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bien distinta, ya que el liderazgo es un tema

Liderazgo sin mitos1 importante y bastante bien conocido, que


Ignacio Suárez-Zuloaga y Gáldiz cuenta, además, con una creciente demanda.
Profesor agregado en la Universidad Antonio de Nebrija.
Según la International Leadership Association,
existen en ese país unos setecientos programas
de formación de líderes. Tal es la demanda de
El concepto de liderazgo está cargado de expertos en liderazgo que, desde 1968 la
numerosos mitos que dificultan su universidad de Harvard ha percibido la
implantación y desarrollo. Si tradicionalmente necesidad de organizar cursos para la
se viene pensando en el líder como en un formación de “educadores de líderes”, algo que
individuo de fuerte carisma y con una no ocurre en otras disciplinas de la dirección.
capacidad innata para inducir a la acción, lo En Norteamérica este tema ha alcanzado
cierto es que las nuevas organizaciones están incluso la categoría de “moda” y se han
necesitadas y pueden potenciar entre sus filas llegado a realizar seminarios de un día de
la aparición de líderes o equipos de personas duración en estadios deportivos, ante miles de
que ejerzan el necesario liderazgo. Se trata de participantes.
construir un liderazgo sin mitos como los que
repasa esté artículo. En el presente artículo voy a analizar aquellos
estereotipos que, a mi juicio, son los que más
Probablemente, uno de los mayores están perjudicando la adecuada percepción de
obstáculos con que se puede encontrar los contenidos actuales de liderazgo. La
cualquier idea o práctica es la fuerte clarificación de dichos errores me permitirá ir
implantación de unos estereotipos erróneos: delimitando progresivamente en qué debe
pueden llegar a convertirla en un mito. Por consistir la actividad de liderar, cuestión que
muy necesario que resulte el tema en cuestión, desarrollaré brevemente en las conclusiones.
la generalización de unas concepciones
distorsionadas acerca de sus contenidos y ESTEREOTIPOS DEL LIDERAZGO
aplicaciones puede frenar e incluso anular la “Los líderes nacen, no se hacen”
aceptación del concepto por la sociedad. Se encuentra muy extendida la idea de que hay
personas que nacen con una cierta
Éste es el caso del liderazgo, un tema que predisposición para liderar a los demás,
sigue sin tener en Europa la aceptación que individuos que gozan desde la niñez de unas
merecería su gran trascendencia. Entre las capacidades especiales innatas que - según este
posibles causas de este estado de cosas se estereotipo- no pueden adquirirse de otra
pueden citar el relativo desconocimiento de forma. Para estas personas la actividad de
este asunto en nuestro continente y la liderar se manifiesta de forma natural y
preponderancia entre nosotros de numerosos espontánea, a menudo desde muy jóvenes.
estereotipos que distorsionan el perfil y las
actuaciones de los líderes. Por ejemplo, la Estos “líderes naturales” manifiestan, desde
imagen del líder político solitario que se dirige edad muy temprana, una serie de rasgos de
imperativamente a una masa de individuos personalidad que facilitan el liderazgo, entre
anónimos permanece férreamente implantada los que podemos mencionar la seguridad de
en nuestro subconsciente colectivo. uno mismo, la percepción singular de
problemas y oportunidades y la habilidad de
Sin embargo, en Estados unidos la situación es ganarse la confianza de los demás. Los líderes
son personas a las que resulta más fácil sentirse
1 atraído.
Tomado de: Harvard DEUSTO Business Review,
N° 99, noviembre/diciembre 2000, pp. 31-38.

