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TEMA 4

1 INTRODUCCIÓN

El tema que vamos a estudiar es de una tremenda complejidad, debido a la innumerable cantidad de
variables que en él confluyen, tanto naturales como humanas. La climatología del planeta es la consecuencia
de factores cósmicos y geográficos, quizá relativamente fáciles de analizar desde el punto de vista
climatológico, pero en muchos casos de difícil predicción meteorológica, al menos a corto plazo (gotas frías,
ciclones, sequías, inundaciones, etc). Su conocimiento nos permitirá averiguar cuál es el funcionamiento
global de la Circulación General Atmosférica, gracias a la cual podremos sistematizar los distintos climas de
la Tierra y sus bioclimas correspondientes. Es evidente que el factor climatológico ha condicionado
históricamente los paisajes biogeográficos del planeta. Las actividades humanas han estado supeditadas (y
todavía siguen estándolo en países con escaso desarrollo tecnológico) a estos condicionamientos físicos;
estamos hablando de factores tan importantes que incluso llegaron a configurar pautas culturales y formas
de vida ancestrales que perviven en el tiempo.

Consecuentemente, nuestro estudio partirá del análisis de los factores físicos: clima y vegetación, y su
interacción con las actividades humanas, centrándonos fundamentalmente en las tareas más tradicionales.

Dividiremos el tema en tres grandes bloques: el estrictamente climatológico, el bioclimático, y por último la
incidencia de tiempo y clima en las actividades humanas. Al ser un tema tan complejo, basaremos nuestro
examen en la claridad y la síntesis. En el bloque dedicado a la climatología, analizaremos en primer lugar los
factores que intervienen en las configuraciones de la Circulación General Atmosférica, tanto planetarias
como geográficas. Posteriormente nos centraremos en el estudio de las masas de aire y centros de acción
más significativos. A continuación desarrollaremos la cuestión de las clasificaciones climáticas, desarrollando
una atendiendo a la zonalidad de los tipos climáticos. Y por último hablaremos de las anomalías
climatológicas, explicando sus causas y consecuencias.

El bloque dedicado a las grandes zonas bioclimáticas centrará su estudio en los grandes biomas y sus
características generales, haciendo hincapié en las circunstancias climatológicas de las que son fruto en gran
medida.

El último bloque es un estudio, a modo de resumen, de las influencias de los factores ambientales sobre las
actividades antrópicas. Por consiguiente, nos centraremos básicamente en las actividades humanas
tradicionales, ya que son éstas las más limitadas por las variables medioambientales.

2 FACTORES DEL CLIMA

En primer lugar conviene distinguir entre tiempo y clima. El tiempo es el estado de la atmósfera en un
momento y lugar determinado y se caracteriza por su variabilidad. El clima es un concepto más permanente
y sería el estado medio de la atmósfera en una zona geográfica determinada. Distinguimos dos tipos de
factores que condicionan: planetarios y geográficos. Se entiende por factores planetarios a los factores
cósmicos que determinan la distribución zonal de las temperaturas del planeta y la radiación anual. Mientras
que los factores geográficos hacen referencia a aquellas variables climatológicas cuyo origen se halla en la
configuración de la superficie terrestre. Estudiaremos cada uno de los factores por separado, pero sin
olvidarnos que es la interacción, ciertamente compleja, de los mismos los que provocan los distintos tipos de
climas.
2.1 FACTORES PLANETARIOS

La Tierra es un cuerpo esférico achatado en los polos. La inclinación del eje de la Tierra en el plano de la
ECLÍPTICA (trayectoria aparente del sol a través del espacio durante un año) genera en última instancia las
estaciones climatológicas. En el movimiento de traslación, el sol calienta la Tierra siguiendo el plano de la
eclíptica, y esta inclinación provoca que la radiación solar sea de distinta intensidad en las diferentes zonas
del planeta.

Es evidente que al ser la Tierra un cuerpo esférico, la focalidad de la radiación es distinta. Así pues, en el
ecuador, la incidencia solar se produce de forma perpendicular, mientras que a medida que nos alejamos
hacia los polos, la incidencia es más oblicua, y, por lo tanto, se produce una mayor dispersión de la radiación,
sobre todo en los polos, en los que durante tres meses al año existe una oscuridad total.

Los fenómenos meteorológicos tienen lugar en la capa gaseosa que envuelve al planeta: la atmósfera,
compuesta por una serie de estratos superpuestos (troposfera, estratosfera» mesosfera e ionosfera o
termosfera), el primero de los cuales es el más importante. Los gases atmosféricos (oxigeno, nitrógeno, gases
raros, como argón, neón, helio u ozono, vapor de agua y gas carbónico, entre otros) desempeñan un papel
climático y biológico muy importante.

2.2 FACTORES GEOGRÁFICOS

a) LATITUD:

La latitud se define como la distancia angular que existe desde cualquier punto del planeta al ecuador. La
Tierra es un cuerpo esférico que recibe INSOLACIÓN (es la energía emitida a través del sol que alcanza la
superficie terrestre), la cual se manifiesta, entre otras formas, como calor. Debido a su esfericidad, el
gradiente de calor va descendiendo desde el ecuador hacia los polos, ya que en el ecuador los rayos inciden
de forma perpendicular, mientras que, a medida que nos alejamos del mismo los rayos se manifiestan de
forma más oblicua. Teniendo en cuenta este factor, la Tierra quedaría dividida en tres grandes zonas
térmicas:

ZONA CÁLIDA (comprende desde el ecuador hasta los trópicos inclusive).

