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Tipos de construcciones

Artículo principal: Edificación pública (Roma Antigua)

Los romanos recibieron diferentes tipologías que modificaron o adaptaron a sus gustos o
necesidades, desarrollando algunas gracias a nuevas técnicas. Entre estas podemos señalar la
domus, el templo, el teatro y los monumentos funerarios.

Foro

Reconstrucción digital del Foro Romano.

El foro romano era el principal espacio abierto público de un municipium romano, o de cualquier
civitas, principalmente utilizado como un mercado, junto con los edificios utilizados para las
tiendas y las stoas utilizadas para puestos abiertos. Otros edificios públicos grandes a menudo se
ubicaban en los bordes o cerca del foro. El magistrado responsable de las vías construía varios
foros en ubicaciones remotas a lo largo de una vía principal, en cuyo caso el foro era el único
asentamiento en el sitio y tenía su propio nombre, como Forum Popilii o Forum Livii.

Modelo a escala del Foro de Augusto.

Augusto afirmó que "encontró la ciudad en ladrillo y la dejó en mármol". Aunque hay muchas
posibilidades de que esto sea una exageración, hay algo que decir acerca de la afluencia del uso
del mármol en el Foro Romano desde el año 63 a. C. en adelante. Durante el reinado de Augusto,
se describió que el Foro había sido un espacio más grande y más libre que el Foro de los tiempos
imperiales. El Foro comenzó a asumir cambios con la llegada de Julio César, quien trazó amplios
planes para el centro del mercado. Mientras que la muerte de César llegó prematuramente, las
ideas en sí mismas, así como las de Augusto con respecto al Foro, demostraron ser las más
influyentes en los años venideros. El desvío de los negocios públicos hacia los foros imperiales más
grandes y espléndidos erigidos en las cercanías resultó en el abandono del diseño general del Foro
Romano.

Cada ciudad tenía al menos un foro de tamaño variable. Además de su función estándar como
mercado, un foro era un lugar de reunión de gran importancia social y, a menudo, escenario de
diversas actividades, incluidas discusiones y debates políticos, encuentros, reuniones, discursos,
etc.

ARQUITECTUTA
En las nuevas ciudades romanas, el foro generalmente estaba ubicado en la intersección de las
principales calles norte-sur y este-oeste (el cardo y el decumanus). Por lo general, todos los foros
tendrían un Templo de Júpiter en el extremo norte, y también contendrían otros templos, así
como también la basílica; expuesta al público, se exponía una tabla de pesos y medidas públicas,
para que los clientes en el mercado pudieran asegurarse de que se les cobrara lo justo, y a
menudo tendrían los baños o termas cerca.

Basílica
Reconstrucción de la Basílica Ulpia.

Ruinas de la Basílica de Majencio.

La basílica romana era un gran edificio público donde se podían tramitar asuntos comerciales o
legales, y que también se usaba para ceremonias oficiales, teniendo muchas de las funciones de
los actuales ayuntamientos. Su estructura era de planta rectangular con pronaos o pórtico, naves
(central y laterales) para el público, transeptum o chalcidicum para los abogados, absis o exedra
para el tribunal, entradas principal y laterales y tribunas o galerías, sobre las naves laterales, con
vistas a la central. Aunque su forma era variable, las basílicas a menudo contenían columnatas
interiores que dividían el espacio, dando pasillos o espacios con arcadas en uno o ambos lados,
con un ábside en un extremo (o menos a menudo en cada extremo), donde los magistrados se
sentaban, a menudo en un estrado ligeramente elevado. El pasillo central tendía a ser ancho y era
más alto que los pasillos laterales, de modo que la luz podía penetrar a través de las ventanas del
triforio.

La basílica más antigua conocida, la Basílica Porcia, fue construida en Roma en 184 a. C. por Catón
el Viejo durante el tiempo en que fue Censor. Otros ejemplos tempranos incluyen la basílica de
Pompeya (finales del siglo II a. C.). Después de que el cristianismo se convirtiera en la religión
oficial, la forma de la basílica fue considerada apropiada para las primeras grandes iglesias
públicas, con la atracción de evitar las reminiscencias de la forma del templo grecorromano.

