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Glosario minero

Ácido sulfúrico (Sulphuric acid): (H2SO4) como sustancia pura es un líquido aceitoso, transparente
e incoloro. Cuando se calienta a más de 30 °C desprende vapores. Este ácido reacciona con todos
los metales, por eso se utiliza en el proceso de lixiviación. En contacto con la piel puede ocasionar
quemaduras graves.
Acuífero (Aquifer): es una formación geológica permeable que es capaz de almacenar y producir
agua subterránea.
Adsorción (Adsorbtion): proceso donde un sólido se utiliza para quitar una sustancia soluble del
agua.
Afloramientos (Outcrops): yacimiento mineral que se ve en superficie. Generalmente, en caso de un
afloramiento se aplican métodos de extracción a cielo abierto.
Agentes orogénicos (Orogenic agents): aquellos agentes tectónicos que producen movimientos
verticales que afectan regiones extensas como países y continentes. Este es un proceso lento,
apacible, tanto que se podría hablar de una evolución en la estructura terrestre.
Agentes de tronadura (Blasting agents): productos explosivos que necesitan de otro (ejemplo:
dinamita) para detonar confiablemente. Por lo general, liberan energía de choque y de gas, esta
última en mayor proporción en condiciones de confinamiento.
Agua subterránea (Ground water): se define como la columna de agua bajo el subsuelo que ocupa
los intersticios de poros o fracturas en macizos rocosos con cierta permeabilidad.
Aislante térmico (Thermal isolator): es un material incapaz de conducir el calor de una energía en
tránsito. Los materiales que son aislantes térmicos se utilizan para guardar el calor por más tiempo,
es decir, impiden que haya transferencia de energía.
Aleación (Alloy): mezcla de uno o más metales fundidos que forman un cuerpo aparentemente
homogéneo. Las aleaciones se clasifican en aleaciones férricas y no férricas, donde las de cobre
corresponden a las del segundo tipo. Las aleaciones tienen propiedades particulares de resistencia
mecánica y resistencia ante la corrosión, en contacto con el aire y el agua.
Alimentación (Feed): se refiere a la masa de roca o partículas que alimentan una determinada planta
y que es sometida a un proceso específico, por ejemplo chancado, flotación, etc. Como término
sinónimo se utiliza, en algunas partes del proceso, la palabra cabeza (head).
Alineamientos (Alignment): acciones que se realizan para poder representar de mejor forma
diferentes curvas de nivel o zonas para una mejor medición.
Altimetría (Altimetry): parte de la topografía que comprende los métodos y procedimientos para
determinar y representar la altura o cota de cada uno de los puntos respecto a un plano de
referencia. Con ella se consigue representar el relieve del terreno.
Altos explosivos (High explosives): productos explosivos que tronan por medio de un detonador,
formulados a base de nitroglicerina, fundamentalmente. Por lo general liberan energía de choque y
de gas. Ejemplo: dinamita.
Altura de banco (Bench height): en minería a rajo abierto se define como la altura de los taludes que
definen los segmentos a explotar o extraer de un rajo.
Altura de la columna de explotación (Height of exploatation column): en minería subterránea, es
aquella altura de columna de mineral que define un bloque económico de explotación.
Andesita (Andesite): roca extrusiva de origen volcánico de color oscuro de grano fino y de
composición intermedia (52-66% de sílice), que suele contener cristales característicos dispersos de
feldespatos de color crema; el equivalente extrusivo de la diorita (intrusiva).
Ángulo de reposo (Angle of repose): máximo ángulo de talud en el que materiales sueltos tales como
tierras o rocas fragmentadas permanecen estables.
ANFO (Ammonium Nitrate Fuel Oil): mezcla de nitrato de amonio y petróleo combustible, empleada
como agente explosivo. Muy utilizada en minería.
Aniones (Anions): son los iones que tienen carga negativa.
Ánodos (Anodes): placas metálicas de cobre o plomo que se instalan en la celda electrolítica por las
cuales entra la corriente eléctrica (carga positiva). En la electrorrefinación los ánodos son placas
gruesas de cobre producto de la etapa de fundición, los cuales se someten a refinación mediante
electrólisis, en la cual todo el cobre que los constituye se disuelve y se deposita en el cátodo de
cobre puro y las impurezas que contiene (metales nobles como oro, plata, etc.) quedan depositadas
en el fondo de la celda en la forma de barro anódico.
Arrieros (Mule driver): son personas que trasladan productos y animales a través de la cordillera.
Cuando llevan ganado usan caballos para dirigirlos.
Atmósfera (Atmosphere): es una vasta masa de gas invisible que rodea la Tierra. Está compuesta
por una mezcla de varios gases diferentes. Se mantiene alrededor del planeta gracias a la atracción
gravitatoria. La atmósfera terrestre contiene: nitrógeno, oxígeno, vapor de agua, entre otros.
Átomo (Atom): es la unidad más pequeña que forma la materia y que puede participar en una
combinación química.
Autorrescatador (Self rescuer): aparato respiratorio de oxígeno a circuito cerrado, autónomo y
diseñado para ser usado en el caso de atmósferas tóxicas u oxígeno-deficientes.
Avance por turno (Advance per shift): longitud perforada en cualquier dirección por turno de
trabajo.
Azimut (Azimuth): ángulo que forma una línea con la dirección Norte - Sur, medido de 0º a 360º a
partir del norte, en el sentido del movimiento del reloj.
Banco (Bench): cortes escalonados en el yacimiento a rajo abierto. En los cortes se ven dos caras
descubiertas: una cara superior horizontal y una vertical lateral.
Barro anódico (Anodic bar): Los barros anódicos son los componentes del ánodo que no se disuelven
y se depositan en el fondo de las celdas electrolíticas. El barro anódico está formado por metales
tales como oro, plata, selenio, platino y paladio, por lo que constituye un subproducto valorizado.
Berma (Ledge): es la cara superior del banco. Se utiliza para el carguío y para la circulación de los
camiones.
Biotecnología (Biotechnology): en términos generales, se puede definir biotecnología como el uso
de los organismos vivos para la obtención de productos útiles para el ser humano. La biotecnología
moderna está compuesta por una variedad de técnicas derivadas de la investigación en biología
celular y molecular, las cuales pueden ser usadas en cualquier industria que utilice microorganismos
o células vegetales o animales.
Booster: alto explosivo utilizado para mejorar la detonación de la columna explosiva (aumentar la
velocidad de detonación). Por lo general se utilizan explosivos de alta velocidad de detonación,
como los APD.
Botaderos (Damps): son lugares especialmente destinados para recibir el material estéril de la mina
a rajo abierto y los ripios que se obtienen al desarmar las pilas de lixiviación.
Brillo o lustre (Shine): capacidad del mineral de reflejar la luz incidente. Se distingue el brillo metálico
(pirita), semimetálico (goletita) y no metálico (caliza).
Bronce (Bronze): aleación de cobre y estaño u otro elemento que no supere el 12% del total.
Burden: distancia más próxima desde la perforación hacia la cara libre o banco de explotación.
Buzamiento (Dip): inclinación de una estructura geológica.
Cachorreo (Mud-cap blast / Sand blast): perforación de pequeña longitud que se realiza en una roca
de mayor tamaño (bolón) para introducir un explosivo.
Calcita y aragonito (Calcite and aragonite): estos dos minerales poseen composiciones químicas
idénticas (CaCO3) pero de diferentes formas cristalinas. La calcita se forma fundamentalmente a
través de procesos bioquímicos y es el principal constituyente de la roca sedimentaria caliza. El
aragonito es comúnmente depositado por los manantiales termales y es también un importante
constituyente de perlas y caparazones de algunos organismos marinos.
Cambio de fase (Phase change): cambio de estado que tiene lugar entre 2 fases diferentes, aplicado
a la formación de yacimientos magmáticos.
Capa de valencia (Valence layers): capa electrónica externa de un átomo que contiene los electrones
que participan en el enlace.
Capas de la tierra (Layers of the earth): la tierra está formada por tres capas concéntricas de
diferente composición y dinámica: la corteza, el manto y el núcleo, que en conjunto forman la
geósfera, también conocida como tierra sólida (constituida por la litósfera, la astenósfera, la
mesósfera y la endósfera. De estas capas, la litósfera es la que ha sufrido más cambios).
Carácter geométrico de cristales (Geometric character of crystals): geometría presente en la
estructura cristalina de los minerales. Ejemplo: cúbica para la pirita.
Característica fotofóbica (Photophobic characteristics): excesiva sensibilidad a la luz que tienen
ciertas sustancias y algunos seres vivos.
Características del cobre (Copper characteristics): alta conductividad eléctrica, alto grado de
conductividad térmica, gran resistencia a la corrosión, alta capacidad de formar aleaciones
metálicas. Muy buena capacidad de deformación por lo que se puede moldear en alambres y en
planchas o láminas de cobre.
Cara libre (Free face): por lo general, se relaciona con el frente de un banco, que sirve como primera
fila para la detonación.
Carguío (Loading): se refiere a la carga de material mineralizado extraído del yacimiento. El carguío
se realiza en la zona de bermas, las que están especialmente diseñadas para esta actividad.
Carta (Chart): representación de una parte más o menos extensa de la superficie terrestre que da a
conocer la configuración de las costas, islas cabos y canales.
Categorización (Cathegorization): en términos mineros es la estimación de los recursos en cantidad
(toneladas) y calidad (contenido de cobre o ley). Se realiza en base a la información geológica que
se disponga (sondajes, túneles, muestras de superficie, etc.) y su grado de exactitud y precisión,
depende de la cantidad de información (metros de sondajes o de túneles, etc.). Para tener una idea
de lo acertado de la estimación a los resultados obtenidos, se les asigna un valor de la calidad de
ésta, que se denomina categorización. En el caso de los recursos, se denominan como medidos los
que merecen mayor confianza en su estimación, indicados los de intermedia confianza, e inferidos
los de menor confiabilidad.
Cationes (Cations): son los iones que tienen carga positiva.
Cátodos de cobre (Copper cathods): son las placas de cobre de alta pureza que se obtienen en el
proceso de electrorrefinación y de electroobtención. Estos cátodos también se llaman cátodos de
cobre electrolítico de alta pureza y tienen una concentración de 99,9%.
Celdas de electroobtención (Electrowinning cells): son las celdas electrolíticas en las que se realiza
el proceso de electroobtención.
Celdas electrolíticas (Electrolithic cells): corresponden a los recipientes donde se lleva a cabo la
electrólisis tanto en el proceso de electroobtención como en el de electrorrefinación. Estos
recipientes o “piscinas” contienen la solución portadora de la especie disuelta del metal,
(previamente purificada y concentrada), que se hace circular.
Celdas de flotación (Flotation cells): son espacios cerrados donde se realiza la concentración del
cobre mediante el burbujeo de aire en una solución. Las partículas de cobre que son hidrofóbicas se
adhieren a las burbujas de aire y suben a la superficie desde donde rebasan a canaletas que se
encuentran a los costados.
Cemento (Cement): es un conglomerante formado de una mezcla de caliza y arcilla calcinadas, que
son molidas, y tiene la propiedad de endurecerse después de ponerse en contacto con el agua.
