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La Edad Media, Medievo o Medioevo es el per�odo hist�rico de la civilizaci�n

occidental comprendido entre el siglo v y el xv. Convencionalmente, su inicio se


sit�a en el a�o 476 con la ca�da del Imperio romano de Occidente y su fin en 1492
con el descubrimiento de Am�rica,1? o en 1453 con la ca�da del Imperio bizantino,
fecha que tiene la singularidad de coincidir con la invenci�n de la imprenta
�publicaci�n de la Biblia de Gutenberg� y con el fin de la guerra de los Cien A�os.

A d�a de hoy, los historiadores del per�odo prefieren matizar esta ruptura entre
Antig�edad y Edad Media de manera que entre los siglos iii y viii se suele hablar
de Antig�edad Tard�a, que habr�a sido una gran etapa de transici�n en todos los
�mbitos: en lo econ�mico, para la sustituci�n del modo de producci�n esclavista por
el modo de producci�n feudal; en lo social, para la desaparici�n del concepto de
ciudadan�a romana y la definici�n de los estamentos medievales, en lo pol�tico para
la descomposici�n de las estructuras centralizadas del Imperio romano que dio paso
a una dispersi�n del poder; y en lo ideol�gico y cultural para la absorci�n y
sustituci�n de la cultura cl�sica por las teoc�ntricas culturas cristiana o
isl�mica (cada una en su espacio).2?

Suele dividirse en dos grandes per�odos: Temprana o Alta Edad Media (ss. v-x, sin
una clara diferenciaci�n con la Antig�edad Tard�a); y Baja Edad Media (ss. xi-xv),
que a su vez puede dividirse en un periodo de plenitud, la Plena Edad Media (ss.
xi-xiii), y los dos �ltimos siglos que presenciaron la crisis del siglo xiv.

Aunque hay algunos ejemplos de utilizaci�n previa,Nota 1? el concepto de Edad Media


naci� como la segunda edad de la divisi�n tradicional del tiempo hist�rico debida a
Crist�bal Cellarius (Historia Medii Aevi a temporibus Constantini Magni ad
Constaninopolim a Turcis captam deducta, Jena, 1688),3? quien la consideraba un
tiempo intermedio, sin apenas valor por s� mismo, entre la Edad Antigua
identificada con el arte y la cultura de la civilizaci�n grecorromana de la
Antig�edad cl�sica y la renovaci�n cultural de la Edad Moderna �en la que �l se
sit�a� que comienza con el Renacimiento y el Humanismo. La popularizaci�n de este
esquema ha perpetuado un preconcepto err�neo: el de considerar a la Edad Media como
una �poca oscura, sumida en el retroceso intelectual y cultural, y un
aletargamiento social y econ�mico secular (que a su vez se asocia con el feudalismo
en sus rasgos m�s oscurantistas, tal como se defini� por los revolucionarios que
combatieron el Antiguo R�gimen). Ser�a un periodo dominado por el aislamiento, la
ignorancia, la teocracia, la superstici�n y el miedo milenarista alimentado por la
inseguridad end�mica, la violencia y la brutalidad de guerras e invasiones
constantes y epidemias apocal�pticas.Nota 2?

Sin embargo, en este largo per�odo de mil a�os hubo todo tipo de hechos y procesos
muy diferentes entre s�, diferenciados temporal y geogr�ficamente, respondiendo
tanto a influencias mutuas con otras civilizaciones y espacios como a din�micas
internas. Muchos de ellos tuvieron una gran proyecci�n hacia el futuro, entre otros
los que sentaron las bases del desarrollo de la posterior expansi�n europea, y el
desarrollo de los agentes sociales que desarrollaron una sociedad estamental de
base predominantemente rural pero que presenci� el nacimiento de una incipiente
vida urbana y una burgues�a que con el tiempo desarrollar�n el capitalismo.4? Lejos
de ser una �poca inmovilista, la Edad Media, que hab�a comenzado con migraciones de
pueblos enteros, y continuado con grandes procesos repobladores (Repoblaci�n en la
pen�nsula ib�rica, Ostsiedlung en Europa Oriental) vio c�mo en sus �ltimos siglos
los antiguos caminos (muchos de ellos v�as romanas deca�das) se reparaban y
modernizaban con airosos puentes, y se llenaban de toda clase de viajeros
(guerreros, peregrinos, mercaderes, estudiantes, goliardos, etc.) encarnando la
met�fora espiritual de la vida como un viaje (homo viator).5?

