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Queen

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Queen logo.svg
Queen – montagem – new.png
Brian May, Freddie Mercury, John Deacon y Roger Taylor.
Datos generales
Origen Londres, Inglaterra, Reino Unido
Información artística
Género(s) Hard rock, art rock, glam rock, ópera rock, rock progresivo, heavy
metal1
Período de actividad 1970-presente23
Discográfica(s) EMI, Hollywood Records, Elektra Records, Capitol Records
Artistas relacionados Smile, The Cross, David Bowie, Queen + Paul Rodgers, Queen
+ Adam Lambert
Web
Sitio web queenonline.com
Miembros
Brian May
Roger Taylor
Antiguos miembros
Freddie Mercury
John Deacon
[editar datos en Wikidata]
Queen es una banda británica de rock formada en 1970 en Londres por el cantante
Freddie Mercury, el guitarrista Brian May, el baterista Roger Taylor y el bajista
John Deacon. Si bien el grupo ha presentado bajas de dos de sus miembros (Mercury,
fallecido en 1991, y Deacon, retirado en 1997), los integrantes restantes, May y
Taylor, continúan trabajando bajo el nombre Queen, por lo que la banda aún se
considera activa.4

El grupo gozó de un gran éxito en el Reino Unido con álbumes como Sheer Heart
Attack (1974) y A Night at the Opera (1975). Este último llamó la atención
internacionalmente, en especial por el sencillo "Bohemian Rhapsody", y colocó a
Queen en un primer plano de la escena musical. Tuvieron una significativa
repercusión en Estados Unidos a finales de los años 1970, ya con un numeroso
repertorio de éxitos.5 A nivel artístico, se ha destacado su diversidad musical,
sus arreglos en múltiples capas y sus armonías vocales. Es considerada una banda de
gran influencia en el desarrollo del hard rock y el heavy metal, incorporando
elementos del glam rock, rock progresivo, folk, blues y pop. Fue una de las
primeras agrupaciones musicales en hacer de sus conciertos espectáculos muy
vistosos mediante el uso de bombas de humo, flashpots o innovadores sistemas de
luces móviles, además de promover la participación del público en los mismos,
contribuyendo así al auge del arena rock.6 La crítica ha señalado el carisma de
Freddie Mercury como una parte fundamental de sus presentaciones.7 A este respecto,
habitualmente se han reconocido actuaciones como las del Live Aid en 1985 o el
concierto del estadio de Wembley en 1986 como dos de los mejores recitales de rock
de la historia.8910 Aunque el cuarteto normalmente gozó de una gran popularidad y
éxito comercial, en su momento una parte de la crítica no les tomó en serio, como
por ejemplo cuando en la publicación Rolling Stone se criticó el álbum Jazz
llamándolo "fascista".5

Tienen en su haber un total de quince álbumes de estudio, siete álbumes en vivo y


numerosas recopilaciones. Desde la muerte de Mercury y el retiro de Deacon del
mundo musical, May y Taylor se han presentado juntos ocasionalmente en eventos
especiales y programas televisivos como músicos invitados junto a otros artistas.
Desde 2004 hasta 2009, trabajaron junto a Paul Rodgers bajo el nombre de Queen +
Paul Rodgers.11121314 Con unas ventas estimadas en torno a 200 millones de discos,
Queen es uno de los grupos más exitosos de todos los tiempos;15 su primer álbum
compilatorio, Greatest Hits (1981), es todavía el álbum más vendido en la historia
del Reino Unido con 6 millones de copias en este país.161718 Queen fue nombrado el
decimotercer mejor artista de hard rock de todos los tiempos en una lista elaborada
por VH1 (VH1's 100 Greatest Artists of Hard Rock list);19 además, en un sondeo
realizado por la emisora BBC Radio 2 en 2007, Queen fue elegido como «el mejor
grupo británico de todos los tiempos».20

En 2018, la banda recibió el premio "Lifetime Achievement Award”, un galardón de


los Grammys que rinde homenaje a aquellos artistas que hicieron a lo largo de su
vida contribuciones de gran importancia en el campo de la grabación de música.21

