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1. PROPIEDADES FUNDAMENTALES DE LOS MEDIOS POROSOS.

Un medio poroso es un sólido que contiene espacios vacíos (poros), ya sea conectados o
desconectados, dispersos dentro de él de manera regular o aleatoria. Estos llamados poros
pueden contener una variedad de fluidos como aire, agua, aceite, etc. Si los poros
representan una cierta porción del volumen total, se puede formar una red compleja que
puede transportar líquidos. Solo estos medios permeables y porosos se tienen en cuenta
en este volumen. Se pueden nombrar varios ejemplos en los que los medios porosos juegan
un papel importante o donde la tecnología los requiere como herramienta

• En la ciencia del suelo:

El medio poroso (suelo) contiene y transporta agua y nutrientes a las plantas.

• En hidrología:

El medio poroso es una capa que contiene agua y sella.

• En Ingeniería Química:

El medio poroso se aplica como filtro o lecho catalítico.

• En Ingeniería del Petróleo:

Medio poroso (roca reservorio) almacena petróleo crudo y gas natural.

1.1. Porosidad

1.1.1. Aspectos generales y definición.

Básicamente se pueden distinguir dos grupos de medios porosos:

• intergranular-intragranular

• fracturado.

Los materiales que tienen tanto porosidad fracturada como intergranular se denominan
medios porosos duales (dobles). Por otro lado, en cuanto a las propiedades mecánicas, hay
que distinguir entre:

• consolidado

• no consolidado

medios porosos. En un medio poroso consolidado, las partículas (granos) se mantienen


juntas por un material de cementación, en un medio poroso no consolidado los granos están
sueltos. Una característica típica de un medio consolidado es la posibilidad de formar
muestras que retienen la forma.

Definición de la porosidad

La porosidad de los medios porosos se define como la relación del volumen de los poros al
volumen total de los medios (generalmente expresado como fracción o porcentaje).
Seleccionemos cualquier punto de los medios porosos y su entorno con un volumen
suficientemente grande de TV, donde:

𝑉𝑇 = 𝑉𝑝 + 𝑉𝑠 (1.1)

Dónde:

𝑉𝑝 = es el volumen vacío (volumen de poro) y

𝑉𝑠 = es el volumen del material sólido.

La porosidad se define como la relación entre el volumen de poros y el volumen total, que
se puede expresar como:

Básicamente hay que distinguir dos tipos de porosidades:

• Porosidad total (también se consideran poros aislados) y

• Porosidad efectiva ∅𝑒𝑓𝑓 (efectiva en el sentido de transporte de fluidos).

La capacidad de almacenamiento de una roca de yacimiento siempre depende de la


porosidad efectiva, ya que contiene los fluidos del yacimiento.

La porosidad es una cantidad estadística que depende de la magnitud del volumen total
tomado en consideración (ver Figura 1.1). Si el volumen seleccionado es demasiado
pequeño (por ejemplo: 𝑉𝑇 = 10−9 m3), la porosidad calculada puede desviarse
considerablemente del valor verdadero, por lo tanto, el volumen 𝑉𝑇 debe ser lo
suficientemente grande como para obtener el promedio estadístico de la porosidad.

Por otro lado, si el volumen es demasiado grande, la porosidad puede desviarse del valor
real debido a la influencia de la heterogeneidad.
1.1.2. Determinación de la porosidad

La determinación de la porosidad con suficiente precisión no es un tema trivial,


especialmente para muestras pequeñas. Si los errores en la medición de 𝑉𝑇 y 𝑉𝑃 son ∆𝑉𝑇
y ∆𝑉𝑃, entonces la ecuación. 1.2 conducirá a:

Donde: ∆∅ es el error en el cálculo de la porosidad

Suponiendo que ∆𝑉𝑝 = ∆𝑉𝑇 = ∆𝑉 Eq. 1.3 se puede escribir como:

Según la ec. 1.4, el error relativo de la medición de la porosidad depende de y ∅.