Chancado (Chush): proceso mediante el cual se disminuye el tamaño de las rocas mineralizadas
triturándolas en chancadoras y molinos. El material extraído pasa por tres tipos de chancadoras
(chancador primario, secundario y terciario) hasta llegar a tamaños de menos de ½ pulgada.
Chancador de mandíbulas (Jaw crusher): es un chancador que tiene dos superficies casi verticales
que se llaman muelas y funcionan como una mandíbula. Una de las muelas es móvil y la otra es fija.
Cuando la muela móvil se aleja de la muela fija, caen piedras y cuando se acerca a la muela fija las
tritura.
Chicote (Lead wire): cables utilizados en los sistemas eléctricos de detonación. Conducen la
corriente eléctrica.
Cinta transportadora (Conveyor belt): sistema que transporta el material sólido extraído del
yacimiento.
Cizallamiento (Shear stress): esfuerzo realizado producto del roce entre dos estructuras geológicas.
Clastos minerales (Mineral clasts): los clastos son trozos de rocas que provienen de otro sector (área
de fuente, sector de origen). Generalmente todas las rocas y minerales pueden aparecer como
clasto: cuarzo, feldespatos, carbonatos, arenisca, eclogita, esquistos y muchos más. El conjunto de
clastos representa el (o los) sector(es) de origen. Solo el transporte destruye los componentes más
débiles. Entonces la magnitud del transporte se manifiesta por el contenido de clastos.
Coalescencia (Coalescence): fenómeno producido en los procesos de extracción por solventes,
producto de la presencia de partículas de orgánico que forman burbujas de un tamaño tal que hacen
que el proceso posterior de EW o electroobtención sea de menor eficiencia.
Cobre blíster (Blister copper): cobre producido en los hornos convertidores con una pureza de
99,5%. Este cobre es llevado a los hornos de refino y de moldeo desde donde se obtiene el cobre
anódico que va a la electrorrefinación. Su nombre proviene del aspecto que tienen los productos
moldeados en su superficie (blister = ampolla).
Cobre de alta pureza (High grade copper): tiene una alta conductividad eléctrica y se utiliza en la
fabricación de conductores eléctricos, especialmente en conductores de diámetros pequeños.
Cobre (Copper): es un elemento químico con el símbolo: Cu. Número atómico: 29. Peso atómico:
63.546 AMU (unidad de masa atómica). Es un metal de transición de color rojizo y brillo metálico
que, junto con la plata y el oro, forma parte de la llamada familia del cobre. Se caracteriza por ser
uno de los mejores conductores de electricidad. Su nombre proviene de la palabra latina “cuprum”,
que significa “de la isla de Chipre".
Codelco Corporación Nacional del Cobre (National Copper Corporation of Chile): es una empresa del
Estado de Chile, creada con el decreto Ley 1.349 y 1.350 (D. Of. Del 1 de abril de 1976), dedicada a
la gran minería del cobre, y es el mayor productor de cobre del mundo.
Cola (Safety tail): elemento de seguridad que se usa en la mina subterránea. Es una cinta de alta
resistencia afirmada a un cable de seguridad para no caerse en los piques.
Colada (Casting): es la etapa central en la fabricación de piezas de aleaciones metálicas. Consiste en
verter el material fundido a la caja de moldeo, donde se encuentra el molde de la pieza que se está
fabricando.
Colectores (Collectors): reactivos de formulación compleja que se agregan a la pulpa de mineral
(mezcla de mineral molido y agua) y que tiene por objeto recubrir las partículas de minerales
sulfurados y provocar una adherencia a las burbujas de aire, lo cual permite finalmente colectarlas
en forma selectiva en la parte superficial de las celdas que contienen la pulpa.
Complejo órgano-metálico (Metal organic complex): relacionado en SX con el reactivo orgánico
extractante que se encuentra diluido en un diluyente orgánico.
Compresores (Compressors): son unidades de generación del aire comprimido que sirven para el
accionamiento de la perforadora.
Compuesto químico (Chemical compound): sustancia formada por dos o más elementos que se
combinan en proporción invariable.
Concentración (Concentration): etapa del proceso productivo del cobre que continúa a la extracción
del mineral. En esta etapa se realiza el proceso de Chancado, Molienda y Flotación, del que se
obtiene el concentrado de cobre.
Concentrado de cobre (Copper concentrate): pulpa espesa obtenida de la etapa de Flotación, está
compuesto de cobre, hierro y azufre. Es el primer producto comercial en la línea de producción de
cobre.
Concentrador (Mill): planta de tratamiento o beneficio de mineral, donde se produce la
concentración de las partículas de minerales de cobre u otro elemento, dando como resultado el
concentrado por un lado y el relave o cola, por otro. En yacimientos de cobre se utiliza el proceso
de Flotación para los minerales sulfurados, logrando concentrar estos desde valores cercanos al 1%
hasta valores de 30%. Existen otros métodos de concentración que se utilizan para otros metales,
como por ejemplo, el magnético para los minerales de hierro, o el gravitatorio, para metales
pesados, como el oro.
Condensación (Condensation): cambio de estado de la materia, en la que una sustancia en estado
gaseoso pasa a estado líquido.
Configuración estable (Stable confguration): configuración relacionada con el enlace iónico y su
configuración atómica. La falta de electrones en un átomo y el excedente en otro, pueden generar
una configuración estable. El catión de sodio, monovalente y el anión de cloro monovalente, dan
como resultado una configuración estable cuando se comparte el electrón mediante un enlace
electrostático.
Conminución (Comminution): proceso de reducción de tamaño, que se inicia con el Chancado y
termina con la Molienda para el caso de los sulfuros que se procesan vía Flotación.
Contaminante (Polluntant): son aquellos elementos sólidos, líquidos o gaseosos que han sido
introducidos a partir de actividades del ser humano y que afectan el medioambiente.
Convertidor de par (Pair converter): son dispositivos que permiten transmitir las características del
movimiento, por ejemplo, haciendo que la velocidad de giro del eje conducido sea inferior a la del
conductor, a la vez que la fuerza de giro o por motor del eje conducido se haga superior a la del eje
conductor.
Coordenadas geográficas (Geographical coordinates): cada una de las líneas imaginarias que
determinan la posición de un punto. Las coordenadas geográficas de un punto son la longitud y la
latitud.
Cordón detonante (Detonating cord): alto explosivo que en su interior o núcleo tiene pentrita y es
recubierto por una tela. Su especificación técnica y uso se refieren a la cantidad de gramos por metro
de cordón detonante, existiendo desde los 1,5 a 40 g/m.
Corrida de pozos (Blast hole file): término minero que es sinónimo de fila.
Corridas de producción (Production blast hole files): conjunto de filas que serán detonadas o
tronadas a objeto de cumplir los programas de producción.
Corriente alterna (Alternate current): como su nombre lo indica, la corriente alterna circula durante
un tiempo en un sentido y después en sentido opuesto, volviéndose a repetir el mismo proceso en
forma constante. Este tipo de corriente es la que se usa en el servicio domiciliario.
Corriente continua (Direct curent): la corriente continua (CC o DC) se genera a partir de un flujo
continuo de electrones (cargas negativas) siempre en el mismo sentido, desde el polo negativo de
la fuente al polo positivo. Al desplazarse en este sentido los electrones, los huecos o ausencias de
electrones (cargas positivas) lo hacen en sentido contrario, es decir, desde el polo positivo al
negativo.
Crecimiento de cristales (Crystal growth): relacionado al desarrollo de la estructura cristalina propia
de cada mineral, condicionada a presiones y temperatura.
Crisol (Melting pot): cavidad inferior del horno en que se recoge el material fundido. En el horno de
reverbero, la zona del crisol es la que está en el extremo final del horno y en donde se separa la
escoria del eje o mata.
Cristal (Crystals): sólido homogéneo que posee un orden interno tridimensional. Es decir, posee una
regularidad. Ello es debido a que los cristales están compuestos por una serie de átomos, moléculas
o iones y forman una estructura que se repite. La mayoría de los cristales naturales se forman a
partir de la cristalización de gases a presión en la pared interior de cavidades rocosas llamadas
geodas.
Croquis (Sketch): representación del terreno con métodos simples y a escala aproximada. Si lo
realizamos a lo largo de un camino, carretera o dirección de marcha se denomina croquis itinerario.
Cuproníqueles (Copper-Nickel alloy): familia de las aleaciones de cobre y níquel que contienen hasta
un 30% de níquel.
Curado (Cure): proceso de impregnación del mineral con una solución ácida antes de ser depositado
para su lixiviación, el cual tiene por objeto producir la sulfatación (transformación a sulfatos) de los
minerales oxidados de cobre, que es la primera etapa de ataque químico que se produce en los
minerales. Esta etapa facilita el proceso de lixiviación del cobre que se produce en la pila.
Curvas de nivel (Contour lines): representación gráfica de líneas de igual altura o cota, es decir,
isolíneas que representan igual altura.
Daño (Damage): término genérico que se relaciona con cualquier consecuencia no deseada
(personas, equipos, roca) producto de la tronadura. Por lo general se cuantifica el daño de acuerdo
con normas o criterios y modelamiento de vibraciones durante las detonaciones.
Decantación (Decanting): en esta etapa del proceso productivo del cobre se reduce el agua del
concentrado de cobre que viene de la Flotación. Esto se realiza en los espesadores, que son piscinas
circulares, donde se reúne el material que viene de las celdas de Flotación.
Densidad (Density): magnitud que expresa la relación entre la masa y el volumen de un cuerpo. Su
unidad en el Sistema Internacional es el kilogramo por metro cúbico (kg/m3).
Densidad o peso específico (Density or specific weight): se entiende por peso específico el peso de
la muestra sobre el peso del agua a 4 ºCelcius, cuando de ambas sustancias se contrastan volúmenes
iguales. Dicho valor depende de dos parámetros: la clase de átomos y la estructura cristalina.
Densidad de carga (Charge density): es la relación directa entre la densidad de un explosivo, medida
en gramos por centímetro cúbico, y el diámetro de perforación definido en la faena minera. Por lo
general los explosivos se cargan por kilos o metros en las perforaciones, por ello cada operador
deberá relacionar directamente la densidad del explosivo con el diámetro de perforación y calcular
la densidad de carga, o sea, determinar los kilos por metro de explosivo para un diámetro
determinado.
Depósito (Deposit): parte o fracción de la corteza terrestre donde a través de procesos geológicos
se formaron, forman o acumulan, sustancias minerales útiles que pueden ser explotadas con
beneficio económico, con los medios técnicos disponibles.
Depósitos de placeres (Placer deposit): relacionado con la presencia de oro y su recuperación
mediante métodos artesanales de pequeña escala.
Depresantes (Depressors): reactivos de formulación compleja que se agrega a la pulpa de mineral
(mezcla de mineral molido y agua), que actúa en forma selectiva con el objeto de impedir que ciertos
minerales sulfurados que no se consideran útiles (como la pirita, que es un sulfuro de hierro) sean
colectados en el proceso de Flotación.