Índice
1 Historia
1.1 Años formativos en Smile y cambio de nombre a Queen (1968-1971)
1.2 Contrato con Trident (1972)
1.3 La primera obra: Queen (1973)
1.4 Queen II y Sheer Heart Attack: la transición (1974)
1.5 A Night at the Opera: la llegada del éxito (1975-1976)
1.6 A Day at the Races (1976-1977)
1.7 News of the World, Jazz y Live Killers (1977-1979)
1.8 Giro radical: The Game y Hot Space (1979-1982)
1.9 The Works y el concierto de Live Aid (1983-1985)
1.10 A Kind of Magic (1986)
1.11 The Miracle e Innuendo (1987-1991)
1.12 Fallecimiento de Mercury y concierto tributo (1991-1992)
1.13 Made in Heaven y "No-One But You" (1993-1997)
2 Queen en el nuevo milenio
2.1 Queen + Paul Rodgers
2.2 Clausura de los Juegos Olímpicos de Londres 2012
2.3 Queen + Adam Lambert
3 Estilo musical
4 Legado
4.1 Influencia
5 Representaciones en películas y televisión
5.1 Película biográfica
5.2 Otras representaciones
6 Miembros
6.1 Formación histórica
6.2 Formación Queen + Paul Rodgers
6.3 Formación Queen + Adam Lambert
6.4 Cronología
7 Discografía
8 Véase también
9 Referencias
10 Enlaces externos
Historia
Años formativos en Smile y cambio de nombre a Queen (1968-1971)
Artículo principal: Smile
En 1968 el guitarrista Brian May y el baterista Roger Taylor se unieron con el
cantante Tim Staffell conformando así el conjunto Smile, un grupo de hard rock
psicodélico. En esta etapa, May ya usaba su guitarra Red Special, la cual había
construido junto a su padre a los 16 años. Smile firmó con Mercury Records en 1969,
y tuvo su primera sesión de grabación en los Trident Studios ese año. Staffell
estudiaba en Ealing Art College con Freddie Mercury, a quien presentó a la banda.
Mercury, que para entonces había integrado formaciones como Ibex, Wreckage o Sour
Milk Sea, era un acérrimo fanático del grupo. En abril de 1970, Staffell abandonó
Smile para unirse a otra banda, Humpy Bong. May y Taylor decidieron contactar
entonces con Mercury para que fuese el nuevo cantante.221623241622
Poco tiempo después de la llegada de Mercury, el grupo decidió cambiarse el nombre
por el de Queen. La idea vino de Mercury y fue apoyada por Taylor, aunque May se
mostró reacio al principio. Otras ideas para posibles nombres fueron Grand Dance –
que viene de una trilogía de libros que Taylor y May habían leído– o The Rich Kids,
que agradaba a Taylor. Pasaron una gran cantidad de tiempo ensayando, gracias a que
May era muy respetado en el Imperial College y tenía el permiso especial para usar
los teatros como lugar de ensayo. Generalmente tocaban canciones de otros artistas,
aunque también rescataron algunas canciones de Ibex, Wreckage y Smile. Queen
realizó su primer concierto en el City Hall de Truro el 27 de junio de 1970, y poco
después, el 18 de julio, actuaron en el Imperial College.2526 En esta época,
Freddie cambió su apellido artístico de Bulsara a Mercury, en honor al dios
Mercurio.27 Durante una actuación de Queen en la escuela de mujeres de St. Helen,
parte del soporte del micrófono de Freddie Mercury se soltó y cayó al suelo,
quedándose con el micrófono enganchado a la primera parte del soporte. Mercury
siguió con la actuación. De ahí surgió el característico bastón con micrófono que
usó durante todos los conciertos desde entonces.2829

Yo pensé el nombre "Queen". Es sólo un nombre, pero obviamente es muy real y suena
espléndido. Es un nombre fuerte, muy universal e inmediato. Visualmente tenía mucho
potencial y estaba abierto a toda clase de interpretaciones. Yo era consciente de
las connotaciones gay, pero era tan solo una de sus facetas.
Freddie Mercury, sobre el origen del nombre de la banda.25