1
antes mencionada proliferación de programas
La historia nos ha venido dando ejemplos de de enseñanza del liderazgo en Estados Unidos.
sujetos de este tipo, individuos que, sin una De no obtenerse resultados prácticos y
autoridad formal ni una formación específica, relevantes, los actuales niveles de demanda de
han sabido ejercer relevantes papeles de dicho tipo de servicios serían impensables.
liderazgo. Jesucristo, Espartaco Hernán Cortés
o Nelson Mandela son algunos de ellos. “El líder es una persona de acción”
La imagen del líder se ha asociado
No obstante, la aceptación de la existencia de tradicionalmente a la del hombre de acción.
personas dotadas de una facilidad natural para Desde la antigüedad, los líderes que han
liderar no excluye la posibilidad de que otras recibido un mayor reconocimiento han sido
personas -con menores cualidades innatas- aquéllos que han participado en actividades
puedan desarrollar esas capacidades a través de militares o políticas; esto es, personas que han
los años, llegando a convertirse finalmente en dirigido directamente grandes colectivos
líderes eficaces. Merece aquí reseñar a modo humanos. Es a partir del siglo XVII cuando
de ejemplo el caso del emperador Carlos V, comienza a adquirir notoriedad otra clase de
quien -según el historiador Alfred Kohler- era hombres de acción, los comerciantes e
un hombre de natural poco dotado, que sólo industriales que desarrollaron las primeras
con los años redujo la excesiva influencia de empresas mercantiles y fabriles.
sus consejeros, acabando por convertirse en un
líder autónomo. Sin embargo, no todos los líderes han sido
hombres de acción. Éste es el caso de los
-------------------------------------------------- fundadores de las grandes religiones: Buda,
La aceptación de la existencia de personas Moisés, Jesucristo y Mahoma. Estos fueron
dotadas de una facilidad natural para liderar no poderosos líderes espirituales, personas que,
excluye la posibilidad de que otras personas, más allá del testimonio de sus actos, nos
con menores cualidades innatas, puedan dejaron todo un sistema de creencias
desarrollar esas capacidades. religiosas que ha llegado pujante hasta
-------------------------------------------------- nuestros días.

También se da el caso de personas que han Podemos deducir que su propósito no era tanto
gozado de dichas cualidades innatas, pero que, la obtención de resultados inmediatos como
debido al mal empleo que hicieron de éstas conseguir influir en el comportamiento de
durante años, no lograron rematar su seguidores alejados en el espacio y en el
actuación como líderes efectivos. Manuel tiempo.
Godoy en el gobierno de la España de finales
del siglo XVIII y principios del XIX, y Mario --------------------------------------------------
Conde en su reciente trayectoria en el campo Carlos V era un hombre de natural poco
de la empresa constituyen dos buenos ejemplos dotado, sólo con los años redujo la excesiva
de personas que alcanzaron un liderazgo y un influencia de sus consejeros y acabó
reconocimiento muy notable a edad temprana - convirtiéndose en un líder autónomo.
antes de los cuarenta años-pero cuyos excesos --------------------------------------------------
de confianza y ambición pusieron fin a sus
respectivas carreras, quedando apartados del Otro tipo de líder es aquel que influye en la
poder y sumidos en el oprobio más absoluto. opinión de sus seguidores. En este grupo se
encuentran toda clase de pensadores, desde los
Un indicador significativo de la posibilidad de filósofos griegos a los ensayistas actuales. En
desarrollar la capacidad de liderazgo es la ya la antigüedad, su importancia se hallaba