Tambi�n surgieron en la Edad Media formas pol�ticas nuevas, que van desde el
califato isl�mico a los poderes universales de la cristiandad latina (Pontificado e
Imperio) o el Imperio bizantino y los reinos eslavos integrados en la cristiandad
oriental (aculturaci�n y evangelizaci�n de Cirilo y Metodio); y en menor escala,
todo tipo de ciudades estado, desde las peque�as ciudades episcopales alemanas
hasta rep�blicas que mantuvieron imperios mar�timos como Venecia; dejando en la
mitad de la escala a la que tuvo mayor proyecci�n futura: las monarqu�as feudales,
que transformadas en monarqu�as autoritarias prefiguran el estado moderno.

De hecho, todos los conceptos asociados a lo que se ha venido en llamar modernidad


aparecen en la Edad Media, en sus aspectos intelectuales con la misma crisis de la
escol�stica.6? Ninguno de ellos ser�a entendible sin el propio feudalismo, se
entienda este como modo de producci�n (basado en las relaciones sociales de
producci�n en torno a la tierra del feudo) o como sistema pol�tico (basado en las
relaciones personales de poder en torno a la instituci�n del vasallaje), seg�n las
distintas interpretaciones historiogr�ficas.Nota 3?

El choque de civilizaciones entre cristianismo e islamismo, manifestado en la


ruptura de la unidad del Mediterr�neo (hito fundamental de la �poca, seg�n Henri
Pirenne, en su cl�sico Mahoma y Carlomagno7?), la Reconquista espa�ola y las
Cruzadas; tuvo tambi�n su parte de f�rtil intercambio cultural (escuela de
Traductores de Toledo, Escuela M�dica Salernitana) que ampli� los horizontes
intelectuales de Europa, hasta entonces limitada a los restos de la cultura cl�sica
salvados por el monacato altomedieval y adaptados al cristianismo.

La Edad Media realiz� una curiosa combinaci�n entre la diversidad y la unidad. La


diversidad fue el nacimiento de las incipientes naciones... La unidad, o una
determinada unidad, proced�a de la religi�n cristiana, que se impuso en todas
partes... esta religi�n reconoc�a la distinci�n entre cl�rigos y laicos, de manera
que se puede decir que... se�al� el nacimiento de una sociedad laica. ... Todo esto
significa que la Edad Media fue el per�odo en que apareci� y se construy� Europa.8?
Esa misma Europa Occidental produjo una impresionante sucesi�n de estilos
art�sticos (prerrom�nico, rom�nico y g�tico), que en las zonas fronterizas se
mestizaron tambi�n con el arte isl�mico (mud�jar, arte andalus�, arte �rabe-
normando) o con el arte bizantino.

Art�culo principal: Arte medieval


La ciencia medieval no respond�a a una metodolog�a moderna, pero tampoco lo hab�a
hecho la de los autores cl�sicos, que se ocuparon de la naturaleza desde su propia
perspectiva; y en ambas edades sin conexi�n con el mundo de las t�cnicas, que
estaba relegado al trabajo manual de artesanos y campesinos, responsables de un
lento pero constante progreso en las herramientas y procesos productivos. La
diferenciaci�n entre oficios viles y mec�nicos y profesiones liberales vinculadas
al estudio intelectual convivi� con una te�rica puesta en valor espiritual del
trabajo en el entorno de los monasterios benedictinos, cuesti�n que no pas� de ser
un ejercicio piadoso, sobrepasado por la mucho m�s trascendente valoraci�n de la
pobreza, determinada por la estructura econ�mica y social y que se expres� en el
pensamiento econ�mico medieval.