Desquinche (Scaling): consiste en la sobre perforación que se realiza para agrandar mediante
tronadura una zona de trabajo. Esto se efectúa cuando se desea una mejor operación de los equipos
de carguío y transporte, habitualmente en minerías subterráneas.
Detonador (Blasting cap): dispositivo que permite iniciar altos explosivos, de acuerdo con un tiempo
de retardo que contiene en el interior del casquillo. Son considerados explosivos, ya que en su
interior tienen 2 explosivos (primario y secundario) de alta sensibilidad.
Detritus (Drill cuttings): material que es evacuado desde los pozos de perforación, producto de la
penetración de la roca. Es utilizado comúnmente como material de taco para las tronaduras.
Días de trabajo al año (Working days per year): estimación de los días que la máquina trabajará en
el año, descontando los días de las mantenciones preventivas planificadas.
Dilución (Dilution): mezcla de mineral con estéril producto de la tronadura y/o carguío. Tiene
consecuencia directa en la menor recuperación de mineral en los procesos de beneficio.
Diorita (Diorite): roca ígnea de tipo intrusiva.
Dirección de amarre (Blasting sequence): acción de definir la secuencia de encendido para toda la
malla de disparo. Generalmente se define previamente con un plano y se chequea en terreno.
Direcciones de la plomada (Plumb bob direction): acción necesaria para nivelar y usar
correctamente el taquímetro.
Disolución (Dissolution): mezcla homogénea de dos o más sustancias.
Disponibilidad física (Phisical disponibility): es el tiempo en que el equipo está disponible para
operar o realizar la función para la que está diseñado, en relación al tiempo total, medido como un
porcentaje (% disponibilidad).
Disponibilidad mecánica (Mechanical disponibility): corresponde al porcentaje de tiempo en que el
equipo está disponible para operar y realizar la función para la que está diseñado, en relación con
el tiempo total. Esta disponibilidad se expresa como un porcentaje de disponibilidad (%
disponibilidad).
Dureza (Hardness): la capacidad que tiene el mineral para rayar o dejarse rayar por otros minerales
u objetos; depende de la estructura cristalina, y por lo tanto de la fuerza de enlace químico.
Efecto hidrófobo (Hydrophobic effect): la hidrofobia es el rechazo al agua. Esta es una característica
natural de ciertas moléculas como es el caso de algunas grasas, las que pueden ser utilizadas como
parte de un proceso de separación de mezclas.
Eje o mata (Matte): material en forma de una mezcla sulfurada, que contiene un 45% a 48% de
cobre. Se obtiene del horno de reverbero y se separa de la escoria por densidad.
Electrólisis (Electrolysis): método en que se obtiene la depositación de un elemento determinado
desde una solución que lo contiene, mediante la aplicación de una corriente eléctrica de baja
intensidad. El elemento en cuestión es atraído hacia el polo negativo del circuito representado por
una placa metálica a través de la cual sale la corriente.
Electrolito (Electrolyte): solución que contiene el cobre en forma de ión (catión con carga +2),
utilizada en el proceso de electrólisis.
Electrometalurgia (Electrometallurgy): término que abarca todos los procesos eléctricos para
trabajar los metales, como por ejemplo: electroobtención, electrorrefinación, etc., donde se utiliza
el principio de la electrólisis.
Electrón (Electron): partícula subatómica que tiene una masa muy pequeña y una carga eléctrica
unitaria negativa.
Electrones de valencia (Valence electrons): en la mayoría de los átomos, muchos de los electrones
son atraídos con tal fuerza por sus propios núcleos que no pueden interaccionar de forma apreciable
con otros núcleos. Solo los electrones del "exterior" de un átomo pueden interaccionar con dos o
más núcleos. A estos se les llama electrones de valencia.
Electrorrefinación (Electrorefining): proceso para producir cátodos de cobre que se lleva a cabo en
celdas electrolíticas, en las que se colocan alternadamente un ánodo de cobre blister y un cátodo
inicial de cobre puro, en una solución de ácido sulfúrico. A esta instalación se le aplica corriente
eléctrica continua de baja intensidad, que hace que se disuelva el cobre del ánodo y se deposite en
el cátodo inicial, lográndose cátodos de 99,97% de pureza mínima.
Elemento químico (Chemical substance): sustancia que no puede separarse en sustancias más
sencillas utilizando métodos químicos.
Empatadura (Drill positioning): acción de posicionar el bit en la marca de la malla de perforación
para iniciar la operación y evitar desviaciones por mal posicionamiento.
Encendido (Ignition): acción de iniciar la tronadura mediante diferentes técnicas.
Energía cinética (Kinetic energy): energía disponible que se obtiene como consecuencia del
movimiento de un objeto.
Energía de choque (Breaking energy): poder rompedor del explosivo, expresado en una fuerte
vibración producto de la detonación.
Energía de gas (Gas energy): los gases producto de la detonación química se liberan a alta presión y
temperatura, lo que les confiere gran energía.
Energía en el frente de detonación (Energy at the blasting front): energía relacionada con la fuerza
o trabajo que se realiza producto de la reacción química.
Enlace covalente (Covalent bond): enlace en que dos átomos comparten un par de electrones.
Enlace iónico (Ionic bond): es el enlace que se mantiene debido a la fuerza electrostática que
mantiene unidos a los iones en un compuesto iónico.
Enlace químico (Chemical bond): se establece un enlace químico entre dos átomos o grupos de
átomos cuando las fuerzas que actúan entre ellos son de índole tal que conducen a la formación de
un agregado con suficiente estabilidad, que el químico los considera como una especie molecular
independiente. Las fuerzas que mantienen unidos a los átomos en una molécula, se conocen como
enlaces químicos. Existen diferentes tipos de enlaces químicos, iónicos, covalentes, metálicos y de
fuerzas de Van der Waals (o enlace residual).
Enlaces metálicos (Metallic bonds): son las fuerzas que mantienen unidos a los cristales metálicos.
En un metal, los electrones de enlace están deslocalizados en todo el cristal, lo que origina una gran
fuerza de cohesión que es la responsable de la resistencia del metal.
Escala (Scale): relación que existe entre la medida de un segmento sobre el papel y la medida de su
homólogo en la realidad. Escala = Plano /Terreno =1/D (Denominador de la Escala): E = P /T = 1/D.
Esta fórmula también es válida para superficies: E2 = S plano/S terreno =1/D2
Escalas gráficas (Graphic scales): representación de una escala numérica sobre una recta, o lo que
es lo mismo su representación geométrica. La declinación sufre variaciones que se clasifican en:
seculares, anuales, diurnas e irregulares, las tres primeras son variaciones que sufren con el tiempo,
y por eso es importante cuando se usa la orientación magnética, anotar la fecha y la hora en que se
hizo la orientación. Las variaciones irregulares no se pueden determinar, pues se deben a
atracciones locales, o tormentas magnéticas y pueden ser variaciones muy grandes.
Escoria (Slag): material constituido en un 90% o más por sílice e hierro, con algún contenido de cobre
residual, que se separa de la mezcla fundida en el interior de hornos de reverbero o convertidores
por gravedad, quedando ésta en la parte superior desde donde es retirada en forma separada de la
parte donde está el cobre por vaciado del horno.
Espacio anular (Annular space): es el espacio o área que se forma entre las barras y la perforación.
Es de especial importancia considerarlo para lograr un correcto barrido del detritus hacia la
superficie.
Espinela (Spinel): son minerales magmáticos o metamórficos, normalmente asociados a rocas ácidas
(granitos, gneises, esquistos), aunque por su gran resistencia mecánica son también frecuentes en
yacimientos secundarios (placeres).
Espumante (Frother): reactivo que se agrega a la pulpa de mineral (mezcla de mineral molido y agua)
en el proceso de Flotación, con el objeto de producir burbujas que permitan captar las partículas de
minerales sulfurados. El más conocido de estos es el aceite de pino.
Estallido de rocas (Rockburst): liberación violenta de la energía acumulada en el macizo rocoso como
efecto de la minería profunda.
Estéril (Waste): se refiere al material que no tiene cobre (su ley está bajo la ley de corte), el cual es
enviado a botaderos.
Estudio geotécnico (Geotechnical study): este estudio permite conocer el comportamiento de
ciertas variables que observan cómo va a responder el terreno al ubicar sobre él una determinada
construcción. Para conocer estas variables, es necesario realizar ensayos en el terreno como son los
sondeos (que permiten extraer muestras del mismo) y ensayos de penetración (que permiten ver
la consistencia del terreno).
Etimología (Etimology): parte de la gramática que estudia el origen de las palabras, su razón de
existir, su significado y su forma.
Exfoliación (Exfoliation): se hablará de exfoliación cuando se generen láminas en las rocas al
someterlas a un esfuerzo y romperlas (ej: la mica).
Explosivo químico (Chemical explosive): mezcla de materiales combustibles y oxidantes, que, en una
proporción adecuada y con una iniciación determinada, genera gases a alta temperatura y presión
a objeto de fragmentar y mover la roca.
Extracción por solvente (Solvent extraction, SX): método de separación de una o más sustancias de
una mezcla, mediante el uso de solventes. En el proceso de extracción del cobre, se utiliza una resina
orgánica diluida en un solvente orgánico (parafina) la cual se mezcla por agitación con la solución
PLS proveniente de la lixiviación. La resina orgánica permite capturar el cobre en solución, dejando
las impurezas, tales como el hierro, aluminio, manganeso y otros en la solución original. La solución
orgánica cargada con cobre es separada en otro estanque, donde se la pone en contacto con el
electrolito que tiene una alta acidez, lo cual provoca que la resina suelte el cobre y se transfiera a la
solución electrolítica, la cual finalmente es enviada a la planta de electroobtención.
Facies metamórficas (Metamorphic phases): se distinguen a través de grupos de minerales, que se
observan en rocas de composición basáltica. El concepto de las facies metamórficas fue introducido
por ESKOLA, Pentii (geólogo de Finlandia) en 1920.
Falla (Fault): discontinuidad originada por el movimiento relativo de dos estructuras que provoca
un desplazamiento a través del plano o zona de falla.
Falla de despegue (Fault plane): relacionado con el área de falla que representa el movimiento de
dos estructuras geológicas.
Familias de aleaciones de cobre (Copper alloys families): las aleaciones de cobre se dividen en
familias: Latones: aleaciones de cobre y zinc. Bronces: aleaciones de cobre con estaño u otro
elemento que no supere el 12%. Por ejemplo, bronces fosforosos, bronces al silicio, bronces al
aluminio, bronces al berilio. Cuproníqueles: Aleaciones de cobre y níquel que contienen hasta un
30% de níquel.
Fase acuosa (Aqueous phase): es la fase portadora del metal, una solución rica de Lixiviación,
usualmente se le denomina PLS (Pregnant Leaching Solution), usado en proceso de SX.
Fase extracto (Extract phase): fase relacionada con la fase orgánica en procesos de SX.
Fase orgánica (Organic phase): el reactivo extractante disuelto en un diluyente orgánico, usado en
proceso de SX.
Fases líquidas (Liquid phase): es la zona en que se reúnen los elementos en estado líquido.
Filas amortiguadas (Cushioned rows): conjunto de pozos o perforaciones en los que se cambió la
carga explosiva a objeto de evitar posibles daños.