En esta franja las temperaturas medias anuales superan los 20 grados centígrados.

ZONA TEMPLADA (comprende, aproximadamente, desde paralelo 35 al 55 de ambos hemisferios). La


temperatura media anual oscila entre los 20 y los -10 grados.

ZONA FRÍA (comprende las zonas polares de los dos hemisferios). La temperatura del mes más cálido no
supera los 10 grados.

b) ALTITUD

Se define la altitud como la altura de un lugar por encima del nivel del mar. El ascenso en altura provoca un
descenso de las temperaturas y un incremento de las precipitaciones. A partir de ciertas altitudes las
precipitaciones descienden, e incluso pueden desaparecer debido a la falta de vapor de agua.

c) CONTINENTALIDAD:
Se define la continentalidad como el efecto que ejerce una gran masa terrestre en las principales variables
climatológicas (temperaturas, precipitaciones, humedad...). La forma de distribución de la radiación solar es
diferente en la tierra que en el agua, ya que en el primer caso se trata de un medio sólido y opaco mientras
el segundo es un medio fluido y traslúcido. Así, por ejemplo, cuando la radiación llega a la tierra, no penetra
a más de medio metro de profundidad, mientras que en el agua la radiación entra a mayor profundidad y se
esparce por un espacio más vasto. De lo que se colige que los océanos funcionan como auténticos
reguladores térmicos; de ahí la importancia de la distribución de tierras y mares en el planeta.

Desde el punto de vista térmico las zonas afectadas por la continentalidad poseen mayores oscilaciones
térmicas diarias y anuales. En el apartado pluviométrico, debido al alejamiento de las principales fuentes de
aprovisionamiento de vapor de agua, que son los océanos, las precipitaciones descienden
considerablemente, produciéndose en algunos casos desiertos generados por la continentalización,
denominados desiertos de efecto Fóehn, desierto barrera o desierto sombra. Ejemplos de ello los tenemos
en el desierto de GOBI en Asia, el desierto de NEVADA en Estados Unidos o, a menor escala, el desierto de
TABERNAS en España.

d) RELIEVE:

Los factores orográficos permiten o inhiben la llegada de masas de aire procedentes del océano; por lo tanto,
la orientación de las fachadas montañosas son determinantes, tanto desde el punto de vista térmico como
pluviométrico. Así pues, las fachadas de BARLOVENTO (fachadas dispuestas hacia la dirección del viento)
poseen una mayor humedad y precipitación que las de SOTAVENTO (fachadas dispuestas en sentido
contrario a la dirección del viento). Y lo mismo sucede con las fachadas de UMBRÍA (ladera orientada hacia
el norte) con respecto a las de SOLANA (ladera orientada hacia el sur).

Cuando nos encontramos con elevadas cadenas montañosas donde existe un predominio de vientos
direccionales permanentes, se origina el efecto Fóehn, que ya hemos apuntado en el apartado anterior.

e) CORRIENTES MARINAS:

Las corrientes marinas permanentes tienen su origen en los grandes centros de acción, los cuales generan
unos vientos direccionales constantes, generando las corrientes marinas. Si una corriente marina procede de
zonas cálidas, al adentrarse en regiones más frías su temperatura es superior a la que cabría esperar por su
latitud y, por lo tanto, se convierte en una CORRIENTE MARINA CÁLIDA. La misma corriente marina, que ya
se ha enfriado por los efectos de la latitud, al descender hacia zonas más cálidas, su temperatura es inferior
a la que cabría esperar en esa latitud y, por lo tanto, se convierte en una CORRIENTE MARINA FRÍA. La
penetración de una corriente marina fría en aguas más templadas provoca la agitación de los lodos, sitos en
las plataformas continentales, ricos en materia orgánica; de ahí que en estas zonas se hallen los caladeros
más importantes.

Desde el punto de vista climatológico, las corrientes marinas frías al llegar a zonas más cálidas enfrían el aire
de la superficie, generando un descenso de las temperaturas y de las precipitaciones. Cuando esto sucede
en lugares que, por razones dinámicas existen células anticiclónicas permanentes, refuerzan este efecto
originando desiertos como el del NAMIB y el desierto de ATACAMA.

3 CENTROS DE ACCIÓN

El centro de acción es un área terrestre que tiene una influencia notable en el estado y evolución de las
condiciones meteorológicas de otras regiones debido a su temperatura, presión, u otras circunstancias.
3.1 ANTICICLONES

El anticiclón es un área de altas presiones. La presión se mide en milibares (mb)= unidad de presión
equivalente a 1 .000 dinas por centímetro cuadrado, siendo una dina la fuerza necesaria para que una masa
de 1 gramo adquiera una aceleración de 1 centímetro por segundo al cuadrado.

Se considera alta presión toda presión que supere los 1016 mb, y baja presión toda presión que no alcance
esa cifra. Los anticiclones tienen dos orígenes, uno dinámico y otro térmico.

a) ANTICICLONES DE ORIGEN DINÁMICO:

Se originan como consecuencia de un proceso de subsidencia mecánica que obliga al aire a adquirir presión
(por ejemplo cuando el aire baja por la ladera de una montaña y presiona sobre la superficie), o debido a la
altura de la columna de aire (cuanto más altura posea la columna de aire, mayor presión habrá en superficie).

b) ANTICICLONES DE ORIGEN TÉRMICO:

Se producen como consecuencia de las bajas temperaturas. El frío povoca que las moléculas de aire se
replieguen, adquiriendo más densidad.

