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EDAD DE La Prehistoria |

PIEDRA Y EDAD Definición y


DE LOS División
METALES Si nos ceñimos a su definición la
prehistoria es el tiempo
transcurrido desde que aparecen los
primeros «humanos», anteriores al
Si nos centramos únicamente en saber Homo Sapies, hasta que el hombre
que es la historia, podremos encontrar crea los primeros textos
distintas definiciones, desde el estudio del escritos, aproximadamente en el año
pasado hasta el estudio del hombre desde 3.300 a. C.
la invención de la escritura hasta nuestros
días. Pero qué ocurrió antes de la
historia, antes de aparecer la escritura,
qué eramos, cómo vivíamos o cómo
evolucionamos. Si queremos conocer
todos estos datos, tenemos que utilizar un
término capaz de englobar este periodo
anterior a la historia, y ese término es
la Prehistoria, vamos a estudiar desde la
aparición de los primeros homínidos hasta
la invención de la escritura, pasando por Pero hablar de la finalización de la
dos periodos fundamentales la Edad de prehistoria basándose en la creación de
Piedra y la Edad de los Metales. textos escritos, limita a ciertas sociedades
que ya estaban organizadas y estructurada
dejándolas fuera de la historia y
clasificándolas dentro de la prehistoria,
hecho este muy controvertido entre los
estudiosos.

La Prehistoria
| El Paleolítico o
Edad de Piedra
El periodo prehistórico no se vivió igual
en todo el planeta, ya que ni la aparición
de los primeros homínidos, ni su
evolución, ni claro está, la invención de la
escritura, fueron sucesos que se dieran al Edad de Piedra Europea
mismo tiempo. Edad de los Metales en Europa

 AMÉRICA

Periodo Lítico o Paleoindio


Periodo Arcaico
Periodo Formativo

La Prehistoria – Edad
de Piedra | El
Pero lejos de la controversia, los periodos Paleolítico Inferior
aceptados de la prehistoria, se dividen de
la siguiente forma: Se puede definir como el periodo de la
prehistoria que comprende desde
 ÁFRICA la manipulación de las piedras, con el fin
de obtener herramientas, hasta el
África subsahariana comienzo de la utilización de los metales.
Este periodo comprende prácticamente el
Paleolítico del África subsahariana 90% de la prehistoria, aproximadamente
Edad de los Metales en el África desde hace unos 3 millones de años, hasta
subsahariana apenas 10.000 años (es mucho más
extenso que el neolítico). La edad de
Noroeste de África Piedra, pasó por tres etapas bien
diferenciadas llamas:
Edad de Piedra en el norte de África
Edad de los Metales en el norte de África  Paleolítico inferior
 Paleolítico medio
 Paleolítico superior
 ORIENTE PRÓXIMO

Paleolítico en Oriente Próximo Según la época geológica, la edad de


Mesolítico en Oriente Próximo piedra correspondería con
Neolítico en Oriente Próximo el Pleistoceno, una época marcada por las
Edad de los Metales en Oriente Próximo últimas glaciaciones.

 ASIA

Paleolítico Asiático
Mesolítico Asiático
Neolítico Asiático
Edad de los Metales Asiática

 EUROPA Paleolítico Inferior


Es en el Paleolítico Inferior cuando rodados, creando filos cortantes y
aparecen los primeros homínidos, debido esquirlas. Para esta técnica se utilizaba la
a ser el periodo más largo, es en esta percusión, es decir, golpear una piedra
época donde los primeros homínidos con otra y los modelos que se podían
sufren toda la evolución, llegando obtener podían estar tallados por una cara
inevitablemente a convivir en relativa o por las dos.
armonía el Australopithecus, el Homo
Habilis, el Homo Erectus y el Homo
Sapiens.

Durante el paleolítico inferior también se


produjo el descubrimiento del fuego y, a
pesar de que vivían en cuevas, ya se
empezó a desarrollar el concepto de
comunidad, en un principio esta
comunidad estaba formada por la misma
familia. Es en esta época cuando se
produce la salida de África.

