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LA SALUD Y SU PERSPECTIVA HOLÍSTICA 2

Mª del Carmen Ortega Navas

INTRODUCCIÓN. EL CONCEPTO HOLÍSTICO DE LA SALUD. FACTORES


DETERMINANTES EN EL CONCEPTO HOLÍSTICO DE LA SALUD: Factores
biológicos. Factores mentales. Factores medioambientales. Servicios de salud. Esti-
los de vida. RESUMEN Y CONCLUSIONES. BIBLIOGRAFÍA.

INTRODUCCIÓN

Las intervenciones en nuestra salud no se reducen a algo puramente biológico,


siendo necesario tener en cuenta a la hora de delimitar el concepto de salud otros
aspectos como los hereditarios, personales, sociales, ambientales, alimenticios,
económicos, laborales, sanitarios, educativos, etc. De este modo las intervenciones
consideran todas las dimensiones de las personas, desde una perspectiva holística,
global e integral, entendiendo las relaciones dentro de un yo integrado.
Los profesionales de la salud se están percatando cada vez más de que nuestra
salud depende del equilibrio físico, psicológico, social y cultural. De hecho, se
insiste y se hace hincapié cada vez más en la necesidad e importancia de favorecer
cambios en nuestro estilo de vida que promuevan la salud y en la potenciación de
asumir la responsabilidad de nuestra propia salud a través de la formación y la edu-
cación para la salud.
Cada persona es un ser único y singular, conformado como una totalidad en sí
misma. En este sentido, cuando la persona enferma, no lo hace en parte sino glo-
balmente; así, la enfermedad que padece tiene un contenido de globalidad.
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La perspectiva holística de la salud supone que para lograr y mantener una bue-
na salud se exige cuidar, además del cuerpo físico, otros aspectos tales como el
emocional y el bienestar espiritual, que van más allá de la ausencia de enfermedad.
El enfoque holístico, en contraste con el modelo médico que se centra en el trata-
miento de los síntomas y los síndromes, se orienta más a las causas. No debemos
olvidar que el objetivo del enfoque holístico es la búsqueda de un bienestar que
englobe a toda la persona y no solo la ausencia de enfermedad.
A lo largo de este capítulo abordaremos, tras una reflexión sobre el concepto
holístico de la salud, cuáles son los principales determinantes de la salud y el bien-
estar de las personas, que han originado un creciente interés hacia la los estilos de
vida asociados a la promoción y educación para la salud.
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EL CONCEPTO HOLÍSTICO DE LA SALUD

La palabra holístico proviene del griego holos/n, que significa todo, entero, glo-
bal, totalidad, completo, y suele usarse como sinónimo de integral, y se refiere a un
sistema que no puede explicarse o determinarse por sí solo sino por la suma de sus
componentes. De modo que el holismo, de acuerdo a la física moderna, es una
realidad práctica que parte del concepto básico de que ninguna cosa puede separar-
se del holo al que pertenece.
Con el término holístico se abarcan las dimensiones física, intelectual, social,
antropológica, emocional, espiritual y religiosa de la persona, en una relación in-
terdependiente y armónica con todos los reinos de la naturaleza y el cosmos en la
gestión de su propia vida y de sus recursos.
De hecho, el holismo considera que el sistema completo se comporta de un
modo distinto que la suma de las partes. Aristóteles (-384 a -322 a.C.) en su
obra Metafísica postula que el todo es diferente de las partes. Sócrates (-469 a -359
a. C.) también desde una perspectiva holística sostenía que el cuerpo debe ser mi-
rado, más que como un todo, parte por parte.
El origen del término se le atribuye a Jan Christian Smuts (1870-1950), militar
y filósofo de origen sudafricano, quien en 1926 publicó en Londres Holismo y
Evolución, afirmado que la totalidad de las cosas se configura con sus partes, de
modo que se producen realidades y efectos diferentes a los producidos por las par-
tes; “es muy importante reconocer que el todo no es algo adicional a las partes,
sino que la estructura de las partes y sus mutuas actividades constituyen el todo”
(Smuts, 1926).
El epistemólogo Gerard Fourez (1998) nos habla que “en francés, a esas
aproximaciones que quieren ser globales se les denomina “holismo”. Palabra que
cuando se pronuncia en inglés remite a whole (entero, global) a holy (santo, sagra-
do); quiere designar una actitud de rechazo de parcialización de las ciencias para
encontrar la totalidad del mundo, con su aspecto siempre sagrado”.
El holismo como corriente del conocimiento resalta la importancia del todo co-
mo algo que transciende a la suma de las partes. Esta corriente ha tenido una gran
influencia y repercusión en las ciencias de la salud, primeramente en el ámbito de
la biología, a comienzos del siglo XX. Así, Kurl Goldstein, psiquiatra y neurop-
sicólogo estadounidense de origen alemán afirma en su obra The organism: a holis-
tic approach to biology derived from pathological data (1934) la importancia de
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las interacciones del organismo, estímulos y órganos, en relación a un proceso in-