Suponiendo un error ∆𝑉 = 10−9 m3 para los valores de 𝑉, este error puede ser de hasta el
50% como se muestra en la Tabla 1.1.

Las siguientes cantidades son necesarias para calcular la porosidad basada en la ecuación.
1.2:

• el volumen total (𝑉𝑇),

• el volumen sólido (𝑉𝑠),

• El volumen vacío (𝑉𝑝).

Ejemplo 1.1:
Un conector central tiene un radio de 1.25x10-2 [m] y una longitud de 5.0x10-2 [m]. Está
completamente saturado con salmuera que tiene una densidad de 1200 [kg / m3]. El tapón
de núcleo seco pesaba 5.1x10-3 [kg] y 10.4x10-3 [kg] cuando estaba saturado con salmuera.
Calcule la porosidad efectiva del conector del núcleo.

Solución:

Peso de la salmuera en el tapón.

Volumen de salmuera (volumen de poro)

Volumen a granel del enchufe

Porosidad del enchufe

1.1.3. Compactación

La figura 1.2 muestra medios porosos construidos con esferas de igual tamaño. Las esferas
están dispuestas de tres maneras diferentes para ilustrar el efecto de la compactación en
la porosidad de un paquete. Sin embargo, aún no se ha introducido ningún factor
característico para describir la compactación como una propiedad.
La compactación, y por lo tanto la porosidad, de un sedimento depende de la mayor
profundidad alcanzada por una roca durante su génesis. La figura 1.3 muestra la porosidad
de la arcilla y la arenisca en función de la profundidad. La compactación, en contraste con
la compresibilidad, es irreversible.

1.1.4. Compresibilidad de los medios porosos.

La roca de depósito no se considera un sistema rígido, sino un medio, aunque pequeño,


elástico y, por lo tanto, compresible. El cambio de presión dentro del espacio poroso durante
la producción también afecta a la porosidad. La compresibilidad isotérmica de la porosidad
se define como:
La integración de la ecuación anterior conduce a:

donde ∅0 es la porosidad a la presión 0

Sin embargo, 𝑐∅ es pequeño y normalmente se considera una constante. La alteración del


volumen de los poros durante la caída de presión en el reservorio tiene su origen en la
elasticidad del sólido. Por lo tanto, 𝑐∅ será una función de la porosidad. La figura 1.4 ilustra
esta relación.

La compresibilidad del espacio poroso también está influenciada por la presión de


sobrecarga, que se ilustra en la Figura 1.5.
1.1.5. Clasificación de la porosidad

La porosidad se puede clasificar como primaria o secundaria. La porosidad primaria se


forma durante la deposición de sedimentos e incluye porosidad interparticular e
intraparticular. La porosidad secundaria se forma después de la deposición y se desarrolla
durante la diagénesis por disolución, dolomitización y por la producción de fracturas en la
roca. La porosidad intergranular (también la porosidad entre partículas) se forma entre los
granos durante la deposición y es la cantidad de espacio poroso entre los granos o
partículas. La porosidad intraparticular se produce dentro de partículas individuales o
granos. Es abundante en sedimentos carbonatados y puede ser una parte importante de la
porosidad preservada en las rocas carbonatadas. Las cámaras internas u otras aberturas
dentro de los organismos esqueléticos individuales o coloniales son la forma más
comúnmente reconocida de poros intraparticulares.

Se puede distinguir entre porosidad selectiva y no tejido. La porosidad selectiva de la tela


incluye primaria (porosidad interparticular e intraparticular) y secundaria (por ejemplo,
porosidad intercristalina o mohórica). La porosidad secundaria no textil selectiva incluye
vuggy

porosidad y fractura porosidad. La porosidad intercristalina se produce entre cristales de


tamaño similar y se restringe a los cristales que han crecido en su lugar, por ejemplo,
dolomitas, evaporados y carbonatos recristalizados.

El tamaño de los poros es generalmente controlado por el tamaño de los cristales. La


porosidad intercristalina puede ser de origen primario o secundario.