3.2 BORRASCAS O DEPRESIONES

La borrasca es un área de bajas presiones. También puede tener un origen dinámico y térmico.

a) BORRASCAS O DEPRESIONES DE ORIGEN DINÁMICO:

Se generan debido a procesos mecánicos, como por ejemplo el choque de dos masas de aire, que obliga a la
masa de aire menos pesada a elevarse, produciéndose un enfriamiento en altura con la consiguiente
condensación y precipitación.

b) BORRASCAS O DEPRESIONES DE ORIGEN TÉRMICO:

Se producen debido a las altas temperaturas, las cuales provocan un enrarecimiento de las moléculas del aire,
que pierden densidad y tienden a elevarse; posteriormente se enfrían en altura y precipitan. Es la situación
típica de las tormentas de verano.

4 DISCONTINUIDADES FRONTALES

Jaime Capel Molina define la discontinuidad frontal o frente como "la superficie de discontinuidad que separa
dos masas de aire de origen y propiedades distintas". Esto es, el choque de masas de aire de naturaleza
diferente, es decir, una fría y otra cálida, provoca las discontinuidades frontales o FRENTES. Al ser el aire frío
más denso y pesado, el cálido remonta sobre frío, condensándose en altura y precipitando. Existen dos tipos
de frentes:

a) El FRENTE FRÍO:

Se crea en una zona en la cual existe una masa de aire cálido, que es desplazada por la masa de aire frío,
provocando precipitaciones y una disminución de las temperaturas.
b) El FRENTE CÁLIDO:

Se origina cuando la masa de aire cálido en su desplazamiento choca con una masa de aire frío, generando las
consiguientes precipitaciones yun aumento de las temperaturas por los efectos del aire cálido.
Pueden existir también PSEUDOFRENTES (falsos frentes), que se originan por el choque de dos masas de aire
de naturaleza similar. Debido a ello, el ascenso de una de las masas de aire es menos nítido que en los
auténticos frentes. Los pseudofrentes son típicos en las zonas subpolares, cuando chocan masas de aire
similares, como son las masas de aire polares y las masas de aire árticas, o en la zona ecuatorial debido al
choque de los dos alisios, que tienen características semejantes.

En la zona templada el frente más típico es el FRENTE POLAR, que se origina debido al choque de dos masas
de aire de naturaleza antagónica. El frente polar se suele formar en el océano, principal fuente de vapor de
agua y humedad. El choque de las dos masas de aire, una tropical marítima (cálida) y otra polar marítima (fría)
provoca bajas presiones; La masa de aire frío empuja a la masa de aire cálido obligándola a elevarse. El
diferente gradiente de presión generado a causa del choque entre las masas de aire tropical y polar genera en
altura el JET STREAM o CORRIENTE EN CHORRO, se trata de vientos que discurren entre los 6 y 10 kilómetros
de altitud, con una velocidad que puede superar los 400 kilómetros y una dirección oeste-este.

5 LAS MASAS DE AIRE

Una masa de aire es una acumulación homogénea de aire, con unas características similares en cuanto a la
presión, humedad y temperatura. Barry y Chorley definen la masa de aire como "una gran porción de aire
cuyas propiedades físicas, en especial la temperatura, contenido de humedad y gradiente vertical de
temperatura, son más o menos uniformes para una extensión horizontal de centenares de kilómetros". La
naturaleza de las mismas hay que buscarlas en la distribución irregular del calor a escala planetaria y en los
permanentes procesos de autorregulación del mismo. Lógicamente, la clasificación de las masas de aire
atiende a dos criterios: la temperatura y la calidad de superficie donde se originan (continente u océanos). En
líneas generales, existen cinco grandes masas de aire:

5.1. MASAS DE AIRE FRío

Los manantiales principales se hallan en los anticiclones de Siberia y Canadá septentrional y en la cuenca
ártica. Distinguimos tres masas de aire frío:

a) POLAR MARÍTIMA (Pm): es una masa de aire húmeda y fría.

b) POLAR CONTINENTAL (Pe): es una masa de aire seca y fría.

c) ÁRTICA CONTINENTAL (Ac): Se diferencia de la Polar Continental en que la primera es una masa de aire más
fría a la altura de la troposfera.

5.2. MASAS DE AIRE CÁLIDO

Se trata masas de aire cuya génesis se halla en las células subtropicales de altas presiones. Distinguimos dos
grandes masas de aire:

a) TROPICAL MARÍTIMA (Tm): es una masa de aire húmeda y cálida.

b) TROPICAL CONTINENTAL (Te): es una masa de aire seca y cálida.


Las masas de aire no se mantienen estables en un lugar, sino que varían su posición a lo largo del año a través
de movimientos cíclicos y recurrentes en, función del movimiento de los anillos de la Circulación General
Atmosférica, que es la responsable de las diferentes estaciones del año.