John Deacon en 1977. Deacon fue, en marzo de 1971, el último miembro en unirse al
grupo.
Durante este periodo, Queen tuvo varios bajistas. El primero fue Mike Grose, quien
estuvo en los tres primeros conciertos de la banda. Barry Mitchell ejerció ese rol
las once actuaciones siguientes. En enero de 1971, Mitchell decidió retirarse del
conjunto. En la búsqueda de un nuevo bajista, apareció Doug Ewood Bogie, quien
consideraron una buena opción al tener algo de equipos. Tras dos actuaciones en
febrero en el Kingston Polytechnic, el grupo le pidió amistosamente a Doug que
buscara otra banda. Seguidamente, John Harris, un amigo que ayudó al conjunto con
las luces y los equipos, llevó a Taylor y May a una discoteca en Maria Assumpta
Teaching College. Allí les presentó a un bajista amigo suyo, John Deacon. A Deacon,
que no estaba en ninguna banda, se le ofreció una audición. Durante la prueba
apreciaron su potencial como músico, además de su silencio y tranquilidad. El 1 de
marzo, Deacon aceptó formar parte de Queen.30 El primer concierto con el nuevo
bajista se celebró el 2 de julio de 1971, en Surrey, y poco después volvieron a
tocar en el Imperial College e iniciaron una gira por Cornualles.

Mercury diseñó en esta época el célebre logotipo de Queen, llamado Queen crest. La
insignia combina los signos del zodiaco de los cuatro componentes del conjunto: dos
leones por Leo (representando a Deacon y Taylor), un cangrejo por Cáncer
(representando a May), y dos hadas por Virgo (representando a Mercury). Los leones
se encuentran abrazando una letra Q, el cangrejo descansa sobre la letra, y de él
se elevan unas llamaradas. Las dos hadas están debajo de cada león. Dentro de la Q
hay una corona. El logotipo es eclipsado por una enorme ave Fénix. Todo el conjunto
tiene una similitud con el Escudo del Reino Unido, en particular por los leones. El
logotipo original, que se encuentra en el reverso del primer álbum, fue un dibujo
con trazos simples, pero la versión más compleja y en color, se empleó para álbumes
posteriores.31

Terry Yeadon, un amigo de Brian May, estaba estableciendo un nuevo complejo de


estudios en Wembley perteneciente a De Lane Lea Studios. El estudio necesitaba
músicos para probar los nuevos equipos, así que May fue con Queen a probarlo. Allí
realizaron sus primeros registros, los cuales fueron "Liar", "Keep Yourself Alive",
"The Night Comes Down" y "Jesus", en 1971. Con estos demos el grupo empezó a buscar
casas discográficas que estuviesen interesadas en su trabajo, pero ninguna se
mostró interesada en un primer momento.3228
Contrato con Trident (1972)
Aún sin un sello discográfico que les respaldara, el conjunto comenzó a frustrarse
por la falta de progreso. Sin embargo, a principios de 1972, el sello Chrysalis
Records les ofreció un contrato. La compañía se mostró muy interesada en firmar con
Queen, pero el grupo decidió rechazar la oferta considerando que los términos no
los beneficiaban. En esa época mucho personal de producción pasaba por el estudio
De Lane Lea verificando las conexiones, realizando pruebas de calidad del sonido,
etc. Dos ingenieros del Trident Wardour Street Studio, Roy Thomas Baker y John
Anthony, vieron al grupo de casualidad y Anthony quedó impresionado con el sonido,
reconociendo inmediatamente a Taylor y May, ya que él había producido su sencillo
"Earth" en la época de Smile. Ellos persuadieron a sus empleados, Barry y Norman
Sheffield, para que investigaran al grupo. Después de que Barry Sheffield
contemplase la excentricidad de Freddie Mercury y la destacada actuación en vivo en
el Forest Hill Hospital Dance, decidieron que Queen tenía que firmar con Trident lo
más pronto posible. Sin embargo, el grupo consideró que el contrato que le ofrecía
Trident tenía términos que no les convencían. Sin embargo, tras un concierto en el
Pheasanty de Kings Road, a finales del año 1972, Queen firmó.32 El contrato que
hizo Trident se dividía en tres acuerdos distintos: derechos de publicación,
contrato de grabación y contrato de representación.

