vega-Calle, 2007)
Aplicaciones de los derivados del petróleo.

Un 90 % del petróleo se utiliza con finalidades energéticas. Son los productos combustibles
que impulsan los medios de transporte o las centrales de producción de energía.
El 10 % restante, los productos no combustibles, tienen también una importancia capital en
nuestra civilización, ya que son la materia prima de la industria petroquímica. ( Iñesta Burgos
& García Fernández, 2002)
En el Transporte.

El transporte es uno de los sectores que más petróleo consume en forma de carburante. A
nivel mundial, la demanda de gasolinas representa un 25% de la demanda total de derivados
del petróleo. Los carburantes que se utilizan en todo el mundo para impulsar los diferentes
medios de transporte; automóviles, motocicletas, camiones, barcos, aviones o trenes, son las
gasolinas, los gasóleos y los querosenos, carburantes con que se alimentan los motores, que
transforman la energía térmica contenida en los hidrocarburos en movimiento. ( Iñesta
Burgos & García Fernández, 2002)
En el sector doméstico.

El petróleo está presente en algunos hogares en forma, principalmente, de gases licuados del
petróleo o GLP. Se trata del propano (C3H8) y del butano (C4H10), gases que se distribuyen
mediante las populares bombonas de color naranja, o con los que se llenan regularmente los
depósitos centralizados que proveen de calefacción y gas, a la cocina, a edificios de
viviendas, edificios públicos o casas aisladas que no disponen de otras fuentes de energía.
Además de ser usada como combustible doméstico, se utiliza también como carburante de
vehículos a motor. ( Iñesta Burgos & García Fernández, 2002)
En el sector industrial.

El fueloil es un combustible residual y pesado del que se fabrican diferentes variedades


comerciales, que se diferencian en su viscosidad y en el contenido en azufre, y se utiliza
como fuente de energía en las calderas industriales y los motores de cogeneración. El coque
es un combustible sólido que se usa fundamentalmente en las industrias cementera y
cerámica. ( Iñesta Burgos & García Fernández, 2002)
En la industria petroquímica.

Los usos del petróleo no tienen que ver sólo con sus propiedades energéticas. El etileno, el
propileno, el butadieno y el benceno obtenidos del tratamiento de las naftas constituyen la
base de la industria petroquímica, la industria de los derivados de la destilación del petróleo.
Los plásticos son los productos petroquímicos más representativos. Se obtienen a partir de un
proceso de polimerización de hidrocarburos, es decir, de formación de grandes moléculas,
mediante la unión de moléculas sencillas (monómeros). ( Iñesta Burgos & García Fernández,
2002)
Ahora bien, la actividad de la industria petroquímica proporciona unas amplias gamas de
productos, tantas o más importantes que los plásticos:
 Los detergentes, jabones y blanqueadores.
 Los fertilizantes, herbicidas, insecticidas y funguicidas usados en la agricultura.
 Algunos perfumes, colorantes y saborizantes.
 El caucho sintético, utilizados para la fabricación de los neumáticos.
 Productos farmacéuticos fúngicos, antibióticos y antivíricos, analgésicos,
estimulantes, coagulantes, tranquilizantes, etc.
Bibliografía

Iñesta Burgos, J., & García Fernández, P. (2002). Las aplicaciones de los derivados del
petróleo. En C. L. Jimeno, El petróleo. (págs. 12, 13,14). Madrid: E.i.S.E. Domènech,
S.A.
Anónimo. (s.f.). El petróleo y la gasolina. Recuperado el 01 de 11 de 2019, de
http://www.ehu.eus/zorrilla/juanma/automovil/petroleo.htm
Borgna, A., Di Cosimo, J., & Fígoli, N. (2001). Petróleo. En Petróleo y gas natural. (pág.
13). Argentina: Publicaciones UNL.
PetroEcuador. (06 de 2013). PetroEcuador. Obtenido de https://www.eppetroecuador.ec/wp-
content/uploads/downloads/2015/03/El-Petr%C3%B3leo-en-el-Ecuador-La-Nueva-
Era.pdf
Vega-Calle, J. (2007). Petroleo definición. En El petroleo y el gas natural. (pág. 63). Madrid:
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