6 LA CIRCULACIÓN GENERAL ATMOSFÉRICA

Monkhouse define la Circulación General Atmosférica como el "movimiento general del aire en forma de áreas
de presiones y sistemas de vientos, ambos tanto a nivel del mar como en la parte superior de la atmósfera",
la cual está gobernada por CENTROS DE ACCIÓN, que son grandes áreas de altas o bajas presiones. Al Ser la
Circulación General Atmosférica un sistema homeostático, es decir, autoregulado, en su estudio partiremos
de los movimientos de los grandes anticiclones subtropicales y el régimen de vientos que generan, tanto hacia
la zona intertropical como hacia la zona templada de ambos hemisferios, para terminar examinando la
evolución de la misma en las regiones polares.

Desde las zonas tropicales (norte y sur) se generan comentes de aire (VIENTOS ALISIOS) que confluyen en el
ecuador. Estos vientos tienen una dirección del nordeste al sudoeste en el hemisferio norte, y del sudeste
noroeste en el hemisferio sur. Cuando convergen en el ecuador el aire asciende formando lo que se denomina
CHIMENEA ECUATORIAL, producto de un factor dinámico y causa última de las persistentes lluvias
ecuatoriales. Hay climatólogos que quieren ver en el choque en superficie de los alisios la génesis de un frente,
denominado FRENTE ECUATORIAL. El mismo aire que produce la chimenea ecuatorial se desgaja en altura en
dos ramas, una que se dirige hacia el norte y otra hacia el sur, son los VIENTOS CONTRAALISIOS, que vuelven
a descender a la altura de los trópicos. Al ser un aire que ha perdido gran parte de su humedad y subsidente
origina las altas presiones subtropicales, lógicamente de origen dinámico, tanto en el trópico de Cáncer como
en el trópico de Capricornio. Los anticiclones subtropicales se encuentran permanentemente entre los
paralelos 20 y 40 grados de latitud norte y sur. En el centro de los mismos se producen situaciones de calma,
son las CALMAS TROPICALES. A su vez, los anticiclones subtropicales envían vientos del Oeste hacia las zonas
templadas; estos serán los vientos dominantes en esas áreas. Se trata de vientos tropicales, y por lo tanto
cálidos, que chocan con vientos originados en los anticiclones polares, muy fríos y estables. La confluencia de
ambas masas de aire de naturaleza antagónica, al menos en lo que se refiere a las temperaturas, origina el
FRENTE POLAR.

Los anticiclones polares se generan en los casquetes polares. Su origen se haya en la baja radiación existente,
debido a lo cual el aire es muy frío y pesado. Se trata de masas de aire frías y húmedas, pero muy estables. Su
trayectoria es NE-SO, es decir, se trata de vientos del este que permiten la aparición de corrientes marinas
frías, como la Corriente del Labrador.

Por último, convendría citar algunas anomalías climáticas generadas por la circulación atmosférica en ciertas
zonas, como son los monzones, los ciclones o huracanas, la gota fría, o más localizado en el espacio el efecto
foehn.

7 CLASIFICACIONES DE LOS CLIMAS

Las clasificaciones climáticas se basan en la definición de tipos de climas repartidos seguidamente en familias
que agrupan a los tipos emparentados. Sin embargo las transiciones insensibles dificultan la definición de los
límites entre climas, por lo que han sido muchas las clasificaciones propuestas y muchos los criterios de
clasificación (temperaturas, precipitaciones, vegetación, límites biogeográfícos, etc.). Para realizar una
clasificación climática, o para estudiar un clima en particular hay que recurrir a los elementos del clima
(régimen térmico, pluviosidad, insolación, nubosidad, humedad, presión, evaporación, vientos y aridez. La
medida de estas variables se realiza en las estaciones meteorológicas. Entre las clasificaciones biogegráfícas
(basadas en las necesidades hídricas de las plantas), bastante utilizadas por los botánicos, la más completa es
la de Kó'ppen (1900) que luego abandonaría y sustituiría por otra. Comprende 24 subdivisiones bastante
evocadoras (clima del boabad, del olivo, del pingüino... de ella han quedado algunas expresiones como "clima
estepario"). Un segundo tipo de clasificaciones son las propiamente climáticas, basadas exclusivamente en los
fenómenos metorológicos (calor, frío, lluvia, sequía, etc.). El americano Thornthwaite clasifica los climas en
función de dominios climáticos pluviales y térmicos (ejemplo: Sicilia "subhúmedo mesotermo" o CsB'Sd). El
sistema de Bagnouls y Gaussen es totalmente descriptivo y se apoya en la división clásica del globo en función
del calor (ejemplo: Yaunde, hipotermaxérico: 6 b; Córdoba, Argentina, mesoxerocimérico atenuado: 4 c Mes).
La escuela alemana ha producido clasificaciones muy curiosas como la de Von Hell que creó un sistema de 20
tipos en función de los flujos de viento (ejemplo, "clima de los países bajo el viento alisio marítimo
permanente"), o la de Brunnschweiler y Alissow, basada en las masas de aire. Cari Troll se centra en las
características estacionales (clima con verano cálido y húmedo). Sin embargo la más extendida es también de
Kóppen elaborada entre 1919 y 1923. Su simplicidad y rigor justifican su éxito. Se denomina clasificación
genética por que analiza los factores de cada clima. Un tercer tipo de clasificaciones son las geográficas, que
han tenido mucho éxito en la escuela francesa. Emmanuel de Martonne fue el primero en realizar una
clasificación de este tipo (ejemplos, clima heleno, cantones, portugués ...). El mayor mérito de este concepto
consiste en la percepción global que implica. Sin embargo, a veces la elección de algunos términos es arbitraria
o vaga. Otras clasificaciones geográficas han sido realizadas por Tricart y Cailleux, Bauilg, Sion, P. George o Ch.
Péguy. En nuestra clasificación, tendremos que ser bastante sintéticos.