La porosidad de Vuggy es una porosidad selectiva no de tela causada por la eliminación


selectiva (solución) de granos en una roca. Dependiendo de la extensión de la solución, los
poros resultantes se clasifican como moldes, moldes agrandados en solución o cavidades.
La eficiencia de recuperación en reservorios con porosidad mohórica está fuertemente
controlada por el tamaño y la cantidad de conexiones entre los moldes.

La porosidad de la fractura generalmente se refiere a la porosidad que se produce a lo largo


de las roturas en un cuerpo de roca o sedimento donde ha habido poco desplazamiento
mutuo a lo largo de la fractura. Las fracturas naturales ocurren en todas las formaciones
subsuperficiales. Fractura los grados de porosidad en brecha porosa con la dislocación
creciente. En las rocas carbonatadas, la porosidad de la fractura puede originarse a partir
del colapso relacionado con la solución, el desplome o la deformación tectónica.

Las fracturas se pueden observar en los núcleos y se pueden caracterizar como fracturas
rellenas, semi-rellenas y abiertas. Las fracturas rellenas no contribuyen a la porosidad. Las
fracturas se describen por su orientación como fracturas horizontales, verticales u oblicuas.
1.2. Propiedades capilares

1.2.1. Saturación

Básicamente el espacio poroso puede contener varias fases. La saturación de una


determinada fase se define como:

La suma de los resultados de las saturaciones en:

1.2.2. Humectabilidad

La humectabilidad de un sistema de fluido de reservorio-roca es la capacidad de un fluido


en presencia de otro para esparcirse sobre la superficie de la roca. La humectabilidad
desempeña un papel importante en la producción de petróleo y gas, ya que no solo
determina las distribuciones iniciales de fluidos, sino que también es un factor importante
en los procesos de flujo en la roca del yacimiento. El grado de humectación de sólidos por
líquidos generalmente se mide por el ángulo de contacto que hace una interfaz líquido-
líquido con un sólido.

Una gota de fluido en una superficie sólida plana puede tomar varias formas. La forma
respectiva (ya sea plana o en forma de perla) depende de la humectabilidad del sólido
considerado. La figura 1.6 ilustra esa propiedad.

En el caso del aire y el agua, el agua es la fase de humectación, para el aire y el mercurio,
el aire es el fluido humectante.

El ángulo de contacto se utiliza como una medida de humectabilidad. En el caso de un


líquido humectante, el ángulo de contacto es menor que 90 °. Si el ángulo de contacto es
mayor que 90 °, se hace referencia al fluido como no humectante.

Hace 150 años, Young definió el ángulo de contacto como una consecuencia del equilibrio
estático, entre una gota de líquido y un plano de una superficie sólida. La gota de líquido
tomará cierta forma debido a las tensiones interfaciales que actúan sobre ella, que son
𝜎12 la tensión interfacial entre el fluido 1 y 2,

𝜎𝑠1 y 𝜎𝑠2 las tensiones interfaciales entre sólidos y fluidos.

De la figura 1.7, ec. 1.9 y ec. 1.10 resultará:

Las tensiones interfaciales 𝜎, y por lo tanto 𝜃, se consideran dependientes de la


temperatura. A temperatura ambiente, la tensión interfacial entre el agua y el aire es de
0.073 [N / m] y entre el aceite y el agua, aproximadamente [0.03 N / m].

a) Clasificación de las rocas de yacimiento según la humectabilidad

La humectabilidad de un sistema de roca de yacimiento depende de muchos factores:

• material de roca reservorio

• geometría de poros

• Mecanismos geológicos.

• composición y cantidad de aceite y salmuera

• presión y temperatura

• Cambios en la saturación, presión y composición durante la producción.