Roy Thomas Baker produjo los cuatro primeros álbumes de Queen y Jazz.
Tras firmar, Trident le ofreció al grupo un nuevo sistema de grabación y nuevos
instrumentos. Brian May optó por conservar su guitarra casera. Llamaron a Jack
Nelson como gerente, quien ya había dado consejos a Norman Sheffield en el pasado.
Nelson llegó a mostrar las cintas de los demos de Queen a EMI, pero la negociación
no funcionó. A pesar de que no había aparecido ninguna empresa para distribuir el
futuro disco de Queen, el conjunto entró a los Trident Studios de los hermanos
Sheffield para grabar su primer álbum a lo largo de la segunda mitad de 1972,
contando además como productores con Roy Thomas Baker y John Anthony.33 Sin
embargo, solo se les concedió aquellos espacios de tiempo en los que nadie se
encontraba grabando,34 sobre todo en horas de la madrugada o la mañana, dando como
resultado grabaciones producidas de manera casual.35 En otro estudio del complejo
de Trident, Robin Cable estaba interpretando "I Can Hear Music", una canción de The
Beach Boys. Cable le ofreció a Mercury grabar esa canción, lo cual hizo.32 Cuando
terminaron de grabar el tema, Cable llamó a Taylor y May para que agregasen pistas
de batería y guitarra. Mercury también interpretó "Goin' Back", un clásico de Dusty
Springfield.34 Ambas se publicarían en un sencillo al año siguiente con Mercury
bajo el seudónimo de Larry Lurex, pero el corte tuvo muy baja difusión.5 En
septiembre, Trident acordó pagarle a Queen, así hubieran o no editado el álbum,
cosa que sucedió.34 Para noviembre de 1972, el disco se había terminado de grabar,
pero faltaba que Trident lo ubicara en alguna discográfica.

La primera obra: Queen (1973)


Artículo principal: Queen
Llegado el año 1973, un ejecutivo de la compañía EMI, Roy Fetherstone, se
encontraba en el Festival de MIDEM, celebrado en el sur de Francia. Allí mismo
apareció Jack Nelson, que le hizo escuchar una cinta de Queen que llamó enseguida
la atención de Fetherstone. Nelson le mintió diciéndole que varias casas
discográficas estaban interesadas en el grupo. Acto seguido, Fetherstone envió un
telegrama vía Trident para pedir que el grupo no firmase con nadie más. Al regresar
Fetherstone, todo se puso en marcha para que Queen firmase el contrato. Un primer
acuerdo fue rechazado, porque Trident reclamaba más dinero. Las negociaciones
seguían sin concretarse, hasta que en marzo de 1973, Queen se dirigió a las
oficinas de EMI para pactar finalmente un contrato de grabación. A continuación,
Jack Nelson organizó un concierto en el Marquee, para así presentarles al director
general de Elektra Records, Jack Holsten. Allí el conjunto firmó con Elektra para
que el sello distribuyera sus trabajos en Estados Unidos.3236

En mayo de 1973, la discográfica EMI editó el disco, aunque el lanzamiento no se


produjo hasta el 13 de julio.37 Taylor quería que el álbum se llamara Top Fax, Pix
and Info, y también habían pensado Deary Me, pero finalmente fue denominado Queen.
Fue un álbum muy influenciado por el heavy metal y rock progresivo de la época.3839
La producción de la contratapa es un collage de fotos. Los miembros de Queen habían
llamado a sus amigos para que en torno a Mercury, seleccionaran las mejores
imágenes. Mercury y May pasaron algunas semanas pegando fotografías. Respecto a la
portada del álbum, quién realizó la captura fue el fotógrafo Doug Puddifoot, que
también había tomado muchas imágenes usadas en el collage. La portada tiene a
Freddie Mercury en el escenario con su característico micrófono. El efecto púrpura
se logró tan solo colocando un celuloide de dicho color en la lente de la cámara.36
40 El disco también traía la cita "En este álbum no se han usado sintetizadores".
Este aviso fue puesto principalmente porque mucha gente confundía algunos efectos
especiales de la guitarra en capas de Brian May con un sintetizador.

Brian May en directo (2005).


Fue en general bien recibido por los críticos. Gordon Fletcher de Rolling Stone
dijo: "Su álbum debut es excelente",41 el Daily Herald de Chicago lo llamó: "Un
debut por encima del promedio"42 y Greg Prato de Allmusic lo mencionó como: "Uno de
los debuts de hard rock más subvalorados de todos los tiempos". Sin embargo, no
llamó mucho la atención y el sencillo principal "Keep Yourself Alive", una
composición de Brian May, vendió pobremente. El corte había sido rechazado por
varias emisoras y solo Radio Luxemburgo le brindó acogida.36 Al poco tiempo de
emitirse el disco, Queen comenzó a hacer pequeñas giras.7 Si bien el álbum no entró
en el Top 10 de Reino Unido, la banda consiguió llamar la atención de nuevos
fanáticos. Esto los motivó a entrar de nuevo en el estudio de grabación en agosto
de 1973. Además, recibieron la noticia de que el grupo de moda en ese momento, Mott
the Hoople, quería que hicieran de teloneros de sus espectáculos por el Reino
Unido.5 La gira se realizó entre octubre y diciembre de 1973. El álbum alcanzó el
puesto n.º 83 en los Estados Unidos.43

Queen II y Sheer Heart Attack: la transición (1974)


Artículos principales: Queen II y Sheer Heart Attack.
«Estábamos encontrando un cierto modo de hacer las cosas. Me acuerdo de estar
haciendo Queen II y pensar, "esto se está poniendo interesante"».
—Roger Taylor, Mojo Magazine44
En febrero de 1974 se conformó oficialmente el club de fanáticos de Queen,
reconocido por el Libro Guinness de los récords como uno de los centros de
fanáticos con más asociados en el mundo.29 Por esa época, Ronnie Fowler, director
del departamento de promoción de EMI, invirtió 20.000 libras en costos para
promover a Queen. Robin Nash, productor del programa musical Top of the Pops, le
preguntó si conocía a algún grupo para que tocase en el show, y Fowler le aconsejó
llevar a Queen. El 21 de febrero de 1974, Queen actuó en el Top of the Pops tocando
"Seven Seas of Rhye", siendo la primera vez que aparecía el grupo en televisión.32
Al siguiente día, Jack Nelson se apresuró en promover un sencillo por las radios.
EMI apresurada y oportunamente editó el sencillo el 23 de febrero, siendo este
"Seven Seas of Rhye" con "See What A Fool I've Been". El lado B no fue incluido en
el disco.45 El sencillo produjo que el conjunto ingresara en las listas británicas,
permaneciendo en estas diez semanas y obteniendo el lugar más alto en el puesto n.º
10.32

Cuando justo estaba todo preparado para emitir el disco, la banda descubrió un
error de tipeo en la portada e insistió en que debía ser corregido. Pero además,
Reino Unido había sido víctima de la crisis del petróleo, lo que significaba que
existía una semana laboral de tres días, lo que retrasó aún más el lanzamiento del
álbum. El 8 de marzo de 1974, finalmente se publicó Queen II.46 El álbum alcanzó el
número n.º 5 en las listas británicas manteniéndose en ellas treinta semanas.45 La
segunda entrega del conjunto, fue su primer disco de oro.47 En los Estados Unidos,
Queen II escaló más posiciones que su antecesor, llegando al lugar n.º 49.43 Queen
II, al igual que otros álbumes, fue editado con una cara de color negro y otra de
color blanco. La foto de portada fue tomada por Mick Rock, la cual serviría de
inspiración un año después para el videoclip de "Bohemian Rhapsody".48 Es
considerado como un disco de transición para la banda, por su notable diferencia
con el anterior en cuanto a sonido y madurez, y por otro motivo importante: habían
comenzado las voces operísticas (las cuales aún estaban ausentes en el primer
álbum). Esas sobregrabaciones vocales que causaban el efecto de un coro de ópera y
que tanto caracterizaría a Queen a lo largo de toda su carrera, habían empezado a
tomar más peso en Queen II.49