7.1. ZONAS CLIMÁTICAS

1. Climas intertropicales (A): Son los climas cálido-lluviosos. Los define su elevada temperatura durante
todo el año (+ 1 8 0 ) y sus elevadas precipitaciones (+ 750mm/año)

Climas ecuatoriales: (AO El rasgo definitorio es la lluvia abundante todo el año (+1 500mm/año). Se dan en
África (Golfo de Guinea y Cubeta del Congo) Asia (Sur de India, Sri Lanka, península de Malaca e Indonesia) y
América (costa occ. de Colombia, cuenca del Amazonas, Guayanas e islas de las Antillas), También muchos
archipiélagos del Pacifico.

Climas tropicales: (Aw) En invierno no se producen precipitaciones, aunque el total anual es muy alto debido
a la abundancia de las de verano (700-1 500mmyaño). Se localiza rodeando al clima anterior puesto que es
una degradación del mismo

Climas monzonicos: (Am) existe una estación seca bien definida, pero durante la lluviosa las precipitaciones
son mas abundantes que en el clima tropical. Si se cumple la siguiente formula: "precipitaciones del mes mas
seco mayores que 10-(precipitaciones anuales en cm divididas entre 25)" el clima será Am. Se da en el África
ecuatorial y el sur de Asia.

2. Climas Desérticos (B): Son los climas áridos y se caracterizan por la ausencia o escasez de
precipitaciones (50-20 mm. o menos precipitaciones).

Clima estepario (Bs) La estación seca es en verano, por lo que las lluvias de invierno serán mejor aprovechadas.
Se localizan en las inmediaciones de los climas mediterráneos: (Cálidos: Norte de África, Siria, parte de Irán,
sur de Australia y puntos de California; Templados: Resto de Irán, y España (valle del Ebro, alto Segura y puntos
de Zamora); Fríos: Interior de Rusia.)
Clima desértico (Bw) La estación seca es invierno y cuando llueve es siempre verano por lo que la evaporación
es mayor y el aprovechamiento hídrico menor. Se localizan en las proximidades de los Trópicos.(Cálidos: Desde
el Sahara hasta el mar Rojo; Templados: Namibia, norte de
Chile, sur de Perú y baja California.)

3. Climas templados (C): Son muy variados porque ocupan la mayor extensión planetaria.

Clima oceánico (Cf) Se da en todo el NW de Europa, incluido el norte de Portugal y España. En la costa NW de
EE.UU. y costa este de Canadá, Sur de Chile, SE de Australia, NE Nueva Zelanda y Tasmania.

Clima mediterráneo (Cs) En el sur de Europa, Asia occidental, norte de África, costa de Chile, California y sur
de Australia.

Clima templado con estación seca en invierno (Cw). Se da en las fachadas occidentales de los continentes. Este
de EE.UU., Este de China, Japón, Este de Argentina y Australia.

4. Climas Fríos (D): Caracterizan a los climas de alta latitud pero solo en el hemisferio norte (en el sur no
hay tierras emergidas) y la temperatura es más rigurosa que en los anteriores.

Climas de fachada occidental (DO. De los tres es el que presenta mayor cantidad de precipitaciones que en
invierno se dan en forma de nieve. Norte y centro de Noruega, costa oeste de Canadá y Alaska.

Climas de fachada oriental (Dw). Las temperaturas son muy bajas y las precipitaciones escasas. Norte de China,
este de Siberia, NW de EE.UU. y Valle de San Lorenzo.

Climas continentales (Df y Dw). La característica mas significativa es la duración y dureza del invierno. Se da
en el interior de los continentes, desde Polonia al Pacifico y desde las Rocosas a los grandes Lagos.

5. Climas de Tundra (ET) Se dan en tomo a los Polos. Costa norte de Siberia, Canadá y Alaska.

6. Climas Polares (EF) En los casquetes polares Ártico, Antartico y en Groenlandia.

7. Climas de Montaña: Cada dominio climático tiene su propio clima de montaña: Zona templada: Alpino
(ET), Montaña atlántica (Cfc), Tibetano (BWK'w). Montañas secas asiáticas y parte de las Rocosas.

Zona Intertropical: Ecuatorial (Cfi). Montañas de Colombia, Kenia, la India, Sri Lanka, Sumatra y Borneo,
Tropical (Cw). Montañas de Méjico, SW de Perú, este de Solivia, Zimbabwe, sur de la cubeta del Congo, los
Andes, montañas de Etiopía y Madagascar, Subecuatorial (Cwa, Cwl, Csl). Cordillera del Himalaya, Norte de
Indochina, Sur de China y montañas de Hawai.

7.2 ZONAS BIOCLIMATICAS

7.2.1. VARIABLES RELEVANTES EN LA CONFIGURACIÓN DE LAS ZONAS

BIOCLIMATI CAS

Las variables fundamentales son climáticas (agua, luz y temperatura), topográficas (orientación, altura,
pendiente) y edáficas (características del suelo: porosidad, permeabilidad, textura, composición, grosor...).
Todos estos factores aparecen interrelacionados entre si constituyendo un medio bioclimatico original para la
vida.