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circunscrita a la jerarquía y poder de su idea, el liderazgo es una cualidad o rasgo del
audiencia: las escasas personas físicamente carácter que bien se posee o se carece
próximas o capaces de conseguir y leer sus completamente de ella, sin términos medios.
manuscritos. Sin embargo, con el Según este planteamiento, no es posible tener
descubrimiento de la imprenta y el progresivo una actuación intermedia o esporádica del
desarrollo de los medios de comunicación de liderazgo. Quienes así opinan, olvidan que el
masas, su capacidad de influencia se ha liderazgo consiste esencialmente en influir en
multiplicado. la conducta de terceros para que sigan nuestras
Hoy día, las telecomunicaciones han indicaciones. En este sentido, se pueden
magnificado el papel de los líderes de opinión, mencionar dos grupos de líderes de perfil
convirtiendo a algunos periodistas y escritores intermedio: las personas que lideran en tanto
en personajes en personajes extremadamente que se dan unas circunstancias específicas,
influyentes. dejando de hacerlo cuando éstas desaparecen,
y los individuos que ejercen durante períodos
También son líderes aquellos científicos que prolongados funciones de liderazgo de alcance
han hecho importantes descubrimientos acerca limitado, versiones de naturaleza menor, que
de cómo es el mundo en que vivimos. no llegan a transformarse en personalidades
Personajes como Galileo, Copérnico, Darwin o reconocidas y amparadas por una poderosa
Einsten han tenido una enorme influencia, no autoridad formal.
sólo en otros científicos, sino incluso en la
forma en que la humanidad piensa y entiende En el primer grupo nos referimos a cualquier
el mundo. individuo normal que, si se dan las
circunstancias adecuadas, puede ejercer
-------------------------------------------------- circunstancialmente como líder. Es el caso de
Un indicador significativo de la posibilidad de aquél que, a raíz de un accidente, organiza
desarrollar la capacidad de liderazgo es la espontáneamente a los afectados para la
proliferación de programas de enseñanza de consecución de un bien común; pero cuando
liderazgo. desaparece la emergencia pierde aquél papel de
-------------------------------------------------- líder y vuelve su rutina habitual. Podría
también ponerse como ejemplo a Agustina y
Por tanto, el líder no tiene por qué ser Aragón, una mujer anónima hasta que se
necesariamente un hombre de acción dotado distingue de forma espontánea en los sucesos
de autoridad, como Julio Cesar, Napoleón del Sitio de Zaragoza, durante la Guerra de La
Bonaparte o Winston Churchill. Puede Independencia Española.
afirmarse que el individuo que basa su
autoridad en sus ideas y testimonio es incluso Entre los segundos se encuentran
"más líder", ya que depende manifestaciones de liderazgo limitado o
fundamentalmente de su propia capacidad de informal: el cabeza de familia, el sacerdote y
persuasión o seducción, de la coherencia y sus feligreses, el profesor con sus alumnos, el
credibilidad de sus actos. El líder espiritual, abogado con sus clientes, el voluntario de una
de opinión o científico no basa su liderazgo en ONG y los beneficiarios de su labor, entre
su autoridad formal, sino en sus propias otros muchos posibles. Se trata de individuos
cualidades individuales para conseguir que disponen de la autoridad formal escasa, o
“arrastrar” a los demás. incluso nula, pero que cuentan con la
acreditación que les confiere su actuación de
"Se es o no se es líder" beneficio de sus seguidores.
Otro estereotipo es que las personas o son
líderes o no lo son. Para quienes sostienen esta Al ser ejemplos de liderazgo sin una autoridad