tegrado, global y armónico, y defiende la teoría de que el organismo funciona co-
mo un todo que reacciona con el entorno y la enfermedad lo modifica en su totali-
dad.
Cabe destacar que la visión holística de la salud en la actualidad surge del prin-
cipio de que la salud debe tomar en cuenta al ser humano como un ser total. Algu-
nos autores como Gordon, et al. (1999) y Hahn y Payne, (1999) sostienen que las
dimensiones holísticas de la salud que hacen que el ser humano funcione como una
entidad completa en relación con su entorno son: físicas, mentales, sociales, emo-
cionales y espirituales.

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Desde un punto de vista holístico, la salud se enfatiza más en el bienestar que en


la enfermedad, e incide en que no existe salud si alguna de las dimensiones ante-
riormente mencionadas no se encuentra, por lo que el propósito es el logro de una
óptima calidad de vida gracias a la práctica de comportamientos apropiados que
puedan garantizar una vida saludable. Así, en el ámbito de la educación para la
salud, el holismo se entiende como una realidad práctica que sostiene que estar
sano es tener el adecuado equilibrio entre lo orgánico, lo mental, lo afectivo, lo
psicológico y lo espiritual, dado que estos son los aspectos que realmente inciden
en nuestro bienestar y en el equilibrio de nuestra salud.
La perspectiva holística considera el carácter multidimensional de la salud y ve
a la persona globalmente y dentro de un contexto. De hecho los cambios conduc-
tuales importantes en el estilo de vida entienden que no se producen individual-
mente por cuestiones de orden cultural, psicológicas, económicas, étnicas y políti-
cas, entre otras, sino de la concordancia coherente de dichas cuestiones con otras
personas, grupos y ambientes.
Precisamente, uno de los modelos que ha tenido más aceptación en la búsqueda
de la promoción de la salud, es precisamente, el paradigma democrático, que parte
de un concepto de salud holístico, que tiene en cuenta tanto las condiciones de vida
como los estilos de vida.
El holismo también intenta insertarse en la pedagogía como un enfoque nove-
doso, con criterios semejantes a lo que conocemos como educación integral, de
modo que la educación reestructura a la persona en todos sus aspectos y que ésta se
encuentra inserta en una sociedad constituida por una compleja red de relaciones
entre las distintas partes de un todo global. Así hablamos de aprender a cuidar el
cuerpo-ment, hacemos alusión a una visión integradora y a la posibilidad de equili-
brar nuestra condición psicofísica, de manera que la concepción unitaria de la per-
sona busca restablecer el equilibrio en la interrelación entre la estructura mental, el
organismo físico y el estado espiritual de la persona.
De hecho, conforme al Libro Verde de la Comisión de 14 de octubre de 2005,
Mejorar la salud mental de la población. Hacia una estrategia de la Unión Euro-
pea en materia de salud mental (COM, 2005, 484, 5) “la salud mental y la salud
física están estrechamente interrelacionadas. Esto significa que si se integra la sa-
lud mental en la prestación de servicios hospitalarios generales se pueden acortar
significativamente los periodos de hospitalización, liberando así recursos económi-
cos”.
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En suma, el principal objetivo del enfoque holístico de la salud es lograr una


óptima calidad de vida por medio de un estilo de vida activo y saludable. De modo
que en la actual sociedad el holismo se ha convertido en uno de los métodos más
reconocidos y aceptados en el ámbito de la educación para la salud, al plantear que
cada parte de nuestro organismo se ve afectado por la totalidad, pues todo lo que
nos ocurre es causa de nuestra inseparable relación entre la persona y su entorno,
de modo que nuestro bienestar viene condicionado por todo nuestro cuerpo y no
solo por una parte de éste en sus dimensiones físicas y mentales.