Art�culo principal: Medievalismo


Medievalismo es tanto la cualidad o car�cter de medieval,9? como el inter�s por la
�poca y los temas medievales y su estudio; y medievalista el especialista en estas
materias.Nota 4? El descr�dito de la Edad Media fue una constante durante la Edad
Moderna, en la que Humanismo, Renacimiento, Racionalismo, Clasicismo e Ilustraci�n
se afirman como reacciones contra ella, o m�s bien contra lo que entienden que
significaba, o contra los rasgos de su propio presente que intentan descalificar
como pervivencias medievales. No obstante desde fines del siglo XVI se producen
interesantes recopilaciones de fuentes documentales medievales que buscan un m�todo
cr�tico para la ciencia hist�rica. El Romanticismo y el Nacionalismo del siglo XIX
revalorizaron la Edad Media como parte de su programa est�tico y como reacci�n
anti-acad�mica (poes�a y drama rom�nticos, novela hist�rica, nacionalismo musical,
�pera), adem�s de como �nica posibilidad de encontrar base hist�rica a las
emergentes naciones (pintura de historia, arquitectura historicista, sobre todo el
neog�tico �labor restauradora y recreadora de Eug�ne Viollet-le-Duc� y el
neomud�jar). Los abusos rom�nticos de la ambientaci�n medieval (exotismo),
produjeron ya a mediados del siglo xix la reacci�n del realismo.11? Otro tipo de
abusos son los que dan lugar a una abundante literatura pseudohist�rica que llega
hasta el presente, y que ha encontrado la f�rmula del �xito medi�tico
entremezclando temas esot�ricos sacados de partes m�s o menos oscuras de la Edad
Media (Archivo Secreto Vaticano, templarios, rosacruces, masones y el mism�simo
Santo Grial).Nota 5? Algunos de ellos se vincularon al nazismo, como el alem�n Otto
Rahn. Por otro lado, hay abundancia de otros tipos de producciones art�sticas de
ficci�n de diversa calidad y orientaci�n inspiradas en la Edad Media (literatura,
cine, c�mic). Tambi�n se han desarrollado en el siglo XX otros movimientos
medievalistas: un medievalismo historiogr�fico serio, centrado en la renovaci�n
metodol�gica (fundamentalmente por la incorporaci�n de la perspectiva econ�mica y
social aportada por el materialismo hist�rico y la Escuela de los Annales) y un
medievalismo popular (espect�culos medievales, m�s o menos genuinos, como
actualizaci�n del pasado en el que la comunidad se identifica, lo que se ha venido
en llamar memoria hist�rica).

�ndice
1 Es impropio hablar de Edad Media en otras civilizaciones
2 El inicio de la Edad Media
3 Alta Edad Media (siglos V al X)
3.1 Los reinos germanorromanos (siglos V al VIII)
3.1.1 B�rbaros
3.1.2 Las transformaciones del mundo romano
3.1.3 Los distintos reinos
3.1.4 Las instituciones
3.1.5 La cristiandad latina y los b�rbaros
3.1.5.1 Otras cristianizaciones medievales
3.1.5.2 J�zaros
3.2 El Imperio bizantino (siglos IV al XV)
3.2.1 La restauraci�n imperial de Justiniano
3.2.2 Crisis, supervivencia y helenizaci�n del Imperio
3.3 La expansi�n del islam (desde el siglo VII)
3.3.1 Al-Andalus (siglo VIII al XV)
3.4 Imperio carolingio (siglos VIII y IX)
3.4.1 Surgimiento y ascenso
3.4.2 Divisi�n y hundimiento
3.5 El sistema feudal
3.5.1 Uso del t�rmino �feudalismo�
3.5.2 El vasallaje y el feudo
3.5.3 Los �rdenes feudales
3.6 El a�o mil
3.6.1 La coyuntura del a�o mil
3.7 La persistencia del miedo y la funci�n de la risa
4 Plena Edad Media (siglos XI al XIII)
4.1 La expansi�n del sistema feudal
4.1.1 Dinamismo interno: econ�mico, social, tecnol�gico e intelectual
4.1.2 La universidad
4.1.3 La escol�stica
4.1.4 El surgimiento de la burgues�a
4.2 Nuevas entidades pol�ticas
4.2.1 Poderes universales, monarqu�as feudales y ciudades-Estado
4.2.2 Parlamentarismo
4.3 La Reforma Gregoriana y las reformas mon�sticas
4.3.1 Innovaciones dogm�ticas y devocionales
4.3.2 Mariolog�a
4.3.3 Sacramentos y cohesi�n social. Minor�as religiosas
4.3.4 Delito, pecado y sexo
4.4 Expansi�n geogr�fica de la Europa feudal
4.4.1 Las Cruzadas
4.4.2 Balance de la expansi�n geogr�fica
4.5 Cristianos, musulmanes y jud�os en la pen�nsula ib�rica
5 Baja Edad Media (siglos XIV y XV)
5.1 La crisis del siglo XIV
5.2 Consecuencias de la crisis
5.3 Nuevas ideas
5.4 El fin de la Edad Media en la pen�nsula ib�rica
6 V�ase tambi�n
7 Notas
8 Referencias
9 Bibliograf�a
10 Enlaces externos
10.1 Centros de investigaci�n
10.2 Artehistoria
10.3 Biblioteca Gonzalo de Berceo
10.4 Liceus
10.5 Foros y blogs
10.6 Mapas
10.7 Otros
Es impropio hablar de Edad Media en otras civilizaciones

Mapa TO, con Jerusal�n en el centro, y las tres partes simplificadas del mundo
recordado, m�s que conocido en la Edad Media.
Las grandes migraciones de la �poca de las invasiones significaron parad�jicamente
un cierre al contacto de Occidente con el resto del mundo. Muy pocas noticias
ten�an los europeos del milenio medieval (tanto los de la cristiandad latina como
los de la cristiandad oriental) de que, aparte de la civilizaci�n isl�mica, que
ejerci� de puente pero tambi�n de obst�culo entre Europa y el resto del Viejo
Mundo,7? se desarrollaban otras civilizaciones. Incluso un vasto reino cristiano
como el de Etiop�a, al quedar aislado, se convirti� en el imaginario cultural en el
m�tico reino del Preste Juan, apenas distinguible de las islas atl�nticas de San
Brand�n y del resto de las maravillas dibujadas en los bestiarios y los escasos,
rudimentarios e imaginativos mapas. El desarrollo marcadamente aut�nomo de China,
la m�s desarrollada civilizaci�n de la �poca (aunque volcada hacia su propio
interior y ensimismada en sus ciclos din�sticos: Sui, Tang, Song, Yuan y Ming), y
la escasez de contactos con ella (el viaje de Marco Polo, o la mucho m�s importante
expedici�n de Zheng He), que destacan justamente por lo inusuales y por su ausencia
de continuidad, no permiten denominar a los siglos V al XV de su historia como
historia medieval, aunque a veces se haga, incluso en publicaciones especializadas,
m�s o menos impropiamente.12?

La historia de Jap�n (que durante este periodo estaba en formaci�n como


civilizaci�n, adaptando las influencias chinas a la cultura aut�ctona y
expandi�ndose desde las islas meridionales a las septentrionales), a pesar de su
mayor lejan�a y aislamiento, suele ser parad�jicamente m�s asociada al t�rmino
medieval; aunque tal denominaci�n es acotada por la historiograf�a,
significativamente, a un periodo medieval que se localiza entre los a�os 1000 y
1868, para adecuarse al denominado feudalismo japon�s anterior a la era Meiji
(v�ase tambi�n shogunato, han y castillo japon�s).13?

La historia de la India o la del �frica negra a partir del siglo VII contaron con
una mayor o menor influencia musulmana, pero se atuvieron a din�micas propias bien
diferentes (Sultanato de Delhi, Sultanato de Bahmani, Imperio Vijayanagara �en la
India�, Imperio de Mal�, Imperio Songhay �en �frica negra�). Incluso lleg� a
producirse una destacada intervenci�n sahariana en el mundo mediterr�neo
occidental: el Imperio almor�vide.

De un modo todav�a m�s claro, la historia de Am�rica (que atravesaba sus periodos
cl�sico y postcl�sico) no tuvo ning�n tipo de contacto con el Viejo Mundo, m�s all�
de la llegada de la denominada Colonizaci�n vikinga en Am�rica que se limit� a una
reducida y ef�mera presencia en Groenlandia y la enigm�tica Vinland, o las posibles
posteriores expediciones de balleneros vascos en parecidas zonas del Atl�ntico
Norte, aunque este hecho ha de entenderse en el contexto del gran desarrollo de la
navegaci�n de los �ltimos siglos de la Baja Edad media, ya encaminada a la Era de
los Descubrimientos.

Lo que s� ocurri�, y puede considerarse como una constante del periodo medieval,
fue la peri�dica repetici�n de puntuales interferencias centroasi�ticas en Europa y
el Pr�ximo Oriente en forma de invasiones de pueblos del Asia Central,
destacadamente los turcos (k�kt�rks, j�zaros, otomanos) y los mongoles (unificados
por Gengis Kan) y cuya Horda de Oro estuvo presente en Europa Oriental y conform�
la personalidad de los Estados cristianos que se crearon, a veces vasallos y a
veces resistentes, en las estepas rusas y ucranianas. Incluso en una rara ocasi�n,
la primitiva diplomacia de los reinos europeos bajomedievales vio la posibilidad de
utilizar a los segundos como contrapeso a los primeros: la frustrada embajada de
Ruy Gonz�lez de Clavijo a la corte de Tamerl�n en Samarcanda, en el contexto del
asedio mongol de Damasco, un momento muy delicado (1401-1406) en el que tambi�n
intervino como diplom�tico Ibn Jald�n. Los mongoles ya hab�an saqueado Bagdad en
una incursi�n de 1258.14?

El inicio de la Edad Media


Art�culo principal: Antig�edad tard�a