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jerárquica, esas personas no suelen ser presidentes José María Aznar y Vladimir
reconocidas como "líderes formales" por la Putin, o al ex-presidente de Estados Unidos,
sociedad en general; pero lo relevante para George Bush. En el campo de las
nosotros es que ejercen como tales en su esfera organizaciones también se dan esta clase de
de influencia. Su escaso reconocimiento individuos, como, por ejemplo, Bill Gates de
público nos puede animar a definirlos como Microsoft o Alfonso Cortina de Repsol.
"líderes anónimos”. Se trata de un colectivo
muy importante, pues es el más numeroso de La explicación del creciente número de líderes
entre las distintas manifestaciones de no carismáticos puede residir en el mayor
liderazgo. escrutinio público y evaluación de sus
personas y de sus actos. En la actualidad se
"El líder debe ser carismático" tiende a primar más su eficacia real que su
Otro estereotipo es que para ser líder se ha de atractivo personal. Si en el pasado las
ser carismático. La Real Academia Española carencias estadísticas y de medios de
define carisma como "el don que tienen comunicación hacían más difícil saber cuánto
algunas personas de atraer o seducir por su bien o mal lo hacía el líder, hoy, en cambio,
presencia o su palabra". Esta clase de eso resulta mucho más fácil. Otro factor
individuos suelen manifestar estas capacidades importante es la necesidad creciente de que el
desde muy jóvenes, distinguiéndose de los líder moderno trabaje con equipos formados
demás por su iniciativa y sus realizaciones. por personas de gran talento. Si consideramos
Entre algunos ejemplos podemos citar a la tendencia de muchos individuos
Winston Churchill, Napoleón Bonaparte o carismáticos a excederse en sus
Charles De Gaulle. manifestaciones y a aprovecharse de su in-
fluencia en los demás, es razonable pensar que
-------------------------------------------------- a muchas personas de talento les resulte más
El líder no tiene por qué ser necesariamente un agradable trabajar con una persona sin
hombre de acción dotado de autoridad, como carisma, pero de buen trato, que con alguien
Julio César, Napoleón Bonaparte o Winston carismático pero más difícil.
Churchill.
-------------------------------------------------- Existe incluso una corriente de opinión
contraria al liderazgo carismático que sostiene
La importancia del carisma tiene una base que el líder eficaz es mejor que carezca de
científica que se debe comprender. En efecto, carisma. Entre éstos se encuentran autores del
los estudios modernos acerca de la percepción prestigio de Ronald Heifetz o Peter Drucker.
han puesto de manifiesto que un 60% de lo Éste último opina: "El único rasgo de
percibido es la expresión corporal de la personalidad que compartían los líderes
persona que comunica, un 30% es la eficientes con que me he encontrado era algo
entonación de lo dicho y sólo un 10% el que no tenían: tenían poco o ningún carisma".
contenido. Esto implica un total dominio de la La justificación de esta afirmación es que el
forma sobre el fondo y explica la tradicional carisma puede llegar a "anular" el
preponderancia del líder con grandes protagonismo de la causa en pro de la cual se
cualidades de comunicación y seducción. ejerce el liderazgo, por lo que lo más
significativo para los seguidores es la persona
Sin negar el poder de seducción del carisma, del líder y no la causa misma.
lo cierto es que en la actualidad disponemos
de múltiples ejemplos de líderes eficaces que El predominio del líder sobre la causa puede
no podrían calificarse como "carismáticos". tener como consecuencia el abuso de la
Entre otros, se puede mencionar a los posición de influencia, empleándose la causa