Cuando se trata de reservorios de petróleo, es necesario considerar las propiedades


específicas de la roca y del fluido para determinar si la roca del reservorio es agua o aceite
húmedo. Rocas que no son ni agua ni aceite húmedas, llamadas intermedias o neutras
húmedas. Los datos publicados por (Treiber, Archer y Owens, 1972) (Tabla 1.2) muestran
que la mayoría de los reservorios de carbonato están húmedos de aceite, mientras que los
reservorios de arenisca pueden estar igualmente mojados por agua o aceite.
La superficie interna de la roca del yacimiento está compuesta de muchos minerales con
diferentes propiedades químicas de superficie y propiedades de adsorción, que pueden
provocar variaciones en la humectabilidad. El concepto de humectabilidad fraccional,
también llamada humectabilidad heterogénea o manchada, fue propuesto por muchos
autores. Tenga en cuenta que la humectabilidad fraccional difiere conceptualmente de la
humectabilidad intermedia, que asume que todas las partes de la superficie de la roca tienen
una preferencia leve pero igual a ser mojadas por agua o aceite.

La humectabilidad mixta es un tipo especial de humectabilidad fraccionada en donde la


superficie húmeda de aceite forma caminos continuos a través de los poros más grandes.
Los poros más pequeños permanecen húmedos y no contienen aceite. Salathiel explicó la
situación cuando el petróleo invade un reservorio originalmente húmedo de agua, desplaza
el agua de los poros más grandes, mientras que los poros más pequeños permanecen
llenos de agua. Se produce una condición de humectabilidad mixta si en el aceite se
deposita una película de material orgánico humedecido con aceite solo sobre las superficies
sólidas que están en contacto directo con el aceite, pero no sobre las superficies cubiertas
por el agua.

b) Medición de la humectabilidad

La humectabilidad medida en el laboratorio depende en gran medida de la manipulación


del núcleo. Para obtener información representativa sobre las preferencias de humectación
en el reservorio de los experimentos de laboratorio, se deben cumplir las siguientes
condiciones:

• Las propiedades superficiales de la roca deben ser preservadas,

• el método debe permitir la diferenciación de toda la gama de humectabilidad,

• el resultado no debe depender de la permeabilidad de la roca y la viscosidad del fluido,

• El resultado debe ser reproducible.

Los núcleos en tres estados diferentes de preservación se utilizan en el análisis central:

• estado nativo,

• estado limpio y

• Estado restaurado.
El término estado nativo se usa para cualquier núcleo que se obtuvo y almacenó mediante
métodos que preservan la humectabilidad del reservorio. La mejor manera es perforar el
núcleo con un lodo de perforación de tipo de filtrado de aceite adecuado, que mantenga la
saturación original de agua connada. La humectabilidad original también se puede
mantener utilizando un lodo de perforación a base de agua que no contiene compuestos
que puedan alterar la humectabilidad del núcleo.

De un núcleo limpio se eliminaron todos los fluidos originales e infiltrados. Los núcleos
limpios por lo general son muy húmedos con agua y solo deben usarse para mediciones
como la porosidad y la permeabilidad al gas donde la humectabilidad no afectará los
resultados.

El tercer tipo de núcleo es el núcleo de estado restaurado. En este caso, la humectabilidad


nativa se restaura mediante un proceso de tres pasos. El núcleo se limpia y luego se satura
con salmuera, seguido de petróleo crudo. Finalmente, el núcleo se envejece a la
temperatura del yacimiento durante aproximadamente 1000 horas.

Los núcleos de estado nativo producen los mejores resultados para las propiedades de
múltiples fases (humectabilidad, presión capilar, permeabilidades relativas) debido a que se
minimizan las alteraciones de la humectabilidad de la roca del yacimiento sin
perturbaciones.

Se han utilizado diferentes métodos para la categorización de la humectabilidad. Una


discusión detallada de todos los métodos ha sido publicada por Anderson (Anderson 1986)
a, (Anderson 1986) b). Se distinguen dos grupos de métodos:

1. Métodos cuantitativos:

- Determinación del ángulo de contacto.