Filón (Vein): masa mineral que rellena un quiebre de las rocas de un terreno, o forma una capa sobre
éste.
Filtración y secado (Filtration and drying): cuando el concentrado sale de los espesadores, contiene
entre un 50% y un 12% de humedad. Para llevarlo a la etapa de fundición es necesario secarlo y,
para ello, se utilizan filtros y un proceso de secado a fuego directo.
Físicoquímico (Physicochemical): relativo a procesos en que intervienen tanto variables físicas
(como la temperatura y la presión), como químicas (contenido de elementos).
Flamabilidad (Flash point): característica que tiene un explosivo para iniciar con facilidad la reacción
explosiva a partir de una chispa, flama o fuego.
Flotación (Flotation): procedimiento que permite concentrar el cobre de la pulpa de material
mineralizado que viene del proceso de Molienda. En las celdas de flotación se hace burbujear
oxígeno desde el fondo de manera que las partículas de cobre presentes en la pulpa se adhieren a
las burbujas de aire y así suben con ellas y se acumulan en una espuma. La espuma rebasa hacia
canaletas que bordean las celdas y que lo llevan al proceso de decantación.
Forma de cristales (Crystal form): estructura cristalina que poseen todos los minerales y elementos
de la corteza terrestre.
Fósil (Fossil): restos petrificados de un ser vivo que se encuentran en las capas sedimentarias de la
Tierra.
Fragmentación (Fragmentation): material que ha reducido su tamaño producto de la tronadura,
quedando listo para el carguío y transporte. El grado de fragmentación se mide en cuanto al tamaño
medio obtenido y su distribución.
Fundición (Smelter): el proceso de Fundición va desde la recepción y clasificación del concentrado
de cobre, hasta la producción de ánodos. El principal objetivo de la fundición es separar del
concentrado de cobre otros minerales e impurezas. Para esto, el concentrado de cobre se funde en
hornos de reverbero desde donde se obtiene la escoria y el eje (o mata) que contiene 45% a 48% de
cobre. El eje o mata es llevado a los hornos convertidores donde se separa el azufre y el fierro
obteniéndose metal blanco que contiene hasta un 75% de cobre. El metal blanco pasa a un proceso
de conversión donde se eleva la pureza del cobre líquido que finalmente termina su proceso en la
etapa de refinación.
Fusión (Fusion): cambio de estado de la materia, en la que una sustancia pasa del estado sólido al
estado líquido.
Ganga (Gangue): minerales sin valor económico y que acompañan a los que contienen los elementos
metálicos que se recuperan en el proceso industrial. Son los minerales, generalmente silicatos, que
forman la roca y su alteración (cuarzo, feldespatos, micas, arcillas, etc.), los que ocupan entre el 90%
y 95% del volumen total de la roca.
Geofísica (Geophysics): rama de la física que se preocupa de estudiar la Tierra. Utiliza las
propiedades físicas, tales como las sísmicas, gravimétricas, eléctricas, térmicas, radiométricas y
magnéticas, del medio rocoso para determinar la composición y comportamiento dinámico de las
rocas y materiales que componen la Tierra. En la exploración de yacimientos se utilizan diferentes
métodos geofísicos (que determinan el comportamiento de alguna de las propiedades
mencionadas) para ubicar anomalías que indiquen la presencia de metales en profundidad. Por ello
se les conoce como métodos indirectos.
Geología (Geology): parte de las ciencias naturales que estudia las características físicas de la Tierra,
su forma, constitución y origen. La geología abarca una serie de ciencias como la mineralogía,
cristalografía, petrografía, morfología, geodinámica, entre otras.
Geólogo o geóloga (Geologist): estudian la estructura de la Tierra o cómo está formada, el origen de
ésta y su historia. Los geólogos estudian las rocas, el suelo, los fósiles, las montañas y los terremotos.
Esto le permite encontrar yacimientos de minerales, petróleo y gas.
Geometalúrgico (Geometallurgical): se refiere a la relación existente entre el comportamiento
metalúrgico del mineral que es tratado en la planta de beneficio y las características geológicas que
afectan dicho comportamiento, tales como las especies mineralógicas presentes, la dureza, el grado
de fracturamiento, etc.
Geósfera (Geosphere): es uno de los tres subsistemas de la Tierra, que comprende los materiales
que se encuentran en estado sólido fundamentalmente. La estructura y composición actual es el
resultado de un proceso de evolución que ha durado 4.500 millones de años. La geósfera se
encuentra en el centro del sistema de la Tierra y da soporte a los demás subsistemas: hidrósfera,
biósfera y atmósfera.
Graben o fosa tectónica (Graben or tectonic trench): conjunto de dos fallas normales paralelas con
inclinación opuesta en un ambiente tectónico expansiva. En el interior de una fosa tectónica afloran
generalmente rocas más jóvenes como afuera del sistema. El tamaño de un graben pueden ser
centímetros hasta grabenes grandes alrededor de 300 km.
Grado metamórfico (Metamorphic grade): se relaciona a la intensidad del metamorfismo que ha
influido en una roca. Generalmente se refiere a la temperatura o presión máxima del
metamorfismo. El concepto del grado metamórfico fue introducido por WINKLER, H.G.F. y
desarrollado a partir de magmatitas básicas (basaltos).
Granulometría (Grading): se refiere al tamaño de los granos que forman la mezcla.
Gravimetría (Gravimetry): este es un método muy importante en la búsqueda de depósitos
minerales. Con él, se aprovechan las diferencias de gravedad que se pueden registrar en distintos
sectores. La gravitación es la aceleración (m/s2) de un objeto que está cayendo a la superficie. La
gravitación normal (promedio) en la Tierra es 9,80665 m/s2. Grandes cuerpos mineralizados pueden
aumentar la gravitación en una región determinada, porque rocas de mayor densidad aumentan la
aceleración.
Hábito (Crystal form): tendencia de los minerales a presentarse bajo una determinada forma
geométrica.
Herbívoros (Herbivores): animales que consumen solo hierbas y vegetales.
Hidrometalurgia (Hydrometallurgy): rama de la metalurgia en la cual el elemento de interés es
extraído desde una solución que lo contiene. En la metalurgia del cobre, esta metodología es
aplicada a los minerales oxidados, mediante la lixiviación en pilas o en bateas.
Hidrósfera (Hidrosphere): el planeta Tierra es el único del sistema solar que posee gran cantidad de
agua en los tres estados: sólido, líquido y gaseoso. La hidrósfera cubre el 70% de la superficie del
planeta formando océanos, lagos, mares, ríos, torrentes, glaciares, etc.
Horno de reverbero (Reverberatory furnace): es un paralelepípedo de ladrillos refractarios de
dimensiones variables. En este horno se realiza a 1.200°C la fusión del concentrado de cobre para
separar la escoria del eje o mata que contiene 45% a 48% de cobre.
Hornos pirometalúrgicos (Pirometallurgical furnace): se trata de hornos basculantes de refinación
en los que se produce el cobre anódico que tiene un 99,6% de pureza.
Hundimiento por bloques (Block caving): sistema de explotación de minas subterráneas en que la
extracción se realiza gracias a la fuerza de gravedad. Consiste en dividir el cuerpo mineralizado en
bloques rectangulares y quebrar cada uno de estos en forma separada siguiendo una secuencia,
mediante explosivos colocados en su base. De esta forma, el bloque se rompe en fragmentos que
son retirados desde su parte inferior a través del nivel de producción y enviados a través de piques
y/o galerías hasta llegar al nivel de transporte desde donde son llevadas al proceso de Chancado.
Hundimiento por paneles (Panel caving): es una aplicación particular del hundimiento por bloques,
con la diferencia que el quiebre y extracción del mineral se va haciendo por tajadas de un ancho
menor.
Ignición (Ignition): acción o efecto de estar un cuerpo encendido por efecto del calor.
Inmiscible (Immiscible): elementos o fases que no se mezclan (agua y aceite). En algunos casos, es
necesario incorporar agentes para unir estas fases.
Intrusivo (Intrusive): tipos de rocas formadas a partir del magma (masa de silicatos fundidos entre
600 °C y 1.200°C presente en la parte inferior de la corteza y manto terrestres) que se introduce en
las capas superiores de la corteza terrestre, la cual está a temperaturas inferiores, solidificándose
dentro de esta. La profundidad en la que se forman estas rocas varía entre 15 km y 1 km.
Ionización (Ionization): la ionización ocurre cuando un átomo o grupo de átomos neutros de una
sustancia gana o pierde electrones.
Jumbos (Drilljumbo): equipos mecanizados de perforación, utilizados principalmente en los
métodos de explotación subterráneos (horizontal y vertical). Han permitido, por una parte,
aumentar la productividad de la perforación, ya que se incorporan más de dos perforadoras que
pueden trabajar en forma simultánea, y por otra, la eficiencia, ya que los sistemas automatizados
pueden controlar la rotación, percusión, barrido y avance.
Kerosenos (Kerosene): complejo de materia vegetal y animal diagenéticamente transformada en el
estado sólido y de origen sapropélico. Según BREYER se trata de los constituyentes de las rocas
sedimentarias, que ni son solubles en soluciones acuosas alcalinas, ni en los solventes orgánicos
comunes. Kerogenita se refiere a un depósito con un contenido suficientemente alto en kerogeno
para poder producir petróleo mediante la destilación.
Klippe (Klippe, crag, Cliff): al ocurrir un cabalgamiento (montura de una estructura sobre otra), los
sectores del manto que están superpuestos se les llaman escamas o klippe;.
Lamas (Slimes): corresponden a las partículas que tienen un tamaño menor al requerido (ejemplo,
bajo 200 mallas tyler), pudiendo afectar la eficiencia de algunos procesos de recuperación
metalúrgica. Usualmente se miden las lamas comparando su peso, versus un peso total.
Latón (Brass): aleación de cobre y cinc, de color amarillo pálido y susceptible de gran brillo y
pulimento. Su composición puede variar mucho, pero generalmente se trata de 66% a 73% de cobre
y 34% a 27% de cinc. Las aleaciones que contienen más de 45% de cinc no tienen relevancia
industrial, porque son muy frágiles.
Levantamiento estratigráfico (Stratigrafical survey): representación gráfica de las diferentes
litologías y su disposición, a objeto de estudiar su origen y características para estudios geológicos.
Ley de cobre (Copper grade): es el porcentaje de cobre que encierra una determinada muestra.
Cuando se habla de una ley del 1% significa que en cada 100 kilogramos de roca mineralizada hay 1
kilogramo de cobre puro.
Ley de corte (Cut-off grade): corresponde a la ley más baja que puede tener un cuerpo mineralizado
para ser extraído con beneficio económico. Todo el material que tiene un contenido de cobre sobre
la ley de corte se clasifica como mineral y es enviado a la planta para ser procesado, en tanto que el
resto, que tiene un contenido de cobre más bajo, se considera estéril o lastre y debe ser enviado a
botaderos.
Ley de mena (Ore grade): se refiere al contenido de un determinado metal en la mena, expresado
en porcentaje (%), en ppm (partes por millón) o en gramos por tonelada (g/t).