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como subterfugio para perseguir los fines capacidad de la persona para ejercer la función
personales del individuo. En este sentido, son de liderazgo para la que es elegido. En el
muy notorios y numerosos los casos de campo de la empresa se han "achatado" las
personas que han perjudicado a naciones, estructuras jerárquicas, reduciéndose los
partidos políticos, empresas e incluso ONGs escalafones y minorándose los signos externos
por emplearlas en beneficio personal. de diferenciación entre niveles laborales. Por
ejemplo, la homogeneización del vestuario del
“El líder está siempre en posiciones de personal de una empresa (por ejemplo,
autoridad” mediante batas iguales), la eliminación de las
El liderazgo a menudo se confunde con el plazas de aparcamiento reservadas para
ejercicio de una autoridad formal. Esto se directivos o la supresión de los despachos
debe a que, tradicionalmente, los líderes han cerrados en favor de grandes espacios divididos
basado todo o parte de su poder en el hecho por módulos.
de detentar posiciones jerárquicas que les Liderar sin autoridad formal es más difícil que
habilitan para imponer su voluntad sobre las hacerlo con ella. La autoridad ante los
personas sometidas a ellos. seguidores se debe de adquirir por méritos
propios, mediante la visión, la coherencia de
No obstante, ni todos los líderes gozan de comportamiento y la persuasión, entre otros
autoridad formal ni todos los que tienen dicho factores. Además, se trata de un tipo de
poder pueden ser denominados como líderes. autoridad cuya duración e intensidad están
Un ejemplo de liderazgo espontáneo fue sujetas a la voluntad de los seguidores, que
Andrés Torrejón, conocido como "El Alcalde pueden reducirla o incluso suprimirla si
de Móstoles", que, en 1808, ante la carencia de pierden la confianza en su líder informal. Es,
una autoridad nacional libre, declara por su pues, un tipo de autoridad “en precario”,
cuenta la guerra al ejército de Napoleón y auténticamente meritocrática y que debe de
moviliza a otras autoridades españolas. En el cuidarse constantemente para no desaparecer.
extremo opuesto y en la misma época, podemos
encontrar la actuación del rey Carlos y de su “El líder está en la cúpula de las
hijo Fernando VII, que, detentando la organizaciones”
autoridad legítima, reniegan de ella y adoptan Tradicionalmente, los líderes se han venido
una actitud de total inoperancia y servilismo encontrando en la cúspide de las
ante el invasor francés. organizaciones. Como se acaba de mencionar,
liderazgo y autoridad formal se han venido
En el ámbito de la juventud, los papeles de confundiendo, algo aún más acentuado en el
liderazgo se suelen caracterizar por la ausencia caso de la máxima autoridad que está
de autoridad jerárquica. Uno de ellos es el de habitualmente localizada en la cúpula de la
aquella persona de la pandilla de amigos que organización.
suele proponer los planes para todo el grupo y
encargarse de organizarlos; otro es el jugador El hecho de que las organizaciones se
de un equipo de fútbol que los demás encuentren en estructuras de diversos niveles
jugadores eligen como capitán; o el alumno jerárquicos facilita el ejercicio de la autoridad
elegido como delegado de clase por sus formal, por parte de los ejecutivos de cada
propios compañeros. nivel. Estos líderes, además de su habitual
papel rector de sus subordinados, pueden
Cuanto más igualitarias, menos jerárquicas y liderar “hacia arriba” o “a sus iguales”.
más democráticas se vuelven las sociedades,
más abunda el liderazgo informal. Se valora Algunos subordinados ejercen un liderazgo
menos la necesidad de jerarquías y más la “hacia arriba”, influyendo o determinando las

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decisiones de su superior jerárquico. Una como botones de un pequeño banco y acabó
explicación histórica de la cesión de liderazgo siendo el presidente de uno de los bancos más
puede ser la apatía del superior: éste sería el importante de España.
caso de los monarcas europeos de los siglos
XVII y XVIII, que solían delegar las funciones “El liderazgo es individual”
de gobierno en los llamados “válidos”. Es común la imagen del líder solitario en la
cúspide de la organización, tomando a solas
-------------------------------------------------- consigo mismo las decisiones. Puede que esta
Un 60% de lo percibido es la expresión situación sea cierta en algunos casos, pero ha
corporal de la persona que comunica, un 30% ido progresivamente dejando paso a la del líder
es la entonación de los dicho y sólo un 10% el que consulta y adopta las determinaciones en
contenido. conjunción con otras personas. Hoy incluso
-------------------------------------------------- resulta cada vez más frecuente encontrarse con
“equipos de líderes”, grupos de personas de
Otra posible causa es la detentación por parte parecida autoridad que se alteran en el máximo
del líder de facto de unas condiciones papel directivo; especialmente en las empresas
superiores que aconsejan a la autoridad formal de nueva creación, sobre todo en el caso de
a “dejarle hacer”. Un posible ejemplo lo aquellas que tienen la forma jurídica de
tenemos en la relación entre Juan Abelló y partnership (modalidad norteamericana
Mario Conde y su etapa en Banesto. Abelló habitual en la abogacía y en otros servicios).
delegó el protagonismo en Conde, pero una
vez surgidas las discrepancias entre ellos, se --------------------------------------------------
separó de él y emprendió nuevos proyectos en El predominio del líder sobre la causa puede
los que recuperó su papel de líder, que desde tener como consecuencia el abuso de la
entonces ha venido ejerciendo con eficacia en posición de influencia, empleándose la causa
múltiples proyectos empresariales. como subterfugio para perseguir los fines
personales del individuo.
Una persona puede ejercer el papel de líder --------------------------------------------------
“con sus iguales”. Éste puede ser el caso del
estudiante que asume el papel de líder en su El escepticismo acerca de las posibilidades de
grupo o del ejecutivo que representa a sus convivencia entre líderes dentro de un mismo
compañeros ante autoridades superiores. Este colectivo se funda en la tradicional percepción
tipo de liderazgo resulta especialmente del líder como alguien centrado en sí mismo,
complicado, pues para llevarlo a efecto más bien autoritario y acaparador de la verdad.
requiere previamente el ganarse el apoyo de Según este planteamiento, la convivencia entre
personas con igual autoridad formal, y que líderes estaría salpicada de rivalidades,
incluso pueden albergar similar intención de envidias y celos, por lo que la eficacia del
liderazgo. grupo se vería afectada por esta multiplicidad
de personas en busca de un mismo
Asimismo, resulta posible liderar desde la base protagonismo. Sin embargo, esta situación,
de la organización. Son numerosos los casos hoy día, se produce cada vez con menor
de personas que, desde la base de la frecuencia; la relación entre líderes modernos
organización ejercen de líderes, suele ser de un mayor respeto mutuo y
reconociéndoles sus méritos mediante unos colaboración, basados en la conciencia de que
ascensos que les van proveyendo de la resulta imprescindible contar con un amplio
autoridad formal que carecían en un principio. grupo de personas de talento en la cúpula de
Un ejemplo de esta clase de líderes naturales toda organización competitiva. Esta versión de
es Alfonso Escámez, una persona que empezó la colaboración entre líderes no niega la