- Amott

- Amott-Harvey

- Índices de humectabilidad USBM (método de centrifugado)

2. Métodos cualitativos:

- tasa de imbibición

- examinación microscópica

- curvas de presión capilar

- Relación relativa de permeabilidad / saturación.

Desafortunadamente, ninguno de los métodos es generalmente aceptado, lo que lleva a


ambigüedades al comparar datos de diferentes fuentes y fechas. Muchas mediciones de
humectabilidad también son imprecisas, en particular cerca de la humectabilidad neutra,
por lo tanto, se debe tener cuidado al usar datos y conclusiones de la literatura.
• Medición del ángulo de contacto

La medición del ángulo de contacto se basa en los principios demostrados en la Figura 1.7
y se denomina método de caída sésil. El método básico utiliza un solo cristal mineral pulido.
Leach (Leach 1962) modificó el método de gota sésil utilizando dos placas de cristal. La
gota de aceite se coloca entre las dos placas de cristal para que haga contacto con un área
grande de cada placa. Las areniscas están compuestas principalmente por cuarzo y calizas
de calcita, por lo que se pueden usar cristales de cuarzo o calcita para simular las
superficies de los poros de la roca del yacimiento. Obviamente, la humectabilidad de las
arcillas en el reservorio no puede examinarse con este método.

• Método Amott

El método Amott (Amott 1959) combina la imbibición y el desplazamiento forzado para medir
la humectabilidad promedio de un núcleo. Tanto el núcleo del reservorio como los fluidos
se pueden usar en la prueba. Se elige una muestra de núcleo y se satura con aceite. La
muestra de aceite se coloca luego en una celda de imbibición rodeada de agua. Se permite
que el agua se impregne en la muestra del núcleo, desplazando el aceite fuera de la
muestra hasta que se alcance el equilibrio. El volumen de agua embebida se mide después
de 20 horas.

Luego, se extrae la muestra del núcleo y el aceite restante en la muestra se empuja hacia
la saturación residual mediante el desplazamiento con agua. Esto podría lograrse por
centrifugación en salmuera. El volumen de aceite desplazado se mide directamente o por
mediciones de peso.

El núcleo, que ahora está saturado con agua, se coloca en una celda de absorción y está
rodeado de aceite. Se permite que el aceite se impregne en el núcleo desplazando el agua
de la muestra. Se mide el volumen de agua desplazada (igual al volumen de aceite
embebido). después de 20 horas Una vez que se alcanza el equilibrio, el núcleo se retira
de la célula y el agua restante se expulsa por desplazamiento en una centrífuga.
Los resultados se expresan por la relación de desplazamiento con aceite:

y la relación de desplazamiento con agua:

𝛿𝑤 se acerca a 1 a medida que aumenta la humedad del agua. De manera similar, los
núcleos húmedos de aceite manifiestan 𝛿𝑜 → 1 y 𝛿𝑤 = 0. Ambas relaciones son cero para
los núcleos húmedos neutros. Amott eligió un tiempo arbitrario de 20 horas para los pasos
espontáneos de imbibición de agua y aceite. El período de tiempo para la imbibición puede
durar desde varias horas hasta meses. Si la imbibición se detiene después de un corto
período de tiempo, entonces el volumen de imbibición espontánea medido será más bajo
que el valor de equilibrio para muestras de baja permeabilidad. Esto resulta en una
subestimación de 𝛿𝑤 y 𝛿𝑜. La principal deficiencia de la prueba de humectabilidad de Amott
y sus modificaciones es que son insensibles a la humectabilidad casi neutra.