7.2.2. ZONAS BIOCLIMÁTICAS

1. Zona Intertropical.

Zona Tropical: Su característica es la abundante pluviosidad concentrada en un periodo de tiempo y la


adaptación a ello del ciclo vegetativo de las plantas.
Estepa con espinos. Limita con las zonas semiáridas y la vegetación es de matorral leñoso discontinuo.

Matorrales espinosos tropicales (aquí la estación lluviosa se alarga un poco más).

Bosque tropical seco. La estación seca y la lluviosa tienen la misma duración y el estrato arborescente es
bastante denso.

Bosque monzonico. Dominado por el fenómeno de los monzones, es un bosque variado con lianas y bambúes.

Zona Ecuatorial: Es un conjunto mas homogéneo que le anterior, su asiento son los suelos rojos ferraliticos.

Bosque ombrofílo, con lluvia constante es la selva siempre verde. Arboles de hoja perenne.

Bosque semiombrofílo o mesofilo. Desarrollado con menos aporte hídrico y algunos árboles de hoja caduca.

Sabana: Son formaciones herbáceas altas y espesas con árboles y arbustos de talla variable. Se asientan en
suelos ferraliticos o ferruginosos según la mayor o menor abundancia de agua respectivamente. Se distingue
entre sabanas climáticas u originales y sabanas degradadas o antropicas.

2. Zona Extratropical.

Hemisferio Boreal

Zona Polar y Subpolar

La Tundra: Bajas temperaturas, suelo permafrost y vegetación de criptógamas y arbustos.

La Taiga: Se enriquece con especies arborescentes (coniferas de hoja perenne)

Zona templada propiamente dicha

Bosques caducifolios (situados entre el bosque boreal y el bosque mediterráneo) Robles, hayas, carpe y landa
formación vegetal secundaria.

Bosques mixtos de planifolios y coniferas. Se desarrolla en Europa en áreas de régimen térmico muy
contrastado (Rusia, Japón, Corea y China central y en EE.UU. en la región de los grandes lagos, costa del
Pacifico y valle de San Lorenzo)
Zona templada cálida

Áreas de clima mediterráneo. Con suelos pardo mediterráneos y térra rosa, este medio, por lo general
degradado, tiene su climax en el bosque de encinas y alcornoques, aunque actualmente la mayor parte del
territorio esta ocupado por la vegetación degradada, es decir, la garriga (en suelo calcáreo) y la maquia (en
suelo silicio).

Áreas de clima subtropical húmedo; constituye un medio de transición entre la zona intertropical y la
templada, siendo la flora una mezcla de árboles y arbustos caducifolios con otros planifolios perennifolios de
origen tropical

Dominios continentales: Estepas. Se sitúan en el interior de las grandes masas continentales sobre suelos
cherozem. Son formaciones abiertas con dominio de gramíneas xerófilas. Su origen puede ser climático o por
degradación.

Hemisferio Austral

Zona Polar y Subpolar. Se caracteriza por ser un enorme bloque de hielo y el desarrollo biológico es escaso.

Zona templada. Con predominio de bosques mixtos de gran homogeneidad florística y fisiológica.

Zona templada cálida. Se dan bosques perennifolios y afinidades con la flora tropical que se van degradando
y achaparrando según se aproximan a las regiones mas áridas.

Estepas. Toman el aspecto de sabanas con eucaliptos en Australia, son los Veld sudafricanos y la pampa en
Argentina.
3. Zonas Aridas

Regiones áridas e hiperáridas. Son los desiertos, y se localizan en las zonas tropicales y subtropicales. Son
característicos de Australia y de menor presencia en África y América del Sur. La flora se caracteriza por su
pobreza taxonómica y su adaptación a la sequía.

Regiones semiáridas: constituyen un medio enriquecido respecto del anterior ya que la sequía es menos
acusada.

4. Zonas de Montaña

Zonas templadas y frías

Piso subalpino. Predominio de vegetación arbustiva de hoja perenne adaptada la viento, al frío y al suelo
helado)

Piso alpino. Constituido por un prado de gramíneas y ciperáceas

Piso nival. Constituido por un manto vegetal discontinuo con liqúenes.

Zona tropical. Se caracterizan por su gigantismo, son sotobosques altos y densos casi impenetrables
(Colombia, los Andes, Malasia...).
8 EL TIEMPO Y EL CLIMA COMO CONDICIONANTES DE LAS ACTIVIDADES HUMANAS

El ser humano, pese a no estar determinado, sí que se halla condicionado por las contingencias
medioambientales, sobre todo a la hora de desarrollar económicamente un territorio, región o país. Esos
condicionamientos están en proporción inversa al desarrollo tecnológico, esto es, a mayor avance técnico,
menos dependencia de los avatares medioambientales. Es curioso observar cómo las estaciones
condicionaban históricamente las épocas de conflictos bélicos. Se utilizaban los veranos para guerrear,
mientras que los inviernos eran épocas de reposo coyuntural en el dudoso arte de la guerra. Algunos fallos de
cálculo provocaron desastres de formidables magnitudes. No obstante, no debemos olvidar lo que dijo
Margalef: "El hombre, como todo sistema complicado, como un ecosistema, adquiere formas de
funcionamiento que parecen desbordar la capacidad del material originario, pero no escapa totalmente a la
determinación de éste. El hombre sigue enraizado profundamente en el mundo de la vida anterior." Pero de
lo que no hay duda alguna es que la revolución industrial y tecnológica ha permitido al ser humano
independizarse, hasta cierto punto, de los factores medioambientales.

Consiguientemente, hasta la l a fase de la Revolución Industrial (fines del siglo XVIII, principios del XIX), el ser
humano estaba muy supeditado económicamente al medio en el que vivía. Estas limitaciones se manifiestan
abiertamente en el subsector agropecuario. Incluso en la actualidad, dicho sector es el más sensible a las
circunstancias medioambientales, tanto en los aspectos climatológicos como meteorológicos, es decir, climas
y tipos de tiempo. Por ello haremos especial hincapié en el sector primario, sin menoscabo de los demás
sectores.

En este análisis sólo tendremos en cuenta las variables climatológicas, obviando las acciones antrópicas, que,
como ya hemos apuntado, pueden modificar positiva o negativamente dichos agentes. Estas variables se
estudiarán en función de dos factores: factor económico (incidencias sectoriales) y su distribución regional a
escala mundial.

8.1 INFLUENCIA DE LOS FACTORES MEDIOAMBIENTALES EN LAS ACTIVIDADES DEL SECTOR PRIMARIO

En las zonas intertropicales dominadas por el mecanismo monzónico, pese a las catástrofes que genera en
forma de pérdida de cosechas, desaparición de suelos fértiles, y vidas humanas, ha sido aprovechado por las
sociedades agrarias del sudeste asiático para desarrollar el cultivo de la RICICULTURA, es decir, el cultivo del
arroz a través de la inundación de los campos y la formación de terrazas o bancales, que tienen como
fundamento restañar el agua de lluvia.

Por otro lado, en determinadas regiones ecuatoriales, las precipitaciones constantes y regulares que
normalmente caen sobre suelos frágiles y poco desarrollados, producen un tipo de agricultura primitiva y de
subsistencia, denominada de ROZAS O ITINERANTE, La combinación de altas precipitaciones y temperaturas
ha permitido la creación de exuberantes bosques mixtos de maderas muy apreciadas en los países
desarrollados, aunque, por desgracia, son aprovechados de forma poco racional con el consiguiente peligro
de desaparición de grandes extensiones selváticas. En los desiertos cálidos, la actividad humana está limitada,
más a la escasez de precipitaciones que al excesivo calor. Todo ello obliga al ser humano a cultivar en OASIS,
o bien a explotar las aguas del subsuelo, lo que a su vez requiere un cierto desarrollo tecnológico. En los países
menos desarrollados, la ganadería se resuelve en una economía de subsistencia caracterizada en el PASTOREO
NÓMADA. Incluso en la España Mediterránea, desde el medievo hasta tiempos muy recientes, se producía el
fenómeno de la TRASHUMANCIA
En los desiertos fríos, sobre las tierras polares y tierras de tundra, tanto la agricultura como la ganadería se
encuentran con serios obstáculos para su progreso. El frío extremo es otro factor limitante de este tipo de
actividades.
Las zonas esteparias, caracterizadas por climas generalmente poco lluviosos y altas oscilaciones térmicas,
presentan una pequeña expansión arbórea. Pese a todo, estas condiciones climáticas asociadas a suelos
fértiles como los vertisuelos (la estepa rusa, por ejemplo), son ideales para cultivos herbáceos y la ganadería
extensiva.

Muchos de estos climas secos se caracterizan por su contineníalidad, que, además de producir importantes
oscilaciones térmicas, causan heladas en sus rigurosos inviernos. Estos cambios térmicos inhiben la
explotación de cultivos sensibles a los mismos. Las heladas invernales y el granizo en los veranos tórridos son
factores que pueden acabar con cualquier tipo de cultivo.

En las zonas montañosas, a las amplitudes térmicas, y, en muchos casos (sobre todo a partir de ciertas alturas),
la escasez de precipitaciones e incluso de oxígeno, se unen los fenómenos de permafrost y el viento como
factores condicionantes. Los pastos alpinos propician el impulso de una ganadería, generalmente trashumante
y escasamente capitalizada. Sin embargo, en determinados pisos bioclimáticos nos hallamos con importantes
bosques, sobre todo de coniferas, que también se extienden en las zonas templadas de mayor latitud (bosques
de taiga), que permiten una floreciente industria ligada a la explotación de la madera.

Por último, también debemos citar que la Circulación General Atmosférica influye indirectamente en la
aparición de recursos pesqueros en determinadas partes del planeta. Así pues, los grandes centros de acción,
como por ejemplo el Anticiclón de las Azores o el de Santa Elena, generan vientos continuados, causantes de
la formación de corrientes marinas que perduran en el tiempo, unas cálidas y otras frías, que confluyen en
puntos específicos del planeta, concretamente en zonas costeras, removiendo el cieno marino a expensas de
las cuales se crean cadenas tróficas y, asociadas a las mismas, vastos bancos pesqueros.