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realidad de las luchas por el poder dentro de del cargo.
las organizaciones, pues está en la naturaleza
humana la voluntad de dominio y el afán de Otro ejemplo de doble liderazgo es Unilever,
poder. La diferencia con respecto a otros una empresa angloholandesa que cotiza en las
tiempos es que actualmente el imperativo de bolsas de Londres y Amsterdam y cuenta,
eficacia tiende a imponerse sobre los desde hace décadas, con un presidente de cada
personalismos y egoísmos; el líder de hoy día nacionalidad. La solución del liderazgo
debe de ser práctico y sopesar cuidadosamente compartido también puede ser una medida
el precio de monopolizar el poder a costa de temporal para minimizar los problemas de
alienar y perder a otros líderes que le pueden personalismo derivados de una fusión, como es
ser necesarios. el caso del Banco Bilbao Vizcaya Argentaria,
en el que convivirán durante algún tiempo dos
-------------------------------------------------- copresidentes hasta que se unifique el cargo de
Es razonable pensar que a muchas personas de la jubilación de uno de ellos.
talento les resulte más agradable trabajar con
una persona sin carisma, pero de buen trato, Otra cuestión relevante es la necesidad de
que con alguien carismático pero más difícil. disponer de varios líderes en la sombra
-------------------------------------------------- preparados para suceder al líder formal cuando
las circunstancias lo requieran. La moderna
La historia nos ha ofrecido numerosos dirección de recursos humanos recomienda
ejemplos de personas que han alcanzado y que el superior vaya preparando a un
desempeñado con éxito elevadas subordinado –mediante mentoring- para que en
magistraturas, a pesar de tratarse de individuos el futuro se encuentre en condiciones idóneas
escasamente dotados. En buena parte de los para sucederle. Ese sucesor debe contar con
casos, este éxito se ha debido a que éstos han ciertas cualidades de liderazgo, que ejercerá y
tenido la habilidad de saber rodearse de desarrollará mientras espera su promoción al
colaboradores de gran valía; por ejemplo, el liderazgo formal de la organización.
rey Carlos III de España y el presidente
norteamericano Ronald Reagan. “El líder no se equivoca”
Una de las responsabilidades tradicionales de
Los rápidos cambios del entorno y la enorme líder ha sido la de transmitir seguridad a los
complejidad de las decisiones han acelerado la subordinados acerca de sus actuaciones. Tanto
adopción de liderazgos compartidos. Hay es así que en los tiempos antiguos se llegaba a
empresas, como la holandesa Philips, que asociar autoridad con infalibilidad en las
durante la mayor parte de su ya centenaria grandes magistraturas, como la del emperador
historia ha funcionado con un sistema de doble o la del rey. El emperador y el rey tenían una
liderazgo (un técnico y un comercial). En cada autoridad derivada de Dios y su voluntad se
uno de los países en los que operaba; con este asociaba a la del Ser Supremo. En la Iglesia
planteamiento dual se busca un equilibrio entre Católica persiste el dogma de la infalibilidad
ambas áreas de actuación, de forma que no se del Papa desde que Pío IX la estableció para
supedite ninguna de las dos en beneficio de la enfrentarse con el Galicanismo y el
otra. Modernismo. Esta medida, adoptada con
carácter general para evitar la división de la
En la cúspide formal de una organización cada Iglesia, luego evolucionó para limitarse
vez es más habitual encontrarse con dos exclusivamente a las cuestiones doctrinales.
personas. Un caso es el Banco Popular
Español, donde hay dos hermanos Los seguidores necesitan que el líder sea
copresidentes que se reparten las atribuciones sólido, fiable que acierte en las decisiones que