La tecnología oduvayense

Dentro del periodo Achelense, en este


periodo aparecen además de cantos
tallados por ambas caras, también son
talladas en formas de triedros,
apareciendo utensilio en lasca, que se
usaban como hendidores, raederas y
denticulados.

Conocimiento del Fuego

Dentro del paleolítico inferior podemos


destacar 2 tipos de técnicas de
fabricación de herramientas de
pidra. La Olduvayense o modo técnico 1
y la Achelense o modo técnico 2. El Técnica Achelense
primero de ellos, Oduvayense se tratan de
útiles tallados en cantos de ríos, cantos
A este primer periodo pertenece el H. El paleolítico Medio recoge una horquilla
Habilis. Utilizaba herramientas creadas entre los años 150.000-127.000 antes del
con piedras, por sus características presente (AP) y entre el 40.000-
pertenecía al modo oduvayense. El homo 30.000 A.P.
habilis tenía un aspecto mas humano, ya
que su mandíbula era menos prominente El periodo geológico correspondiente al
y sus dientes eran más pequeños. La Pleistoceno Superior. En este periodo
capacidad craneal se había ampliado, con aparece el Homo Neanderhalensis, que
más cerebro fue capaz de establecer será quién explore y se extienda por
relaciones sociales algo más complejas, Oriente próximo y Asia central.
además de tener capacidad de análisis,
gracias a lo cual fue capaz de adaptarse a
un ecosistema en constante variación.

La Prehistoria – Edad
de Piedra | El
Paleolítico Medio
Podemos decir que el Paleolítico Medio
es la etapa inicial de la Edad de Piedra. El
tratamiento que recibía la piedra
correspondería al modo técnico
3, llamado musteriense, consistía en
obtener varias lascas, pero esta vez
tratando antes la piedra, para poder sacar
el número de lascas que quería y con la
forma que quería.

Homo Neanderhalensis

En cuanto al trabajo en piedra, la


industria musteriense, el sistema de
trabajo se basaba en hacer
muescas directamente sobre le
sílex. Estas muescas se iban
profundizando hasta sacar las lámias o
lascas, obteniendo así lascas gruesas y
afiladas.
distintos nombres como Magdaleniense,
Auriñaciense, Gravetiense o
Châtelperroniense, dependiendo de
donde se haya producido el
hallazgo. Abarca una horquilla de entre
los años 40.000-30.000 A.P. y se extiende
hasta el 12.000-10.000 AP.

Industria Musteriense

Poco a poco esta técnica se fue


perfeccionando hasta aparecer una mayor
especialización en cuanto a la fabricación
de las herramientas, creando raedera,
raspadores, buriles, puntas grandes en
forma triangular, dentadas, puntas con Arpón
retoques en los bordes, etc.
Coincidente con la segunda mitad del
último periodo glacial, se caracteriza por
un clima muy frío alternado con periodos
más templados. Es en este periodo donde
aparece el Homo Sapiens, último
superviviente de los primeros Homínidos.

En este periodo aparece el concepto de


arte, la talla lítica laminar, una industria
Lanza Musteriense ósea muy específica y nuevas
herramientas y estrategias de caza. El
Comienza a utilizar elementos con método técnico utilizado en el paleolítico
mango, así las herramientas se pudieron medio, perdura hasta el paleolítico
crear gracias a la utilización de martillos superior, solo que esta vez el nivel de
de percusión realizados de hueso o especialización era mayor. Cada vez, las
madera. Esta nueva técnica implicaba láminas se hacen más largas pero más
algo de lo que en el periodo inferior se pequeñas, puntas en forma de hojas, el
había carecido y es la planificación. trabajo ya no sólo era de percusión, sino
que también se utilizaba técnicas de
La Prehistoria – Edad presión.

de Piedra | El
Paleolítico Superior
El Paleolítico Superior es el último de los
periodos en los que se ha dividido el
Paleolítico. En este periodo surge el
método técnico 4, este método recibe
los Pirineos. Estos homosapies
encontrados en Europa con esta técnicas
tan desarrolladas se les llamó también
Hombes de Cro-Magnon.