El índice de desplazamiento relativo de Amott-Harvey combina las dos relaciones en un


solo índice de humectabilidad que varía de +1 para la humedad total del agua a -1 para la
humedad total del aceite. El registro de todos los volúmenes durante la medición permite
calcular el índice de humectabilidad WI:

Dónde:

𝑉𝑂1 = volumen de aceite producido durante la imbibición de agua

𝑉𝑂2 = volumen de aceite producido durante la inundación de agua

𝑉𝑊1 = volumen de agua producida durante la "imbibición" de petróleo

𝑉𝑊2 = volumen de agua producida durante la inundación de petróleo

El sistema se considera como agua húmeda cuando 0.3 ≤ 𝑊𝐼 ≤ 1, humedad intermedia


cuando −0.3 <𝑊𝐼 <0.3, y aceite húmedo cuando −1 ≤ 𝑊𝐼 <−0.3

• Índice de humectabilidad USBM

El método USBM (U.S. Bureau of Mines) es una prueba desarrollada por Donaldson
(Donaldson, Thomas y Lorenz 1969).

Se basa en medir dos curvas de presión capilar:


1. Desplazamiento del aceite por salmuera, comenzando por la saturación de agua
irreducible y terminando con la saturación de aceite residual.

2. Desplazamiento del aceite en sentido inverso.

La presión capilar se definirá en la Sección 1.2.3, por lo tanto, cambie allí en la primera
lectura y luego regrese.

La prueba USBM compara el trabajo necesario para que un fluido desplace al otro. El
trabajo requerido para que el fluido humectante desplace el fluido no humectante del núcleo
es menor que el trabajo requerido en la dirección opuesta. El trabajo requerido es
proporcional al área bajo la curva de presión capilar. En otras palabras, cuando un núcleo
está mojado con agua, el área bajo la curva de presión capilar del impulsor de salmuera
(cuando el agua desplaza el aceite) es más pequeña que el área bajo la curva de presión
capilar para el desplazamiento inverso.

Antes de que se ejecute la prueba, el tapón está preparado para ser centrifugado bajo aceite
a alta velocidad para lograr una saturación de agua irreducible (máxima saturación de
aceite). En el primer paso de la medición, el núcleo se coloca en salmuera y se centrifuga
a velocidades cada vez mayores hasta una presión capilar de -10 psi. Este paso se
denomina impulsión de salmuera porque la salmuera desplaza el aceite del núcleo. En cada
presión capilar incremental, la saturación promedio del tapón se calcula a partir del volumen
de aceite expulsado.

En el segundo paso el núcleo se coloca en aceite y se centrifuga. Durante este paso de


paso de aceite, el aceite desplaza la salmuera del núcleo. Las presiones capilares y las
saturaciones promedio se miden hasta que se alcanza una presión capilar de 10 psi.

El método USBM utiliza la proporción de áreas bajo las dos curvas de presión capilar para
calcular un índice de humectabilidad:

donde 𝐴1 y 𝐴2 son las áreas bajo las curvas de impulsión de aceite y salmuera,
respectivamente. En la Figura 1.9 se muestran ejemplos de agua mojada, aceite húmedo y
humedad intermedia.
La prueba USBM es una medida y medidas relativamente rápidas, similares a la prueba de
Amott, la humectabilidad promedio del núcleo. Su principal ventaja sobre el método de
Amott es la sensibilidad cerca de la humectabilidad neutra. Una desventaja menor es que
el índice de humectabilidad del USBM solo se puede medir en muestras de tamaño de
enchufe porque las muestras se deben girar en una centrífuga. Además, la prueba USBM
no puede determinar si un sistema tiene humectabilidad fraccionada o mixta, mientras que
la prueba de Amott a veces es sensible.

En muchos casos, ninguno de los índices de humectabilidad está disponible y la


humectabilidad se caracterizará por uno o más métodos cualitativos: examen microscópico,
tasas de imbibición, curvas de permeabilidad relativa, relaciones de permeabilidad /
saturación, curvas de presión capilar, etc. La humectabilidad cualitativa más utilizada. La
medición es el método de imbibición porque brinda una idea rápida pero aproximada de la
humectabilidad sin necesidad de equipos complicados. Algunos valores utilizados para la
caracterización se dan en la Tabla 1.4.