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van a afectar a todos. La confianza en el líder quieren o no pueden seguir a los demás. Este
será mayor cuanto más le respalden los estereotipo de líder es incapaz de trabajar en
resultados. Un líder que se equivoca a menudo equipo porque su talento innato le hace
puede percibirse como alguien débil que imponerse de forma natural a los demás; se
acabará, perdiendo seguridad con el tiempo. trata de personas que “han nacido para
mandar”, no pueden evitarlo.
Sin embargo, la realidad es que, en un
mundo cada vez más complejo y sometido a No obstante, la realidad es que siempre ha
fuertes cambios, la creciente imprevisibilidad habido personas que han ejercido el papel de
de los acontecimientos aumenta la falibilidad líder en unos contextos, pero no en otros. Es
de todos, incluso de los líderes más común que grande líderes nacionales o
experimentados y eficaces. La diferencia entre empresariales consulten o lean a otros líderes
las personas que ejercen de líderes y el resto de intelectuales o espirituales, de los que
la gente es su forma de plantearse el error y su obtengan ideas que ellos trasladen a su
modo de reaccionar ante él. práctica. Se puede ser un líder de un país u
organización y reconocerse seguidor de otra
El líder no tiene miedo a equivocarse, sabe que persona. Tomás Moro, Canciller de Inglaterra
antes o después va a incurrir en él y no se deja en el siglo XVI, cuando se encontraba frente a
paralizar por ello; acepta con naturalidad esa su padre, acostumbraba a inclinarse delante de
eventualidad y procura adoptar medidas que él y solicitar su bendición; su elevada posición
reduzcan su probabilidad o sus consecuencias. política no le hacía olvidar cuál era su sitio
dentro de su familia y el respeto filial que le
Otra singularidad de los líderes es su reacción debía a su padre.
cuando cometen una equivocación. El líder no
suele emplear el término "fracaso" y utiliza en --------------------------------------------------
su lugar otros como "contratiempo" o Cuanto más igualitarias, menos jerárquicas y
“'equivocación". Sólo se "fracasa" cuando no más democráticas se vuelven las sociedades,
se aprende nada de la experiencia y se pierde más abunda el liderazgo informal.
la autoconfianza; en cambio, el error puede --------------------------------------------------
convertirse en algo positivo cuando se trata
esa eventualidad como una oportunidad de En las organizaciones con varios niveles
aprendizaje que puede contribuir a resolver jerárquicos es habitual el doble papel del
problemas futuros. Un peligro de todo seguidor y del líder de los cuadros intermedios
individuo es precisamente erigirse demasiado, de la empresa. Son seguidores de la cúpula de
el no “permitirse a sí mismo” el error. Quien la organización y a la vez ejercen de líderes de
se exige lo imposible –no equivocarse- lo que sus subordinados.
hace es erosionar su autoconfianza hasta
perderla, porque, por mucho que lo intente, el --------------------------------------------------
error aparecerá y se repetirá de forma Son numerosos los casos de personas que,
inexorable. Otra consecuencia aún más desde la base de la organización, ejercen de
negativa es evitar el ejercicio de la líderes.
responsabilidad para así eludir la adopción de --------------------------------------------------
decisiones y la posibilidad de error: “No
decido, para no equivocarme”. La capacidad para incrementar las habilidades
de liderazgo está íntimamente unida al
"El líder no sirve para seguir a otros" ejercicio del papel de seguidor de otro líder.
Para algunas personas, los líderes tienen tal Para entender a quienes le van a seguir a uno,
cantidad de talento y magnetismo que no no hay nada como pasar previamente por dicha