Aparece una prolífera industria osea, con


los que se realizaban bastones, agujas,
arpones, anzuelos, etc. Pero lo que más
nos ha sorprendido siempre es la
aparición del arte, el famoso arte Es en este periodo cuando el homo sapies
rupestre. El arte como una forma de es capaz de llegar al continente
expresión donde podemos americano posiblemente a través
encontrar, estatuillas, esculturas y por del estrecho de Bering. Se calcula que en
supuesto las pinturas. esta época el nivel del mar bajó hasta 85
m, pudiendo crear una lengua de
tierra, que debió ser atravesada en
distintas ocasiones.

La Prehistoria – Edad
de Piedra | Resumen
Paleolítico
Como decimos, en el paleolítico eran
nómadas y vivían en cavernas, aunque
Cueva de Altamira con el tiempo empezaron a realizar
chozas con ramas y pieles de animales. Se
Esculturas y relieves de animales en movían buscando caza, pesca y, en
hueso y cuerpo, grabados en pequeñas definitiva, alimentos. Eran cazadores y
placas de piedra, adornos, colgantes de recolectores, para saber más pinchar
ámbar o marfíl. Figurillas como la de en cazadores y recolectores en el
Venus, con una talla delicada y llena de Paleolítico. Se estima que durante esta
pequeños detalles. Un ejemplo de este etapa del paleolítico la esperanza de vida
periodo son las fantásticas cuervas de la media era de unos 30-35 años debido a
cordillera cantábrica (Altamira) y en las enfermedades, los peligros de la
naturaleza, luchas con otras especies o la También durante esta época surgen las
alta mortalidad al nacer. representaciones pictóricas.
Estas pinturas se realizaban en el interior
de cuevas y solían representar escenas de
caza. Por otro lado, también se
realizaban esculturas, sobre todo
relacionadas con el concepto de la
maternidad, lo cual demuestra que
comenzaba a desarrollar unas creencias e
inquietudes frente a la vida y la muerte.

Para cazar o pescar fabricaron arma y


herramientas a base de madera, piedra,
huesos de animales o marfil. Con estos
materiales realizaban puntas de flecha,
dardos, lanzas o anzuelos, entre otros
muchos utensilios. Se puede decir que
practicaban una economía parasitaria, en
la que todavía no existían conceptos
como el de la agricultura. Esto es, no Con el paso aparecieron nuevas especies
producían nada y lo tomaban todo de la más desarrolladas como el Neandertal o
naturaleza. el hombre de Cro-magnon. Las
herramientas se refinaron y ya eran
capaces de construir objetos más
complejos. También comenzaron a
establecerse y dejar la vida nómada, y
vivir de agricultura o incluso
domesticaban animales. La organización
también fue evolucionando, dedicándose
los hombres a la caza y el cuidado de la
familia mientras la mujeres se dedica a la
familia e hijos.

Para saber bien cómo vivían en la


Prehistoria lo mejor es verlo en este
enlace:
 Cómo vivían en el Paleolítico huir hacia el norte, buscando lugares más
fríos. Este hecho provocó la falta de caza
y como consecuencia de ésto el hombre
La Prehistoria neolítico cambiara sus costumbres, para
aclimatarse a la nueva situación.
| El Neolítico Posiblemente fuera en este periodo
(7.000 a.C. y donde aparecieran las primeras razas
dentro de la misma especie. El tipo de
clima que imperaba en cada región, un
4.000 a. C) ambiente geográfico distintos,
alimentación distintas y la adquisición de
El periodo neolítico se sitúa entre el 7.000 las costumbres locales, hicieron de cada
a. C y el 4.000 a.C. Este periodo se inicia zona habitada por homo sapies o
en el Kurdistán y se fue expandiendo Crogmanones, una raza con
poco a poco por Asia y Europa. características distintivas.