Termas

Ruinas de las Termas de Caracalla.

Todas las ciudades romanas tenían al menos unas thermae, una instalación popular para el baño
público, el ejercicio y la socialización. Las termas romanas incluían salas especializadas para la

ARQUITECTUTA
práctica de la lucha libre, el levantamiento de pesas, la natación e incluso salas de lectura y
bibliotecas. El baño era una parte muy importante en la vida de los antiguos romanos, por lo que
en las termas podían gastarse varias horas al día, a un costo muy bajo subsidiado por el gobierno.
Los romanos más ricos a menudo iban acompañados por uno o más esclavos, que realizaban
cualquier tarea requerida, como traer refrescos, guardar objetos de valor, proporcionar toallas, y
al final de la sesión, aplicar aceite de oliva al cuerpo de sus amos, que luego raspaba con un
estrigilo, un raspador hecho de madera o hueso.

Modelo a escala de las Termas de Diocleciano.


También existían termas terapéuticas, ubicadas principalmente en los balnearios romanos, cuya
destinación era principalmente curar ciertas enfermedades mediante el agua termal medicinal.
Según el tipo de dolencia, los médicos romanos recomendaban a sus pacientes determinados
tratamientos hidroterápicos en piscinas con agua de distinta temperatura, o en estanques
destinados a distintas partes del cuerpo13.

También se proporcionaron baños romanos para villas privadas, casas y fuertes militares.
Normalmente se les suministraba agua de un río o arroyo adyacente, o por acueducto. El diseño
de las termas lo analiza Vitruvio en su obra De Architectura.

Teatro

Ruinas del Teatro romano de Mérida.

Los teatros romanos se construyeron en todas las áreas del Imperio, desde España hasta el Medio
Oriente. Debido a la capacidad de los romanos para influir en la arquitectura local, vemos
numerosos teatros en todo el mundo con atributos exclusivamente romanos.

Estos edificios eran semicirculares y poseían ciertas estructuras arquitectónicas inherentes, con
pequeñas diferencias dependiendo de la región en la que se construyeron. La scaenae frons era
una pared trasera alta del piso del escenario, sostenida por columnas. El proscaenium era una
pared que sostenía el borde frontal del escenario con nichos ornamentados a los lados. La
influencia helenística se ve a través del uso del proscaenium. El teatro romano también tenía un
podio, que a veces sostenía las columnas de los scaenae frons. Las scaenae originalmente no era

ARQUITECTUTA
parte del edificio en sí, construido solo para proporcionar antecedentes suficientes para los
actores. Finalmente, se convirtió en una parte del edificio en sí, hecho de hormigón. El teatro
estaba dividido en el escenario (orquesta) y la sección de asientos (auditorio). Los vomitorio, o las
entradas y salidas, se pusieron a disposición de la audiencia.

Modelo a escala del anfiteatro de Arlés.

El anfiteatro era, con el arco triunfal y la basílica, el único nuevo tipo importante de edificio
desarrollado por los romanos. Algunos de los edificios seculares más impresionantes son los
anfiteatros; se conocen más de 200 y muchos de ellos están bien conservados, como el de Arles,
así como el Coliseo de Roma. Fueron utilizados para la lucha de gladiadores, exhibiciones,
reuniones públicas y corridas de toros, cuya tradición aún sobrevive en gran parte de
Hispanoamérica. Su forma y funciones los distinguen de los teatros romanos, que tienen una
forma más o menos semicircular; de los circos (similares a los hipódromos) cuyos circuitos mucho
más largos fueron diseñados principalmente para carreras de caballos o carros; y desde los
estadios más pequeños, que fueron diseñados principalmente para carreras de atletismo. Cuando
los anfiteatros eran inundados con el fin de representar batallas navales, eran llamados
naumaquias, aunque en ocasiones las naumaquias fueron construidas como edificaciones
independientes.

Los primeros anfiteatros romanos datan de mediados del siglo I a. C., pero la mayoría se
construyeron bajo el dominio imperial, desde el período de Augusto (27 a. C.-14 d. C.) en adelante.
Los anfiteatros imperiales se construyeron en todo el imperio romano; el más grande podía
acomodar de 40.000 a 60.000 espectadores, y las fachadas con arcadas más grandes, de varios
pisos, estaban elaboradamente decoradas con mármol, estuco y estatuas. Después de la
prohibición de los juegos de gladiadores en el siglo V y de las matanzas de animales en el siglo VI,
la mayoría de los anfiteatros cayeron en mal estado y sus materiales fueron extraídos o reciclados.
Algunos fueron arrasados y otros convertidos en fortificaciones. Otros continuaron siendo lugares
convenientes para reuniones abiertas; en algunos de estos se realizaron reformas para
convertirlos en iglesias.

Arquitectónicamente, son típicamente un ejemplo del uso romano de los órdenes clásicos para
decorar grandes muros de concreto perforados a intervalos, donde las columnas no tienen nada
que soportar. Estéticamente, sin embargo, la fórmula es exitosa.

ARQUITECTUTA
Circo

Modelo a escala del circo de Arlés.

El circo romano era un gran lugar al aire libre utilizado para eventos públicos en el antiguo Imperio
romano. Los circos eran similares a los antiguos hipódromos griegos, aunque los circos tenían usos
diferentes y diferían en diseño y construcción. Junto con teatros y anfiteatros, los circos fueron
uno de los principales lugares de entretenimiento de la época. Los circos eran lugares para
carreras de carros, carreras de caballos y representaciones que conmemoraban eventos
importantes del Imperio. El circo se inundaba de agua para espectáculos que representaban
reconstrucciones de batallas navales (naumaquias).

El espacio de actuación del circo romano era normalmente, a pesar de su nombre, un rectángulo
oblongo de dos secciones lineales de pista de carrera, separadas por una franja mediana que
recorría aproximadamente dos tercios de la pista, unidas en un extremo con una sección
semicircular y en el otro extremo con una sección de vía indivisa cerrada (en la mayoría de los
casos) por una puerta de salida distintiva conocida como el carceres, creando así un circuito para
las carreras.

Templo:
Templo de Roma y Augusto en Pula (Croacia).

Reconstrucción digital del Templo de Vesta (Roma), de planta circular.

Los romanos dispusieron en un principio los templos de una manera similar a los de los griegos (si
bien se adoptó mucho más que entre ellos la rotonda) hasta que se modificaron disminuyendo el
número de columnas exteriores o sustituyéndolas por pilastras (columnas adosadas al muro),
abovedando las naves pero sin acusarse al exterior la bóveda ni el arco en los templos
rectangulares. Había dos tipos básicos de plantas para los templos: la planta rectangular, que era
la más común, y la planta circular.

Los templos romanos se encontraban entre los edificios más importantes y ricos de la cultura
romana, aunque solo unos pocos sobreviven en cualquier tipo de estado completo. Su
construcción y mantenimiento era una parte importante de la antigua religión romana, y todas las
ciudades de importancia tenían al menos un templo principal, así como santuarios más pequeños.

ARQUITECTUTA
La sala principal (cella) albergaba la imagen de culto de la deidad a quien estaba dedicado el
templo, y a menudo un pequeño altar para incienso o libaciones. Detrás de la cella había una
habitación o habitaciones usadas por los asistentes del templo para guardar los utensilios y las
ofrendas.

Algunos restos de muchos templos romanos sobreviven, sobre todo en la propia Roma; muchos
sobrevivieron debido a que se convirtieron en iglesias católicas (y algunas veces posteriormente
en mezquitas). El declive de la religión romana fue relativamente lento, y los templos mismos no
fueron apropiados por el gobierno hasta un decreto del emperador Honorio en 415. Algunos de
los templos más antiguos que perduran incluyen el Templo de Hércules Víctor (mediados del siglo
II a. C.) y el Templo de Portunus (120-80 a. C.), ambos de pie dentro del Foro Boario.

Templo de Portuno en el Foro Boario (Roma).


La forma del templo romano se derivó principalmente del modelo etrusco, pero usando estilos
griegos. Los templos romanos enfatizaban el frente del edificio, que seguía los modelos de los
templos griegos y típicamente consistía en amplios escalones que conducían a un pórtico con
columnas, un pronaos y generalmente un frontón triangular arriba, que estaba lleno de estatuas;
esto fue tan a menudo en terracota como en piedra, y ningún ejemplo ha sobrevivido excepto
como fragmentos. Sin embargo, a diferencia de los modelos griegos, que generalmente daban el
mismo tratamiento a todos los lados del templo, que podían verse y abordarse desde todas las
direcciones, los lados y la parte trasera de los templos romanos podrían no estar decorados (como
en el Panteón de Agripa, en Roma), inaccesible por pasos (como en la Maison Carrée), e incluso de
vuelta a otros edificios. Al igual que en la Maison Carrée, las columnas a los lados pueden ser
medias columnas que emergen de la pared. La plataforma en la que se asentaba el templo
normalmente se elevaba más alto en los ejemplos romanos que en los griegos, con diez, doce o
más escalones en lugar de los tres típicos de los templos griegos; el Templo de Claudio fue
levantado sobre veinte escalones. Estos escalones normalmente solo estaban en la parte
delantera y no abarcaban todo el ancho de la estructura.

Las órdenes clásicas griegas en todos sus detalles fueron seguidas de cerca en las fachadas de los
templos, como en otros edificios. Sin embargo, las proporciones idealizadas entre los diferentes
elementos establecidos por Vitruvio y los teóricos del Renacimiento italiano, no reflejan la práctica
real romana, que podría ser muy variable, aunque siempre apuntando al equilibrio y la armonía.
Siguiendo una tendencia helenística, el orden corintio y su variante, el orden compuesto, fueron

ARQUITECTUTA
más comunes en los templos romanos sobrevivientes, pero para pequeños templos como el de
Alcántara, un simple orden toscano podía ser suficiente.

Hubo una considerable variación local en el estilo, ya que los arquitectos romanos a menudo
trataban de incorporar los elementos que la población esperaba en su arquitectura sagrada. Este
fue especialmente el caso en Egipto y el Cercano Oriente, donde las diferentes tradiciones de los
grandes templos de piedra ya tenían milenios. El templo romano-celta era un estilo simple para los
pequeños templos encontrados en el Imperio Occidental, y por lejos el tipo más común en la
Bretaña romana. A menudo carecía de las características clásicas distintivas, y puede haber tenido
una considerable continuidad con los templos prerromanos de la religión celta.

Vivienda

Domus:

Esquema básico de una domus.

La domus era la casa romana urbana, de planta más o menos rectangular; solía tener entre una y
dos plantas; casi nunca tenía ventanas hacia la calle, y en algunas ocasiones podía tener locales
comerciales. Tenía un patio central llamado atrio (atrium) con claraboya cenital. En el atrio solía
haber un altar (lararium) para los dioses familiares (lares y penates); el humo del incienso que se
quemaba salía por la claraboya. Las estancias principales eran el tablinium (sala de recepción y
comedor) y la alcoba con el tálamo conyugal. En el siglo II a. C., por influencia griega, se abrió otro
patio en la parte posterior, pero rodeado de columnas, llamado peristilo, en latín peristylum
(literalmente, "rodeado de columnas").14

Villa:

Reconstrucción de la villa urbana de Carnuntum.

Una villa romana era una casa de campo construida para la clase alta, mientras que una domus era
la casa de una familia rica o acomodada en una ciudad. El Imperio contenía muchos tipos de villas,
no todas ellas lujosamente decoradas con pisos de mosaico y frescos. En las provincias, cualquier
casa de campo con algunas características decorativas en el estilo romano puede ser llamada una
"villa" por los estudiosos modernos. Algunos eran mansiones de recreo, como la Villa de Adriano

ARQUITECTUTA
en Tívoli, que estaba situada en las colinas a poca distancia de Roma, o como la Villa de los Papiros
en Herculano, en lugares pintorescos con vistas a la Bahía de Nápoles.

Estanque en los jardines de la Villa Getty.

También se conocían villas suburbanas en las afueras de las ciudades, como las villas republicanas
que invadían el Campus Martius, en ese momento en los límites de Roma, y que también se
pueden ver fuera de las murallas de la ciudad de Pompeya, incluida la Villa de los Misterios,
famosa por sus frescos. Es posible que estas villas suburbanas tempranas fueran de hecho las
sedes del poder de hombres fuertes regionales o cabezas de familias importantes.

Un tercer tipo de villa proporcionó el centro organizativo de las grandes propiedades agrícolas
llamadas latifundios; tales villas podrían carecer de lujos. Para el siglo IV, villa podía significar
simplemente una finca agrícola o de explotación.

Con el colosal Palacio de Diocleciano, proyectado inicialmente como mansión campestre pero
luego convertido en una ciudad fortificada, emerge una forma de castillo residencial que se
anticipa a la Edad Media.

Insula:

Los bloques de apartamentos de varios pisos llamados insulae (en singular, insula) se adaptaron a
una gran variedad de necesidades residenciales. Las habitaciones más baratas estaban en la parte
superior debido a la imposibilidad de escapar en caso de incendio y la falta de agua corriente. Las
ventanas eran en su mayoría pequeñas, frente a la calle, con barras de hierro. Las insulae eran a
menudo insalubres y propensas a los incendios debido a la sobrepoblación y a las adaptaciones
improvisadas de cocinas. Hay ejemplos en la ciudad portuaria romana de Ostia, que se remontan
al gobierno de Trajano. Las paredes externas estaban por lo general en ladrillo desnudo, y los
interiores sólo en raras ocasiones eran enyesados y, a veces, pintados.

Modelo a escala de la insula conocida como "Casa di Diana", en Ostia Antica.

ARQUITECTUTA
La antigua Roma tenía casas elaboradas y lujosas propiedad de la élite. La domus, o residencia
unifamiliar, era accesible sólo a las clases acomodadas, y la mayoría tenía un diseño de la unidad
cerrada, que constaba de una o dos habitaciones. Entre 312 y 315 d. C., Roma tenía 1.781 domus y
44.850 insulae.

Las divisiones urbanas eran originalmente bloques de calle, y más tarde comenzaron a dividirse en
divisiones más pequeñas. La insulae contenía cenaculum (comedores), tabernae (locales
comerciales) y salas de almacenamiento debajo de las escaleras. Otro tipo de vivienda para la
plebe era un cenáculo, un departamento, dividido en tres salas individuales: cubículo, exedra y
medio. Los departamentos romanos comunes eran principalmente masas de estructuras más
pequeñas y más grandes, muchas de ellas con balcones estrechos que presentan misterios en
cuanto a su uso, sin puertas para acceder a ellas, y carecían de la excesiva decoración y exhibición
de riqueza que las casas de los aristócratas tenían. El lujo en las casas no era común, ya que la vida
de la persona promedio no consistía en estar en sus casas, sino en permanecer en los baños
públicos y participarían en otras actividades comunitarias.

Estructuras decorativa
Arcos triunfales

Arco de Septimio Severo en Leptis Magna (Libia).

Un arco de triunfo es una estructura monumental en forma de arco con uno o más pasadizos
arqueados, a menudo diseñados para atravesar una calle o vía. Los orígenes del arco triunfal
romano no están claros. Había precursores del arco triunfal en el mundo romano; en Italia, los
etruscos usaban arcos elaboradamente decorados como puertas o portales para sus ciudades. Los
ejemplos sobrevivientes de arcos etruscos todavía se pueden ver en Perugia y Volterra. Los dos
elementos clave del arco de triunfo, un arco redondeado y un entablamento cuadrado, se habían
utilizado durante mucho tiempo como elementos arquitectónicos separados en la antigua Grecia.

La innovación de los romanos fue utilizar estos elementos en una sola estructura independiente.
Las columnas se convirtieron en elementos puramente decorativos en la cara exterior del arco,
mientras que el entablamento, liberado de su papel como soporte de construcción, se convirtió en
el marco para los mensajes cívicos y religiosos que los constructores del arco deseaban transmitir
en inscripciones. Poco se sabe acerca de cómo los romanos veían los arcos triunfales. Plinio el
Viejo, escribiendo en el siglo I d. C., fue el único autor antiguo que escribió el respecto. Él escribió

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que tenían la intención de «elevar por encima del mundo ordinario» la imagen de una persona
honrada, representada generalmente en la forma de una estatua con una cuadriga sobre el arco.

Arco de Adriano en Gerasa.


Los primeros arcos triunfales romanos registrados se establecieron en la época de la República
romana. Los generales que obtenían un triunfo fueron llamados triunfadores y se levantaron
fornices o arcos honoríficos con estatuas para conmemorar sus victorias. Las prácticas triunfales
romanas cambiaron significativamente al comienzo del período imperial, cuando el primer
emperador romano, Augusto, decretó que solo los emperadores obtendrían triunfos. El arco
triunfal pasó de ser un monumento personal a ser esencialmente propagandístico, sirviendo para
anunciar y promover la presencia del gobernante y las leyes del estado. Los arcos no se
construyeron necesariamente como entradas, pero, a diferencia de muchos arcos de triunfo
modernos, a menudo se erigían a través de las calles y se pretendía que las personas pasaran bajo
ellos.

La mayoría de los arcos triunfales romanos se construyeron durante el período imperial. En el siglo
IV d. C. había 36 arcos de este tipo en Roma, de los cuales tres han sobrevivido: el Arco de Tito (81
d. C.), el Arco de Septimio Severo (203-205) y el Arco de Constantino (312). Numerosos arcos
fueron construidos en otras partes del Imperio romano. El arco único era el más común, pero
también se construyeron muchos arcos triples, de los cuales el Arco Triunfal de Orange (circa 21 d.
C.) es el ejemplo más antiguo que se conserva. Desde el siglo II d. C., se construyeron muchos de
los llamados arcus quadrifrons, que eran arcos cuadrados erigidos sobre un cruce, con aberturas
arqueadas en los cuatro lados; esta forma de construcción fue muy popular en el norte de África.
La construcción de arcos en Roma e Italia disminuyó después de la época de Trajano (98-117 d. C.),
pero se mantuvo generalizada en las provincias durante los siglos segundo y tercero. A menudo se
erigían para conmemorar visitas imperiales.

Arco de Trajano en Benevento.


La ornamentación de un arco tenía la intención de servir como un recordatorio visual constante de
un triunfo o visita imperial. La fachada estaba ornamentada con columnas de mármol y los muelles
y áticos con cornisas decorativas. Los paneles esculpidos representaban victorias y logros, las
hazañas del triunfador, las armas capturadas del enemigo o la procesión triunfal en sí. Las enjutas
usualmente representaban Victorias aladas, mientras que el ático a menudo estaba inscrito con

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una inscripción dedicatoria que nombraba y alababa al triunfador. Los muelles y los pasillos
internos también estaban decorados con relieves y esculturas independientes. La bóveda estaba
adornada con cofres. Algunos arcos triunfales estaban coronados por una estatua o una currus
triumphalis, un grupo de estatuas que representaban al emperador o al general en una cuadriga.

Las inscripciones en los arcos triunfales romanos eran obras de arte en sí mismas, con letras muy
finamente cortadas, a veces doradas. La forma de cada letra y el espacio entre ellos se diseñaron
cuidadosamente para una máxima claridad y simplicidad, sin ningún tipo de florituras decorativas,
enfatizando el gusto romano por la moderación y el orden. Esta concepción de lo que más tarde se
convirtió en el arte de la tipografía sigue siendo de importancia fundamental hasta nuestros días.

Obeliscos

Obelisco Vaticano, erigido en Heliópolis, fue trasladado por orden de Augusto al Foro Juliano de
Alejandría en el año 37 d. C. Posteriormente, Calígula ordenó que dicho foro fuera demolido y el
obelisco trasladado a Roma. Ocupó el lugar central de Circo Neronis hasta 1586, cuando el papa
Sixto V ordenó su traslado al Vaticano.

Un obelisco es un monumento estrecho, de cuatro lados y que termina en forma de pirámide en la


parte superior. Estos fueron originalmente llamados tekhenu por los antiguos egipcios. Los griegos
que los vieron por primera vez utilizaron la palabra griega obeliskos para describirlos, y esta
palabra pasó al latín. Los romanos trasladaron varios obeliscos desde Egipto a Roma y otras
ciudades, y en algunas ocasiones encargaron obeliscos construidos en un antiguo estilo egipcio.

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