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FACTORES DETERMINANTES

Los factores determinantes hacen referencia al conjunto de factores complejos


que al actuar de manera combinada determinan los niveles de salud de los indivi-
duos y comunidades (Health Canadá, 2000).
Otra definición de factores determinantes de la salud se la debemos a Krieger
(2001) que se refiere a las características específicas y las vías mediante las cuales
las condiciones afectan a la salud.
El concepto integral de determinantes de la salud se conoce a partir de la década
de los años setenta, entendiéndose cómo las causas, circunstancias y las condicio-
nes que determinan la salud, es decir, se refiere al conjunto de los factores o carac-
terísticas que influyen en la salud y que junto a la interacción con los diferentes
aspectos de la vida (física, psíquica, emocional, social, espiritual, etc.) determina el
estado de salud individual y de la población.
Los factores determinantes de la salud han ido variando a lo largo de la historia,
han sido abordados por diversas corrientes y autores que han dado lugar a una va-
riedad de modelos conceptuales dependiendo del contexto y las circunstancias pro-
pias de cada momento histórico y cultural.
En las culturas antiguas la pérdida de la salud se atribuía al castigo de los dio-
ses, de la religión o a fuerzas sobrenaturales o divinas. Hipócrates (460 a.C. - 370
a.C.) afirmaba que los determinantes de la enfermedad eran debidos a factores am-
bientales, la dieta y los hábitos de vida.
Posteriormente Galeno (130-200 d.C.) establecía que las causas de las enferme-
dades serían el resultado de causas naturales y el desequilibrio de humores y las
facultades, etc.
En las siguientes épocas, hasta finales del siglo XIX, los factores determinantes
de la salud han variado desde una concepción biológica en la que la interacción del
medio externo donde conviven organismos agresores causan un efecto (enferme-
dad) en el huésped o efecto (individuo).

Agente (causa) Huésped (efecto)

No será hasta mediados del siglo XX cuando de comience a hablar de un con-


cepto integral de salud que se conoce como los determinantes de la salud, es decir,
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el conjunto de características o factores que influyen en la salud y que fruto de su


interacción con el medio determinan el estado de salud de una persona y de la so-
ciedad, tal y como afirmábamos con anterioridad.
Uno de los modelos que abordan esta temática es el modelo ecológico, triadade-
cológico o tradicional (Austin y Werner, 1973) en el que intervienen los siguientes
elementos: huésped-medio ambiente-agente. La salud desde este modelo viene
determinada por la relación entre: un agente causal (factores biológicos, físicos y
químicos) que provoca un descenso en el estado de bienestar de las personas modu-
lado por el huésped (elementos intrínsecos) y el medio ambiente (elementos extrín-
secos) que influyen ante la acción de los agentes.

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Agente Huésped

Medio ambiente
Figura 2.1. Modelo ecológico Austin y Weber (1973).
Fuente: Adaptado a partir de Colomer y Álvarez-Dardet (2001).

En la década de los años setenta del siglo XX surgen, fruto de la conceptualiza-


ción de la salud, diferentes modelos para explicar la salud y sus determinantes; de
entre ellos destaca, por ser uno de los que mayor impacto ha tenido en el ámbito de
la educación para la salud y que todavía está vigente, el modelo holístico de Lam-
broise (1973) y que el Ministro de Sanidad y Bienestar de Cánada, Marc Lalonde
desarrolló en 1974, en el documento A new perspective on the health of Canadian,
en el que conceptualizaba que la salud es el resultado de la interacción de un con-
junto de variables o factores que se agrupan en cuatro categorías o determinantes
que suelen estar interrelacionados y condicionan la salud positiva o negativamente.
Estos determinantes son los siguientes:

1. La biología humana (constitución física, la carga genética, el desarrollo y


envejecimiento y los factores hereditarios).
2. El medio ambiente (factores de insalubridad: contaminación del medio por
factores físicos, químicos, biológicos y psicosociales).
3. Los estilos de vida y conductas de salud (consumo de sustancias nocivas,
inadecuada alimentación, estrés, sedentarismo).
4. El sistema de asistencia sanitaria (mal uso de recursos materiales, económi-
cos, humanos, medios tecnológicos, listas de espera excesivas, burocratiza-
ción de la asistencia y sucesos adversos debidos a la asistencia sanitaria).