Este es el último periodo de la Edad de


Piedra, se llamó neolítico o nueva piedra
por que es en esta época cuando
las herramientas aparecen pulidas, en
lugar de haber sido talladas. Herramientas
que pudieron acompañar a los primeros
asentamientos humanos. Comienzan a
utilizar la naturaleza, pero esta vez
creándola, aparece la agricultura y el
pastoreo, por lo que las herramientas
tendrían que mucho que ver con estas
actividades.

Con la utilización de la ganadería surge


la trashumancia, es decir la necesidad de
moverse con los rebaños para encontrar
A terminar el periodo glaciar hacia el año mejores zonas de pastos. La trashumancia
8.000 a.C., los rebaños de renos que se también consigue acercar a los distintos
encontraban al sur, se vieron obligados a
pueblos, distintas culturas y distintos
hábitats. Cada comunidad que entra en
contacto con otra aprende de ésta, lo que
hace que la cultura neolítca se vaya
extendiendo hacia el resto del mundo.

Surgen las chozas hechas de madera o


barro, generalmente construidas al lado
de los ríos para protegerse de los
animales. Surge también el concepto de
aldea de tribu, como una serie de chozas
dispuestas en el mismo territorio que
conviven bajo unas mismas reglas.

Del mismo modo, el progresivo aumento


en la producción y la necesidad de más
utensilios originó la aparición
del trueque, sistema mediante el cual los
agricultores cambiaban el excedente de su
Durante esta época también comienzan a producción por lo que producía el
surgir otros conceptos como el alfarero, por ejemplo. Y esa es otra de las
de propiedad privada y trueque. En el principales características del período
neolítico se pasa progresivamente de un neolítico, la diferenciación de las tareas y
estilo de vida nómada a uno semi- roles y la aparición de las primeras
nómada, en el que los hombres se profesiones y gremios.
mueven buscando las mejores épocas y
tierras para la cosecha, y a uno sedentario.
Es en este punto cuando el hombre es
consciente de la necesidad de trabajar
la tierra. Esto implica un esfuerzo y, por
tanto, los hombres querían una garantía,
si convertían una tierra salvaje en tierra
fértil, esa tierra sería suya.
En cuanto a los materiales empleados, Más tarde el telar, significó uno de los
para la creación de hachas y otros inventos más innovadores del neolítico.
instrumentos cortantes, se utiliza la En el neolítico se trabajaba con la lana de
piedra pulida, aunque algunas las ovejas, dándose cuenta que esta se
herramientas se fabrican frecuentemente tenía la capacidad de estirarse utilizando
con hueso. Aparecen también útiles de una barra de madera redondeada.
obsidiana.

Aparece la alfarería y con ella la


decoración del barro. La alfarería
supuso un avance vital para la
supervivencia, en muchos casos, de los
humanos. Hasta ahora todas las tribus
necesitaban asentarse en lugares cercanos
al agua. Con la aparición de las primeras
vasijas de barro, se podía almacenar en
ellas, por lo que podían permanecer
alejados del suministro de agua, sólo
tenía que desplazarse para renovar el agua
y restablecer la cantidad consumida
anteriormente.
Telar Neolítico

Al principio tejerían de forma similar a


como realizaban los cestos y de hecho se
utilizaban para eso, hasta que se dieron
cuenta que tanto la lana en invierno como
el lino en verano, podían ser utilizados
sobre la piel, naciendo el concepto de tela
y la forma más cómoda de fabricarla fue
con el telar.