Ley de mineral (Ore grade): se refiere a la concentración de oro, plata, cobre, estaño, etc., presente
en las rocas y en el material mineralizado de un yacimiento.
Ley de un yacimiento (Ore deposit grade): la distribución de una mineralización dentro de un
yacimiento no es uniforme, existiendo zonas con menas de análogas o idénticas mineralogías pero
distintas leyes. La ley de un yacimiento es la media ponderada de las leyes correspondientes a las
menas de las distintas zonas del yacimiento.
Línea de los óxidos (Oxide line): son los procesos y procedimientos que se aplican para obtener
cobre de los minerales oxidados. Los minerales oxidados de cobre se encuentran sobre la corteza o
muy cerca de ella y son fácilmente atacables por las soluciones ácidas. Por eso es que la línea de los
óxidos incluye el proceso de lixiviación y no el de fundición. La línea de los óxidos incluye los
procesos de Extracción, Chancado, Lixiviación y Electroobtención.
Línea de los súlfuros (Sulfide line): conjunto de procesos y procedimientos que se aplican para
extraer el cobre a partir de los minerales sulfurados, que se encuentran a mayor profundidad. En
este tipo de roca, el cobre se encuentra en combinación con azufre y otros metales. La línea de los
sulfuros consiste en: Extracción, Chancado, Molienda, Flotación, Fundición y Electrorrefinación.
Línea troncal (Trunk line): elementos relacionados con el sistema de iniciación o de amarre del
disparo.
Litificación (Lithification): procesos por los cuales un sedimento depositado se convierte lentamente
en una roca sedimentaria sólida.
Litósfera (Lithosphere): parte sólida de la corteza terrestre constituida por los minerales y rocas
(sílice, silicatos y carbonatos). En ella que se encuentran las placas litosféricas Africana, Euroasiática,
Antártica, Americana, Pacífica e Indoaustraliana.
Lixiviación (Leaching): proceso hidrometalúrgico mediante el cual se provoca la disolución de un
elemento desde el mineral que lo contiene para ser recuperado en etapas posteriores mediante
electrólisis. Este proceso se aplica a las rocas que contienen minerales oxidados, ya que estos son
fácilmente atacables por los ácidos. En la lixiviación del cobre se utiliza una solución de ácido
sulfúrico (H2SO4).
Lomo de material (Material edge): acumulación de material producto de la explotación o de una
mala tronadura que se encuentra a nivel de piso (en jerga minera se llama "callo"). En algunos casos,
implica realizar trabajo de bulldozer para eliminar el lomo, y en otros, realizar una tronadura
secundaria (en jerga minera se llama "pateras").
Longímetro (Measuring tape): instrumento de medición de longitudes que se usa en terrenos
planos, inclinados o abruptos. Similar a una huincha de medir en topografía.
Magma (Magma): se puede definir como una mezcla de componentes químicos formadores de los
silicatos de alta temperatura. Normalmente, el magma incluye sustancias en estado sólido, líquido
y gaseoso debido a la temperatura que alcance la que es superior a la de los puntos de fusión de
algunos de sus componentes. En esta mezcla fundida, los iones metálicos se mueven más o menos
libremente. En la mayoría de los magmas, algunos cristales que lo conforman se encuentran
suspendidos en la mezcla fundida durante las fases previas de enfriamiento. Una porción alta de
cristales suspendidos y material líquido imprime al magma algunas de las propiedades físicas de un
sólido. Además de líquidos y sólidos el magma contiene diversos gases disueltos en él.
Magnetita (Magnetite): es un mineral opaco de color negro grisáceo o negro hierro y brillo metálico.
Se encuentra de manera natural en muchas rocas de origen ígneo y sedimentario. Tiene una
propiedad única, que es el magnetismo. Esta forma se conoce como piedra imán, y es el único
mineral que actúa como un imán natural. Aunque su magnetismo es débil, es lo suficientemente
fuerte como para atraer a grandes clavos.
Magnetometría (Magnetometry): este es un método geofísico relativamente simple en su
aplicación. Consiste en medir mediante un magnetómetro las anomalías magnéticas superficiales
que se registran en una determinada zona, las que podrían ser producto de la presencia de un
yacimiento que contiene magnetita (Fe), ya que estos yacimientos producen un campo magnético
inducido, es decir, su propio campo magnético.
Maleabilidad (Malleability): característica de los metales que permite la obtención de láminas muy
delgadas. Con el calor aumenta la maleabilidad. Los metales más maleables, en orden de mayor a
menor maleabilidad, son: oro, plata, platino, cobre, estaño, plomo, cinc, hierro, níquel.
Malla de perforación (Diamond drilling layout): plano que identifica la disposición de la perforación
en una zona determinada de la mina. Este plano sirve para realizar la perforación. Contiene la
siguiente información básica: zona, número de perforaciones, profundidad y diámetro de
perforación.
Mapa (Map): representación geográfica de un país o terreno en una superficie plana.
Mapa topográfico (Topographic map): mapa de un lugar de poca extensión donde se detallan la
naturaleza del terreno (caminos, canales, ríos, etc.).
Máquinas herramientas (Tool machines): son un conjunto de sistemas que hacen funcionar una
herramienta, que al actuar sobre un objeto en reposo o en movimiento le imprime características
geométricas o mecánicas que no pueden ser realizadas con un trabajo manual. Ejemplo: máquina
fresadora, taladradora, cepilladora.
Martillos picadores (Hammerpicks): equipos mecanizados que consisten en un brazo articulado que
posee una punta de aleación de acero de gran resistencia y dureza en su extremo, la cual aplicada
con vibración sobre un trozo de roca o colpa permite quebrarla en fragmentos menores, aptos para
su paso hacia las etapas siguientes del proceso. Estos pueden ser martillos picadores fijos, por estar
anclados en puntos determinados de la mina o de la planta, por ejemplo al lado del chancador o de
piques de trapaso, o bien martillos picadores móviles, montados sobre equipos con orugas para
trasladarse a distintos sitios dentro de la mina.
Masa (Mass): es la cantidad de materia que tiene un cuerpo. La masa se expresa en unidades
referidas al gramo (g) y sus múltiplos.
Materia (Material): cualquier sustancia que tiene masa y que ocupa un lugar en el espacio.
Material conductor (Conducting material): es un material que permite el paso de la energía, ya sea
esta calorífica, eléctrica u otra.
Material tronado (Blasted material): material (mineral o estéril) fragmentado producto de la
tronadura.
Matrices (Matrix): moldes en los que se funden, cortan o estampan cualquier objeto de metal para
reproducirlo en forma idéntica.
Mena (Ore): minerales de valor económico, los cuales forman entre un 5% y 10% del volumen total
de la roca. Corresponden a minerales sulfurados y oxidados, que contienen el elemento de interés,
por ejemplo cobre, molibdeno, zinc, etc.
Meridiana (Meridian line): corresponde a la línea recta que se genera al cortar el plano meridiano y
el plano horizontal de un punto en la superficie terrestre. La meridiana marca la dirección norte-sur,
de manera que toda línea perpendicular a la meridiana nos marca la dirección este-oeste.
Meridianos (Meridians): plano meridiano es aquel que contiene al eje terrestre. La intersección de
un plano meridiano con la superficie terrestre determina un círculo máximo, que pasa por los polos,
llamado meridiano.
Metal (Metal): cuerpo simple, generalmente sólido, que tiene un lustre específico y que es buen
conductor del calor y de la electricidad, y que se puede golpear y moldear en varias formas.
Metal blanco (White metal): se refiere al metal que sale del Convertidor Teniente de un proceso de
fusión conversión que contiene 70% a 75% de cobre. El cobre del metal blanco se encuentra en
forma de sulfuro de cobre (Cu2S), lo que le da el aspecto blanquecino.
Metalurgia extractiva (Extractive metallurgy): se refiere al arte y la ciencia de adaptar los metales
extraídos desde sus menas para ser utilizados por el ser humano.
Método rotativo (Rotation method): perforación de la roca que realiza las acciones simultáneas de
rotación, empuje y barrido. Este método es utilizado en la mayoría de las faenas mineras a cielo
abierto. Los diámetros de perforación en este método van desde las 6" hasta sobre 14".
Mezcla (Mix): dos o más compuestos que están unidos físicamente, pero no químicamente, por eso
los componentes de la mezcla pueden ser separados mediante métodos físicos.
Mezcla heterogénea (Heteregeneous mix): mezcla en la que se distinguen sus componentes a simple
vista.
Mezcla homogénea (Homogeneous mix): en este tipo de mezclas los componentes no pueden
distinguirse a simple vista, es decir, se observa una sola fase física.
Micrón (Micron): corresponde a la milésima parte de un milímetro.
Minas a rajo abierto (Open pit mines): también se le conoce como minería a cielo abierto, y son
aquellos explotaciones mineras que se desarrollan en la superficie del territorio.
Minas subterráneas (Underground mines): son las minas cuya explotación se realiza bajo tierra. En
este caso, el sistema de explotación que se utiliza para extraer las rocas, es el de hundimientos por
bloques.
Mineral (Mineral, ore): compuesto químico inorgánico, de origen natural, que posee una estructura
interna y composición química característica, formado como resultado de procesos geológicos. Un
mineral puede estar constituido por un solo elemento (nativos, como por ejemplo: oro, plata, cobre)
o, más comúnmente, por una asociación de distintos elementos (sulfuros, carbonatos, óxidos, etc).
En la actualidad se han reconocido más de 3.000 especies de minerales.
Mineral de ganga (Gangue mineral): es el mineral que acompaña al cobre.
Mineral oxidado (Oxide mineral): se refiere a los óxidos de cobre, que es una de las formas en la que
se encuentra el cobre en la naturaleza.
Mineral primario (Primary ore): zona primaria. Corresponde a la parte profunda de un yacimiento
en que se han preservado las características de su formación original, con minerales formados a
grandes presiones y temperaturas, por lo que las rocas son en general duras e impermeables. En
yacimientos de cobre, los minerales de mena característicos son los sulfuros bornita, calcopirita y
pirita.
Mineral secundario (Secondary ore): zona secundaria. Corresponde a la parte que se ubica
inmediatamente sobre la primaria, en que los minerales han sido alterados por efecto de la
circulación de aguas de origen superficial, lo cual produce disolución de algunos minerales (por
ejemplo, anhidrita) y enriquecimiento de los sulfuros, lo cual consiste en el aumento del contenido
de cobre, pasando a constituir otro mineral (por ejemplo, transformación de calcopirita, con un 35%
de cobre, a calcosina, con un 80% de cobre). Generalmente constituyen las zonas de mejores leyes
en sulfuros de un yacimiento.
Mineral sulfurado de cobre (Sulfide ore): se refiere a un mineral que tiene cobre en forma de
sulfuros.
Minerales de cobre (Copper minerals): los minerales de cobre pueden ser minerales sulfurados (o
sulfuros) y minerales oxidados (u óxidos).
Minerales polimorfos (Polymorphic minerals): minerales que tienen la misma composición química,
como el diamante y grafito o la calcita y el aragonito, pero que tienen propiedades muy diferentes.