Lalonde (1974), con su modelo en uso en nuestros días, demostró que los estilos
de vida son el factor determinante que tiene mayor influencia en la salud, y que por
el contrario, el sistema de asistencia sanitaria es el que tiene menor influencia. Su
modelo ha servido como base de nuevos planteamientos en políticas de salud al
establecer una relación directa entre los determinantes de la salud y los recursos.
Además, actualmente se considera que todos los factores determinantes de la salud
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planteados en su día por el modelo de Lalonde son modificables excepto la biolo-


gía.
A raíz del informe Lalonde se iniciaron diferentes estudios de investigación so-
bre los factores determinantes de salud. Uno de ellos, el estudio Dever (1976) en
Estados Unidos, en el que se constató que unos hábitos de vida saludables y la me-
jora de la calidad del medio ambiente contribuían notablemente a la reducción de la
mortalidad en un 43% y 19% respectivamente y que los factores biológicos y los
servicios asistenciales contribuían a reducir la mortalidad en un 27% y un 11%
respectivamente.


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Figura 2.2. Factores determinantes de la salud conforme a Lalonde (1974).

Otro de los modelos de determinantes de salud es el de Tarlov (1989 y 1999)


centrado fundamentalmente en un ámbito más social y que define que los determi-
nantes de la salud son “las características sociales en que la vida transcurren” (Tar-
lov, 1996). Plantea que los factores determinantes de la salud van desde el más
propio de la persona (individuo) hasta el más generalista (sociedad) y que es más
dependiente del sistema sanitario aunque no tiene en cuenta la atención sanitaria
como determinante de la salud, por entender que ésta tiene una función reparadora.
En la Figura 2.3 presentamos la clasificación de los cinco niveles que Tarlov
(1989) propone.

Determinantes biológicos, físicos y psíquicos


Determinantes de estilo de vida
 Determinantes ambientales y comunitarios

Determinantes del ambiente físico, climático y con-
taminación ambiental

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Determinantes de la estructura macrosocial,


política y percepciones poblacionales

Figura 2.3. Modelo de Tarlov (1989).


Fuente: Adaptado a partir de Piédrola, et al. (2003).

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Posteriormente, en 1999 Tarlov describió un modelo de determinantes de salud,


similar al de Lalonde, diferenciando entre genética y biología, los comportamientos
de salud, las características sociales y de la sociedad, la ecología en su conjunto y
los cuidados médicos.
Otro modelo posterior (Figura 2.4) que clasifica los determinantes de la salud es
el de Julio Frenk (1991).

Condiciones de trabajo/riesgos ocu- Condiciones de vida /


pacionales riesgos sociales


SALUD

Contaminación / ries- Estilos de vida / ries- Genoma/riesgos


gos ambientales gos conductuales biológicos

Figura 2.4. Modelo de Julio Frenk (1991).

En resumen, algunos de los modelos de los factores determinantes de la salud


son los que aparecen en la Tabla 2.1.

Tabla 2.1. Modelos de factores determinantes de la salud.


Década años 70

Ecológico: Austin y Werner (1973)


Holístico: Laframboise- Lalonde (1974)
Ambiental: Blum (1974)
Bienestar: Travis (1977)
Epidemológico: Dever (1977)
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Década años 80-90

Determinantes sociales de la salud (DSS): Tarlov (1989)

Década años 90

J. Frenk (1991)
Dahlgren–Whitehead (1991)
Pedro Luís Castellanos (1991)

Fuente: Elaboración propia a partir de la bibliografía consultada.