La Prehistoria |
Alfarería
La Edad de los
No sólo la alfarería fue una nueva técnica
Metales
que se desarrolló en el Neolítico, sino que
comienzan los primeros trenzados Al Paleolítico le siguió la edad de los
realizados con fibras. En un principio se metales, momento en el cual el hombre
utilizaban ramas de árboles, pero poco a necesita materiales más resistentes y
poco se fue perfeccionando la técnica comienza a fabricar toda clase de objetos
hasta llegar a la realización de cestos por medio de distintos metales fundidos.
confeccionados con mimbre.
Como hemos comentado antes, esta
división no se da por igual en todas las
regiones, debido a que no en todos los
asentamientos existían estos materiales.
Por ejemplo, Egipto nunca pasó por una
edad de Hierro, debido a la ausencia de
este metal. Por lo que en Egipto y
Mesopotamia la Edad de los Metales
coincidió con la invención de la Escritura.
La edad de los metales la podemos dividir
en tres fases:

 Edad del Cobre


 Edad del Bronce
 Edad del Hierro

Ya en el neolítico se habían martilleado


La Prehistoria – La
ciertos metales encontrados en estado Edad de los Metales | La
puro, por lo que se considera el inicio de
la Edad de los Metales a las primeras Edad de Cobre ( 4.000 -
evidencias de fundición. Por lo que se 3.000 a.c)
estima un periodo comprendido entre el
VI milenio a.C. hasta la aparición de la Existen evidencias, como hemos
escritura, que como ya hemos visto comentado anteriormente, de la
pertenece a la parte de la historia y que en utilización de ciertos metales en la época
cada región surgió en distintas épocas. del neolítico. Esto se debe
fundamentalmente a que tanto el oro,
como la plata o el cobre, se puede
encontrar en la naturaleza como pepitas,
de forma natural. Las piezas que se han
encontrado de esta época son
manufacturadas, es decir manipulada
por el hombre, pero en frío. Las piezas
eran martilleadas hasta darles la forma
requerida.

Aparece la rueda en principio no para


facilitar el transporte sino para mejorar el
riego en los cultivos y los tornos de los
alfareros.
de un orificio inferior que tenía el
recipiente. El cobre se depositaba en un
molde, donde se podrán eliminar las
impurezas ya que mientras el cobre está
en estado líquido, las impurezas flotan, lo
que facilita su eliminación.

Edad de Cobre

Cuando el hombre se dio cuenta de


que distintos minerales, también
contenían cobre, quisieron extraerlos.
Para ello utilizaron unos hornos
especiales a los que se les insuflaba
oxígeno a través de unos tubos que se
disponían a los laterales del horno y por
los que se soplaba, aportando la cantidad
de oxígeno necesario para una mejor
combustión.
Horno de Fundición Cobre

A partir de aquí, según fuera el mineral


que se utilizara, la combinación de
metales podían hacer al cobre más
quebradizo como ocurría con el bismuto,
pero también podía mejorar sus
propiedades como el evitar la creación de
burbujas si el mineral utilizado era
el arsénico.
Fundición
Fue un metal muy utilizado gracias a
Este sistema se llamaba reducción del que es muy maleable, pudiendo ser
metal. Consistía en extraer un trozo de tratado en frío o en caliente, lo que
mineral, como por ejemplo la malaquita, mejoraba sus propiedades en cuanto
se trituraba bien para después en un a resistencia. Al observar que el cobre
recipiente, calentarlo a base de carbón, a podía ser fundido múltiples veces, se
medida que se va calentando, las llegó a acumular con el fin de utilizarlo
impurezas se transforman en monóxido y cuando fuera necesario.
dióxido de carbono, dejando únicamente
el cobre en estado mas o menos puro.

Si se calienta más el cobre, llegando a


1.000 °C, este cobre se convierte en
líquido, fluyendo hacia el exterior a través
Rápidamente esta técnica fue difundida
por todo oriente próximo, coincidiendo
En la época que nos ocupa, se utilizaba
con el esplendor de algunas
una proporción de un 10% de estaño.
civilizaciones, que como ya hemos
Según los datos históricos, fueron los
mencionado, se encontraba la
egipcios los primeros en añadir estaño al
mesopotámica y la egipcia. También en la
cobre, esto les permitía mayor dureza y
península ibérica se han encontrado
un punto de fusión más bajo, además de
procesos de metalurgia en poblados como
más durabilidad ya que no se oxidaba. Al
Los Millares o Vila Nova de Sao Pedro.
igual que el cobre el bronce también
Desde aquí, se difundieron por toda
Europa durante el III milenio a. C. permite fundir varias veces.