Moldeo (Mold): etapa de la Fundición en la que el cobre refinado se moldea de acuerdo a las formas
como se comercializa, sea en barras o en ánodos que van a electrorrefinación.
Molienda (Milling, grinding): proceso productivo del cobre, mediante el cual se reduce el tamaño
del material mineralizado a menos de 0,2 milímetros, de manera que sea adecuado para la
Flotación. Al material mineralizado que viene de la planta de Chancado se le agrega agua y algunos
reactivos y se lleva a los molinos de barra y de bolas. Los molinos giran y las barras o bolas muelen
el material.
Molino de barras (Bar mill): son molinos de máquinas cilíndricas que tienen en su interior barras de
acero que cuando el molino gira caen sobre el material. Los molinos de barras realizan la molienda
fina, que es la última etapa de Molienda en la que el material que se entrega pasa por un tamiz de
malla de 1 mm2 de sección.
Molino de bolas (Ball mill): cilindro metálico cuyas paredes están reforzadas con material fabricado
en aleaciones de acero al manganeso. Estas molduras van apernadas al casco del molino y se
sustituyen cuando se gastan. El molino gira y la molienda se realiza por efecto de la bolas de acero
al cromo o manganeso que, al girar con el molino, son retenidas por las ondulaciones de las
molduras a una altura determinada, desde donde caen pulverizando por efecto del impacto el
material mineralizado mezclado con agua.
Molino SAG molino Semi AutóGeno (Semi autogenous grinding): este es un molino de gran
capacidad que recibe material directamente del chancador primario. El molino tiene en su interior
bolas de acero de manera que, cuando el molino gira, el material cae y se va moliendo por efecto
del impacto. La mayor parte del material que sale de este molino pasa a la etapa de Flotación para
obtener el concentrado de cobre, y una menor proporción vuelve a la Molienda en el molino de
bolas para seguir reduciéndolo.
Mono (Post): marca o señal de identificación de un sector o zona específica.
Muestras geológicas (Geological samples): denominación comúnmente dada a cualquier muestra
que se toma en terreno para análisis posterior.
Napa freática (Water table): cuerpo de agua subterráneo. El agua subterránea representa una
fracción importante de la masa de agua presente en cada momento en los continentes. Esta se aloja
en los acuíferos bajo la superficie de la tierra. El volumen del agua subterránea es mucho más
importante que la masa de agua retenida en lagos o circulante, y aunque menor al de los mayores
glaciares, las masas más extensas pueden alcanzar millones de km² (Por ejemplo, el acuífero
guaraní). Es una creencia común que el agua subterránea llena cavidades y circula por galerías. Sin
embargo, no siempre es así, pues puede encontrarse ocupando los intersticios (poros y grietas) del
suelo, del sustrato rocoso o del sedimento sin consolidar, los cuales la contienen como una esponja.
La única excepción significativa, la ofrecen las rocas solubles como las calizas y los yesos,
susceptibles de sufrir el proceso llamado karstificación, en el que el agua excava simas, cavernas y
otras vías de circulación.
Nivel de pisos (Mine base level): término utilizado para definir la cota (altura) que debe existir en
los diferentes niveles de una faena minera. Generalmente, el nivel queda determinado por la altura
sobre el nivel del mar (en metros). Por ejemplo, el nivel 3.000 (equivale a 3.000 m.s.n.m).
Nivel freático (Freatic surface): superficie que separa la zona del subsuelo inundada con agua
subterránea de la zona en la que las grietas están rellenas de agua y aire.
Nonel (Nonel): cápsula detonadora (fulminante) no accionada por electricidad.
Norte magnético (Magnetic north): es el Norte que encontramos con más facilidad y una simple
brújula nos lo puede indicar. La aguja se alinea con las líneas de fuerza del campo magnético de la
Tierra, este campo magnético no está en un lugar estable, y su ubicación diaria puede variar en
varios cientos de metros. Anualmente se le da una ubicación y los exploradores polares que quieren
alcanzar el polo norte magnético han de saber dónde se encuentra cada año.
Ollas de transporte (Molding pots): el material de fundición, como el eje o el metal blanco y también
la escoria, son transportados desde los hornos a otros hornos o a los botaderos mediante las ollas
de transporte.
Onda de explosión (Detonation wave, shock wave): una explosión causa ondas de presión en los
alrededores donde se produce. Las explosiones se pueden categorizar como deflagración según si
las ondas son subsónicas y detonaciones si son supersónicas (ondas de choque). Las velocidades
deben considerarse respecto del medio de propagación (el explosivo). El efecto destructivo de una
explosión es precisamente por la potencia de la detonación que produce ondas de choque o
diferencias de presión subyacentes de duración muy corta, extremadamente bruscas.
Oxidación completa (Complete oxidation): total consumo del oxígeno durante la reacción química
de detonación.
Oxidarse (Oxidize): una sustancia se oxida cuando en una reacción química entrega electrones a otra
sustancia.
Óxidos (oxides): en sentido estricto, se refiere a minerales formados por el enlace entre metales y
metaloides con oxígeno. En minería, se utiliza este término para referirse a todos los minerales
derivados del proceso de oxidación de un yacimiento, es decir el ataque del mineral por parte del
oxígeno proveniente de la atmósfera bajo la forma de fluidos oxidantes (agua, aire). Por esta razón,
estos minerales se forman cerca de la superficie. Entre los minerales oxidados de cobre u óxidos
más comunes se tienen los carbonatos (malaquita y azurita), los sulfatos (brochantita y antlerita), el
oxicloruro (atacamita y el silicato hidratado crisocola).
Pegmatítica (Pegmatitic): en la fase pegmatítica se cristalizan grandes cantidades de silicatos con
elementos no compatibles presentes como berilio, boro, niobio y otros. Los elementos no
compatibles se incorporan difícilmente en las estructuras de minerales de formación magmática o
metamórfica. Durante la cristalización magmática, los elementos no compatibles se acumulan en el
magma restante y lo van enriqueciendo. En el magma enriquecido cristalizan minerales de
estructuras menos ordenadas y por tanto más apropiadas para incorporar los iones de los elementos
no compatibles.
Peso específico (Specific weight): cada mineral tiene un peso definido por centímetro cúbico; este
peso característico se describe generalmente comparándolo con el peso de un volumen igual de
agua; el número de masa resultante es lo que se llama 'peso específico' o 'densidad' del mineral.
pH (pH): se refiere al grado de acidez o basicidad de una solución, el cual se mide por la
concentración del ión hidrógeno en ésta. Se expresa en valores que van desde 0 a 14, siendo el valor
medio (7) correspondiente a una solución neutra (por ejemplo, el agua para beber), en tanto que
valores más bajos indican soluciones ácidas y valores altos, soluciones básicas.
El pH: logaritmo negativo de la concentración de iones hidrógeno. Indica la medida de la
concentración del ión hidronio en una solución. A mayor valor del pH, menor concentración de
hidrógeno y menor acidez de la solución.
Picnómetros (Picnometer): instrumental químico con forma pera, con tapón de vidrio esmerilado,
usado para análisis químico.
Pilas de lixiviación (Heap leaching): son las acumulaciones de material mineralizado que se realiza
en forma mecanizada, formando una especie de torta o pilotes de 6 a 8 m de altura, levemente
inclinada para permitir el escurrimiento y captación de las soluciones, sobre la que se riega una
solución de ácido sulfúrico para extraer el cobre de los minerales oxidados.
Piques (Shafts): son los túneles verticales que comunican los niveles de hundimiento con los de
producción y de transporte al interior de la mina subterránea.
Pirometalurgia (Pyrometallurgy): rama de metalurgia en que la obtención y refinación de los metales
se procede utilizando calor, como en el caso de la fundición. Prácticamente todos los metales como
el hierro, níquel, estaño y la mayor parte del cobre, oro y plata son obtenidos desde el mineral o su
concentrado por métodos pirometalúrgicos. Es el más importante y más antiguo de los métodos
extractivos de metales, utilizado por el hombre.
Plan minero (Mining plan): programa de producción de corto, mediano y largo plazo de una faena
minera, que contempla a lo menos el ritmo de producción (toneladas de mineral y estéril), sectores
por explotar, leyes y destinos de los diferentes materiales que se extraen.
Planimetría (Planimetry): parte de la topografía que comprende los métodos y procedimientos que
tienden a conseguir la representación a escala sobre una superficie plana, de todos los detalles
interesantes del terreno prescindiendo de su relieve.
Plano de amarre o de tiro (Blast layout): mapa que identifica todas las perforaciones, tiempos de
retardo de cada pozo o perforación y la secuencia de encendido.
Plano o zona de falla (Fault plane): superficie resultante producto del movimiento relativo de dos
estructuras geológicas.
Planos topográficos (Topographic plans): representación gráfica de una superficie, identificando
aspectos esenciales para la planificación de una obra, como son coordenadas, alturas y pendientes.
Planta (Plant): se refiere a todas las instalaciones industriales en que se realizan los procesos de
beneficio de mineral para la extracción del cobre. Cada área también es nombrada como planta, por
ejemplo planta de chancado, planta de secado, etc.
PLS sigla en inglés de la expresión (solución de lixiviación cargada) (Pregnant leaching solution): se
refiere a la solución que sale de las instalaciones de Lixiviación (pilas, bateas, etc.) y que ha sido
enriquecida por la disolución del cobre desde el mineral. Esta solución tiene una concentración de
hasta 9 gramos por litro (gpl).
Polifuncional (Multi-functional): hace referencia a aquel o aquello que puede cumplir con varias
funciones. En la minería cada día se habla más de trabajadores polifuncionales, que están
capacitados y aptos para asumir diversas funciones de naturaleza similar.
Polímeros (Polimeres): se producen por la unión de miles de moléculas pequeñas denominadas
monómeros que constituyen enormes cadenas de las formas más diversas. Existen polímeros
naturales que son aquellos provenientes directamente del reino vegetal o animal, como la seda,
lana, algodón, celulosa, almidón, proteínas, caucho natural (látex o hule), ácidos nucleicos , como el
ADN, entre otros. Polímeros semisintéticos: se obtienen por transformación de polímeros naturales.
Por ejemplo, la nitrocelulosa o el caucho vulcanizado. Polímeros sintéticos: son los transformados o
“creados” por el hombre. Ej. plásticos como el nylon, el poliestireno, el policloruro de vinilo (PVC) y
el polietileno.
Polvorín (powder magazine): almacén fijo o móvil que sirve para el almacenamiento de todos los
productos explosivos y sus accesorios. Estos almacenes deben estar previamente autorizados por
los organismos pertinentes para su uso.
Polvorinero (powder magazine supervisor): persona responsable del polvorín o almacén de
explosivos y accesorios.
Pórfido cuprífero (Porphyry copper): son esencialmente depósitos minerales de baja ley y gran
tonelaje, correspondiendo a un tipo de mineralización de origen magmático e hidrotermal. Los
depósitos de pórfido se pueden subdividir en distintos tipos considerando su contenido metálico.
Estos tipos incluyen Cu-Mo, Cu-Au, Cu, Au y M. La mayor parte de la producción mundial de cobre
proviene de este tipo de depósitos.
Potencia en peso / volumen (Weight power/ volumen): para su almacenamiento y transporte, los
productos explosivos siempre deben tener relación con un producto específico, como es el caso de
la dinamita o el ANFO. Para conocer cuál es la relación de cualquier producto respecto de un
producto explosivo determinado, se usa, en el caso de propiedades de peso (potencia en peso) o
propiedades de volumen (potencia en volumen). Todo producto debe tener estas equivalencias.
Pozo lateral (Lateral hole): perforación a un costado.
Pozos cortos (Short holes): perforaciones con un largo menor al planificado. Por lo general se debe
avisar su existencia para poder perforar hasta alcanzar la longitud definida.
Precorte (Pre-splitting): técnica de tronadura controlada que tiene como principal objetivo generar
una discontinuidad o fractura a lo largo de una línea (línea de precorte) con explosivos. Su objetivo
es disminuir o atenuar el daño en zonas que se desea proteger (bermas, caminos, etc.).
Primar (Prime): acción de introducir uno o más detonadores en un explosivo.
Proceso de producción de los óxidos (Oxide production process): las etapas del proceso de
producción de óxidos son: Extracción, Chancado, Lixiviación y Electroobtención.
Proceso de producción de los sulfuros (Sulfide production process): las etapas del proceso de
producción de los sulfuros son: Extracción, Chancado, Fundición y Electrorrefinación.
Proceso electrometalúrgico (Electrometallurgical process): en un proceso de electrometalurgia se
usa la electricidad para extraer el metal valioso desde el concentrado.
Proceso físico químico (Physico-chemical process): es un proceso en el cual ocurren cambios físicos
y químicos, los que están íntimamente relacionados con las propiedades físicas y químicas de las
moléculas. En el caso de la Flotación, las características y propiedades físicas del cobre permiten que
este sea atraído hacia las burbujas de aire. El cambio químico dice relación con el hecho de que el
cobre se separa de los otros minerales que lo acompañan, dejando de formar parte del compuesto
en el que estaba.
Proceso productivo del cobre (Copper production process): incluye la línea de producción de los
óxidos y la de los sulfuros, cada una de las cuales tiene por resultado la producción de cátodos de
cobre de alta pureza.
Propiedades coligativas (Colligative properties): propiedades de las disoluciones que dependen del
número de partículas del soluto en disolución y no de la naturaleza de las partículas del soluto. Son
propiedades coligativas: punto de ebullición, punto de fusión, presión de vapor, presión osmótica.
Propiedades metalúrgicas (Metallurgical properties): son las propiedades dadas por los
constituyentes estructurales y mecánicos de una pieza.
Pulgada (Inch): 1 pulgada es equivalente a 2,54 cm. Por tanto, las rocas que entran al chancador
tienen un tamaño entre 50 a 70 cm.
Punto de ebullición (Boiling point): relacionado al cambio de estado de una materia que pasa de
estado líquido a estado gaseoso, considerada la temperatura más alta que puede alcanzar ese
líquido, y una vez que llega a ese nivel su temperatura no puede aumentar más. En el caso del agua,
su punto de ebullición son los 100°C. El punto de ebullición del cobre es 2.582°C.
Punto de extracción (Drawpoint): espacio en forma de túnel que conecta con una batea por donde
se extrae el mineral en una mina subterránea en el nivel de producción.
Punto de fusión (Fusion point): es la temperatura a la cual una sustancia pasa de estado sólido a
estado líquido. El punto de fusión es una propiedad específica de cada sustancia. El punto de fusión
del cobre es 1.083°C.
Puntos geodésicos (Geodesical points): representación gráfica de una coordenada (norte, este) y su
altura, necesarias para cualquier trabajo topográfico.
Q (Q-index): índice logarítmico de calidad de la roca frecuentemente usado para caracterizar los
túneles.
Quelación (Chelation): de la palabra griega chela que significa garra. Este significado original
describe la función de una sustancia quelante. Esta es una molécula que se "agarra" de ciertas clases
de minerales y metales sacándolos del lugar que ocupen. En metalurgia, la quelación se relaciona a
la extracción de las sustancias útiles en minerales.
Rainura (Cut): conjunto de perforaciones ubicadas en el centro de la frente de perforación, que tiene
como principal objetivo servir de cara libre o vía de evacuación de la energía explosiva. La rainura
generalmente lleva una o dos perforaciones que no se cargan con explosivos, que en jerga minera
se llaman maricones.
Rangos de velocidad de detonación (Detonation speed range): para los explosivos químicos de uso
industrial existen rangos de velocidad de detonación que van desde los 2.500 m/s a los 70.000 m/s.
Esto tiene especial importancia para determinar el poder rompedor del explosivo a través del
desarrollo de la energía para un diámetro determinado.
Raya (Scratch): color del polvo resultante de frotar o triturar una muestra sobre la superficie de un
objeto de porcelana áspera blanca (dureza alrededor de 7), sin hacer mucha presión.
Ordinariamente el color de la raya es más claro que el del mineral, y muchas veces de distinto color;
así, el oligisto que es negro, da raya roja, la pirita de hierro amarilla, la produce negra.
Recorte (Perimeter blasting): técnica de tronadura controlada que tiene por objetivo no dañar una
instalación o talud de una faena minera. Por lo general involucra un menor diámetro de perforación,
menor esparciamiento entre pozos y variación de la carga. A diferencia del precorte, se inicia junto
a la tronadura principal como última fila de iniciación.
Relieve topográfico (Topographical relief): superficie actual de la corteza terrestre, que se nos
presenta ante nuestros ojos.
Recursos naturales (Natural resources): en un sentido amplio, los recursos naturales son los bienes
que se obtienen de la naturaleza sin intervención humana entre los que se incluyen el aire, el agua,
el paisaje, la vida silvestre, etc. en cuanto son capaces de satisfacer las necesidades humanas. Del
punto de vista económico, también son recursos naturales todos aquellos elementos que están
presentes en la naturaleza y que las personas podemos utilizar directamente o transformarlos, para
producir un bien económico.
Reducción (Reduction): una reacción química que afecta a una sustancia que implica un cambio en
el estado Redox cuando acepta electrones provenientes de otra sustancia y simultáneamente
disminuye su número de oxidación.
Refino (Raffinate): es la solución empobrecida en cobre después del proceso de extracción por
solvente y que es enviada de vuelta a las pilas para integrarse al proceso de lixiviación. El refino
tiene una concentración de 0,3 gramos por litro (gpl) de Cu y 11-12 gpl de H+.
Relave minero (Tailings): corresponde al residuo, mezcla de mineral molido con agua y otros
compuestos, que queda como resultado de haber extraído los minerales sulfurados en el proceso
de flotación. Este residuo, también conocido como cola, es transportado mediante canaletas o
cañerías hasta lugares especialmente habilitados o tranques, donde el agua es recuperada o
evaporada para quedar dispuesto finalmente como un depósito estratificado de materiales finos
(arenas y limos).
Residuos de ánodos (Anodic waste): en el caso de la electroobtención, los ánodos de plomo estaño
o plomo bismuto son sometidos a fuertes corrientes eléctricas (stress mecánico), lo que les hace ir
perdiendo capas de ánodo las que precipitan al fondo de la celda.
Resistencia al agua (Water resistence): habilidad de un producto explosivo para resistir la presencia
de agua antes de la tronadura. La resistencia se mide en horas y/o en forma cualitativa (mala,
regular, buena).
Resistividad (Resistivity): todas las técnicas de resistividad eléctrica (sondeo eléctrico vertical,
calicata eléctrica, método de bloques, mis-à-la-masse, etc.) se basan en que la distribución del
potencial eléctrico alrededor de un electrodo de corriente enterrado en el suelo, depende de la
resistividad eléctrica del terreno que se encuentre a su alrededor. Dicha propiedad es una
característica propia de cada medio en que se determina, de la misma manera que lo es su densidad
o permeabilidad al agua.
Riper (Ripper): elemento trasero de los tractores (bulldozer) que se utiliza para romper el piso
mediante la incrustación de éste y el posterior arrastre hasta fragmentar el material.
Ripios (Tails): se refiere al material que queda como residuo del mineral una vez que todo el cobre
ha sido lixiviado, el cual es desechado en áreas especiales o botaderos de ripios. Corresponde a la
cola del proceso de lixiviación.
RMR (RMR, Rock Mass Rating): clasificación geotécnica del macizo rocoso, (Beniawaski o Laubscher).
Roca de caja (Wall rock): roca adyacente a la mineralización, define las zonas mineralizadas.
Roca estéril (Barren rock): denominación a la roca de menor calidad a la requerida o sin ley.
Roca mineral (Mineralized rock): denominación que se le da a la roca de cierta calidad (ley).
Rocas encajantes (Country rock): paredes laterales de una labor minera o roca encajadora que limita
una veta.
Rumbo (Strike): es el ángulo que forma una línea con el eje norte sur, contando de 0º a 90º, a partir
del norte o a partir del sur, hacia el este o el oeste.
Rumbo de inclinación (Dip direction): magnitud relacionada con la representación de una estructura
geológica. Las estructuras geológicas se representan por su inclinación (dip) y la dirección (rumbo)
de esa inclinación. Generalmente estas mediciones se hacen con brújulas.
Salbanda (Gauge): relleno arcilloso común en fallas que se presentan en explotaciones mineras.
Sarta (Drill string): conjunto de elementos formados por el culatín, las barras, manguitos y el bit de
perforación. Son los elementos que unen la perforadora a la roca.
Sedimentos biológicos (Biological sediments): la acumulación de esqueletos de seres vivos
constituyen sedimentos de origen biológico.
Sedimentos químicos (Chemical sediments): en ciertas condiciones (diferencias de salinidad o
evaporación) hay ciertas sustancias solubles que precipitan y se depositan formando sedimentos
que se incorporarán originando rocas sedimentarias. En este caso, los sedimentos son de origen
químico.
Sílice (Silica): dióxido de silicio (SiO2), compuesto por un 53,3% de oxígeno y un 46,7% de silicio.
Ocurre naturalmente en cinco formas cristalinas, de las cuales la más común es el cuarzo y, también
microcristalinas, tales como el vidrio, ópalo y calcedonia. Se utiliza en la fundición para captar el
hierro en la mezcla fundida de manera de ser retirado en la forma de escoria y permitir la
purificación del cobre.
Símbolo químico (Chemical symbol): abreviación que representa los elementos químicos. Por
ejemplo, el símbolo químico del cobre es Cu. Los símbolos químicos se utilizan al escribir fórmulas
químicas.
Sistema de despacho (Dispatch): conjunto de elementos tecnológicos que permiten monitorear en
forma satelital (GPS) y mejorar todo el movimiento de equipos mineros en faenas a rajo abierto.
Consta principalmente de antenas y sistemas computacionales ubicados tanto en los equipos como
en las oficinas, permitiendo una conexión permanente.
Solución (Solution): mezcla homogénea en la que una o más sustancias (soluto) se encuentran
disueltas en un solvente.
Solución electrolítica (Electrolytic solution): es una solución que, al someterse a electrólisis, sus
componentes se pueden separar en cargas eléctricas opuestas.
Soluto (Solute): es la sustancia que se ha disuelto en un solvente.