8.2 INFLUENCIA DE LA CLIMATOLOGÍA EN LAS ACTIVIDADES DEL SECTOR SECUNDARIO:

En las regiones caracterizadas por la escasez de vientos direccionales, es decir, calmas a lo largo del año, son
poco adecuadas para la ubicación de industrias que generan una importante contaminación atmosférica. De
hecho, la contaminación más peligrosa se produce en situaciones anticiclónicas, ya que no se dispersan los
agentes patógenos ni contaminantes, originándose enfermedades de tipo respiratorio que afecta sobre todo
a la población anciana a causa del SMOG o aire contaminante, que se suele producir en las grandes ciudades
y zonas industriales especialmente contaminantes. Estas enfermedades adquieren más virulencia en invierno,
debido a la constatación de anticiclones de tipo térmico que producen nieblas persistentes que hacen más
activos a virus y bacterias que viven en medios gaseosos como el aire.

Por el contrario, si se producen vientos direccionales, éstos dispersan la contaminación atmosférica, que, sin
embargo, acaba afectando a lugares muy distantes de donde proceden las emanaciones contaminantes. Tal
es el caso de las centrales térmicas y sus emanaciones de ANHÍDRIDO CARBÓNICO Y ÁCIDO SULFÚRICO. Con
respecto a este último agente contaminante, en zonas de precipitaciones moderadas, el vapor de agua se
adhiere a las partículas de ácido sulfúrico, y cuando se produce la precipitación se genera el fenómeno
conocido como LLUVIA ACIDA. Los elementos atmosféricos han sido utilizados por el ser humano, tanto para
el transporte (el viento, por ejemplo), como para la obtención de fuentes de energía, como sucede con la
energía solar, cólica, mareomotriz, hídrica, etc.

Para finalizar, hay que decir que en este sector no es tan importante los condicionantes naturales respecto al
desarrollo de las actividades industriales, como las influencias perniciosas de las mismas en las variables
medioambientales. En este sentido es perfectamente válida la frase de Edward J. Kormondy al hablar sobre el
ser humano y la visión francamente depredadora que hasta ahora ha tenido de los recursos naturales
existentes en el planeta: "la tierra como adversario que tiene que ser conquistado y puesto a su servicio a fin
de ser explotado para sus propios fines como una posesión de dominio de derecho y, más importante aún,
como una tierra de capacidad ilimitada."

8.3 INFLUENCIA DE LA CLIMATOLOGÍA EN LAS ACTIVIDADES TERCIARIAS

No hace mucho tiempo, el transporte de determinados medios de locomoción como el barco, usaba la fuerza
del viento como energía cinética. Consecuentemente, la disposición de las grandes masas de aire, tal es el
caso de los grandes anticiclones tropicales, condicionaban las trayectorias. Hoy en día, los adelantos
tecnológicos nos han permitido prescindir casi totalmente de estos elementos atmosféricos. Las influencias
de la climatología y tipos de tiempo en las actividades terciarias son poco significativas. Si acaso, a la hora de
crear infraestructuras viarias, deben tenerse en cuenta fenómenos atmosféricos relacionados con la
torrencialidad, la escorrentía, heladas, fenómenos de solifluxión, etc, que pueden afectar negativamente al
trazado y a la operatividad de las mismas.

El emplazamiento de centros receptores de esas infraestructuras como pueden ser estaciones de ferrocarril,
autobuses, aeropuertos, no deben minusvalorar, bajo ningún concepto, las condiciones climatológicas y
meteorológicas.

En el emplazamiento de las ciudades, como grandes e inestimable órganos del poder representativo de las
actividades terciarias, además de corazones organizadores y distribuidores de las redes viarias, son también
trascendentales las características climatológicas y meteorológicas, que influyen, desde su emplazamiento, la
naturaleza de las áreas de esparcimiento, o la disposición del trazado urbano, por poner tres ejemplos
significativos. Así, los urbanistas del renacimiento solían pergeñar el trazado viario principal cortando
perpendicularmente la dirección0/0
de los vientos dominantes, que de otra forma penetrarían en la ciudad encañonados, provocando rachas de
viento incontrolado.

Y como vamos hacia una civilización del ocio, en el desarrollo de las actividades turísticas tienen gran
importancia la climatología y los fenómenos meteorológicos, amén de otras circunstancias
medioambientales. Sin ir más lejos, el clima caluroso y seco, especialmente en verano, de la España
meridional ha proporcionado pingües beneficios a la industria turística y sectores colaterales, gracias a la
afluencia de visitantes nórdicos en busca de sol y playa. En otro orden de cosas, las estaciones de esquí son
reclamos turísticos cada vez más importantes. Y no podemos olvidar el turismo paisajístico, que, asociado al
gastronómico y cultural, ha alcanzado en los últimos tiempos una relevancia inusitada, asociado a una
demanda cada vez más exigente, persiguiendo ecología y calidad. Un ejemplo de ello es el auge del turismo
rural.

En definitiva, pese a los avances científicos y tecnológicos, los factores climatológicos siguen siendo factores
condicionantes de gran parte de las actividades humanas. No obstante, el ser humano es capaz la mayoría
de los factores físicos, por eso se considera un animal condicionado, pero nunca determinado. La inteligencia
es su verdadera y prístina arma. No obstante, en aras de esa inteligencia, debemos exigir la explotación de
los recursos naturales de forma más racional de lo que hasta ahora se ha venido haciendo, sin confundir
como hasta ahora desarrollo y crecimiento, porque las actuaciones del presente, forman parte de la herencia
del futuro.
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