La Prehistoria – La
Edad de los Metales | La
Edad de Bronce (3.000-
1.500 a.C.)
A la edad del Cobre, le siguió la del
Broce. Para conseguir hacer
bronce necesitamos cobre y estaño en
proporciones distintas. La cantidad de
estaño podía ir desde un 3% a un 25%,
cuanto más estaño tenga la mezcla más Moldes de fundición de la Edad del
duro es pero también menos manejable. Bronze

La edad de broce, también tuvo unas


consecuencias sociales, el comercio se
intensificó. La gran demanda de
malaquita y otros minerales, crearon
vínculos comerciales entre los distintos cuchilla, una daga y un alfiler. Más tarde
pueblos, muchos de ellos ya organizados, también un hacha de combate descubierta
jerarquizados y estructurados en en siria y como no en el enterramiento
sociedades complejas. de Tutankamón se encontró una daga
compuesta por una hoja de hierro y una
La Prehistoria – La preciosa empuñadura de oro.

Edad de los Metales | La


Edad de Hierro (1.500
a.C. -)
Es la última etapa antes de poder hablar
de historia, comenzó aproximadamente en
el año 1.500 a.C. El hierro era un metal
que se conocía desde tiempos muy
antiguos, pero el hierro que se conocía era
el hierro procedente de
los meteoritos que habían impactado Se debieron utilizar en un principio
sobre la superficie de la tierra. minerales como hematites o la
magnetita, estos ya eran utilizado para la
eliminación de impurezas del cobre, por
lo que se cree que en los recipientes
donde se fundía el cobre debía de haber
residuos prácticamente puros de hierro y
este pudo ser, al comenzar a estudiar las
propiedades de este residuo, el inicio de
lo que se puede considerar siderurgia.

La forma que se tenía de fabricar el hierro


era distinta a las dos anteriores, ya que se
necesitaba mayor poder calorífico. Se
procedía machacando el mineral y
rodeándolo de carbón de leña, se
insuflaba aire a través de gran cantidad de
fuelles que se disponían al rededor del
horno.

Al no poseer tecnología suficiente para


poder trabajar el hierro, este estuvo
olvidado durante milenios. Aunque esto
no parece haber sucedido en todas partes
igual, ya que si aparecieron
en Anatolia, varias piezas realizadas con
hierro no meteórico, se encontró una
Asentamiento Edad de Hierro

A partir de aquí y según hemos podido


decir durante todo el artículo, comienzan
las primeras escritura que marcan la
diferencia entre historia y prehistoria,
pero eso será tema de otro capítulo.

Desde SobreHistoria os dejamos una serie


de enlaces realacionados que quizás sean
de vuestro interés con el fin de ampliar
conocimientos.

 Qué es la Historia

El material se calentaba, ya que éste metal


no lo podían licuar, y para quitar las
impurezas, se golpeaba, de forma que
con cada golpe, se desprendía material de
desecho. A continuación se metía en otro
horno de mayor potencia, donde se
llevaba a un estado de incandescencia,
volviéndolo a sacar y a martillear, así
sucesivamente evitando que se enfriase.

Tras repetir estas acciones múltiples


veces, se conseguía una barra de hierro
forjada con un buen grado de pureza,
resistencia y maleabilidad. Cuando se
trataba de hacer armas o bien
herramientas de corte, el procedimiento
pasaba por después de quitar las
impurezas, el hierro se enfriaba
bruscamente para conseguir templarla y
hacerla más eficaz y resistente.