Solvente (Solvent): sustancia que puede disolver a otra para formar una mezcla homogénea,
llamada disolución o solución.
Sondajes (Drill holes): perforaciones de pequeño diámetro y gran longitud que se efectúan para
alcanzar zonas inaccesibles desde la superficie o laboreos mineros. Los sondajes permiten obtener
muestras de dichas zonas a profundidades de hasta 1.200 m para ser estudiadas y analizadas por lo
geólogos. Las técnicas más utilizadas actualmente son la perforación con recuperación de testigos
o diamantina, y la con recuperación de detritos o aire reverso. En la primera se utiliza una tubería
engastada en diamantes en la punta, obteniéndose un cilindro de roca de un diámetro entre 2 y 5
pulgadas, en tanto que la segunda se realiza con herramientas que van moliendo la roca,
permitiendo obtener sólo trozos de roca de hasta 1 cm.
Sondeos y testigos de sondajes (Drillings and core simple): son muestras de rocas que permanecen
como testimonio de la exploración.
Stock pile: almacenamiento de mineral que generalmente se utiliza en aquellos períodos en los que
la mina debe parar (condiciones climáticas), permitiendo mantener el ritmo de producción y de
alimentación a la planta de procesamiento.
Subducción (Subduction): movimiento relativo de placas, que produce que una se introduzca sobre
la otra. De la subducción entre la placa oceánica y la placa de nazca, se originó la cordillera de los
Andes y yacimientos cupríferos del tipo pórfido.
Subsidencia (Subsidence): la subsidencia es el fenómeno de desplazamiento hacia abajo de la
superficie de un terreno o cavidad que se forma en superficie, producto de la extracción de una
mina subterránea.
Sulfato de cobre (Copper sulphate): el ácido sulfúrico forma sales que se llaman sulfatos, los que en
su mayoría son solubles. El sulfato de cobre es la sal que forma el ácido sulfúrico con el cobre. Este
sulfato tiene efectos bactericidas por la presencia de cobre.
Sulfuros (Sulfides): minerales constituidos por el enlace entre el azufre y elementos metálicos, tales
como el cobre, hierro, plomo, zinc, etc. Los minerales sulfurados de cobre más comunes son
calcopirita (CuFeS2, bornita (Cu5FeS4) calcosina (Cu2S), covelina (CuS) y enargita (Cu3AsS4). Un
subproducto importante de los yacimientos de cobre sulfurado es el molibdeno, que está en la
forma de molibdenita (MoS2).
Sustancias puras (Pure substance): las sustancias puras tienen una estructura química definida que
no cambia. Por ejemplo, el agua está formada por dos átomos de hidrógeno y un átomo de oxígeno.
Si bien tiene átomos diferentes, el agua pura tiene siempre esta misma estructura y los mismos
átomos.
Tas (Anvil): tipo de yunque, pequeño que usan los plateros y los plomeros.
Terreno escarpado (Steep terrain): terreno que posee vertientes de gran pendiente, incluso
verticales y casi inaccesibles. Cambios bruscos de pendientes.
Terreno llano (Plain terrain): aquel terreno con pendientes suaves, sin cambios bruscos de una a
otra.
Terreno montañoso (Hilly terrain): en estos terrenos las vertientes tienen mayor pendiente y las
diferencias de altura entre las vaguadas y la divisoria es más notoria. Deben conocerse los sitios por
donde atravesar o cruzar.
Terreno ondulado (Ondulated terrain): aquel terreno con elevaciones y depresiones de poca
importancia. El movimiento no presenta grandes dificultades.
Tiempos de retardo (Delay times): tiempos medidos en milisegundos (ms) que determinan la
secuencia de encendido en una tronadura. El tiempo de retardo queda determinado en el detonador
de acuerdo con tiempos definidos previamente.
Tipos de minas (Mine types): existen tres tipos de minas clasificadas por el sistema de explotación:
explotación a rajo abierto, explotación subterránea y minas de explotación mixta, que son aquellas
que incluyen ambos sistemas de explotación a la vez, como es el caso de División Andina de Codelco.
Tiro quedado (Misfire): explosivos o restos de explosivos que producto de la tronadura no
detonaron. Es una consecuencia no deseada de alto riesgo, que involucra medidas inmediatas a
objeto de que la detonación sea en forma segura.
Toba soldada (Welded tuff): rocas volcánicas con clastos que pueden ser cementados (soldados) por
minerales precipitados secundariamente como en las rocas sedimentarias, o si están calientes
todavía pueden ser soldados con fragmentos vítreos diminutos.
Topografía (Topography): conjunto de principios y procedimientos que tienen por objeto realizar la
representación gráfica de una parte de la superficie terrestre, con sus formas y detalles tanto
naturales como artificiales. Procede de topo (lugar) y grafos (descripción).
Tranque de relave (Tailings dam): es el lugar donde se depositan los relaves, que son los desechos
minerales resultantes en el proceso de concentración de cobre y, en general, en todo el proceso
productivo.
Transporte en el rajo (Pit transport): el transporte en el rajo se realiza por las bermas especialmente
acondicionadas para ello. Estas tienen 25 metros de ancho, de manera que permiten el cruce de los
camiones.
Triconos (Tricone bit): elementos que se usan en la perforación rotativa. Están formados por tres
conos que giran en torno a un eje y que por desprendimiento van penetrando la roca.
Triturador (Crusher): es un equipo de molienda que se utiliza entre el proceso de chancado y de
molienda fina. En estos casos se usa un chancador de cono que usa el mismo principio del chancador
giratorio.
Tronadura (Blasting): la tronadura es la fragmentación instantánea que se produce en la roca por
efecto de la detonación de explosivos depositados en su interior. La tronadura primaria es la que se
realiza directamente en el macizo rocoso para separar y fragmentar parte de éste, ya sea en minas
a rajo abierto o subterráneas, en tanto que se denomina tronadura secundaria a la que se realiza
sobre fragmentos de gran tamaño o colpas ya separados del macizo, de manera de lograr su
reducción al tamaño adecuado para ser cargadas y transportadas a la planta.
Tronadura de adelanto (Ahead blasting): acción de cargar explosivos para tronar en un día posterior.
Esto se realiza a fin de mantener la eficiencia en el proceso productivo; sin embargo, se deben tener
siempre las precauciones y respetar los aspectos de seguridad que implica dejar una zona cargada
con explosivos.
Tubo nonel (Nonel): tubo de plástico que en su interior lleva un elemento químico que permite
transmitir una onda de choque suficientemente intensa como para iniciar un detonador. El conjunto
tubo nonel y detonador define el sistema de iniciación no-eléctrico.
Túnel de drenaje (Drainage tunnel): túnel para evacuar aguas infiltradas desde el macizo rocoso
durante el laboreo subterráneo.
Turba (Peat): material de origen vegetal, que se produce por un proceso de siglos y constituye la
primera etapa de transformación de un vegetal a un mineral (carbón).
Untuosidad (Unctuosity): es la característica de un lubricante que produce disminución de la fricción
bajo condiciones de la lubricación del límite. Cuanto más baja es la fricción, mayor es la untuosidad.
Utilización efectiva (Effective use): definida como el tiempo en que el equipo realiza su función
básica de diseño, se mide como la razón entre las horas efectivamente trabajadas y las horas
nominales (totales).
Vapores explosivos (Explosive steams): se refiere a los gases liberados a la atmósfera producto de
la detonación. El tipo, color, olor y concentración de estos gases definen la buena o mala reacción
química o detonación.
Variabilidad (Variability): todos los fenómenos presentan una variación de sus características que es
inherente a su naturaleza y que se puede expresar de diferentes formas: cambios de cantidad,
calidad, frecuencia, etc. La medición de estas variaciones mediante los instrumentos apropiados
muestra la variabilidad del parámetro, que puede estar referida a un período de tiempo o a un
espacio de ciertas dimensiones, por ejemplo la variación de ley del mineral en el período de un mes
en la planta de sulfuros.
Velocidad media de perforación (Drilling mean velocity): es la velocidad a la que ocurre la
penetración, considerando en ella todos los tiempos en que no hay producción.
Vértices de triangulación (Triangulation vertex): extremos de la representación gráfica de una
superficie que tienen coordenadas y altura (cota), necesarias para cálculos de superficie y volumen.
Veta (Vein, lode): masa tubular de material mineral, depositada en fisuras, grietas o hendiduras de
un cuerpo rocoso y de composición distinta a la sustancia en que está incrustada.
Voladuras, tronaduras (Blastings): procesos de fragmentación y desplazamiento de la roca mediante
el uso de explosivos.
Volcanes (Volcanos): es una abertura o grieta de la corteza terrestre, generalmente en una montaña,
por la cual ascienden, cada cierto período de tiempo, o han salido en algún momento, humo, lava,
gases, cenizas, materias encendidas o derretidas del interior de la tierra (magma) debido a la presión
que ejerce el gas que contiene y gracias a las fisuras que existen en la corteza.
Volumen (Volume): es el espacio que ocupa un cuerpo. El volumen se expresa en unidades referidas
a 1 litro.
Xantato, potásico de amilo (Potasium amyl xanthate, PAX): reactivo (colector) estándar para
flotación en laboratorio de metalurgia.
Xenolito (Xenolith): inclusión en una roca ígnea de un tipo de roca no relacionado, derivado de la
roca caja o transportado desde zonas profundas.
Yacimiento (Ore deposit): masa de roca localizada en la corteza terrestre que contiene uno a varios
minerales en cantidad suficiente como para ser extraídos con beneficio económico. Existen
yacimientos de diferentes tipos, pero en el caso del cobre, los de mayor volumen corresponden a
los denominados pórfidos cupríferos.
Yeso (Gypsum): sulfato cálcico hidratado: CaSO4.2H2O, asociado con otros minerales evaporíticos
en capas interestratificadas extensas con calizas, lutitas y arcillas.
Zanja, (Ditch): en minería, se entiendo como un túnel en el nivel de producción donde se ubican los
puntos de extracción.
Zona de cizalla (Shear zone): roca molida que se produce en el contacto entre dos bloques de roca
que tienen un movimiento entre si en alguna dirección.
Zona de falla (Fault zone): segmento en el macizo rocoso con la presencia de varias fallas geológicas
que configuran una debilidad estructural para el macizo y por ende susceptible a inestabilidades de
las labores mineras.
Zona del crisol (Crucible zone): en la fusión del concentrado de cobre en el horno de reverbero, la
zona del crisol corresponde a aquella en la que se produce la separación de fases: en la parte inferior
se encuentra el eje o mata y en la parte superior la escoria.
Zona hundida (Caved zone): sector de una mina subterránea en el nivel de hundimiento donde no
quedan pilares y se encuentra en proceso de extracción o agotamiento del mineral.
Zonas de subducción (Subduction zones): plano formado por el choque de las placas oceánica y de
nazca, que formó la cordillera de los Andes, y es responsable de la formación de yacimientos de
cobre en Chile.
Zonas metamórficas (Metamorphic zones): se distinguen en base de un mineral o grupo de
minerales. Por ejemplo, la zona de granate se caracteriza por la apariencia de granate y la zona de
sillimanita se caracteriza por la apariencia de sillimanita.