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FACTORES BIOLÓGICOS

Los factores biológicos son inherentes a la fisiología del organismo y menos


susceptibles de modificación que los otros determinantes de la salud del modelo
Lalonde.
Los factores biológicos están fundamentalmente relacionados con la carga gené-
tica recibida de nuestros padres y nuestra constitución personal, los procesos de
crecimiento y maduración, así como las alteraciones bioquímicas, físicas, fisiológi-
cas, anatómicas e inmunitarias de los diferentes sistemas del ser vivo. Además
desempeñan un factor fundamental como desencadenante de determinadas enfer-
medades, como por ejemplo la diabetes, y al mismo tiempo son un recurso para
prevenirlas fruto de los avances científicos que pueden mitigar o incluso, en oca-
siones, eliminar ciertas enfermedades más o menos severas de los diferentes órga-
nos y sistemas provenientes de la herencia genética.
Los factores genéticos se ven implicados en el desarrollo de diferentes patolo-
gías, de tipo infecciosas, cardiovasculares, metabólicas, mentales, cognitivas y
conductuales y establecen y determinan la respuesta orgánica y psíquica de la per-
sona en relación con su entorno.
Otros aspectos que podemos considerar como factores determinantes de la salud
de tipo biológico son la raza, el sexo, la capacidad de respuesta inmunológica indi-
vidual y otros aspectos constitucionales de las personas.

FACTORES MENTALES

Conforme a la Organización Mundial de la Salud (OMS, 2004, 4) en su infor-


me Invertir en Salud Mental “ para todas las personas, la salud mental y física y el
bienestar social son componentes vitales inextricablemente ligados”.
La salud mental está condicionada por numerosos factores de carácter biológico
o genéticos, experiencias personales, las condiciones medioambientales, entre
otros, que ocasionan problemas psíquicos, tensión emocional, estrés, esquizofrenia
y depresión.
Posteriormente, en el Libro de la Comisión de las Comunidades Europeas de 14
de octubre de 2005, Mejorar la salud mental de la población. Hacia una estrategia
de la Unión Europea en materia de salud mental (COM, 2005, 484, final), se sos-
tiene que más la situación de los distintos estados miembros y los presupuestos
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varían enormemente en materia de salud mental.


Aunque numerosos son los factores que inciden en la salud mental, siendo algu-
nos de los más graves en la Unión Europea la depresión y el suicidio (Libro de la
Comisión de las Comunidades Europeas de 14 de octubre de 2005 Mejorar la sa-
lud mental de la población. Hacia una estrategia de la Unión Europea en materia
de salud mental (COM, 2005, 484, final), queremos destacar que uno de los facto-
res que más inciden en nuestra salud mental y física en la sociedad actual es el
estrés fruto de las demandas de la vida actual.
Nadie duda de que el estrés perjudica nuestra salud, los estados continuos de an-
siedad, inseguridad, falta de control en el trabajo, aislamiento social y baja autoes-

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tima tienen efectos poderosos que incrementan la probabilidad de que aparezcan


diversas patologías que produzcan alteraciones en cualquier área de la vida en que
surjan, en la salud mental y e incluso la muerte prematura.
La respuesta fisiológica ante el estrés puede tener costos múltiples en la salud,
al suponer la activación del sistema nervioso vegetativo, que se traduce en una
mayor susceptibilidad a las infecciones, enfermedades cardíacas, incremento de los
niveles de colesterol y grasas en la sangre, diabetes, hipertensión, depresión, tras-
tornos del sueño, fatiga, irritabilidad, ansiedad, suicidio y riesgos relacionados con
el infarto y accidentes cerebrovasculares. En definitiva, el estrés puede producir
efectos directos aumentando la vulnerabilidad del organismo y actuando, ya sea
precipitando la aparición de una enfermedad o agravándola, al debilitarse la acción
del sistema inmunológico, haciendo que las personas sean más susceptibles a los
patógenos que causan las infecciones, una muerte temprana y el envejecimiento
prematuro, sobre todo si la situación persiste (Ray, 2004; Gómez y Escobar, 2006;
Sierra et al, 2006; Sandín, 2008; entre otros).
Según Ortega Navas (2006) el estrés es un factor de riesgo para la salud presen-
te en todas las actividades pero que “si se sobrepasa ese nivel por un factor estre-
sante muy intenso o prolongado el organismo se agota, provocando las llamadas
enfermedades del estrés”.
De lo que no cabe duda es de que la reducción de los niveles de estréscontribu-
ye a potenciar efectos positivos en la mejora de la salud física y mental de las per-
sonas, dado que puede producir cambios fisiológicos en el funcionamiento del sis-
tema inmunológico y endocrino que pueden dar lugar a enfermedades como las
anteriormente descritas.

FACTORES MEDIOAMBIENTALES

El ser humano, como ser social, vive inmerso y se relaciona en un medio hacia
el que no puede sentirse ajeno. Los factores medioambientales influyen decisiva-
mente en la salud de las personas y están cada vez más presentes en nuestras vidas
debido al importante desarrollo de la ecología y la mayor implicación de la socie-
dad en la defensa del medio ambiente. Los factores medio ambientales hacen refe-
rencia a todos aquellos factores que provienen del exterior y sobre los cuales el ser
humano no tiene total control. De modo que la acción individual o colectiva de los
contaminantes que provienen del exterior se controlen.
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Los principales factores ambientales se clasifican en los siguientes:

1. Físicos (temperatura, ruidos, humos, basuras, contaminación del agua, del


aire, de la tierra, radiaciones y campos electromagnéticos)
2. Químicos (contaminación por plaguicidas, metales pesados, plomo, hidro-
carburos, óxido de azufre, etc.),
3. Biológicos (presencia de bacterias, virus, protozoos, hongos y otros micro-
organismos patógenos).

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4. Psicológicos, sociales y culturales (como drogadicción, estrés, etc.): modi-


fican el ambiente tanto natural como artificial creado por las personas y al-
teran nuestro bienestar y salud.

Sin pretender ser exhaustivos, nos centraremos en esta ocasión fundamental-


mente en los factores ambientales químicos. Cabe destacar que numerosas enfer-
medades no infecciosas tienen su origen en causas provocadas por agentes externos
y en el lugar de trabajo, que se conocen como enfermedades ocupacionales. La
asociación entre la concentración de partículas y los resultados adversos en la salud
incluye el cáncer pulmonar, agravamiento de enfermedades respiratorias, y un ma-
yor riesgo de morbilidad cardiovascular (por ejemplo infarto de miocardio y arrit-
mias), e incluso la muerte. Este tipo de enfermedades se clasifican en tres grandes
grupos:

1. Enfermedades causadas por la inhalación de polvos inorgánicos, denomina-


das neumoconiosis, como por ejemplo la exposición prolongada al polvo
del carbón, que predispone a los mineros a padecer antracosis, es decir, una
enfermedad respiratoria del pulmón que produce una disfunción respiratoria
dependiendo del tipo de partículas inhaladas y del tiempo e intensidad de la
exposición a la composición química de las partículas inhaladas de acuerdo
a las actividades profesionales en las que se presentan cada una de ellas.
2. Enfermedades producidas por la inhalación de polvos orgánicos, conocidas
como neumonitis por hipersensibilidad u otro tipo de enfermedad común,
cada vez más frecuentes las enfermedades de tipo alérgico. Se ha observado
que los trabajadores fumadores o que presenten enfermedades respiratorias
previas presentan un riesgo más elevado de padecer una alteración de la
función respiratoria. La exposición ocupacional habitual y grandes dosis a
finas partículas de polvo o a sustancias químicas orgánicas producen aler-
gias..
3. Enfermedades ocasionadas por la inhalación de vapores y emanaciones co-
mo el ácido sulfúrico, amoniaco y el anhídrido sulfúrico.

Aún centrándonos en los factores ambientales químicos no queremos finalizar


sin señalar que los factores ambientales físicos también tienen una gran influencia
en nuestra salud en la actualidad. Los niveles de contaminación, polución y sustan-
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cias radioactivas son objeto de informes, reglamentos y normativas internacionales


para establecer la reglamentación referente a los valores límites permisibles de
sustancias generalmente presentes en los diferentes procesos de emisión contami-
nantes que permitan la mejora de la calidad de vida de las personas. De hecho, en
un informe publicado el 4 de marzo de 2008 por la Organización para la Coopera-
ción y el Desarrollo Económico (OCDE), se advierte que los impactos de la conta-
minación atmosférica va a tener efectos crecientes sobre la salud a nivel mundial;
de manera que en 2030 el número de fallecimientos prematuros relacionados con el
ozono troposférico se cuadriplicará y estos se doblarán en el caso de la exposición
con las partículas en suspensión.

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