1.2.3. Presión capilar

a) Definición

Para dos fluidos inmiscibles (por ejemplo, aceite y agua), las presiones en ambos lados
de la interfaz del fluido no son iguales. Esta diferencia de presión, llamada presión capilar,
se puede calcular mediante la ecuación de Laplace:
Si un medio poroso está completamente (100%) saturado con el Fluido 2 no humectante y
se pone en contacto con el Fluido 1 humectante, entonces el Fluido 1 penetra
espontáneamente en el espacio poroso. El fluido 1 desplazará al fluido 2 hasta que se logre
el equilibrio. Esto se llama imbibición.

El equilibrio se logra cuando el Fluido 1 ocupa de manera uniforme los espacios porosos
con la mayor curvatura interfacial posible.

Por lo tanto, en el caso de la imbibición, el fluido 1 ocupará primero los espacios de poros
más pequeños. Para ilustrar este equilibrio capilar de una manera simplificada, uno podría
imaginar el medio poroso como un haz de varillas de vidrio infinitamente largas con un radio
uniforme R (Figura 1.11).

Si el aire es no humectante y el agua es el fluido humectante, entonces 𝜎𝑠2 = 0 y por lo


tanto 𝜎𝑠1 = 𝜎12 y cos 𝜃 = 1.

Dado que uno de los dos radios principales de curvatura (2) es infinito, es fácil calcular la
porosidad y la saturación de agua del fluido humectante de la siguiente manera:

y la saturación de agua se puede calcular a partir de:

Sobre la base de la geometría de las varillas cilíndricas Figura 1.11, la presión capilar se
puede calcular a partir de la ecuación. 1.15 como:

donde 𝑟 = 𝑟1, que es el radio de la interfaz agua-aire


Dado que 𝑆1 y 𝑃𝑐 son funciones de 𝑟, lo siguiente también es válido:

Para un conjunto de barras con un radio de 7.3 = 7,3 × 10−5 [m] y 𝜎12 = 0,037 [N / m], la
relación entre la presión capilar y 𝑆1 se muestra en la Figura 1.12.

Sea pw la presión en la fase de humectación y 𝑝𝑛𝑤 en la fase de no humectación, entonces


la presión capilar se define de la siguiente manera:

b) Medición de la presión capilar en un medio poroso

Los distintos tipos de métodos de medición se basan en el mismo principio:

Se ejerce una presión constante sobre el medio poroso, hasta que el equilibrio capilar ha
generado una saturación constante.

En consecuencia, esta presión aplicada es igual a la presión capilar que corresponde a


las saturaciones dadas. La saturación se puede calcular con la ayuda del balance de
materiales.

Uno de los dispositivos utilizados para medir la curva de presión capilar se ilustra en la
Figura 1.13. Las células superior e inferior están separadas por un diafragma, que es
impermeable al fluido no humectante. La muestra (núcleo), que se coloca en la cámara
superior, y el diafragma están ambos saturados con el líquido humectante. El fluido no
humectante que rodea el núcleo, por ej. El aire se fija bajo presión constante y, por lo
tanto, se presiona en el espacio poroso del núcleo.
El fluido humectante, desplazado por el fluido no humectante, fluye a través del diafragma
hacia una pipeta graduada para medir. Este procedimiento se repite varias veces a
presiones más altas. Es esencial prestar atención al hecho de que el equilibrio capilar se
debe lograr en cada paso de presión para que el volumen desplazado ya no sea una función
del tiempo. Sin embargo, nunca llegará a un desplazamiento completo del fluido
humectante. La llamada saturación de agua connada siempre se queda atrás. Después de
completar el procedimiento de medición y drenaje descrito, es posible establecer la curva
de presión capilar para embeberla reduciendo la presión por pasos dentro de la cámara
superior.

La figura 1.14 muestra una curva de presión capilar típica. Si el núcleo está completamente
saturado con la fase de humectación (por ejemplo, agua) al comienzo de la medición,
entonces se debe aplicar una cierta presión para permitir que la fase de no humedecimiento
penetre en el espacio poroso. Esta presión es la presión de umbral que depende del
diámetro de poro más grande.
La curva de presión capilar será asintótica a un cierto valor límite de saturación, la
denominada saturación de agua connada. Este procedimiento de un fluido humectante
que se desplaza por un fluido no humectante se denomina drenaje.