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experiencia. Se puede comprender con más capacidad para afectar la capacidad de los
facilidad la psicología de las personas, las demás puede ir o no acompañada de una
frustraciones de obedecer a pesar de no estar autoridad formal; siendo aún más poderoso el
de acuerdo, los gestos y los discursos que le liderazgo que se admite voluntariamente, sin
motivan a uno, entre otros factores obligación alguna de obedecer.
importantes. Por tanto, ser un buen seguidor de
otro líder puede resultar una buena escuela --------------------------------------------------
para el futuro líder efectivo. Hoy resulta cada vez más frecuente
encontrarse con “equipos de líderes”, grupos
CONCLUSIONES de personas de parecida autoridad que se
Si desprendemos del concepto de liderazgo los alteran en el máximo papel directivo.
numerosos estereotipos descritos en las líneas --------------------------------------------------
precedentes, nos encontramos con una
actividad automáticamente accesible para el El papel del líder puede ejercerse “a ratos”, ser
individuo normal. de alcance reducido y, aún así, resultar una
contribución efectiva para la sociedad; no se
Es factible que cualquier persona deseosa de debe entenderlo como un “todo o nada”. Por
influir en los demás para mejorar su entorno ello, la mejor forma de crecer como líder es ir
ejercite algún tipo de papel de liderazgo formal practicando en las oportunidades que se vayan
o informal. presentando.

No se puede negar que hay individuos con una Espero que esta perspectiva de liderazgo anime
facilidad innata para el liderazgo, bien por su al lector a influir más a menudo y con mayor
carisma, por sus cualidades psicológicas e intensidad. El cambio de toda sociedad es
intelectuales o por su temprana pasión por una producto de la acción individual de incontables
causa a la que dedican sus vidas. Sin embargo, personas, que ejercen su influencia sobre los
lo cierto es que la existencia de estos líderes demás de muy variadas formas; todos ellos son
naturales no descarta la posibilidad de que en alguna medida líderes y, por tanto,
existan otros tipos de líderes, también efectivos responsables cualificados de nuestro progreso
y de intensidad y ámbito variable. Son muchas colectivo.
las personas que pueden liderar, incluso se
puede afirmar que la gran mayoría puede
hacerlo.

El modelo de liderazgo que aquí proponemos


es un liderazgo amplio. Los grandes estadistas,
generales o capitanes de empresas son
excepcionales. La mayor parte de los
liderazgos son ejercidos por personas en
papeles de padre de familia, de sacerdote, de
ejecutivo de cualquier nivel o de profesor,
entre otros muchos posibles.

Por tanto, lo verdaderamente significativo y


particular del que ejerce en algún momento de
líder es que éste sea capaz de “movilizar” en
alguna medida a otras personas, influyendo en
su conducta mediata o inmediatamente. Esta