Con el éxito del sencillo y el éxito del álbum, Queen realizó su primera gira como
cabeza de cartel por el Reino Unido a lo largo de marzo de 1974. En esta etapa
Freddie Mercury solía vestir con las prendas que diseñaba Zandra Rhodes.5046 El
tour iba bien, hasta que en la Universidad de Stirling, el público escocés se
descontroló y comenzó a lanzar botellas y latas de cerveza. En los disturbios
siguientes, dos personas resultaron heridas por arma blanca, y otras dos personas
del personal de Queen fueron heridas (de baja gravedad) y hospitalizadas.51 Entre
abril y mayo de 1974 realizaron su primera gira por los Estados Unidos, siendo
teloneros de Mott the Hoople. En mayo, después de brindar seis funciones en el
Gershwin Theatre de Nueva York, se le diagnosticó a Brian May hepatitis, por lo que
el grupo tuvo que cancelar el resto de actuaciones.3246

El 11 de octubre de 1974 se publicó el primer adelanto del siguiente álbum, el


sencillo "Killer Queen"/"Flick of the Wrist", ambas canciones bajo la autoría de
Mercury. El sencillo fue disco de plata,47 y alcanzó el puesto n.º 2 en las listas
inglesas, manteniéndose allí doce semanas.45 Fue el primer sencillo de la banda en
entrar a las listas estadounidenses, alcanzando el puesto n.º 12.43 Casi tres
semanas después, el 1 de noviembre, se lanzó el álbum Sheer Heart Attack, segundo
disco de Queen en ese año. Sheer Heart Attack llegó al puesto n.º 2 en las listas
inglesas, quedándose allí por 42 semanas. Tras la edición del disco, el 17 de enero
de 1975 apareció el sencillo "Now I'm Here"/"Lily of the Valley", que se mantuvo en
las listas británicas durante siete semanas, alcanzando el puesto n.º 11.45 En
Estados Unidos, el álbum llegó al número 12, siendo su primer álbum exitoso en
ambos lados del Atlántico.52 La tercera entrega de Queen fue considerada por la
crítica como mejor que sus antecesores.53 De octubre a diciembre de 1974 salieron
de gira por Europa, dentro del marco del Sheer Heart Attack Tour.

A Night at the Opera: la llegada del éxito (1975-1976)


Artículo principal: A Night at the Opera

Freddie Mercury durante un concierto de Queen en New Haven (1977).


Ya en 1975, emprendieron su primera gira como banda cabecera en Estados Unidos, con
el apoyo masivo de Elektra. La gira se complicó, ya que a Mercury se le diagnosticó
nódulos en la garganta, lo que motivó a la cancelación de algunos conciertos para
así disminuir la frecuencia de los mismos. Pero el cantante se recuperó, y Queen
volvió rápidamente al tour. Luego de la acalorada gira estadounidense, los cuatro
miembros se dirigieron a Hawái para tomarse unas vacaciones, antes de brindar en
abril su primera gira por Japón. Precisamente el 18 de abril Queen llegó al
aeropuerto de Tokio, el cual se encontraba sitiado por fanáticos. El cuarteto
inglés recorrió todo el país con gran éxito de público. A Freddie Mercury le había
agradado la cultura de aquel país, a tal punto de convertirse en un aficionado
coleccionista de antigüedades y arte japonés. En el momento en que Queen retorna a
casa, muchas encuestas a lectores de revistas musicales colocaban al grupo en la
cima. Asimismo, Mercury ganó el Premio Ivor Novello por "Killer Queen".54

Se invirtió mucho tiempo para experimentar en el próximo álbum, probando las


distintas sonoridades que se podían crear.