Por otro lado, en el caso de la imbibición, el fluido no humectante, con el que el núcleo
está inicialmente saturado, será desplazado espontáneamente por el fluido humectante.
Esto significa que el medio poroso está bebiendo el líquido humectante inmediatamente.
Por lo tanto, la curva de presión capilar aparece como una histéresis (Figura 1.14).

• Método de centrifugado

Una columna de arena, saturada con fluido humectante (por ejemplo, agua) a presión
atmosférica, llega al equilibrio por drenaje por gravedad. La distribución de la saturación
en la columna se puede medir cortándola en secciones. El gradiente de presión en el
fluido humectante está determinado por la densidad del líquido y la aceleración debida a
la gravedad. Si se conoce el nivel de la superficie del líquido libre, donde la presión capilar
es cero, la relación 𝑃𝑐 contra 𝑆 en cualquier punto de la columna se puede calcular
midiendo la saturación en este punto.

El drenaje por gravedad espontáneo no se puede aplicar a las rocas del campo petrolífero
debido al bajo valor de 𝑔 en la superficie de la tierra. La centrifugación de un medio
poroso portador líquido de tamaño de muestra pequeño produce un campo gravitatorio
más fuerte y, por lo tanto, aumenta la tasa de drenaje y el establecimiento del equilibrio, y
minimiza los efectos finales de los capilares. Hassler y Brunner (Hassler y Brunner 1945)
propusieron el método de centrifugado en 1945. La presión aplicable con el método del
diafragma se limita a 4 a 5 bares. Usando el método de centrifugado, las curvas de
presión capilar se pueden canalizar hasta 21 bares (300 psia). Por lo tanto, este método
es adecuado para investigar muestras ajustadas y poco permeables también.
Actualmente, el método de centrifugado se aplica ampliamente en toda la industria
petrolera.
Teniendo en cuenta el manual de laboratorio publicado por (Torsaeter y Abtahi n.d.), el
procedimiento USBM (Oficina de Minas de los Estados Unidos) es el siguiente:

1. Una muestra de núcleo está saturada con salmuera (100% de saturación).

2. Luego, la muestra se coloca en un soporte del núcleo de la centrífuga (consulte la


Figura 1.15) que sella las paredes laterales y se ha llenado con aceite anteriormente.

3. La muestra se hila a una velocidad particular, y la salmuera del fluido del acumulador
se desplaza al tubo que originalmente se llenó con aceite.

4. La salmuera desplazada se mide con un estroboscopio mientras la centrifugadora


continúa girando. La saturación media de la muestra a la velocidad de rotación dada se
calcula a partir de la cantidad de fluido desplazado y el volumen de poro conocido.
Después de que el desplazamiento del fluido parece detenerse, la velocidad de rotación
aumenta y se mide el fluido producido a la velocidad más alta. De esta manera, se genera
un conjunto de datos (típicamente 6 puntos de datos) de saturación promedio en función
de la velocidad de rotación.

5. El procedimiento dado por los Artículos 1-4 se llama drenaje primario.

3. Luego el núcleo se coloca en un soporte de núcleo invertido lleno de salmuera. Se


permite que la salmuera se impregne espontáneamente en la muestra central. Luego, la
muestra se centrifuga en pasos incrementales correspondientes al procedimiento descrito
en el Ítem 4. Este proceso se denomina imbibición.

6. Luego, el núcleo se coloca de nuevo en un soporte de núcleo lleno de aceite. La


centrifugación correspondiente al ítem 4 se denomina drenaje secundario.
La materia prima de los experimentos de centrifugado debe convertirse en una relación
entre la saturación y la presión capilar. Hassler y Brunner1.8 propusieron un método que
ha sido ampliamente aceptado: