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Something Tragic

Por Jessica Yeh

© 2017 Jessica Yeh

ISBN (comercio): 9781942976677

ISBN (epub): 9781942976684

ISBN (pdf): 9781942976691

Esta es una obra de ficción: los nombres, personajes, lugares e incidentes son producto de la imaginación del autor o se usan de manera ficticia. Cualquier parecido con personas reales vivas o muertas, negocios, eventos o locales es una coincidencia. Todos los derechos reservados.

Desert Palm Press

1961 Main St, Suite 220

Watsonville, CA 95076

Editor: CK King

Diseño de portada: Paul Holzer

Sinopsis

Cuando se conocieron, no fue por su propia cuenta. De hecho, nunca se habrían cruzado si no fuera por el proyecto escolar. Eran juniors. Addison era la chica nueva y tranquila. Tener que mudarse con sus tíos después del incendio fue una de las cosas más difíciles que había sufrido. Trágico, de verdad. La vida siempre parecía ser así para Addison.

Cuando Addison comenzó por primera vez en Parkville High, sabía exactamente quién era Crisa Grayson, incluso si Crisa no la conocía. Crisa era el foco de los chismes del pasillo, infame por sus fiestas salvajes y su cabello dorado. En la superficie, ella parecía el típico cliché de la escuela secundaria. Era burbujeante, amante de la diversión y, a veces, incluso más grande que la vida. Pero las apariencias pueden ser engañosas, y Addison nunca esperó interactuar con el enigma, y ​​mucho menos enamorarse de ella.

Sigue a Addison Warren mientras comienza a desentrañar diferentes capas de Crisa Grayson. Algo trágico es una novela LGBT sobre el autodescubrimiento y la búsqueda del amor.

Reconocimiento

Quiero agradecer a mis amigos, familiares y a todos los que me han apoyado en este viaje emocional. A aquellos de ustedes que me animaron a aceptar quién soy y expresar cómo me siento, gracias.

Poder publicar esta novela ha sido agridulce. He vertido mi alma en cada línea, mis pulmones tomaron cada respiración junto a los personajes, y mi corazón latía con cada roce de una mano. Pero esto es más que una novela. Es una salida, un lugar seguro, para cualquiera que esté luchando para llegar a un acuerdo consigo mismo. Su objetivo es traer esperanza y proporcionar consuelo a quienes se sienten perdidos. Este es mi recordatorio de que no estás solo.

Un agradecimiento especial para CK, Lee, Rae y el equipo de Desert Palm Press que estaban dispuestos a creer en mí y presentar su primera novela para adultos jóvenes. Y un agradecimiento increíblemente masivo a Paul Holzer por todas las horas dedicadas a diseñar y colaborar en el diseño de la portada.

Finalmente, quiero agradecer a la comunidad LGBTQ +. Porque eres importante, eres válido y, sobre todo, eres amado. ¡Este es para ti!

Table of Contents Chapter One - Auricomous Chapter Two - Vagary Chapter Three - Rectopathic Chapter Four - Rimose Chapter Five - Filipendulous Chapter Six - Vulnerose Chapter Seven - Reticent Chapter Eight - Upaithric Chapter Nine - Lambent Chapter Ten - Pyrogenesis Chapter Eleven - Vernalagnia Chapter Twelve - Disjection Chapter Thirteen - Socha Chapter Fourteen - Polychrome Chapter Fifteen - Zoosemiotics Chapter Sixteen - Luftmensch Chapter Seventeen - Campestral Chapter Eighteen - Scintillation Chapter Nineteen - Clandestine Chapter Twenty - Torschlusspanik Chapter Twenty-one - Latibule Chapter Twenty-two - Compunction Chapter Twenty-three - Valediction Chapter Twenty-four - Psychosophy Chapter Twenty-five - Denouement About Jessica Yeh

Capítulo uno: Auricomous

Auricomous (adjetivo): tener cabello dorado o rubio

Comenzó así

Cuando se conocieron, no fue por su propia cuenta. De hecho, nunca se habrían cruzado si no fuera por el proyecto. Eran juniors, y Addison era la chica nueva y tranquila. Tener que mudarse con sus tíos después del incendio fue una de las cosas más difíciles que tuvo que soportar. Trágico, de verdad. La vida siempre parecía ser así para Addison.

Estaban en la misma clase de Inglés avanzado. Inglés. Addison no podía entender a una chica como Crisa Grayson incluso abriendo un libro, y mucho menos completando la tarea de nivel avanzado. Las chicas bonitas como Crisa recibieron cosas por su aspecto de Marilyn Monroe. Estaba rodeada por una pandilla leal; en este caso, una Rylie y una Olivia, que estaban a su lado. La trinidad de la popularidad dirigía la escuela, mientras que Addison -Addison pobre, inocente y nerd- apenas existía en el radar social.

Antes de que Addison supiera quién era Crisa, ella sabía quién era Crisa. Crisa Grayson, al parecer, era el tipo de chica de la que todos querían hablar. La mayoría de los rumores eran chismes típicos.

"Crisa Grayson puede soportar un barril durante más de cinco minutos".

"Su familia está cargada".

"Escuché que su madre le consiguió una identificación falsa para que pudiera comprar alcohol".

"¡Sus fiestas son épicas!"

"Y exclusivas".

"¡Y se están volviendo legendarias!"

Algunos parecían simplemente ridículos.

"Escuché que se tiñe el cabello con oro derretido".

Mientras que otros hicieron que Addison se sintiera incómoda.

"¿No está viendo a un chico mayor?"

"Escuché que está en la universidad".

"Escuché que se graduó de la universidad".

"Es por eso que se escabulle después de la escuela para ir a verlo".

"Más bien, tener sexo con él".

A Addison no le gustaban esos rumores. De todos modos, una cosa resultó unánime: todos querían ser amigos de Crisa Grayson. Todos menos Addison. Ella conocía su lugar.

***

Desde el fondo de la habitación, Addison vio a Crisa sentada en su escritorio entre sus compañeros. Ella admiraba la forma en que el cabello rubio de Crisa caía en cascada sobre su hombro. Era opuesto a la trenza que Addison lucía a menudo en un intento de domar sus hebras rebeldes.

Con el tiempo, Addison notó los hábitos de Crisa de enviar mensajes de texto en clase, pasar notas y sonreír mientras garabateaba en su cuaderno. También notó que Crisa nunca se metia en problemas. Si el Señor Jackson alguna vez se dio cuenta de su comportamiento rebelde, nunca lo mencionó. O tal vez eso era solo parte del encanto de Crisa Grayson.

Addison redirigió su atención a la lectura de su tragedia griega, burlándose en voz alta de la estupidez de Edipo, solo para provocar que las cabezas de toda la habitación giraran en su dirección. Sus ojos bajan a su escritorio mientras intenta ignorar el ardor de sus mejillas. Después de un momento, levantó la mirada para inspeccionar el aula. Todos los ojos habían vuelto al instructor, a excepción de un par de cautivadores azules. Crisa Grayson miraba hacia atrás con sus ojos brillantes antes de retirarse finalmente a su cuaderno.

***

Pasó un mes y Addison se asimiló a la jerarquía de Parkville High School. Estaba en la parte inferior, pero al menos tenía un lugar, y tenía la intención de mantenerse dentro del statu quo. Eso fue hasta que escuchó las palabras que cambiarían su vida para siempre.

"Crisa se asociará con Addison". Decidió el Señor Jackson.

Crisa giró la cabeza y miró a Addison mientras sus labios rosados ​​se inclinaban hacia la derecha. Los ojos de Addison se abrieron antes de volver a lo que esperaba que fuera una expresión impasible. ¿Cómo sabía Crisa quién era ella? ¿Y por qué una de las chicas más populares de la escuela sonreía a una geek de banda como ella? ¿No debería estar rodando los ojos protestando porque el Sr. Jackson no la emparejó con Rylie u Olivia?

Ella no lo hizo. Después de clase, Crisa salió con su grupo, tal como lo hacía todos los días. Sin embargo, hoy se dirigió a donde Addison todavía estaba recogiendo sus cosas y deslizó una pequeña nota adhesiva sobre el escritorio al pasar. Sus ojos nunca dejaron a Olivia mientras continuaban charlando hasta que salieron por la puerta.

Addison,

Proyecto después de la escuela? Escríbeme.

-Crisa

555-221-6251

***

Addison tenía práctica de banda después de la escuela y le envió un mensaje de texto a Crisa para que fuera libre después. Ella hizo girar sus baquetas al ritmo de su paso mientras avanzaba hacia las salas de práctica. A medida que avanzaba, pasó junto a un gran grupo de elitistas de secundaria, incluido su nuevo socio del proyecto.

Crisa estaba apoyada contra los casilleros, brillando entre amigos y haciendo babear a los chicos. La mayoría de sus ojos descansaban más bajos de lo que debían mientras le hablaban, pero Addison no dijo nada. No era su vida. Ella no conocía a Crisa. Aunque una parte de ella era bastante curiosa.

Addison pasó corriendo, presionándose lo más cerca que pudo del lado más alejado del pasillo. Crisa le dio una rápida mirada y Addison captó ese brillo similar del aula en la mirada de Crisa. Todo el evento terminó en un instante cuando Crisa volvió su atención a un desaliñado chico mayor. Addison no sabía mucho sobre él, excepto por el hecho de que era Bradley Burk. Bradley Burk: posiblemente el mejor chico de la escuela. Al menos, para la mayoría de las personas. Addison Warren no era una de esas personas.

Con una falta de respeto flagrante, Bradley conversó con el pecho de Crisa. Parecía imperturbable y continuó su discusión. Addison sacudió la cabeza y continuó.

***

Después de un ensayo agotador, le dolían los brazos y su cabeza golpeaba por la marcha rusa que la banda había perforado. Se puso los auriculares, esperando que el sonido de la acústica aliviara el latido detrás de sus ojos. Un Saturn verde bosque dobló la esquina y el conductor se detuvo, tocando la bocina. Los ojos de Addison se abrieron de golpe mientras examinaba su entorno.

La ventana del lado del pasajero se abrió, revelando a una rubia familiar en el asiento del conductor. "Entra perdedora, vamos de compras".

"Q

¿qué quieres decir?"

"Chicas malas". Crisa respondió como si fuera obvio. "¿No la has visto?"

Addison se pasó las manos por las baquetas de madera. "Sí, pero realmente no vamos de compras, ¿verdad?"

Los ojos azules centellearon. "Yo quiero. Pero tenemos un proyecto, así que vámonos".

Addison se tomó su tiempo para acercarse al vehículo, todavía cautelosa. Después de todo, aparte de tener clases juntas, Crisa Grayson era una extraña. Una bella e intimidante extraña.

"¡Vamos!" Se rió Crisa. "No muerdo".

Addison se subió y colocó su bolso a sus pies, arrastrando los pies lo más cerca posible de la puerta.

"Pareces un poco más incómoda, ¿por qué lo haces?", Bromeó Crisa, sus ojos nunca abandonaron el camino.

"Lo siento". Addison bajó la mirada a su regazo. Ella trató de ocupar su mente con otras cosas. Ella contó el número de latidos por segundo en la canción pop que se reprodujo en la radio. Observó las piedras del piso bailar contra la vibración del motor ruidoso. Quizás es por eso que la música estaba en auge, una forma de ahogar el gruñido abrumador.

"Realmente no quiero ir a casa. Papá no está allí y mamá es una perra. ¿Eres buena trabajando en la biblioteca?" Addison tragó incómodo, antes de que Crisa soltara una carcajada. "Caray. ¡Estoy bromenando! Relájate, ¿quieres?" Una risita precedió al movimiento de cabello rubio sobre su hombro. Cuando cayó flotando, Addison notó un pequeño parche de piel oscura en el cuello de Crisa. No podía recordar haberlo visto más temprano esa tarde. Se preguntó si era del 'hombre mayor', cuyos labios se habían pegado a esa piel de porcelana. Se preguntó por qué le importaba.

"Simplemente no quiero estar en la escuela o en mi casa. Quiero decir, podríamos caminar, supongo. Obviamente no tienes coche".

Addison se sonrojó. No estaba segura de si era por su falta de habilidades para conducir o la depresión que había luchado por superar. Ella dudó en expresar sus pensamientos; pero no parecía preocupar a Crisa.

"No es gran cosa. Yo tampoco tenía coche hasta hace unos meses". Crisa acarició el volante con afecto. Addison luchó contra el impulso de sonreír ante la mirada entrañable otorgada al objeto inanimado. "No todos pueden permitirse un nuevo BMW, pero tengo la mejor opción. Solo llámame chofer".

"Prefiero llamarte Crisa," murmuró Addison para sí misma.

El auto se detuvo al acercarse a una luz roja. "Bueno, mira quién es realmente gracioso". Addison levantó la vista para ver un océano brillante de brillo azul con diversión. La comisura de su boca se inclinó hacia arriba mientras intentaba mantener la intensidad de la mirada de Crisa hasta que un ruido impaciente del vehículo detrás de ellos los separó.

Crisa pisó el acelerador.

***

"¿Cómo estuvo la darkesta?" Crisa gritó a través de la ventana baja. Se sentó en el asiento del conductor, respondiendo algunos mensajes de texto, mientras esperaba que Addison se acomodara.

Habían pasado dos semanas trabajando en el proyecto y los socios habían pasado de la biblioteca a trabajar en la casa de Addison. El chupetón de Crisa se había desvanecido, y Addison casi se preguntó si había imaginado que estaría allí en primer lugar. Durante su tiempo juntas, Addison se enteró de que, aunque Crisa se comportaba de una manera que solo podía describirse como cautivadora, actuaba como cualquier otra adolescente, a pesar de lo que insinuaban los rumores.

Addison se puso el cinturón mientras Crisa arrojaba su teléfono al portavasos y arrancaba el motor.

"Sabes, realmente no es tan malo".

"Estoy segura". ¿Era una indirecta de una sonrisa?

"¡Realmente, no lo es!"

"¡Lo sé!" Crisa puso los ojos en blanco. "Estoy de acuerdo contigo. No está mal".

"Sí, claro". Addison entrecerró los ojos de la misma manera de sarcasmo. "No soy tonta, ya sabes".

Crisa lanzó una risa, ronca y bonita, en el aire. "Lo sé. Es por eso que me alegro de poder asociarme con la clase Brainiac". Addison lo fulminó con la mirada. "Está bien, tú también eres muy linda". Crisa le guiñó un ojo.

Eso fue inesperado. Desde que comenzaron a pasar tiempo juntas, una sensación comenzó a gestarse en el estómago de Addison. Pero Crisa estaba tan dolorosamente fuera de su

alcance y tan

Hetero.

"¿Estás bien?"

Addison sacudió la cabeza hasta que el pensamiento desapareció. "Dolor de cabeza."

"No tenemos que hacer nada hoy. Podría llevarte a casa y puedes relajarte. Creo que hemos progresado bastante bien hasta ahora de todos modos". La sonrisa no llegó a los ojos de Crisa.

¿Era eso

decepción? Addison asintió y entraron en su camino de entrada momentos

después.

"¿Vas a estar bien?" Crisa frunció el ceño con preocupación. Su tono era tan genuino que Addison abrió la puerta principal sin pensarlo dos veces, manteniéndola abierta.

"¿Quieres pasar un rato?"

***

Addison colgó sus llaves en el gancho junto a la puerta y se desabrochó cuidadosamente los zapatos, colocándolos cuidadosamente en el vestíbulo. Crisa, por el contrario, resolvió levantar cada talón con los dedos de los pies antes de quitarse los zapatos.

"¿Podrías ser un poco más ordenada?" Addison se puso en cuclillas para recuperar las Converse retirado al azar, alineándolos junto al suyo.

Crisa le lanzó una sonrisa descarada, acompañada de la mordida de su labio.

Addison se rió entre dientes. "¿Por qué no puedes mantener las cosas bonitas y rectas?"

Crisa de repente se tensó con visible molestia. "¿Te importa si me traigo una bebida?" Sin esperar una respuesta, se dirigió hacia la cocina mientras Addison miraba, aturdida. ¿Había dicho algo mal?

Crisa regresó con dos vasos de agua en la mano. Su expresión preocupada fue minimizada por sus ojos brillantes.

Addison trató de no detenerse en el cambio abrupto de humor mientras sacaba sus libros de texto de su bolso. Crisa retiró una novela de ella y se acurrucó en los cojines, con el teléfono en la mano. De vez en cuando mecanografiaba por largos períodos antes de volver su atención a su libro.

"¿Por qué nunca quieres ir a tu casa? ¿O simplemente, quédarte en la biblioteca de la escuela?" Addison cerró su libro de cálculo, demasiado distraída para concentrarse en otra cosa que no fuera la desconcertante chica frente a ella.

"Ahh, primero tendrás que invitarme a cenar, si quieres saber mis secretos".

Addison tenía la sensación de que era más que eso

verla con un empollón compasivo. El proyecto duraba un mes. En términos de la escuela secundaria, era tiempo suficiente para degradar por completo la reputación de alguien. "En realidad no querrías que haga eso. Dañaría tu credibilidad callejera".

que Crisa estaba avergonzada de

"No es cierto, me gusta salir contigo".

"¿Solo para hacer la tarea?" Addison inclinó la barbilla hacia los libros esparcidos a su alrededor.

"Solo para hacer cualquier cosa". Crisa extendió su mano, dándole a Addison un apretón que hizo que sus pulmones se contrajeran.

"Umm, de todos modos

quitaba la mano del suave agarre. "¿Qué estás leyendo?"

"

Los ojos verdes se obligaron a separarse, mientras Addison le

La esquina de la boca de Crisa se crispó. Levantó el libro y lo giró para que Addison lo viera: El alquimista de Paulo Coelho.

"¿Cómo es?"

"Es bueno. Aquí, escucha, «El Universo fue creado por una lengua que todo el mundo entiende, pero que ya fue olvidada. Estoy buscando ese Lenguaje Universal, entre otras cosas. Por eso estoy aquí»". Se recostó contra el sofá con un suspiro melancólico. Sus ojos se cerraron, y una pequeña sonrisa apareció en sus rasgos de satisfacción.

Addison la observó, mientras la sonrisa se transformaba en una sonrisa antes de que Crisa volviera a hablar.

"Puedo oírte pensar". Addison culpablemente agachó los ojos. "¿Que pasa?"

Addison se asomó por detrás de su cortina de pelo. Crisa se rió, metiéndole un mechón detrás de la oreja. Ahí estaba otra vez, ese sentimiento.

"¿Puedo hacerte una pregunta?"

"¿No la hiciste?" Addison frunció el ceño, lo que resultó en otra pequeña risa. "Muy bien. ¿Cuál es tu pregunta?"

"¿Por qué estás tomando Inglés avanzado? Simplemente, bueno, un poco no te queda bien". Addison hizo una mueca. Sus palabras pudieron parecer demasiado duras o un poco fuera de lugar, pero Crisa se sentó pacientemente esperando a que terminara. "Quiero decir simplemente no te veo como el tipo para hiperanalizar temas y cosas literarias en ingles".

Crisa se encogió de hombros. "No lo soy. Honestamente, lo odio un poco. Sin ofender".

"Está bien". A Addison le gustaba pensar demasiado. Ella era buena en eso. "Entonces, ¿por qué la clase?"

Crisa estaba inquieta. "No lo sé. Me gusta el escape, supongo. Realmente no presto atención al simbolismo o las metáforas. Simplemente me gusta la trama. Diferentes lugares, ¿sabes? Puedes fingir ser los personajes y te alejan de tu propia vida".

"Pero eres perfecta", espetó Addison. "Quiero decir, tu vida es perfecta. ¿Por qué querrías cambiarla?"

Los hombros de Crisa cayeron. "No soy tan buena como crees".

Addison sacudió la cabeza. "¡De ninguna manera! Eres popular y hermosa y todos te aman. Creo que es bastante obvio que no soy solo yo quien piensa eso".

Cuentos glorificados de Crisa Grayson flotaban en los pasillos de Parkville. Eran susurrados entre los baños, escritos en páginas de cuadernos hechos jirones, y metidos en la parte posterior de los armarios de metal.

"Eres dulce". Crisa sonrió, pero el tono de su voz era casi

Addison, tirando de ella sobre su regazo. "Entonces, ¿cuál es tu historia, Addison Warren?" Los ojos de Crisa permanecieron enfocados en los garabatos al azar que su dedo trazaba en el dorso de la mano de Addison. Una mano que ahora estaba húmeda y asquerosa.

¿triste? Alcanzó la mano de

"Lo que ves es lo que hay, más o menos". Addison retiró la mano para frotar sus palmas

sudorosas contra la tela de sus jeans. "Orquesta, nerd, socialmente incómoda todo".

eso es

"Como si fuera a creer eso por un segundo. Hay más allí que no quieres compartir". Crisa tocó suavemente la sien de Addison antes de detenerse, su expresión se suavizó. "Lo

entiendo, sin embargo. Soy igual Pero te lo sacaré". Dio una palmada a Addison en la rodilla, solidificando su determinación. Incluso a través de la tela, el calor de ese toque se acumuló en las entrañas de Addison.

Addison se aclaró la garganta, tratando de expulsar los sentimientos. "Debería volver a estudiar". Sus ojos se posaron en su libro de texto, e hizo todo lo posible para no mirar el enigma.

Addison pudo escuchar los golpes en su pecho. El único sonido entre ellas fue el rasguño de la pluma de Addison y el cambio ocasional de una página. Su visión periférica la hizo hiperactiva de cada movimiento de Crisa mientras cambiaba de su libro a tocar su teléfono.

"Esto fue agradable". La voz ronca de Crisa rompió el aire. "Deberíamos pasar más tiempo juntas. Fuera del proyecto".

Addison se atragantó con su propia saliva, agarrando el vaso de agua sobre la mesa de café.

Ojos azules la observaban con leve diversión.

Se bebió todo el vaso antes de hablar. "¿Quieres salir conmigo?"

"Si, ¿Por qué no?"

Esto tenía que ser una especie de broma.

"Eres tan genial y popular y yo no lo soy".

"¡Oh, como sea!"

"No encajaría con tus amigos".

"Entonces, entonces no invitaremos a mis amigos". Crisa agitó una mano, recogiendo su lugar en El Alquimista. "Solo tú y yo". Las ventanas azules se asomaban por el borde de las páginas. El resto de su rostro estaba oculto a la vista, pero Addison todavía veía los pliegues de sus ojos.

"Está bien". Ella le devolvió una sonrisa.

Capítulo dos: Vagary

Vagary (sustantivo): una idea, deseo o acción caprichosa, salvaje o inusual; una acción, ocurrencia, curso o instancia impredecible o errática

Grant le dio un apretón amoroso, acariciando su cabeza. "¡Diviértete, chica! Vuélvete loca, pero no demasiado loca". Addison y Crisa habían decidido tomarse un descanso del proyecto y pasar el fin de semana.

"¿A dónde vamos?", Preguntó Addison ese sábado por la noche. La curiosidad la había estado carcomiendo a medida que aumentaba la anticipación.

Addison asumió que las noches de los sábados de Crisa generalmente giraban en torno a fiestas y bailes. Eso es lo que dicen los rumores de todos modos. Crisa Grayson era una chica fiestera y, a juzgar por las historias, era bastante buena en eso. Pero una chica popular no habría llevado a Addison con ella a algo así. No después de que ella sugirió que estuvieran solos. Solo. La idea de estar con Crisa sin tarea para usar como distracción hizo que el corazón de Addison se acelerara.

"Se llama sorpresa por una razón". Crisa puso los ojos en blanco con una sonrisa.

A Addison no le gustaban las sorpresas. La última vez que se sorprendió, arruinó su vida. El

Saturno se acercó a una luz amarilla, todavía muchos pies por delante de ellos. Había un coche de policía estacionado a un lado de la carretera y Addison vio a Crisa mirar hacia el vehículo, un aire diabólico de desafío manifestándose en sus ojos. Addison sabía lo que estaba pensando.

"¡No lo hagas! ¡Nunca lo lograremos!"

"Desafío aceptado". Crisa encendió la luz y el auto se tambaleó hacia adelante.

Esto es malo. Esto definitivamente es malo. El motor gruñó en protesta por su aceleración y

el Saturno terminó cruzando la intersección justo antes de que la luz se volviera roja. Las

sirenas sonaron y Addison vio luces parpadeando en el espejo retrovisor. Se dejó caer en su asiento, esperando que Crisa admitiera la derrota y aceptara su destino. Addison calculó mentalmente su asignación. Esperaba que la multa por exceso de velocidad que seguramente recibirían no fuera demasiado fuerte.

Crisa derrapó.

Los ojos de Addison se abrieron con horror. "¿Qué estás haciendo?"

"Tengo esto". Crisa dio un giro brusco, girando hacia un concurrido centro comercial. Ella arrojó el auto a uno de los espacios libres en el lote lleno de gente antes de apagar el motor.

"¡Abajo!", Ordenó mientras tiraba de la manga de Addison. La adrenalina corrió por sus venas mientras se agachaban para cubrirse. Crisa jadeaba y Addison contuvo el aliento.

Crisa comenzó a inclinarse sobre la consola central y el corazón de Addison golpeó contra su caja torácica. Por un momento, los ojos de Crisa se dirigieron a los labios de Addison antes de cambiar de dirección. Miró por encima del hombro de Addison para mirar por la ventana.

La risa ronca y rica de Crisa llenó el estrecho vehículo y ahogó el ruido sordo en sus oídos.

"Bueno. Se ha ido", dijo Crisa triunfante, satisfecha de sí misma. "¡Creo que estamos bien!"

"¡Simplemente superamos a un policía!" La comprensión finalmente se hundió. Era de espíritu libre, salvaje y casi imprudente, al igual que Crisa.

"Lo hicimos". Crisa sonrió, con los ojos brillantes. Extendió la mano, atando sus brazos alrededor del hombro de Addison, expulsando un chillido vertiginoso. Crisa había sostenido su mano antes, se frotó la rodilla y todo tipo de pequeños gestos. Pero este abrazo se sintió diferente.

Demasiado para esa sensación de desaparición.

***

Fue una sorpresa, un pequeño agujero en la pared con casi todas las superficies de la tienda cubiertas de libros. Incluso las sillas tenían estantes incorporados, por lo que los libros podían guardarse en los pequeños rincones y grietas. El edificio incluso tenía su propia cafetería, completa con una caja de cristal de pasteles franceses y otros dulces extravagantes: The Odyssey.

"Nunca he oído hablar de este lugar".

"La mayoría de la gente no lo ha hecho". Crisa se encogió de hombros antes de guiarla de la mano hacia un montón de bolsitas de frijoles escondidas en la parte posterior de la librería.

Addison permitió que su cuerpo se hundiera en el material blando. "¿Cómo lo encontraste?"

Crisa sonrió con cariño al acogedor establecimiento. "Vengo aquí cuando quiero escaparme. Solía ​​venir más a menudo, pero últimamente he estado demasiado ocupado ".

Se sentaron en silencio. Los sonidos de la máquina de café y la música orquestal flotaban entre ellos. Crisa estaba escribiendo en su teléfono. Vibraba cada pocos minutos. Addison

estaba segura de que era porque Crisa Grayson no estaba lanzando un ataque épico este fin de semana.

Pero fue agradable aquí. Addison aspiró el olor a pergamino cubierto por café. Sintió que los ojos de Crisa la miraban, y no pudo encontrarse con su mirada. En parte debido a los nervios, pero también porque no parecía correcto desviar su atención de la pintoresca tienda.

Crisa pasó el dedo índice por la costura del puf debajo de ella. "Es mi lugar especial".

Addison se sintió honrada. Crisa Grayson, la niña más popular en la escuela, no sólo dejó entrar a Addison en su santuario privado, sino que la invitó personalmente de la mano. Estaba a punto de hablar, de darle las gracias con un revoltijo de palabras nerviosas cuando un anciano amable se acercó con dos tazas de cerámica temblando en su mano. Se los pasó a Crisa, quien distribuyó las bebidas entre ellos.

"Gracias, Homero'. Crisa se llevó la cálida taza a la nariz e inhaló los mechones de vapor.

Addison siguió su ejemplo, haciendo lo mismo. Ella esperaba que fuera café, tal vez un café con leche con un trago extra de espresso. En cambio, sus sentidos estallaron con el rico

olor a dulce, chocolate blanco y tarta de frambuesa, y era eso

¿menta?

"Es nuestro especial de San Valentín, el favorito de Crisa". El hombre dirigió su atención hacia ella en saludo. "Solo lo hago para mi cliente favorito".

Addison agarró la taza con fuerza, deseando saborear la cálida sensación que le daba.

"Crisa, ¿es esta tu chica?"

Addison tropezó, quemándose la lengua y la garganta con su chocolate caliente.

"Tu compañera", corrigió Homero cuando Crisa le dio unas palmaditas en la espalda, aliviando su tos.

Crisa asintió con la cabeza. "Esta es Addison".

"Es un placer conocerte finalmente, Addison. Me preguntaba si alguna vez llegaría a conocer a la persona que ha cautivado la atención de nuestra Crisa ".

Crisa le sonrió, pareciendo divertida por el tono rosado de las mejillas de Addison. "Te lo dije, Homero". Crisa se rió. "¡Es para un proyecto!"

"Sí, y sin embargo, cuando vienes aquí, no hablas nada de este proyecto. Solo de Addison". Él levantó una ceja y una sonrisa apareció en sus labios. Crisa puso los ojos en blanco y volvió a tomar un sorbo de chocolate caliente.

"¿Ella lo hace?"

"En efecto. Ella también me cuenta sobre Rylie y Olivia, pero aún no las he conocido. Debes ser bastante especial".

¿Mencionó lo honrada que se sentía? Realmente, increíblemente honrada. Addison sintió que podía derretirse. Un olor del café y el ruido de los cubiertos los separaron. Addison dio un salto notable y Crisa sofocó una risita.

"Ahh, ese debe ser Cory", el anciano sacudió la cabeza, "mejor ve a ver a mi chico. Volveré con una sorpresa para ti más tarde". Él guiñó un ojo, tambaleándose.

"Es agradable". Addison vio desaparecer la figura del hombre detrás de las filas de estanterías.

Crisa asintió con la cabeza. "Creo que es absolutamente adorable".

"Entonces, ¿qué pasa ahora?" Addison tomó otro sorbo de su chocolate caliente. Era tan bueno. Podía quedarse allí todo el día y estar perfectamente contenta.

"Por lo general, tomo un libro de un estante al azar y empiezo a leer hasta que tengo que irme".

Addison inclinó la cabeza. "¿Lo terminas?"

Crisa se encogió de hombros. "No todo el tiempo. La mayoría del tiempo, no."

"¿No te molesta que no sepas cómo termina?"

"No". Crisa negó con la cabeza. "Prefiero no saber el final, en caso de que no termine de la manera que espero".

Addison consideró la idea, mordiéndose el labio inferior mientras pensaba. "Supongo que tienes razón".

"Entonces, ¿quieres agarrar un libro?" Crisa extendió la mano para levantar a Addison.

Regresaron a su lugar después de navegar por los pasillos. Dejándose caer en los asientos acolchados, se rieron entre ellas. Addison había elegido un libro al azar con un lomo azul, sin molestarse en leer el título. Ella no llegaría al final de todos modos. Pero era un bonito tono cerúleo que ella encontraba hipnotizante. Crisa se burló de ella por ser tan superficial, pero a Addison no le importó. Homero les trajo un plato de frambuesas cubiertas de chocolate blanco cuando sus risas disminuyeron.

"Gratis".

La cara de Crisa irradiaba alegría, y Addison deseaba poder capturar el momento porque Crisa parecía muy feliz. Addison le agradeció a Homero por ello y por las frambuesas.

"Realmente te gustan las frambuesas", observó mientras Crisa buscaba otra, sumergiéndola en su chocolate ahora tibio. Se la metió en la boca con un gemido satisfecho.

"Amor", corrigió Crisa con las mejillas hinchadas, "Realmente amo las frambuesas".

"Bueno. Amor". La palabra hormigueó en su lengua.

"Vine aquí una vez el día de San Valentín, pero no soy muy romántico

"¿Por qué no?"

" Crisa se detuvo.

Sus palabras decían una cosa, pero la mirada en sus ojos decía otra. "Supongo que no he conocido a la persona adecuada".¿Era eso anhelo en su voz?

"Sí, yo tampoco". Addison se obligó a aceptar. Se preguntó por qué le dolía un poco el corazón.

Crisa dejó escapar un suspiro, volviendo su atención al libro en su regazo y significando el final de la conversación. Addison volvió a recibir mensajes de texto e hizo todo lo posible por sumergirse en las palabras de la página.

"Hey". Crisa le dio un codazo a Addison con el pie. Ella saltó y Crisa se rió entre dientes. "Soy tan aburrida, ¿eh?"

"¡No! Yo, uhh", Addison se apresuró a escuchar sus palabras, dándose cuenta de que había cerrado los ojos y se había quedado dormida.

"Estoy bromenando. Escucha". Ella apartó su atención del estado nervioso de Addison y comenzó a leer. "En general, las personas no se sienten atraídas por la perfección en los demás. Las personas se sienten atraídas por intereses compartidos, problemas compartidos y la energía vital de un individuo. Los humanos se conectan con los humanos. Ocultar la humanidad y tratar de proyectar una imagen de perfección hace que una persona sea vaga, resbaladiza, sin vida y sin interés. Robert Glover". Esperó expectante a que Addison respondiera, reaccionara, algo, cualquier cosa.

"Oh, sí." Addison bostezó. "Háblame nerd".

"Solo tenías que arruinarlo". Ella golpeó el brazo de Addison en represalia. La piel ardía, pero no por el dolor. "No puedo esperar para enamorarme de alguien que también esté enamorado de mí". La admisión fue casi inaudible. Las palabras de Crisa estaban mezcladas con tanto anhelo que hizo que Addison se preguntara: ¿Alguien había amado a Crisa Grayson de la forma en que merecía ser amada?

***

El proyecto debía presentarse en un día, y las socias habían realizado su presentación varias veces. Addison estaba impresionada de que Crisa tolerara su insistencia en ensayar con tanta frecuencia. A decir verdad, no quería que su tiempo juntas terminara. Y Addison pensó, tal vez, solo tal vez, Crisa tampoco.

"Entonces, Addie, ¿por qué siempre andas conmigo?" Crisa había comenzado a usar el apodo recientemente, y tomó un tiempo acostumbrarse. No la habían llamado así desde que era una niña. El diminutivo siempre la había hecho sentir infantil, pero con Crisa, se sentía diferente. Se le revolvió el estómago y luchó para calmar el sonrojo en su rostro.

"¿Qué quieres decir?" ¿Creía Crisa que Addison estaba desesperada por salir con la chica más popular de la escuela?.

Golpeó el extremo de su bolígrafo contra su cuaderno "Bueno, como, nunca cancelas. No me malinterpretes, lo aprecio. ¿Pero no tienes novio? Estoy segura de que está enojado porque nunca estás cerca". Un extraño aire de fingido interés parecía proyectarse en su tono.

Addison evitó que su lengua se sumergiera más profundamente. "Yo umm, no tengo novio".

Dos atrevidas cejas se alzaron. "¿De verdad?"

"¿Eso te sorprende?"

Crisa vaciló. "Claro. Eres tan bonita e inteligente".

El corazón de la baterista latía más rápido que una marcha turca. Si intentara alinearlo con un metrónomo, ¿podría incluso manejar la cantidad de latidos por segundo? Addison sabía sobre los estereotipos y enamorarse de una mejor amiga heterosexual. Pero cuando Crisa la miraba así, Addison cuestionaba todo.

"Hay más en una relación que encontrar a alguien bonito e inteligente". Addison desvió el cumplido, descartando el aleteo en su estómago. "Tienen que entenderse para tener una conexión, ¿sabes?"

"Sí". Crisa asintió.

"¿Y tú?" Addison no pudo evitarlo. Al igual que el resto de la clase junior, sentía curiosidad por la vida amorosa de Crisa Grayson. Bueno, para Addison, se trataba más de la vida de Crisa Grayson en general. "¿Bradley está molesto de que siempre estés aquí?" El nombre del chico sabía agrio en su lengua.

"¿Bradley?" Crisa fingió náuseas. "¡Ugh! ¡No! Es el hermano de Olivia. Hemos sido amigas desde la escuela primaria. Es prácticamente mi propio hermano. Pensé que sabías".

Addison tragó saliva, sintiéndose culpable por sacar conclusiones precipitadas.

"No sé mucho sobre ti. Fuera de la escuela, en realidad no te conozco en absoluto". Espera. Su hombre mayor era Homero. Addison se preguntó cuánto más chismes sobre Crisa eran solo historias retorcidas. ¿Por qué Crisa nunca se molestó en disiparlos? La epifanía cruzó por sus rasgos y Crisa respondió con una sonrisa tímida.

"Creo que sí". Crisa deslizó las yemas de los dedos por el antebrazo de Addison.

Addison se tensó antes de levantar el brazo. "Entonces, terminaremos con el proyecto mañana. Volverás a ser Miss Popular. Volveré a ser la nerd que pasó su fin de semana viendo documentales de calamares".

Crisa rió. "Invítame a ver uno contigo. Es fácil."

Pero no era tan fácil. Ni siquiera cerca. Después de la conclusión de su proyecto, Crisa regresaria a su rutina normal en el pasillo. Ella seguiría siendo el tema número uno de los chismes de Parkville con Olivia y Rylie a su lado. Todavía gobernaría la escuela, pero al menos ya no miraría a Addison como una extraña. A veces le enviaba a Addison un texto o nota al azar durante la clase. A veces incluso fuera de clase.

***

Para cuando llegó Halloween, toda la escuela estaba llena de emoción.

"¿Vas a ir a pedir dulces?", Preguntó Ellie, la compañera de banda de Addison, mientras sacaban las baterías de la rampa del escenario.

"¿No crees que sea un poco infantil?"

"Mucha gente todavía va a pedir dulces".

Addison resopló. "¿Sí? ¿Como quién?"

"Crisa Grayson".

Addison tropezó y dejó caer sus baquetas.

"Exactamente". Ellie hinchó el pecho. "Y sus trajes son legendarios".

Eso era otra cosa. Todo sobre Crisa Grayson parecía legendario. Crisa Grayson era una persona más grande que la vida. Pero por lo que Addison sabía de ella, Crisa era solo una niña, tratando de sobrevivir a la escuela secundaria como todos los demás. Claro, ella podría haber sido más bonita que la chica promedio, más popular, más inteligente, más divertida. Se dio cuenta de que Ellie estaba esperando, con una expresión confusa grabada en sus rasgos.

"Lo siento, ¿qué?" Addison se reprendió mentalmente por soñar despierta.

"Le pregunté qué crees que irá ella este año".

"¿Qué ha pasado ella como antes?"

"Elle Woods, Angélica Pickles, Marilyn Monroe, Sailor Moon, la niña Rainbow Brite comenzó a enumerar una variedad de disfraces.

" Ellie

"No tengo idea", dijo Addison. "Parece que Crisa está llena de sorpresas".

***

Addison se acurrucó en el sofá, con un tazón de dulces de Halloween a su lado, absorto en un nuevo documental sobre calamares. El tío Grant estaba en la cocina con su compañero, Nick, trabajando para lavar y secar con la toalla los platos de la cena. Habían jugado piedra, papel o tijera para decidir quién estaría en servicio de dulces. Addison se cubrió el puño.

A

las ocho veintinueve, un minuto antes de que el municipio terminara las festividades, sonó

el

timbre. Addison gimió de frustración, desconectando los auriculares mientras detenía la

película. Ella se quejó para sí misma, dejando a un lado su computadora portátil.

Envolviendo su manta con más fuerza alrededor de su marco desgarbado, se dirigió hacia

la puerta.

Podía ver el contorno recortado de tres figuras. Addison estaba segura de que eran demasiado grandes para ser truco o trato. Ella puso una sonrisa falsa en su rostro, preparándose para lo que esperaba ser un grupo de adolescentes ruidosos. Cuando la puerta se abrió, los ojos de Addison se agrandaron de sorpresa. ¡Crisa Grayson y su grupo estaban paradas en su porche delantero!

"¡Hola Addie! ¿Te gustan nuestros disfraces?" Crisa estaba vestida con unos leggings verde azulado con guantes y vendajes verde azulado a juego. Una enorme camiseta color café colgaba sobre su cuerpo, ondeando en la brisa del otoño. En una mano, tenía una funda de almohada vacía medio llena de dulces, en la otra un clarinete de juguete.

Addison parpadeó, tratando de no demorarse demasiado en las piernas bien delineadas por

el disfraz.

"¡Soy Calamardo!" Crisa se dio la vuelta una vez, exhibiendo su apariencia. Su cabello rubio la seguía, y Addison vio una marca oscura en el cuello pálido. Se le cayó el estómago.

"Ryles es Sandy". Crisa hizo un gesto a la chica de piel oscura que llevaba un traje espacial. Un par de orejas de animales descansaban sobre su cabeza. Había bigotes en sus mejillas, y un pequeño triángulo rosa dibujado en su nariz. "Y Livie es Pearl". Señaló el tutú rosado alrededor de la cintura de la chica. "Bradley es Bob Esponja pero no está aquí".

Addison pensó que era lindo que Crisa no pareciera darse cuenta de que estaba divagando.

"Lance es Patrick, por supuesto, porque son mejores amigos. Todd es Larry, porque cree que es aficionado", se rió entre dientes, "Quiero decir, él también lo es. Pero sí, no es el punto".

El corazón de Addison cayó por un momento, pero Crisa siguió adelante.

"Y Justin es el Sr. Cangrejo, porque bueno, tiene un sentido del humor sucio. Entonces, él quería ser una ETS o algo así. No lo sé". Ella se rió nerviosamente. "Solo aprendo a seguirlo. Y Frankie es Gary, porque es dulce y es muy apropiado".

Addison no tenía idea de quiénes eran la mayoría de estas personas, pero Crisa avanzó tan feliz que Addison no se molestó en interrumpirla. Cuando concluyó, esperando la respuesta de Addison, la cara del adversario de Halloween estalló en una sonrisa.

"¿Por qué eres la única con un género mal asignado? Podrías haber sido la señora Puff".

"¿Me llamas gorda, Warren?" La calamarda rubia entrecerró los ojos.

"¿Qué? ¡No! Dios, Crisa. ¡No! ¡Eres hermosa! Yo

Ella tropezó con sus palabras. Olivia y Rylie se rieron, haciendo que Addison se sonrojara aún más.

eres tan atractiva. Y no gordo. Tú…"

"Yo sólo estoy jugando contigo. Pero gracias. Es bueno saber que crees que soy atractiva". Crisa hizo un guiño juguetón. El color del sofocante rubor de Addison podría rivalizar con el del propio Larry the Lobster.

"Algo se sentía bien acerca de ser el calamar". Crisa se encogió de hombros. Addison podría haber jurado que vio una pizca de rosa en sus mejillas ante la admisión. "Entonces, ¿qué has estado haciendo toda la noche?"

"Viendo un documental".

"¿Se trata de calamares?" Un sonrojo más intenso reveló su suposición. "¿Por qué no estoy sorprendida?"

"Lo siento". ¿Podrían sus mejillas ponerse más rojas?

"No, no lo sientas. Es lindo". Crisa se rió.

De un vistazo rápido, Rylie y Olivia no parecían pensar en eso. Se centraron en el vehículo verde detrás de ellas, ansiosas por irse. El teléfono de Crisa sonó y se tomó un segundo para responder antes de devolverlo a su bolsillo trasero.

"De todos modos, tenemos que irnos. Tengo que ir a una fiesta, pero quería pasar a saludar. ¿Listas, chicas? ". Redirigió su atención a sus amigas.

"Sí", gimió Olivia. "¡Como hace diez años!"

"¡En serio!", Intervino Rylie. "No entiendo por qué querías venir

"

Crisa les dio un empujón a cada una en las costillas con los codos, antes de dirigir su atención a Addison.

"Uhh, sí. Diviértanse, chicas". Las inquietas secuaces que flanquean los costados de Crisa corrieron por el camino de entrada. "Ten cuidado". Se dirigió a Crisa en privado. Crisa parpadeó, moviendo los dedos a su lado mientras una expresión indescifrable adornaba sus rasgos. ¿No se suponía que debía decir eso? "Lo siento, eso fue realmente maternal y extraño". Ella sacudió la cabeza ante su propia cojera.

"No". Crisa colocó una mano sobre su hombro, dándole un apretón. "Gracias. Fue agradable. Su mirada se clavó en la de Addison. Ella pareció buscar algo, antes de darse cuenta de que brillaba a través de brillantes orbes azules. "Oh, casi lo olvido". Crisa retiró la mano y chasqueó los dedos. Ella buscó en su funda de almohada; sacando la lengua entre los dientes, mientras hurgaba en las profundidades del saco. Ella deslizó un objeto en la mano de Addison, antes de abrazarla con fuerza. "Todavía no me has invitado a ver tu película de calamares", susurró antes de salir corriendo para ponerse al día con sus amigas.

Addison tardó un momento en procesar la partida de los visitantes sorpresa. Pero la prueba estaba sentada en su mano: una piruleta con sabor a frambuesa. La favorita de Crisa.

Capítulo tres: Rectopathic

Rectopático (adjetivo): fácilmente lastimado emocionalmente, frágil, de piel delgada

Addison regresó a los pasillos de Parkville, escuchando con desdén los cuentos que se hicieron ese lunes.

"Escuché que el clarinete era de su bisabuelo".

"Él era parte de la Filarmónica Nacional, ¿sabes?"

"Estás inventando eso".

"No lo hago".

"¡Esas medias hacían que su trasero se viera tan sexy!"

"Su todo es tan caliente".

Tenía que estar de acuerdo, Crisa estaba buena. Pero, ¿por qué nadie más podía ver que ella era mucho más que eso?

***

Addison recibió la noticia de que actuaría en solitario en el concierto de otoño, y sus planes para una noche de cine quedaron en suspenso. Se sumergió en ensayos adicionales, y no fue hasta semanas después que Crisa pudo convencer a Addison de que la acompañara a Homero para un chocolate caliente. Su simple "Te extraño" fue suficiente para hacer que Addison se derrumbara. Obviamente.

"¿Qué pasa contigo?" Crisa se dejó caer en la butaca, apoyando las piernas en el regazo de Addison mientras lo hacía. No era la primera vez, pero Addison aún se ponía rojo cereza, independientemente. Puso sus manos sobre el tobillo de gasa, acariciando la piel expuesta con el pulgar.

"Estoy estresada". Los pulgares de Addison tamborilearon contra el hueso de Crisa para aliviar su ansiedad. "El solo es este viernes y me estoy volviendo loca".

"Hey", Crisa la alcanzó.

Addison suspiró, colocando sus palmas sudorosas en las manos pequeñas de Crisa mientras acariciaban sus nudillos.

"Tienes un solo porque eres buena, de lo contrario no lo hubieras conseguido. Deja de preocuparte".

Addison sacudió la cabeza. "Simplemente no me gusta la atención".

Crisa se suavizó. "Te mereces ese foco de atención. Estoy orgullosa de ti".

"Yo, eh, yo, es caliente.

"

Addison sintió un calor hirviendo en su estómago, no por el chocolate

"Solo di gracias, Addie".

"Gracias", respondió Addison, las mejillas sonrojadas.

Crisa guiñó un ojo y tomó un sorbo suave de su bebida, ojos azules brillando sobre el borde de la taza. "De nada".

***

El viernes, Crisa le envió a Addison un mensaje de texto rápido deseándole buena suerte por su actuación.

Addison: El término apropiado sería romper una pierna.

Crisa: Ehh detalles :P

Aun así, saber que Crisa se tomó el tiempo de cualquier fiesta en la que estaba para enviar algunas palabras de aliento hizo maravillas para calmar sus nervios.

¡Te estoy animando! Crisa envió un mensaje de texto antes de que Addison subiera al escenario, con las baquetas apretadas en su puño. No tuvo tiempo de decirle que es aplaudir en los conciertos, no animar. De nuevo, detalles.

El concierto transcurrió en un borrón y se acercaba el final: su solo. Tragó saliva, tratando de tragarse los nervios. La Sra. Weston, la directora de la banda, agitó la mano hacia Addison. Las luces del escenario la cegaron cuando se le indicó que comenzara el intrincado ritmo.

Los bateristas mantuvieron la orquesta unida, solidificando el tempo y asegurando que cada nota encajara en su lugar. Pero nadie reconoció a la percusionista de la banda. La gente se centró en los cantantes principales, porque ellos eran los que brillaban bajo las luces del

escenario. Los bateristas se mantuvieron fuera del centro de atención, mientras que las pistas brillaban. Addison vivia para verlos brillar.

Sus muñecas se flexionaron hábilmente mientras se permitía perderse en la cadencia del ritmo. Al final de la pieza, el público estalló en aplausos. La señora Weston hizo un gesto a Addison, y ella hizo una humilde reverencia, agitando sus palos hacia la multitud.

"¡Sí, Addie!" Prácticamente podía imaginar a Crisa animando.

Después del concierto, la banda ingresó al vestíbulo del auditorio, lista para reunirse con sus padres. Addison y Ellie se quedaron en la esquina, preparándose para cualquier felicitación superficial. "¿Qué está haciendo Crisa Grayson aquí?" Ellie la empujó, asintiendo con la cabeza en la dirección opuesta.

Ella no lo había imaginado. Antes de que Addison pudiera responder, un cuerpo se lanzó hacia ella y le rodearon el cuello con dos brazos. Ella intentó recuperar el equilibrio después de ser tomada por sorpresa. Ella ya debería haberlo sabido. Crisa Grayson estaba llena de sorpresas.

"¡Estuviste increíble, Addie!" El gratificante chillido de Crisa fue agradablemente ensordecedor. "¡Deberíamos comenzar como una banda o algo así! Tengo una guitarra, ¿sabes?"

"Nunca me dijiste eso".

"Nunca preguntaste", señaló Crisa antes de dirigirse a lal compañera de soporte de Addison. "¿Quién es?"

"Ellie Patel", introdujo Addison, observando a la chica a su lado. La expresión de Ellie cambió de una mezcla de celos a asombro y confusión. Sus ojos se centraron en el brazo de Crisa que ahora había encontrado su camino alrededor de su cintura. Addison sabía que debía alejarse, como siempre lo había hecho. Pero resistir a Crisa, especialmente a Crisa que la sostenía con tanto orgullo en sus ojos, era inútil. En cambio, Addison se inclinó más , y Crisa le dio un ligero apretón a su costado.

"Ellie, ella es

"

"Crisa Grayson. Se quien eres. ¿Cómo se conocieron?"

Addison se mordió el labio. No le había contado a nadie sobre sus reuniones secretas, y estaba segura de que Crisa no lo haría. Excepto tal vez Olivia y Rylie cuando las arrastró a su casa para Halloween.

"Trabajamos juntas en un proyecto", ofreció Crisa.

"Bueno. Voy a hablar con mis padres". Ellie asintió antes de alejarse.

Torpe.

Addison se volvió hacia su amiga, cuyos ojos azules irradiaban calidez. "Uhh, no lo tomes a mal, pero ¿qué estás haciendo aquí, Crisa?"

Crisa rozó su mano libre sobre la de Addison, robando las baquetas de su mano. Su estómago dio un vuelco. Crisa se veía bien sosteniendo baquetas, especialmente las baquetas de Addison.

"Quería ver de qué se trataba todo el bombo". Crisa fingió tocar un tambor imaginario. "Qué pasa contigo siempre defendiendo la orquesta y todo eso".

"Entonces, ¿qué piensas? No está mal, ¿verdad?"

Crisa se acercó mientras susurraba un susurro: "Increíble. Creo que eres increíble".

Antes de darse cuenta, Addison estaba atrayendo a Crisa hacia ella. Escuchó la respiración de la chica recuperarse antes de que dos brazos envolvieran su cuerpo en un apretón recíproco. Addison se volvió hacia la masilla absoluta.

"¿Hey Crisa?"

"¿Sí?"

"¿No te debo un documental de calamares?"

Crisa se echó hacia atrás, con las manos aún alrededor de la parte baja de la espalda de Addison. Ella estaba radiante. Addison también.

***

"Crisa Grayson fue al concierto de orquesta anoche".

"¿Orquesta? ¿Por qué ella hizo eso?"

"No sé, pero debe ser genial si Crisa se fue".

"Dudo."

"Sentarse en un auditorio oscuro con un bebé así no suena tan mal".

"La dejaría sonar mi cuerno".

Addison sacudió la cabeza y cerró la boca.

***

"¿Cómo está mi ermitaña favorita?" Crisa entró cuando Addison abrió la puerta principal. Addison puso los ojos en blanco cuando Crisa se quitó los zapatos descuidadamente, como de costumbre.

"Soy la única ermitaña que conoces". Addison tomó represalias mientras los empujaba con el pie para alinearlos junto a la puerta.

"Eso eres, mi pequeña Addie especial". El guiño rutinario de Crisa todavía hacía arder las mejillas de Addison. "Traje bocadillos, regalos de Homero".

Se dirigieron a la cocina para agarrar las palomitas de maíz que Addison había preparado, donde encontraron a Grant apoyado contra el mostrador con una sonrisa expectante.

"Uhh, Grant, ella es Crisa".

"Hola". Crisa le ofreció un saludo amistoso.

"Es bueno ver que Addie ha hecho algunos amigos". Grant la jaló bajo su ala, literalmente, agitando su cabello.

"Odio ese nombre". Se quejó mientras luchaba por liberarse de su oso de la llave de cabeza de un tío. Finalmente ella le dio un codo en el costado y él la soltó con una carcajada. Se desabrochó la trenza, peinándose el pelo ahora despeinado con vergüenza. Era inútil intentar domarlo ahora. Se encontró con Crisa mirándola con atención absorta, cara ilegible y un tinte rosado en sus mejillas.

"Lo siento. Addison Nuestra niña ya ha crecido. Grant fingió limpiarse una lágrima. "No más Addie".

"Bueno. Mantenlo así". Ella puso los ojos en blanco, tirando de Crisa con ella mientras se dirigían a su habitación.

"Entonces uhh, entra". Ella hizo un gesto de madera alrededor de la habitación. Esta fue la primera vez que Addison tuvo el control de su actividad, y para ser honesto, estaba un poco asustada. Ella estaba absolutamente, sin duda, enloqueciendo.

"Es tan genial que tu padre te deja llamarlo por su nombre", dijo Crisa con admiración.

Addison se enderezó. "Grant es mi tío".

"¿Qué? Pensé

no importa. Lo siento".

Addison captó el más leve tinte rosado en una mejilla de porcelana. "Sin preocupaciones."

"Entonces, vives con tus dos tíos".

"Sí". Addison tragó, incapaz de evaluar dónde estaba Crisa sobre el tema del matrimonio homosexual y la homosexualidad en general.

Crisa permaneció callada, mientras inspeccionaba la habitación antes de sentarse en la cama con un suspiro. Addison inclinó la cabeza, observando a su amiga mientras se reproducía la película. Crisa no parecía estar prestando atención. De hecho, ella estaba sentada a una distancia excesiva, bloqueando y desbloqueando su teléfono. Estaba enviando mensajes de texto a alguien o a varias personas. Addison trató de no sentirse celosa. Ella todavía lo era.

"Crisa, ¿estás bien?" La tensión en la habitación se estaba volviendo rígida.

"Sí. Multa."

"No pareces estar bien".

Hubo una pausa, una pausa larga, estancada y tensora.

"Te llamo Addie", dijo finalmente Crisa con ojos grises.

Addison quería patearse a sí misma. "¡No!" Ella se acercó, eliminando la distancia entre ellos en su cama de tamaño completo. "Me gusta cuando lo haces".

Un destello volvió a los ojos de Crisa. "¿Tú lo haces?"

Addison asintió con un pequeño sonrojo. "Tú eres mi mejor amiga. Puedes llamarme como quieras". Las palabras se deslizaron antes de que ella tuviera tiempo de repensarlas. Los ojos de Crisa se abrieron de par en par, y Addison estaba segura de que había sobrepasado por completo. Crisa ya tenía mejores amigas, Olivia y Rylie.

"¿Puedo llamarte mía?" Esta vez, los ojos de Addison se agrandaron, aflojándose la mandíbula. "Umm, mi mejor amigo, quiero decir".

Addison asintió, tratando de aliviar las palpitaciones de los latidos de su corazón.

Crisa le ofreció una sonrisa amable, tomando su mano nerviosa y entrelazando sus dedos. Sus ojos brillaron antes de volver a la pantalla. A mitad de camino, Crisa se recostó contra la cabecera para usar el hombro de Addison como reposacabezas. Proporcionó un peso

relajante, y Addison hizo todo lo posible para no moverse, disfrutando de la pesadez. También quería asegurarse de que Crisa se mantuviera lo más cómoda posible.

¿El problema? El champú de Crisa era intoxicante. Crisa, en general, era intoxicante, y Addison estaba muy intoxicada por Crisa Grayson. El documental terminó antes de lo que Addison esperaba. La caja ahora vacía de las frambuesas devoradas se encontraba en sus regazos.

"¿Así que?"

"Ehh, he visto mejores". Crisa le lanzó una sonrisa.

Addison se entretuvo. "¿Qué? ¡Los calamares son los mejores! ¡Flotan por el agua y se ven "

tan elegantes! Y sus músculos son fascinantes y

Crisa se rió, inclinándose hacia adelante para colocar suaves labios contra la mejilla de Addison. Todo en su cerebro hizo un corto circuito, y se quedó boquiabierta con la chica.

"Tengo que ir a una fiesta más tarde. ¿Quieres quedarte aquí antes de que me tenga que ir?"

Addison asintió con vehemencia.

Crisa se arrastró hacia el espacio de Addison, descansando su cabeza en su regazo. Addison cambió la televisión a un canal de música. Una suave acústica llenó la habitación mientras se peinaba los dedos con mechones dorados. No había oro real allí, pero bien podría haberlo sido, porque Crisa estaba brillando sin lugar a dudas.

***

Addison se despertó a la mañana siguiente, todavía con la ropa de la noche anterior. Su espalda estaba rígida contra la cabecera, y había una nota en su regazo. No tenía mucho escrito, solo un corazón seguido de -C. Addison lo guardó de todos modos.

Capítulo cuatro: Rimose

Rimose (adjetivo): lleno de grietas, grietas o hendiduras

Las cosas cambiaron a medida que pasaban las estaciones. Las hojas se convirtieron en roja y naranjas en llamas, cayendo sobre el pavimento. Era el último día antes del descanso de Acción de Gracias. Addison estaba reuniendo sus libros en su casillero inferior cuando Crisa le ofreció un aventón.

"No tienes que hacerlo. Puedo tomar el bus. Probablemente tengas una gran fiesta para prepararte ya que es el viernes antes del descanso y todo".

Crisa exhaló con un asentimiento reacio. Parecía agotada por la idea de tener que ir a otro evento social. "Sí, pero Venus te va a extrañar".

Venus, Addison había aprendido durante uno de sus viajes, era el nombre irónico que Crisa le había dado a Saturno. Ella sonrió. "Bien. Lo haré por Venus".

Crisa dio un grito victorioso, aplaudiendo mientras casi la arrastraba hacia la puerta. Addison miró sus manos entrelazadas e intentó no dejar que su corazón se acelerara.

***

"Nuestros sándwiches especiales de pavo con cran y frambuesa". Homero le guiñó un ojo a Crisa mientras colocaba una bandeja en la pequeña mesa entre ellos.

Addison buscó su mochila para pagar la comida que Crisa probablemente había ordenado para ellas.

Los reflejos de Crisa alejaron su mano, bifurcando su propia tarjeta de crédito en dirección a Homero. "Nunca lo hagas".

El viejo se echó a reír mientras asentía "Por supuesto. Me lo dices todo el tiempo. Señorita Addison, seguro que tiene suerte. Crisa se preocupa mucho por ti". Él palmeó a Addison en el hombro mientras cojeaba.

"¡Crisa!", Se quejó Addison. "¿Por qué nunca me dejas pagar por algo?"

Crisa se encogió de hombros.

"No es justo".

"Considéralo mi forma de decir gracias".

"¿Por qué?" En todo caso, Crisa era la que hacía todo por ella. Conducía cada vez que salían, compraban su comida y tantas otras cosas por las que nunca podría pagarle.

"Por no escuchar rumores. En realidad escuchas lo que te digo".

Addison se puso rojo brillante, una sensación burbujeante crecía en su estómago.

Crisa tomó su mano, recuperándola en su regazo mientras jugueteaba con sus dedos. "En el espíritu de Acción de Gracias, quiero que sepas lo agradecida que estoy. Eres…" Los ojos azules buscaron en verde algo que Addison no pudo discernir. "La mejor amiga que una chica podría pedir".

Addison sabía que estaba realmente jodida. Estaba tan trágicamente enamorada de su mejor amiga heterosexual.

***

No se vieron mucho durante las vacaciones de Acción de Gracias, pero eso era de esperarse. Crisa tenía una vida social muy activa. Addison, por otro lado, pasó sus vacaciones poniéndose al día con su hermana, Annie, que estaba en casa para las vacaciones de otoño.

"Te ves diferente", señaló Annie con una sonrisa astuta.

Acababan de terminar su fiesta de Acción de Gracias. Las dos hermanas descansaban en el sofá, con los pies metidos debajo de ellas mientras se acurrucaban cerca. Grant se desmayó en el sofá con Nick, y los dos hombres roncaban como osos, pasados ​​la noche.

"¿Porque me creció el pelo?"

Annie le arrojó una almohada mientras rodaba los ojos. "No. Así no. Quiero decir, te ves más feliz".

"Lo estoy". Ella miró a sus tíos roncando con una sonrisa, sacudiendo la cabeza.

"Estaba nerviosa por dejarte aquí después de

"

tragó su hermana, "todo".

Addison correspondió una sonrisa comprensiva. "Hubieran querido que te quedaras en la universidad. La escuela es importante". Sus padres siempre habían enfatizado el valor de una buena educación.

"Lo sé. Pero aún me siento mal dejándote atrás".

"El tío Grant es amable. Y Nick también".

"Sí, pero aún así

no estaba segura de cómo aguantarías".

"Estoy bien. ¿Lo estás tú?"

La niña mayor asintió de vuelta. El aire se asentó y las cosas se callaron.

"Esto es raro".

Addison se desinfló. "Un poco te hace preguntarte por qué estar agradecida, ¿eh?"

Annie puso una mano sobre la rodilla de Addison. "Todavía nos tenemos la una a la otra, ¿verdad?"

"Es verdad".

Addison tocó un ritmo imaginario en su muslo, del tipo que era lo suficientemente lento para una elegía. Su hermana detuvo su movimiento, apretando su mano para tranquilizarla. La mirada de Addison se desvió hacia el teléfono que había estado revisando durante toda la noche.

"¿Voy a conocer a tu novia?" Annie le dio un codazo a su lado para capturar su atención.

"¿Qué?"

"La persona que te tiene toda mareada".

"No estoy mareada".

"Eres realmente mala siendo sutil". Annie se inclinó hacia delante con una sonrisa

conspiradora. "Entonces

¿quién es?"

"Sólo una amiga. Eso es todo."

"¿Y tu amiga es mujer? ¿Sabe ella que te gustan las chicas?"

"Uhh. No he…" Su teléfono vibró por primera vez ese día. Mal cronometrado, ella podría haber agregado. Se lo arrebató contra el pecho, protegiendo la pantalla de los golpes de Annie.

"¿Es ella?" Su hermana estiró el cuello mientras intentaba echar un vistazo a la pantalla.

Crisa: ¡Feliz Día de Acción de Gracias, Addie! Gracias por hacerme siempre sonreír.

La mirada en el rostro de Addison delató todo.

***

"Crisa Grayson pasó su Día de Acción de Gracias en una cocina de comida".

"Escuché que le disparó a los pavos que ella misma donó".

"Pensé que era vegetariana".

"De ninguna manera. A ella le gusta la carne".

"Diablos, sí, ella lo hace".

Addison se encogió ante el sonido de dos muchachos chocando los comentarios.

***

Addison observó a una Crisa de aspecto desgastado en los casilleros con su típico grupo de amigos. Sus ojos estaban hundidos, y su cabello era menos vibrante que antes del descanso. Cuando sonó la campana, el grupo a su alrededor se dispersó y Addison se acercó.

"Hola, Crisa".

La mirada desigual en la cara de Crisa se disolvió, y ella plasmó una sonrisa. "¡Oh, Addie! ¡Oye! ¿Cómo estuvo tu receso?"

"Bueno. Mi hermana llegó a casa de la universidad, así que la pasamos poniéndonos al día. ¿Como estuvo el tuyo?"

"Estuvo bien". Suspiró, cepillando sus mechones rubios para cubrir el chupetón en su cuello. Addison apretó los dientes mientras se recordaba que Crisa era su propia persona. Sabía que Crisa la apreciaba como amiga. Pero eso no significaba que pudiera hablar sobre su actividad sexual.

"Entonces, sé que es un poco temprano, pero estaba pensando Navidad?"

"Nada". Crisa la cortó casi de inmediato.

¿qué quieres para

Los hombros de Addison se deprimieron por la dureza en su tono. "Ah, vale".

"Espera". Una cálida mano envolvió su muñeca. "Lo siento. Todavía no estoy completamente recuperada del descanso".

"¿Te quedas despierta hasta demasiado tarde leyendo?" Addison esperaba aliviar la situación.

Crisa resopló. "Ojala. Podría haber usado el escape".

Addison frunció el ceño, preguntándose a cuántas fiestas había asistido Crisa durante la última semana. "¿Estás bien?"

Rodeó sus dedos sobre los de Crisa hasta que sus dedos se entrelazaron.

El duro pliegue entre las cejas de Crisa se desvaneció. "Mejor ahora".

Addison dio un apretón comprensivo. "Estoy aquí si quieres hablar".

"Lo sé gracias".

Addison sacudió la cabeza. "Es lo que hacen las amigas, ¿verdad?" Las palabras cortaron su interior, solo un poco.

"Lo que hacen los amigas. Correcto."

***

Addison se preguntó si debería darle algo a Crisa de todos modos. Pero cada vez que intentaba buscar un regalo de Navidad, nada parecía lo suficientemente bueno. Claro, podría comprarle un montón de golosinas con sabor a frambuesa, pero Crisa merecía mucho más que eso. Crisa Grayson merecía el mundo.

Annie había regresado a casa, el vuelo aterrizó justo a tiempo para evitar la tormenta de nieve que ahora cubría el suelo. "¿Cómo está Crisa?" Las hermanas se acurrucaron junto a la chimenea, disfrutando de la bendición de una Navidad blanca.

"Ella está bien"

"¿Qué se trajeron la una a la otra para Navidad?" Annie siempre era bastante contundente.

Justo entonces, sonó el timbre. Salvada por la campana.

"Estás bromeando". Annie se quejó cuando se levantó para abrir la puerta. "Solo un idiota estaría fuera en este momento".

Addison corrió tras su hermana.

"¿Emm Hola? ¿Está Addie aquí?"

"¡Oye, Crisa!" Addison asomó la cabeza por la esquina cuando escuchó la familiar voz ronca. Lo cual no era su sonido favorito en todo el mundo.

Crisa estaba de pie en su porche delantero envuelta en un gran abrigo. Piel sintética forrada en la capucha, enmarcando su rostro. Sus ojos se asomaron desde donde su nariz rosada se enterró en el calor de su bufanda. Ella se veía tan tierna.

"Crisa". Los ojos de Annie se abrieron en reconocimiento.

"Esta es mi hermana, Annie". Addison le presentó a Annie el malvavisco andante. "Ella está en casa para descansar".

"Hola". Crisa mostró su sonrisa característica dentro de su refugio acolchado.

"¿Quieres entrar? Hace mucho frío afuera". Annie miró de reojo a su hermana con una sonrisa diabólica. Addison rezó para que no dijera nada vergonzoso.

"Está bien. Solo quería dejar esto". Levantó una bolsa verde y roja en sus brazos extendidos. Addison miró el regalo con curiosidad, vista obstruida por la gran cantidad de papel de seda.

"¡No mires!" Una mano cubierta de manopla cubrió sus ojos. Después de que Addison se disculpó, Crisa dejó caer su mano. El pulgar de su manopla de nieve cubrió la mejilla de Addison y le prendió fuego.

"Gr

gracias".

"De nada." Sonrió Crisa. "Además, sé lo que quiero para Navidad".

"Pero es Nochebuena. No creo que haya ninguna tienda …"

Crisa se rió entre dientes. "No es un objeto. Para mi regalo, quiero que vengas a una fiesta. Vispera de Año Nuevo. Mi casa. Todos en la escuela están invitados. Eso significa que tú también".

"Ella estará allí", respondió Annie por ella.

Crisa vitoreó, lanzándose a Addison. El frío se filtró en su piel, pero el interior de Addison se sintió cálido. "¡Feliz Navidad, Addie!" La voz viva de Crisa llenó su oído antes de besarla en

la mejilla. Quita eso. Ella no era cálida. Ella estaba en llamas.

***

A la mañana siguiente, Addison y Annie se sentaron junto al árbol. Sus tíos, con

expresiones comprensivas, situados en el sofá. Fue difícil abrir sus regalos. Hace un mes, experimentaron su primer Día de Acción de Gracias sin sus padres. Ahora, estaban experimentando su primera Navidad.

"Gracias a los dos. Realmente lo aprecio", dijo Addison, mientras desenvolvía su regalo final.

El regalo de Crisa todavía estaba escondido debajo de su cama. No era que ella no quisiera abrirlo. Sabía que le iba a encantar, simplemente porque era de Crisa. Pero quería esperar hasta poder desenvolverlo en la privacidad de su habitación. Especialmente porque estaba segura de que Annie tendría un día de campo tirando de su pierna al respecto.

"No seas tan formal. Somos familia*. Nick le dirigió una sonrisa juguetona.

"Está bien". Ella asintió. "Lo siento".

"No hay necesidad de disculparse". La sonrisa cautelosa de Grant se extendió gradualmente de un oído a otro. "Desearía haber podido darles más, todo lo que querían, chicas".

Addison no creía que ningún regalo pudiera darle lo que quería, así que simplemente le devolvió la pequeña sonrisa.

Comenzaron a recoger el papel de regalo roto. Justo cuando se tiraba la última pieza, Addison sintió una vibración en su bolsillo trasero.

Crisa: ¿Ya lo nombraste?

Addison: ¿Nombre qué?

Crisa: ¿Abriste tu regalo?

Otra vibración acompañada de una notificación que leyó a Crisa Grayson le gustaría chatear por video."Voy a subir las escaleras muy rápido", anunció, haciendo un trabajo terrible para ocultar su rubor creciente.

"Está bien". Su tío asintió. "Saluda a Crisa de mi parte".

Nick le dio un codazo en el costado, y Addison escuchó la risa de Annie mientras ella subía los escalones. Ella cerró la puerta detrás de ella, tratando de recuperar el aliento.

"Hola, Crisa".

"¡Oh, hola, Addie!" Crisa levantó la vista, directamente a la cámara, y los pulmones de Addison se convulsionaron. Incluso después de calmar su respiración, se las arregló para dejar sin aliento. La imagen parpadeó y se congeló en los profundos ojos azules, y Addison resistió el impulso de tomarles una captura de pantalla. "¡Feliz Navidad!"

"Gracias. Feliz Navidad para ti también".

Crisa se rió entre dientes. "Siempre tan formal. ¿Cómo van tus vacaciones?"

"Está bien". Esperaba que Crisa no notara la tristeza que teñía su voz.

Ella se dio cuenta. "Sí, yo también". La luz en los ojos azules que la miraba se atenuó.

"Suenas triste".

Crisa se puso rígida antes de que su rostro se convirtiera en una sonrisa forzada. "Porque te extraño".

"Me viste ayer"

Crisa puso los ojos en blanco y agitó la mano en el aire. "Detalles específicos".

Addison frunció el ceño, inclinándose para intentarlo más de cerca y descifrar la fachada de la expresión de Crisa. No era como si mirar a Crisa fuera una experiencia terrible, de todos modos.

"¿Vas a abrir tu regalo? ¿O simplemente estás tratando de hacerme mirar incómodamente hasta que me pierda en tus ojos?" Dos cejas audaces se movieron juguetonamente en la pantalla, dirigiendo la conversación a otra parte.

"Yo

seguía riendo.

yo

yo

" La boca de Addison se abrió y se cerró como un pez enorme. Crisa

"¡Date prisa, Addie!" Crisa agitó las manos, y Addison se inclinó sobre el borde de la cama para recuperar la bolsa de regalo.

"Tan impaciente". Ella sacudió la cabeza con fingida desaprobación, pero no pudo evitar la sonrisa en su rostro. Puso la bolsa en su regazo, quitando cada hoja de papel de seda hasta que llegó al fondo. Un calamar tejido a crochet la miró con grandes ojos saltones.

"¿Te gusta?" Crisa se mordió el labio.

"Sí." Ella sonrió.

"Bueno. Porque tengo como, siete tiritas por eso". Crisa levantó las manos a la vista de la cámara.

Los ojos de Addison se abrieron. Crisa no solo compró le dio un regalo, sino que ella misma lo había creado.

"Me encanta

encanta de verdad. Gracias".

"

se contuvo justo a tiempo "eso". Se aclaró la garganta antes de reiterar. "Me

"De nada" dijo Crisa, con una voz más suave que antes. "Entonces, ¿cómo vas a llamarlo o es ella?"

"Ella. Definitivamente es una niña".

"Bueno. Ella entonces".

Crisa. Crisa. Crisa .Crisa.Era el único nombre que le vino a la mente. Hizo una pausa para pensar, mordiéndose el labio mientras lo hacía.

Los ojos de Crisa giraron hacia abajo antes de levantarse hacia donde presumía Addison, sus propios ojos estaban.

Una chispa traviesa centelleó en sus ojos. "¿Y qué hay de Saturn? Desde que tu auto perdió su propia identidad".

"Cállate". Crisa arrugó la nariz con una sonrisa.

Addison se echó a reír. Se tocó la barbilla de nuevo. Sus ojos viajaron de Crisa de regreso al calamar. Agua, océano, azul, flotante, errante,, escapismo. Ella probó los nombres antes de decidirse por "¿Drifter?"

La cara de Crisa se iluminó con aprobación. "Eso es perfecto".

Addison trazó los ojos redondos del calamar con un zumbido lánguido. "Ella realmente lo es".

Capítulo cinco:Filipendulous

Filipendulous (adjetivo): suspendido o ensartado en un hilo.

La casa Grayson era gigantesca, prácticamente una mansión. No es de extrañar que Crisa

siempre fuera anfitriona de fiestas. Una casa tan grande era casi monstruosa para solo dos padres y su hija.

"Hola, Addie". Una expresión de alivio cubrió las facciones de Crisa cuando abrió la puerta. Ella ofreció sus manos para tomar la chaqueta de Addison, arrojándola a una habitación cercana antes de cerrar la puerta adornada. "Te ves bien", sonrió Crisa.

Addison arqueó una ceja. Llevaba un sencillo suéter de cuello alto marrón. Crisa, por otro lado, se veía bien. Impresionante, incluso. Un apretado vestido azul resaltaba las piernas y las suaves curvas, mientras el cabello caía sobre su hombro. El vestido de una sola correa expuso la clavícula y el cuello de Crisa. Addison se sintió mareada al verlo.

"E entonces … Estas… S

palabras. Se hizo una mueca mientras Crisa se reía, tirando de ella más adentro.

sola".

Se las arregló para tropezar con las tres cortas

"Mamá está en su propia fiesta, así que la casa es toda mía". Crisa tuvo que gritar sobre su hombro mientras las conducía por el mar de personas.

Crisa realmente invitó a todos de la escuela. Les tomó un tiempo llegar a donde Crisa quisiera llevarlas. Las dos estaban constantemente siendo detenidas por personas que

competían por la atención de Crisa. Ella les dio a todos una sonrisa cortés o saludo antes

de dar unos pasos, solo para ser detenida nuevamente segundos después. Addison

admiraba la forma en que Crisa se transportaba entre la multitud. Sus ojos eran amables y

acogedores, a pesar de lo cansada que parecía sentirse, o más bien, mirar.

"¡Tu casa es enorme!" Addison se esforzó por ser escuchada por la música.

Crisa se encogió de hombros. "Mamá es doctora. Papá era ingeniero. Sin embargo, todavía

nos da una tonelada de dinero". Las palabras parecían cuidadosamente elegidas, y Addison la miró con escepticismo. No creía que Crisa estuviera borracha, pero algo sobre su comportamiento todavía se sentía mal. "Solo lo tomo cuando lo necesito. Pagué Venus por

mi cuenta, ¿recuerdas?" Ella sonrió con orgullo. Addison sintió que su propio corazón se

elevaba, la vacilación anterior olvidada por mucho tiempo.

"¿Bebida?" Crisa metió la mano en su bolso, sacando un envase con un movimiento de su frente. Le tendió el recipiente metálico a Addison en invitación.

Addison vaciló. Sabía que habría alcohol en la fiesta, pero verlo en persona hacía que todo pareciera mucho más real. Aquí estaba Addison Warren, percusionista principal, en una

fiesta con todo el presente de la escuela. Y Crisa Grayson le acaba de ofrecer una bebida de su propio bolso personal.

"Tal

tal vez más tarde". Ella quería estar sobria. Ella no quería borrar ningún recuerdo.

De repente, dos morenas revoltosas emergieron de la nada y se colocaron al lado de Crisa. Antes de que pudiera procesar lo que estaba sucediendo, Crisa estaba siendo sacada de su asiento y Addison captó las palabras "baile" y "Todd" cayendo del borracho borracho del grupo.

"¡Te encontraré!", Gritó Crisa con ojos de disculpa mientras Olivia y Rylie la tiraban en un ataque de risa histérica. Addison observó a las tres amigas bailar con la cabeza echada hacia atrás en una carcajada. Crisa se veía tan feliz y, por extensión, Addison también se sentía feliz. Al menos, hasta que vio a Todd agarrar a Crisa por la cintura antes de apretarle los labios al cuello. Ella frunció el ceño, huyendo de la escena.

***

"¡Bueno, aquí hay algo que nunca pensé que vería!" Addison levantó la vista de su lugar en el sofá para encontrar a Ellie parada frente a ella, con un vaso de alcohol en la mano. "¿Addison Warren en una fiesta? ¡Este será un feliz año nuevo! "

"Crisa dijo que quería que viniera". Un pliegue se cosió en la frente de su compañera baterista. "¿Qué?"

Ellie sacudió la cabeza. "Es justo. Es como una fiesta abierta. Nadie realmente necesita ser invitado, solo tienes que presentarte".

Crisa había hecho todo lo posible para solicitar que Addison, específicamente, asistiera. El conocimiento la hizo reprimir una sonrisa.

"¿Dónde está tu bebida?"

"Yo no bebo".

Ellie resopló. "Eso no es sorprendente. Eres demasiado buena. No es de extrañar que te tenga cerca".

"¿Que se supone que significa eso?"

"Nada". Ellie se echó a reír, tomando un sorbo de su bebida. "Vamos".

Addison la siguió e intentó no pensar en su extraña conversación. Era lo único en lo que podía pensar.

***

Crisa la encontró hasta bien entrada la noche, justo antes de la medianoche. Su cabello estaba despeinado, y una expresión triste adornaba su rostro. Lo peor de todo es que también lucía una marca bastante oscura en su cuello, que Addison ahora sabía que había sido obra de Todd Trenton.

"Es más tarde". La voz de Crisa era plana mientras empujaba su bebida en dirección a Addison, sacudiéndola para que tuviera efecto.

Addison desenroscó la tapa y tomó unos sorbos cautelosos. Ella hizo una mueca cuando el líquido le quemó la garganta antes de entregarlo.

"¿Eso es todo?"

Addison tomó dos tragos más grandes.

"Esa es mi chica". Crisa asintió con una sonrisa pensativa. Addison odiaba la forma en que las palabras le revolvían el estómago.

Crisa tomó el líquido restante. "Ven conmigo".

***

Lo primero que notó Addison fue el marcado contraste de los grandiosos azulejos y los candelabros dorados. La casa de Crisa estaba llena de una variedad de libros, pequeñas baratijas y esculturas, mientras que las paredes estaban cubiertas de carteles de playas, montañas, cascadas y otras escapadas exóticas.

"Mi habitación está arriba". Ella pateó sus zapatos en la ya caótica pila de calzado, Converse y zapatillas de deporte en la puerta.

Addison la siguió, alineando sus botas junto al montón disperso de Crisa. Se quedó asombrada al ver la habitación de Crisa. Las brillantes luces blancas de Navidad cubrían las paredes y enmarcaban el techo.

"No es lo que esperabas, ¿eh?"

"No, pero me gusta".

Crisa sonrió, acariciando el espacio en la cama junto a ella. Addison se puso de puntillas cuando entró en el santuario personal de Crisa.

"¿Creíste que iba a tener un aspecto sexy y rebelde?" La voz de Crisa goteaba con sarcasmo mientras repetía el familiar término de chismes de Parkville. Addison cerró la boca

para evitar balbucear sobre lo abrumada que se sentía. "Sí", se rió Crisa secamente. "Exactamente."

Ella dudó. "Crisa, ¿estás bien?"

"Todd trató de besarme otra vez esta noche, y lo dejé", confesó Crisa con amargura. Al escucharlo dolío; por el hecho de que los labios de alguien estaban en Crisa y porque Crisa lucía tan angustiada por eso.

"¿Están ustedes dos saliendo?"

"Realmente no. Es complicado". Ella exhaló un profundo suspiro. Cuando volvió a hablar, su voz estaba entumecida y vacía. "Tal vez deberíamos. Como, podría ser mejor si lo hiciéramos. Entonces no me sentiría tan mal".

Addison hizo una mueca. "¿Siempre lo dejas hacer eso?" Sus dedos trataron de sondear la piel irritada del cuello de Crisa. Pensando mejor en ello, retiró los dedos flotantes.

"Por lo general, sí". Crisa suspiró, su propia mano cubrirá el feo hematoma. "Ya debería estar acostumbrada".

Addison quería decirle a Crisa que no debería dejar que la usara así, especialmente si no sentía lo mismo.

Crisa pareció leer su mente. "La gente habla, ¿sabes?". Su respuesta estuvo llena de una triste aceptación de su situación actual.

Addison no estaba de acuerdo con la jerarquía social o las reglas tácitas de quién era popular y quién no. Pero si esto era lo que requería ser popular, estaba agradecida de que no lo fuera. Y desgarrada por cómo se sentía Crisa. "Todd es un imbécil. Mereces más. Quizás un hombre mayor que sea más comprensivo. ¿Homero?" Esperaba aligerar el ambiente. Crisa esbozó una sonrisa, solo por un momento.

"No lo quiero".

"¿Qué quieres?" Addison se atrevió a preguntar, el alcohol en su sistema le dio un momentáneo estallido de coraje.

"No lo sé. Solo

no ellos. ¿Podemos no hablar más de esto?"

"Sí". Addison también odiaba hablar de eso, si no más.

Un fuerte estallido resonó desde el exterior, y las dos chicas corrieron hacia la ventana para mirar la gélida noche de invierno.

"Joder, ¡Frankie!" Ella escuchó de algún lugar cerca de la casa.

"¡Es tu culpa, Justin!" Otra voz replicó.

"Estoy bastante segura de que Justin y Frankie encontraron los fuegos artificiales". Crisa se rió entre dientes y asintió con la cabeza en dirección a la entrada. Addison siguió la señal hasta donde se habían reunido la mayoría de sus compañeros de clase.

"Cállate. Está a punto de ser medianoche". Una tercera voz dijo.

10

Crisa se acercó un poco más.

9

Su dedo meñique tocó el de Addison.

8

Ella deslizó su mano sobre la de Addison.

7

El corazón de Addison latía con fuerza.

6

Crisa entrelazó sus dedos, acariciando su piel con el pulgar.

5

El teléfono de Crisa vibró.

4

Ella lo ignoró.

3

Los ojos azules de Crisa brillaron bajo las luces blancas de Navidad que colgaban de su techo.

2

¿Se estaba inclinando más cerca?

1

Suaves labios rosados ​​tocaron su mejilla, rozando la comisura de sus labios. "Feliz año nuevo, Addie", dijo con voz áspera.

Los ojos de Addison se abrieron hasta el punto de que podrían haberse caído de su cráneo.

"F

feliz año… N…nuevo", lloriqueó. Su lengua ya no funcionaba.

"Sabes lo que dicen, ¿verdad?"

"¿Huh?"

"Lo que dicen sobre la medianoche

que pasaras el año. Solo piensa, Addie. Unos 365 días enteros".

la persona con la que estás a la medianoche es con la

Solo 365 días, pensó Addison. Ella quería más.

***

"Crisa desapareció a medianoche"

"Estoy celoso del tipo que tuvo que aprovechar eso"

"Escuché que era Todd Trenton. Estaban bailando en la fiesta"

"Escuché que ella estaba sobre él en la fiesta de Navidad también"

"¡Suerte!"

"¡Hola Todd! ¿Recibiste un pedazo de Grayson en su fiesta?"

"¿No te gustaría saberlo?"

Addison apretó los puños y se mordió la lengua. Pero en el fondo, se consoló con el hecho de que esta vez, sabía que los rumores no eran ciertos. Esta vez, ella estaba allí y fue la afortunada. Crisa había pasado la medianoche con ella. 365 díasse recordó a sí misma. Addison sonrió como un idiota por el resto del día.

***

Una semana después de la fiesta, Crisa terminó saliendo con Todd, y Addison se reprendió por ser tan idiota.

"Entonces, Todd me invitó a salir", dijo Crisa esa tarde con los ojos derrotados. Addison casi se preguntó por qué incluso se molestó en aparecer. Crisa tenía la nariz enterrada en su teléfono, enviando mensajes de texto sobre quién Addison asumió que era Todd.

"Lo escuché". La frambuesa en su boca sabía amarga.

Crisa asintió robóticamente. "Lo estamos probando".

Addison trató de no estar celosa. Ella trágicamente falló.

"Bueno. Estoy feliz por ti". Ella no lo estaba.

Los ojos azules se encontraron con los verdes en una tensión, ambas buscando algo. Cuando ninguna de las dos pudo localizarlo, Crisa apartó la mirada.

"Gracias, Addie". Crisa le apretó la mano, pero sus ojos permanecieron fijos en el suelo.

***

Crisa: Hola! ¿Quieres dormir en casa este fin de semana?

El mensaje de texto la tomó por sorpresa. Era el primer fin de semana que Crisa sería etiquetada oficialmente como la novia de Todd Trenton. El término hizo que Addison se sintiera mareada. Levantó la vista al otro lado de la habitación para ver las manos de Crisa en su regazo, los ojos fijos en el Sr. Jackson con fingido interés.

Addison: ¿Yo? ¿De verdad?

Observó a Crisa fruncir el ceño y escribir de nuevo.

Crisa: Sí tú. De verdad.

Addison miró alrededor de la habitación para asegurarse de que nadie notara que ya no estaba prestando atención.

Addison: ¿Estará Todd allí?

Crisa se enderezó en su asiento.

Crisa: De ninguna manera. ¿Estas loca?

Addison: Oh. Bueno. ¿Qué hay de Ryles y Olivia?

Crisa: Nah, Ryles ya tiene planes. Y Olivia y Otis van a visitar

a su tía este fin de semana.

Addison: Estaré allí. Con frambuesas

Miró a través de las filas de escritorios. Desde el ángulo en el que estaba, podía distinguir un indicio de sonrisa en el rostro de Crisa mientras garabateaba en su cuaderno. Addison decidió intentar garabatear también. Ella terminó dibujando un montón de corazones.

Capítulo seis: Vulnerose

Vulnerose (adjetivo): lleno de heridas

Esa tarde, Addison corrió desde la parada de autobús. Después de pedirle permiso a Grant, que estaba muy feliz de hacerlo, la dejó a la noche siguiente. Dando los pasos de dos en dos, llamó al timbre de la puerta antes de retirarse para agarrar las correas de su bolso de noche.

"¿Umm, hola? ¿Cómo puedo ayudarte?" Una mujer con el pelo rubio y sucio miró la bolsa de Addison con incertidumbre.

"¡Es para mí!" Oyó el trueno de pasos que bajaban por las escaleras antes de que Crisa

emergiera, casi deslizándose hacia la mujer. El huracán entrante se apoyó rápidamente en el pomo de la puerta en el último segundo antes de sonreír. "¡Hola, Addie! Esta es mi fantástica madre". Ella puso los ojos en blanco para que solo Addison pudiera ver. La

doctora Grayson no pareció captar el sarcasmo. "Nos vamos a salir corriendo, pero fue atrapada por el brazo.

" Crisa parecía lista para

"Crisa, ¿por qué no dejas entrar a tu amiga por un tiempo? Me gustaría conocerla". La mujer mayor habló en un tono que hizo que la piel de Addison se erizara.

Ella apretó más las asas de su bolso. "Uhh, no quiero importunar".

La señora Grayson levantó la mano. "Disparates. Adelante".

Addison entró, con los talones raspando el suelo mientras lo hacía.

"Soy Denise", la madre de Crisa se presentó con una sonrisa superficial, ofreciendo una mano.

"Addison".

El agarre de Denise era sólido, y sus ojos eran calculadores y de un tono azulado como los de Crisa. Pero los de Crisa se sentían más suave, con un alma hermosa atrapada profundamente debajo de ellos.

Escuchó a Crisa resoplar antes de seguir a su madre.

La casa parecía el polo opuesto de la fiesta. Y aunque Addison se sentía fuera de lugar, no pudo evitar pensar que Crisa parecía aún más fuera de lugar que ella.

"Entonces, Addison", Denise recuperó un conjunto de cristal de aspecto costoso del armario. Se reunieron alrededor de la isla mientras ella vertía una botella de agua con gas. Los vasos chocaron contra el granito mientras los distribuía con una sonrisa de Cheshire. "¿Cómo conoces a Crisa?"

"Tenemos clase juntas", chilló Addison. "Inglés avanzado".

"¿Y es eso en lo que quieres especializarte?"

Addison sacudió la cabeza. "Estoy pensando en entrar en derecho comercial, en realidad".

Denise golpeó con los dedos la superficie de la mesa con una sonrisa inquietante. Redirigió su atención a Crisa, que estaba tensa con la mandíbula apretada.

"Desearía que Crisa fuera así. Un día quiere ser escritora, otro artista. Y a veces ella incluso me dice que quiere ser médico. Pero creo que solo está bromeando". Le dirigió a Addison un guiño superficial. Los ojos de Addison se movieron entre madre e hija. "Tal vez podría ser ingeniera como su padre". Sus palabras fueron más mordaces que alentadoras.

"Mamá. Para".

Denise apretó el puño cuando las tensiones se dispararon. "¡Tus planes universitarios están por todas partes! Sé realista, Crisa. Este es tu futuro en la línea".

El teléfono de Crisa vibró. Para sorpresa de Addison, Crisa ignoró a la mujer mientras atendía el dispositivo para responder.

"Quizás un texter profesional debería ser una carrera. Serías genial en eso". Su madre la fulminó con la mirada.

Addison observó el intercambio, sintiendo que había invadido un momento privado de madre e hija. O más bien, argumento madre-hija.

"Addie y yo iremos a mi habitación". Crisa agarró a Addison por la muñeca y la sacó de la cocina.

"Michael va a pasar y

"

"Saludaré más tarde", dijo Crisa por encima del hombro, sin molestarse en mirar hacia atrás.

"Uhh, un placer conocerla, señora Grayson", espetó Addison, mientras caminaba detrás de la pelinegra que iba pisando fuerte.

***

Habían entrado en la habitación de Crisa y, Addison no sabía cómo consolar a su amiga. Antes de que pudiera ofrecer simpatía, la mirada en el rostro de Crisa encogió las palabras en su lengua. Addison calculó que sería mejor dejarla tener un momento para sí misma.

Mientras esperaba, se tomó el tiempo de observar la habitación con más detalle. Su atención se dirigió al marco de la mesita de noche. Un hombre, con los ojos brillantes , estaba sonriendo a la cámara que sostenía una adorable versión niña de Crisa.

"Es mi papá". Una voz la sobresaltó por detrás.

"Te pareces a él".

"Gracias". Las comisuras de la boca de Crisa se tensaron.

"¿Es a quién vamos a saludar más tarde?" Crisa había mencionado que su padre no estaba cerca. Con su madre mencionando que Michael estaría 'pasando', tal vez el divorcio había sido complicado. Ciertamente explicaría la expresión sombría que ahora eclipsaba las facciones brillantes de Crisa.

"¿Huh?"

Addison se mordió el labio. "Michael es él

"

Crisa se burló, apretando la piel sobre su mandíbula apretada. "Michael es el novio de mi madre".

Addison se sonrojó con alarma. "¿Todavía puedes ver a tu papá?" Ella se desvió hacia algo de lo que Crisa parecía un poco más cariñosa.

"Sí, lo veo". Una fuerte pausa. "En una tumba a unos veinte minutos".

Su mandíbula se soltó.

"Joder". Addison se maldijo a sí misma. "Quiero decir, mierda. Quiero decir, ¡Uy! Lo siento mucho". Se disculpó por su estupidez y blasfemias. No provocó la reacción que ella había

esperado. Los ojos de Crisa estaban brillantes otra vez. Crisa estaba

¿riendo?

"¿Qué?"

"Juraste y no solo una vez. Dos veces". Crisa se agarró los costados mientras jadeaba por aire. "¡Oh hombre! Desearía haberlo grabado. ¡Ese fue un momento único en la vida!"

"Yo

especialmente porque Crisa se reía lo suficiente como para que las lágrimas cayeran de sus ojos. Se veía hermosa así.

simplemente se resbaló". Las mejillas de Addison se sonrojaron. Pero lo soportó,

"No te disculpes", Crisa se secó los ojos, la risa finalmente disminuyó. Ella cayó sobre la cama, exponiendo su palma vertical. Addison se situó al lado de Crisa, entrelazando sus dedos.

"¿Lo extrañas?"

"Todos los días".

Una sensación silenciosa de comprensión cayó sobre ellas, sólo para ser interrumpida por

la vibración del teléfono de Crisa. "Momento perfecto". En lugar de escribir una respuesta, le

entregó el teléfono a Addison.

A Quote to Keep You Going era el nombre de la aplicación. "La felicidad no es un estado de

ser, sino un estado mental". Leyó en voz alta. Haga clic en [Aceptar] para recibir otra cotización en una hora.

"Voy a guardar ese". Addison le devolvió el dispositivo y vio a Crisa abrir su aplicación de notas. Había docenas, si no cientos de ellas. "Me gusta conservar los que me hacen feliz". La vulnerabilidad se derramó de su temblorosa confesión. En ese momento, Addison se dio cuenta de lo trágica que realmente era Crisa Grayson. Todos los textos, la escritura, las

notas

no eran personas que se acercaban a Crisa, sino que Crisa buscaba ayuda.

"Escribe esto", instruyó Addison, y Crisa entrecerró los ojos. "Simplemente hazlo".

"Está bien". Crisa terminó de copiar la cita recibida. "Estoy lista".

"Eres oro. Eres resistente a la intemperie. Soportas cada tormenta. El metal es frío y duro, pero ¿ el oro? El oro es cálido, brillante y absolutamente hermoso".

Los dedos de Crisa temblaron mientras escribía cada palabra. Addison respiró igual de erráticamente. Era lo más cerca que estaría de una confesión, y cuando Crisa terminó, sus ojos estaban llenos de lágrimas. Se arrojó a los brazos de Addison, aferrándose a ella.

"Gracias", susurró en el pelo de Addison. "Solo gracias".

Addison se envolvió alrededor de Crisa, respirando a la chica rota que sostenía. "Siempre estoy aquí para ti".

***

Después de un saludo a regañadientes a Michael y un saludo tímido de Addison, las dos se retiraron a la casa de huéspedes para una sesión de cine. La casa de huéspedes, más tarde se enteró Addison, era el proyecto favorito del padre de Crisa. Los dos pasaron la noche en la cama, perforándose mutuamente en asuntos triviales que nunca se habían tomado el tiempo para preguntar. Honestamente, nada de eso importaba debajo de la superficie del vínculo distintivo que estaban formando. Lo que compartieron fue aún más profundo, a pesar de lo que quedaba por explorar.

"Azul. Mi color favorito es el azul claro", aclaró Addison.

"¿Como el cielo?"

"No

durante el invierno. ¿Sabes cuándo dejó de nevar y nadie ha entrado todavía? Ese tipo de azul. Se ve perfecto y limpio. Pero también es frágil, porque una vez que alguien lo pisa, se arruina".

No es tan brillante. Es más de un azul solitario, como el que ves en la mañana

"Manera de idealizar el aguanieve". Crisa resopló pero sus ojos emitieron una ternura hacia ella.

Addison intentó apartar el revoloteo de su estómago por la forma en que Crisa la estaba estudiando. "¿Que pasa contigo?"

Crisa respondió sin dudar. "Verde".

"¿Cómo Venus?"

Crisa negó con la cabeza, su mirada fija se mantuvo suspendida por un momento. "Como tus ojos".

El pulso de Addison se aceleró a un redoble de tambores y se estrelló cuando terminó la película. Un silencio se cernió sobre las dos. Ella tragó saliva cuando vio que los ojos de Crisa parpadeaban hacia sus labios, los suyos descansaban en la delgada línea rosa de la boca de Crisa. Su ritmo cardíaco latía en sus oídos, los sentidos nublados con el olor a frambuesa. Un calor insoportable llenó la habitación. La lengua de Addison se asomó para humedecer sus labios secos mientras el aliento de Crisa se enganchó. Sus ojos se lanzaron a un verde radiante, y tomó toda su fuerza y ​​fuerza de voluntad para retirarse.

"Lo siento".

"Lo siento".

Un tinte rosado floreció en las mejillas de Crisa, mientras que el rojo se filtró en las puntas de las orejas de Addison cuando sus disculpas se superpusieron. Crisa fue la primera en apartar la vista y fijó su mirada en los créditos que aparecían en la televisión.

"No sé por qué a la gente le gusta tanto esta película. La vida real ni siquiera es así". Ella se burló para resaltar su desdén, pero Addison todavía podía ver el deseo en sus ojos.

"Obtendrás tu final feliz. Me aseguraré de eso". Su promesa hizo que las mejillas de Crisa se pusieran aún más brillantes.

Crisa se aclaró la garganta. "Uhh, es tarde. ¿Quieres prepararte para la cama?"

***

¡Ánimo!.Ella está saliendo con Todd. Ella regañó su reflejo en el espejo. Todd, a quien Crisa no había mencionado una vez en toda la noche. Addison se convenció de que el revoloteo desafiante en su estómago era el resultado de demasiadas frambuesas. Ella deseó que su cerebro se concentrara en su rutina de acostarse. Después de respirar, se ajustó el par de anteojos en el puente de la nariz y regresó a la habitación.

"Hola". Se acomodó en la cama junto a Crisa, que miraba fijamente su teléfono. Ella giró, con los ojos mirando a Addison, antes de que su rostro se convirtiera en una sonrisa gigantesca. "No sabía que usabas gafas".

Addison tocó las gafas. "No es algo que intento hacer público. Solo me pondría aún más nerd de lo que ya soy".

Crisa sacudió la cabeza. "No, te ves bien. Incluso caliente, ¿sabes? ¿Te gusta el look sexy de la bibliotecaria?"

Las entrañas de Addison se retorcieron. "Solo estoy ciega como un murciélago".

"Bueno, puede que seas ciega, pero solo por lo sexy que eres". Crisa le dio un codazo en la costilla.

"Nerd".

Casi había esperado la represalia verbal, pero el aparejo que la siguió la rechazó.

"¡Sexy!" Crisa insistió mientras comenzaba un cosquilleo contra las costillas de Addison.

"¡Crisa! ¡Alto!" Addison se retorció, atrapada bajo el peso de Crisa. Sus piernas sujetaron la cintura de Addison, sujetándola al colchón.

"¡Dilo!" Crisa continuó pasando sus dedos arriba y abajo. "Di que eres sexy".

"¡Bien! Eres sexy". No es que no fuera una declaración veraz.

"¡No! Addison Warren es sexy". Había fuego en los ojos de Crisa.

A estas alturas, Addison estaba sin aliento, el estómago le dolía de risa. Ella se derrumbó. "Addison Warren es sexy".

Crisa rodó por la cintura con una sonrisa satisfecha. Sus pulmones se tensaron para expandirse mientras yacía boca arriba, mirando al techo. La habitación se quedó en silencio, aparte de la suavización de su respiración laboriosa anterior.

"¿Crisa?" Cuando no recibió respuesta, Addison estiró el cuello para ver qué había dejado a Crisa en silencio durante tanto tiempo.

Los ojos azules se fijaron en la cicatriz de la piel que se había expuesto en su estómago. Avergonzada, tiró de la traidora tela de su camisa y se alejó. Justo cuando estaba a punto

de correr, unos dedos cálidos se deslizaron alrededor de su muñeca, tirando de ella hacia

atrás. Cuando se atrevió a encontrar su mirada, Crisa la miraba con ojos empáticos. Addison estaba mortificada. Pero luego, Crisa dijo unas palabras que la asustaron muchísimo.

"Yo también. Solo una vez", susurró Crisa, mientras se subía sus propios pantalones cortos para revelar tres líneas pálidas en el interior de su muslo. El corazón de Addison se rompió. "Mis padres estaban peleando. Siempre estaban peleando. Papá seguía diciendo algo sobre 'decir la verdad'. Pero tal vez si no lo hubiera hecho, no lo habría matado. Se fue el día de San Valentín. Realmente no recuerdo mucho, al igual que la puerta se cerró de golpe y mi madre lloraba por teléfono". Sus ojos estaban distantes y vidriosos. Se demoraron en las sábanas mientras ella recogía un hilo deshilachado en su funda de almohada. "Estaba nevando. Fuimos a lo de Homero para traerlo a casa. Mi papá me consiguió frambuesas y chocolate caliente mientras trataban de hablarlo. No terminó bien". Ella gruñó, con la voz hueca y vacía. "Salió y no regresó esa noche… nunca".

"Crisa, estoy tan

"

"No lo hagas". Crisa la interrumpió. "Han pasado como diez años, así que solo tenía siete años cuando lo hice. Pero todavía sé cómo se siente".

Crisa había perdido a su padre a una edad tan temprana, y no tenía idea de lo que un hombre real podría ser o debería ser. Y el Día de San Valentín, de todos los días, no es de extrañar que ella tuviera una visión tan trágica del amor. ¿Quién podría culparla?

"También lo hice solo una vez", confesó Addison. "Cuando tenía dieciséis años".

El aliento de Crisa se enganchó. "Todavía tienes dieciséis".

"Mis padres murieron en un incendio el año pasado. Por eso me mudé aquí. Tuve que vivir con mis tíos.

Mi hermana Snnie tiene dieciocho años y estaba comenzando sus estudios por lo que

realmente no tenía que quedarse. Pero ella se quedó". Addison se metió los dientes en el labio para contener las lágrimas que amenazaban con escapar. "Annie es lo único que me queda".

"No, no lo es". Crisa tomó su mano y la volvió a colocar para que ambas pudieran meterse debajo de las sábanas.

Addison sintió el brazo de Crisa envolverse alrededor de su torso, deslizando un dedo

debajo de su camisa para trazar la cicatriz. Todo su cuerpo se puso rígido. "¿Q estás haciendo?"

¿qué

Crisa presionó las tiernas yemas de sus dedos en su costado. "Abrazos, ¿nunca antes te han abrazado?"

Definitivamente no una persona como Crisa Grayson. "No".

Crisa disminuyó su agarre. "¿Quieres que pare?" Sus ojos buscaron los de Addison.

"No".

Crisa sonrió antes de acercarla más. Addison se permitió deleitarse en la comodidad del abrazo de su amiga. Crisa extendió la mano para mover el interruptor de la cabecera mientras Addison se quitaba las gafas y las ponía en la mesita de noche. En la oscuridad, podía distinguir orbes brillantes borrosos de las luces colgantes. Addison los observó hasta que sus párpados se pusieron pesados.

"¿Addie?"

"¿Hmm?"

"Se pone mejor".

Addison apenas registró el susurro, ya que su mente ahora sucumbía a dormir. "Lo sé". Se las arregló para asentir antes de que sus ojos se cerraran, la respiración cayendo en sincronía con la inhalación y exhalación de Crisa. Ella lo sabía porque tenía a Crisa.

Capítulo Siete: Reticent

Reticent (adjetivo): dispuesto a guardar silencio o no hablar libremente, reservado; no revelar voluntariamente los pensamientos de uno debido a la renuencia o la moderación

Addison se detuvo al fondo de la sala mirando a la señora Weston con ojos menos que concentrados. Un codo se conectó con su costado mientras escribía una respuesta en su teléfono, y Ellie le lanzó una mirada acusadora. Con un gruñido de mala gana, volvió a colocar el dispositivo electrónico en el atril.

"Sigue enviando mensajes de texto y te perderás la señal". Addison puso los ojos en blanco. "Todavía no puedo creer que seas amiga de Crisa", dijo Ellie cuando terminó la sección. Addison se metió las baquetas en el bolsillo encogiéndose de hombros, ignorando la envidia en el tono de Ellie.

"No es algo que pensé que tenía que compartir".

"¿Por qué? ¡Es Crisa Grayson! ¡Podrías ser tan popular!"

Addison no quería popularidad, y no estaba usando Crisa para su estatus social. A ella realmente le gustaba Crisa. Realmente le gustaba Crisa, aunque 'gustar' probablemente no era una palabra lo suficientemente fuerte.

Crisa había estado en su cita con Todd, enviándole mensajes de texto a Addison sobre lo aburrido que era verlo jugar videojuegos. También le dijo cuánto preferiría estar acurrucada en el sofá con Addison mientras sus tíos cantaban en la cocina.

Momentos como este hicieron que el interior de Addison girara y su corazón gritara. Deseó que Crisa se diera cuenta de que merecía algo mejor. No tenía que conformarse con una vida baja que solo salía con ella porque él era popular, y ella era popular. Pero el cliché de la escuela secundaria sobrevivió, por superficial que fuera.

Crisa: Todd solo trató de ponerse a mi lado. Tenía su mano sobre mi pierna y estaba

como

moviéndola por mi muslo.

El interior de Addison se apretó.

Addison: ¿Estás bien?

Crisa: Lo aparté antes de que él se levantara lo suficiente. Estaba demasiado cerca.

Por las cicatrices,Addison se dio cuenta. Crisa solo dejaba que Addison se acercara tanto. Deseó que Crisa le perdonara los detalles. Pero al mismo tiempo, Addison sabía por qué Crisa quería decirle. Necesitaba decirle.

Crisa: Estás en el ensayo. Lo siento. Te dejare sola.

Addison dejó caer sus baquetas al suelo.

Addison: ¡No! Está bien. Eres más importante.

Incluso si era solo un mensaje de texto, podía sentir sus mejillas calentarse ante la brusquedad de su confesión. Los puntos flotaron durante mucho tiempo, lo que indicaba que Crisa estaba escribiendo, y luego desapareció. Addison suspiró, reanudando el ritmo de la orquesta. Ella hizo todo lo posible para concentrarse en la pieza, realmente, lo hizo. Pero luego Crisa le envió otro mensaje y todas las apuestas se cancelaron.

Crisa: Tus manos son más suaves que las suyas.

Ella puso sus baquetas en la repisa del atril, tomando su teléfono en manos vacilantes.

"¿Qué estás haciendo?" Siseó Ellie.

Addison: Probablemente porque soy una chica.

Más puntos, pero no hubo respuesta hasta que la orquesta terminó la cadencia.

Crisa: sí. Lo sé.

El corazón de Addison le dolía. Incluso a través de un texto, las tres palabras sonaron tristes y ansiosas.

Crisa: Probablemente me iré pronto. Todd me ignora de todos modos. Envíame un mensaje de texto cuando hayas terminado.

Addison se mordió el labio e hizo todo lo posible por concentrarse en el resto del ensayo. Ella no lo hizo muy bien. Pero nada de eso importó dos horas después cuando Crisa estaba sentada en la cama de Addison con Drifter en su regazo. Echó la cabeza hacia atrás en la risa mientras usaba los tentáculos del calamar para tamborilear contra los muslos, los

brazos y el rostro de Addison. Por supuesto, Addison la dejó, porque Crisa sonaba tan libre

y tan feliz. Addison era libre y feliz también.

***

"Todd quiere ir a los bolos para el día de San Valentín".

Addison levantó la vista de donde estaba en cuclillas en el fondo de su casillero. Crisa estaba de pie al lado de ella, con el bolso al hombro y su pandilla normal a la vista.

Ella hizo una mueca. "Eso suena, ¿eh, divertido?"

"¿En serio?" Crisa puso los ojos en blanco, fingiendo estar seca. Extendió una mano para levantar a Addison a sus pies.

Está bien, así que confirmado. Crisa Grayson odiaba los bolos.

"Prefiero ir a lo de Homero''. Crisa continuó. "Pero no con Todd, obviamente". Los ojos azules se encontraron tímidamente con los verdes.

"Aún podríamos".

Le suplicó al universo que Crisa diría que sí, que estaba de acuerdo y que dejaría plantado

a Todd. Preferiblemente para siempre.

"Ya dije que iría. Se supone que es una cita doble con OlIvia y Lance".

"Oh". Addison frunció el ceño, incapaz de ocultar su decepción.

"¿Podríamos hacer un triple?" Crisa sugirió. "¿Tienes algún plan?"

"Sabes que no".

Crisa pareció aliviada por su respuesta, esbozando una sonrisa ante su respuesta. Ella hundió su dedo del pie en el suelo. "¿Quieres venir?" Ella dudó. "O uhh, ¿hay alguien que quieras traer como tu cita?"

Los ojos verdes se fijaron en los azules vulnerables. "Nadie en quien pueda pensar". Addison se mordió el labio en anticipación de la respuesta. Los hombros de Crisa se relajaron.

Ella asintió. "Bueno. Tal vez Ryles también irá para que no seas la única soltera".

***

Crisa recogió a Addison esa noche, y la pareja se dirigió al callejón para reunirse con el resto del grupo. El motor de Venus zumbó cuando la radio hizo sonar un extraño conglomerado de acústica independiente y sinfonías clásicas.

"¿Todd no viajó contigo?", Preguntó Addison, cuando salieron de su camino de entrada.

"¿No puedo tenerte para mí por un tiempo?", Bromeó Crisa, pero sus ojos eran genuinos. "Voy a pasar las próximas dos horas con él de todos modos". Addison suspiró y asintió con la cabeza. "Hey". Crisa miró hacia el asiento del pasajero. "¿Puedes abrir la guantera por mí?" Sus ojos se centraron en el camino.

Addison cumplió, abriendo el pestillo. "¿Qué se supone que debo estar buscando?"

"Debería haber una caja". Había un toque de rosa en las mejillas de Crisa.

Addison revolvió el compartimento de hasta que sus dedos encontraron un largo joyero. Lo primero que pensó fue que era un reloj de algún tipo para Todd. Su segundo pensamiento no fue ser celosa. Su tercera fue que ella ya lo estaba.

"¿Para Todd?", Preguntó ella, destripada.

Crisa resopló. "Abrelo".

Dentro de la caja había un collar con un amuleto dorado en el extremo.

"¿Todavía piensas que es para Todd?" El corazón de Addison se volvió loca.

Rodaron hasta un semáforo, y Crisa extendió la mano y curvó los dedos en gesto. Addison le pasó la pieza de joyería, colocándola en el agarre expectante de la chica de ojos azules. Crisa desabrochó la cadena, mientras Addison giraba en su asiento y mantenía su melena a un lado. Podía sentir el vello allí y la sensación de la respiración de Crisa golpeando la base de su cuello y dedos fríos rozaron su piel. Se dio la vuelta en su asiento.

"Hecho", los ojos de Crisa se posaron en la boca de Addison, y luego en sus clavículas donde descansaba el collar. Su aliento se estremeció y sus ojos se posaron en unos delgados labios rosados ​​entre dientes blancos perlados.

Los ojos de Crisa brillaron cuando metió la mano en su camisa, sacando una cadena de oro similar. A C descansaba sobre su pecho. Ella no habló, pero su sonrisa era tímida y decía todo lo que Addison necesitaba escuchar.

***

"Supongo que deberíamos entrar ahora". Crisa suspiró cuando llegaron al estacionamiento, ya no podían posponer su cita. Se puso el collar debajo de la camisa y Addison hizo lo mismo, abrochándose el abrigo para enfrentarse al frío. Y otras cosas.

Al entrar, el resto del grupo ya estaba esperando. Todd empujó hacia adelante y tiró de Crisa a sus brazos, inclinándose para un beso. Crisa giró la cabeza, miró a Addison y le dio la mejilla.

"Mis labios están fríos por caminar afuera", desvió.

"Bueno, sé cómo podemos calentarlos". Él la atrajo hacia sí. Crisa parecía incómoda, pero nadie más se dio cuenta.

"¡Ustedes dos son tan lindos!", Chilló Olivia.

"Asqueroso". Dijo Ryles y se rió entre dientes.

"Tal vez más tarde". Crisa empujó una mano hacia el pecho hinchado del chico, que inmediatamente se desinfló.

"Addie". Crisa se volvió con una sonrisa forzada en su rostro, levantando su ceño en señal. "Vamos a buscar zapatos".

"Nos veremos en el carril", ofreció Addison al grupo.

Crisa tomó su mano y la condujo al mostrador con los dedos entrelazados. Sintió que Crisa le daba un apretón agradecido, y las mariposas salieron de su estómago.

***

Cuando se unieron al grupo, Olivia estaba sentada en el regazo de Lance, escribiendo los nombres de cada jugador en tres equipos.

Equipo 1: Crisa y Todd

Equipo 2: Lance y Olivia

Equipo 3: Ryles y Addison

"¿Estas bien?" Esperó la confirmación, con el dedo sobre el botón de aprobación.

"Casi". Crisa se apartó de donde el chico la había dejado caer sobre su regazo, acercándose al teclado y escribiendo a Addison.

"Ahora estamos bien". Ella volvió a su novio, balanceándose en el borde de sus rodillas mientras él trataba de envolver sus brazos alrededor de su estómago. Addison apretó los puños.

Normalmente no era una persona para juzgar a los demás, pero no podía evitar estudiar al chico con desdén. Las manos de Todd eran sucias y ásperas, las uñas masticadas y desiguales. Su cabello colgaba sobre sus ojos, y tenía arrugas en su camisa.

Ella no podía entender la apelación. La mirada de chico malo estaba sobrevalorada. Addison valoraba mucho más la higiene: la higiene y el olor a champú delicado, detergente floral para la ropa y spray corporal con frambuesa.

"Está bien ustedes dos". Kelly sonrió a la pareja sentada frente a ella. "Crisa, eres la primera. Pueden besarse después de que jueguen".

Addison odiaba la forma en que la cara de Todd se iluminó ante la sugerencia.

"Consíguelos, bebé". Él le guiñó un ojo cuando Crisa saltó de él.

"Son lindos, ¿verdad?", Olivia le susurró a Addison cuando su amiga estaba fuera del alcance del oído.

"Sí". Ella se tensó. "Adorable". Apartó la mirada para concentrarse en Crisa.

Crisa se paró en el carril con leve desinterés antes de sacar su brazo para soltar la bola. Se desvió hacia la canaleta. El siguiente intento terminó tan desafortunadamente como el primero. Ella dejó escapar un gemido, volviendo a su asiento.

"Tan dramática", bromeó Ryles.

"Sí, se necesita una para conocer una". Crisa respondió.

"Me amas", respondió ella.

"Sí, pero no tanto como Olivia". Crisa puso los ojos en blanco.

"¡Oye! No me arrastres a esto", objetó la tercera chica, acurrucándose más cerca de su novio.

Addison sintió una punzada de celos mientras observaba el intercambio. Se sentían cómodas la una con la otra. Y sin nada de la extraña tensión que Addison sentía cuando estaba sola con Crisa.

"Los conseguirás la próxima vez", ofreció Addison, mientras que Crisa miró hacia abajo con el ceño fruncido.

Todd ocupó su lugar frente al carril y echó el brazo hacia atrás. La bola lanzada con una velocidad dominante. Él hinchó el pecho, afirmando su masculinidad con una sonrisa arrogante. Addison pensó que parecía ridículo. Cuando Addison lanzó una mirada, Crisa tampoco parecía muy impresionada, a pesar de que Todd clavó nueve puntos. Con Ryles mirándolo era suficiente compensación. Olivia y Lance, por otro lado, estaban demasiado ocupadas devorando la boca del otro.

"Consigan una habitación", bromeó Todd. Olivia levantó su dedo medio, sus labios nunca se separaron de los de Lance. Agarró la camiseta de su novio y tiró de él con más fuerza contra su boca. Soltó un gruñido y ella gimió en respuesta.

Addison los miró con los ojos muy abiertos.

Crisa se inclinó. "¿Alguna vez has sido besada así por un chico?"

Addison sacudió la cabeza. No chicos. De ningún modo. Ni chicas, tampoco, de verdad. "Yo uhh, nunca me han besado".

La mandíbula de Crisa se contrajo. Antes de que Addison pudiera preguntar qué estaba pensando, Todd soltó un grito salvaje y agitó las manos en el aire. Había tirado todos los pinos.

"¿Viste eso?" Él sonrió, corriendo para acunar la cara de Crisa y besarla en los labios en victoria.

Addison se sintió enferma. "Necesito usar el baño".

"Iré contigo". Crisa se levantó.

"No quédate. Estoy bien", dijo ella casi demasiado rápido. "Volveré en un segundo".

Se escabulló hacia el baño donde agarró el borde del lavabo con las manos. Su corazón se sentía como plomo, aunque sabía que no tenía derecho. Todd era el novio de Crisa. Se suponía que debían besarse. Agarró collar escondido debajo de su camisa mientras inhalaba.

"No te culpo por estar celosa". La voz la hizo saltar. Se giró para encontrar a Ryles apoyada contra la puerta.

"Q

a decir a Crisa, y todo se arruinará, y Crisa va a pensar que soy un asquerosa y lamentara haber iniciado nuestra amistad y

¿qué quieres decir?" Tartamudeó Addison. Ryles lo sabe. Oh Dios, ella lo sabe y le va

"Todd", Ryles se encogió de hombros, ajena al pánico interno de Addison, "Es lindo. Crisa tiene suerte".

Addison suspiró de alivio. "Umm, sí, totalmente", estuvo de acuerdo con un movimiento de cabeza forzado.

"No te preocupes, no lo diré". Ryles apoyó la curva de su cadera contra el lavabo. "Honestamente, yo también estoy celosa".

Las dos regresaron a tiempo para que Addison tomara su turno. Cogió la bola verde y deslizó los dedos por los agujeros. Podía sentir un par de ojos verdes a juego en su espalda, observando. Solo la ponía más nerviosa. Al final, lanzó ocho pinos antes de instalarse en su asiento. Los dedos gruesos de Todd ahora se aferraban a los más pequeños de Crisa. Addison se alejó.

"¿Estás bien?", Preguntó Crisa, notando la distancia. Ella asintió dolorosamente. "Bien". La mano libre de Crisa se deslizó entre las suyas. Addison se congeló, mirando a la cita de Crisa que se sentó ajena a todo el intercambio.

***

"¿Hey Addie?", Dijo Crisa cuando Venus se detuvo en el camino de entrada.

La mano de Addison se cernía sobre la manija de la puerta. "¿Sí?"

Los ojos azules buscaron los verdes, estancados a tiempo. La garganta de Addison se sacudió mientras tragaba, insegura de lo que estaba pensando Crisa.

"Gracias por venir esta noche". Parecía lo último que Crisa quería decir.

"Por supuesto". Addison extendió la mano para darle un apretón suave, pero Crisa la atrajo aún más cerca y rodeó el cuello de Addison con sus brazos. Su aliento se tambaleó mientras unía sus propios brazos alrededor de la cintura de su mejor amiga. Permanecieron suspendidas en el lugar hasta que el auto se enfrió y Addison sintió que Crisa temblaba.

Addison se obligó a alejarse. "Date prisa y llega a casa", instó, extendiendo la mano para girar la llave en el encendido. El calentador se encendió, el aire tibio soplaba el cabello oscuro a su alrededor. El olor a frambuesa era intoxicante, y Addison reunió su última gota de fuerza de voluntad para obligarse a salir del vehículo.

"Que tengas una buena noche, Crisa".

"Tú también, Addison. ¡Te quiero!" Crisa hizo señas desde la ventana, mientras retrocedía por el camino de entrada.

Las dos palabras colgaron en el aire, junto a su mano que permaneció congelada en el aire hasta que el pequeño auto verde desapareció de la vista. Cuando finalmente logró que sus piernas volvieran a funcionar, entró en la casa y se encontró con la sonrisa de Grant.

"¿Así que? ¿Cómo estuvo el boliche?

"Me encantó". Amo a Crisa.

Capítulo ocho: Upaithric

Upaithric (adjetivo): que tiene un espacio central sin techo; abierto al cielo

Saltó por los pasillos al día siguiente, con los dedos trazando la A colgando de su cuello mientras luchaba por contener una sonrisa.

"Todd Trenton le compró a Crisa Grayson un collar de oro".

"Es tan soñador".

"¡Qué romántico!"

Ella resistió el impulso de sacudir su cabeza mientras pasaba a las chicas chismosas desmayándose por lo que creían que era un gran gesto romántico. Addison sabía lo equivocadas que estaban. Esperaba que algún día, Crisa se diera cuenta también. Preferiblemente pronto.

***

Cuando Addison entró en la clase de inglés unas semanas después, notó que Crisa no estaba en su asiento habitual. En cambio, se había instalado en el escritorio vacío a la izquierda de Addison. Era extraño, y Addison estaba segura de que toda la clase también se dio cuenta. La escuela secundaria se estableció en la rutina, cada pequeña acción regida por la jerarquía. Cuando eso se agitó, como cuando la chica más popular se sentó junto al nerd sin apenas amigos, fue algo para reconocer.

Ella tragó saliva mientras se acercaba. Los materiales de lectura habituales de Crisa estaban sentados en su escritorio, listos para que comenzara la clase, no sorprende allí. Pero Addison tecleó cosas triviales, como que el cuaderno de Crisa permaneciera sin abrir. Y su cabeza colgaba mientras miraba con los ojos vidriosos en su regazo. Crisa no se molestó en mirar a nadie. Ni siquiera reconoció a Addison cuando entró en la habitación.

"Hola, Crisa. ¿Cómo estás?"

El espíritu debilitado levantó la mirada hacia ella, y Addison vio los bordes rojos e hinchados de sus ojos. Crisa parecía exhausta. El brillo radiante que normalmente la rodeaba había desaparecido.

"¿Crisa?" El corazón del baterista dejó de latir, dolorido por la amiga que se desplomó ante ella. "¿Qué pasa?"

Los ojos azules se dirigieron a la parte posterior de la cabeza de Rylie, y una lágrima cayó de su mejilla. Olfateó mientras rozaba la gotita ofensiva con el dorso de su mano. El estómago de Addison se enroscó. Antes de que ella pudiera preguntar más, el Sr. Jackson ordenó a la clase que tomara asiento. Sus preguntas tendrían que esperar.

Addison pasó la primera mitad del período observando incluso la más mínima señal.

Cualquier cosa que sugiera lo que ocurrió entre las dos chicas populares. Crisa no envió mensajes de texto, ni una sola vez. No tomó su pluma para garabatear en los márgenes de

su cuaderno. Ni siquiera miró por la ventana como solía hacerlo. Ella solo parecía

Incapaz de soportar la tensión, Addison hizo algo que nunca había hecho antes. Ella levantó

la mano. "¿Sí, señorita Warren?" La frente del señor Jackson se arrugó, la tiza se congeló en su mano. "¿Tienes alguna pregunta sobre la lección?"

rota.

Ella sacudió la cabeza, parándose de su asiento. "No, solo me siento realmente enferma". Se agarró el estómago. "Y mareado". Ella se tambaleó y tropezó sobre sus pies. Ante eso, Crisa volvió a la realidad y lanzó una mano para estabilizarla. Addison agradeció la calidez de su toque.

El señor Jackson la miró una vez con una mirada pensativa. "Señorita Grayson, ¿acompañaría a la señorita Warren a la oficina de la enfermera? Crisa asintió con la cabeza vacía y recogió sus pertenencias.

Una vez en el pasillo, Addison dejó caer el acto y deslizó su mano en la de Crisa. La llevó al baño más cercano, en cuclillas para revisar los puestos. Cuando estuvo segura de que estaban solos, cerró la puerta con llave.

Crisa abrochó sus brazos alrededor de su cuerpo, los hombros tensos y todo el cuerpo protegido. Ella se veía tan pequeña; lo contrario de la gran leyenda de la escuela. Pero realmente, Addison sabía, ella era solo una niña. Una chica destrozada Tal vez por eso fue tan desgarrador.

Addison atrajo a Crisa más cerca. "Háblame". Crisa tardó un momento en poner sus manos en las de Addison. Addison esperó a que Crisa reuniera sus pensamientos.

"Todd". Su voz era hueca, como si el nombre contaminado hubiera sido lo primero que había dicho en todo el día. Probablemente lo fue."Él trató de tener sexo conmigo", se ahogó.

Ahora, Addison se sentía enferma. Ella no era estúpida. Había escuchado los rumores que daban vueltas a los cuentos sobre Crisa Grayson, que estaba lejos de ser virgen y se sabía que dormía. Addison nunca había preguntado o mencionado el tema. Ella no quería preguntar. No quería saber cuál sería la verdad para empañar sus puntos de vista de la niña dorada, feliz y sonriente.

"Rylie me dijo que trató de ponerse con ella justo después de que le dije que no estaba lista", continuó con obvia reticencia.

"¿No estabas 'lista' como en

Crisa continuaba tocando las baldosas en el piso del baño.

?"

Las palmas de Addison comenzaban a sudar mientras

"No quiero". Crisa tragó saliva. "No con él".

El corazón de Addison latía tan fuerte que podía escucharlo en sus oídos. Se preguntó si era lo suficientemente fuerte como para que Crisa también lo oyera. Había tantas cosas que podía decir, preguntar, confesar, pero todo lo que logró fue "Oh".

"Soy virgen", admitió Crisa antes de que su expresión se derrumbara, "Sé que nadie lo cree, pero yo lo soy".

Addison apretó aún más sus dedos alrededor de los de Crisa. "No es de su incumbencia. Si no se siente bien, es un idiota por tratar de presionarlo. Internamente, se dio una palmadita en la espalda por sonar tan tranquila. 'Jerk' era lo último que quería llamarlo.

Crisa exhaló un profundo suspiro y apartó las manos para pasarlas por sus rizos rubios. El conflicto escrito en su rostro era irrefutable. "Ni siquiera sé con quién estoy más enojada".

"Hicieron Rylie y Todd posibilidad.

" El estómago de Addison se retorció mientras aludía a la

Crisa se encogió de hombros. "Ella dijo que no, pero no soy estúpida. Sé que echa un vistazo a otras chicas".

Addison debatió si divulgar los detalles de lo que sucedió entre ella y Rylie en la bolera, pero finalmente decidió que solo causaría más dolor a Crisa. "No te merece".

"Han sido mejores amigos desde que eran niños", reveló Crisa. "Nos conocimos a través de

ella, en realidad. Luego me interpuse en el camino. Y como personas simplemente se enamoran de su mejor amigo".

lo entiendo. Algunas

La última oración apareció en las baldosas del baño, evaporándose en el aire. Pero Addison lo escuchó más fuerte que toda la sección de latón durante un fortísimo.

"Va a estar bien". Los nervios de la baterista hicieron que las palabras vacilaran mientras caían de sus labios. "Hay toneladas de otros peces en el mar. Conozco a muchos tipos a los que les encantaría salir contigo". Su corazón gritó cuando pronunció el pronombre. Ella quiso que se callara.

Hubo otra pausa, antes de que Crisa echara la cabeza hacia atrás, ladrando una amarga burla. "Sí, te refieres a muchos tipos a los que les encantaría joderme".

El interior de Addison se tensó. Fue desgarrador. "Mereces ser apreciada".

Los músculos de la espalda de Crisa se tensaron. "Si fueras tú, sé que me tratarías bien".

El cerebro de Addison comenzó a hacer un corto circuito, las mejillas ardieron. ¿Siempre estuvimos tan cerca?

La campana de salida sonó y los dos se separaron, ahora conscientes de lo que acababan de hacer y dónde estaban.

"Deberíamos volver". Crisa giró sobre sus talones, aclarándose la garganta mientras se colgaba la mochila al hombro. "¿Addie?" Crisa se mordía el labio, la mano todavía agarraba el pomo de la puerta. "¿Vienes esta noche?"

***

"Crisa Grayson acaba de dejar a Todd Trenton".

"Pensé que Todd la dejó".

"Su perdida."

"Su pérdida."

"Tal vez debería ofrecer mis servicios, si sabes a lo que me refiero".

"Solo si llego a ella para la segunda ronda".

"Trato."

Addison cerró su casillero con tanta fuerza brutal que los chicos la miraron. Sus cabezas se inclinaron por la confusión, pero Addison ya se precipitaba hacia la salida.

***

Esa tarde fue inusualmente cálida. Los signos reveladores de la primavera se asomaron cuando el sol comenzó a verter suaves rosas y naranjas sobre el horizonte. Cuando llegaron a la casa de huéspedes de Crisa, Addison se desabrochó los zapatos mientras Crisa pateaba los de ella en la pila. Addison cambió su camisa a cuadros y jeans por una de las sudaderas y pantalones de chándal de Crisa. Le encantaba la forma vertiginosa en que la tela la envolvía en el aroma de las frambuesas.

"¿Así que, cuál es el plan? ¿Una película? ¿Quieres hablar acerca de ello?"

Crisa sacudió la cabeza. Sacó una manta de repuesto del estante superior de su armario y le indicó a Addison que la siguiera. En la ventana, Crisa levantó el pestillo antes de presionar contra la pantalla. Se soltó con un chasquido ligero, y ella se sacudió hasta que se estrelló contra el suelo de la habitación. Ella dio una sonrisa triunfante, alzándose sobre el marco. Una vez terminado, se agachó y le ofreció una mano a un gob golpeado a Addison.

"No puedo". Addison miró el suelo de abajo, con el estómago cayendo en picado.

"Es totalmente seguro", prometió Crisa, saltando arriba y abajo en buena medida. El corazón de Addison prácticamente salió volando de su pecho.

"¡Bueno! ¡Bueno! Solo deja de saltar. Ella entró en pánico. Crisa cesó y dio un paso atrás para permitir que Addison maniobrara sobre la repisa de la ventana. Sus uñas romas se aferraron al revestimiento de la casa mientras avanzaba lentamente.

Crisa se rió entre dientes, extendiendo una mano para apoyarse. "¿Miedo de caer?"

"Algo así", agarró con más fuerza el antebrazo de Crisa mientras tambaleaba sus pasos.

"Sólo un poco más. Bien. Aquí está bien". Crisa se dejó caer sobre la manta de felpa, acariciando el lugar junto a ella.

Addison vaciló, tomándose su tiempo para doblar sus rígidas rodillas. Ahora que estaba más "castigada", por falta de un término mejor, sus ojos recorrieron el paisaje. Echó un vistazo al horizonte, concluyendo en la parte más impresionante. El perfil llamativo de las características de Crisa la hizo picar por dentro con ese sentimiento. Brillantes luces pastel o no, Crisa Grayson era hermosa.

Crisa descansó su cabeza sobre el hombro de Addison. Los sonidos relajantes de la primavera que se acercaba chirriaron a su alrededor. Podía escuchar a Crisa pensando sobre todo, pero aún no podía entender las palabras.

"Nunca hubiera funcionado de todos modos". Crisa finalmente suspiró, colocando una palma abierta en el regazo de Addison. Addison entrelazó sus dedos con un apretón. Ella no pudo evitar estar tranquilamente de acuerdo. Crisa nunca brillaba cuando estaba con Todd. "Nunca nos conectamos en ese nivel, ¿sabes?" Crisa inclinó la cabeza, su mirada se fijó en el verde terroso. Addison tragó bajo su mirada. Sus caras estaban a solo unas pulgadas de distancia, y el foco de Addison cayó sobre los labios rosados ​​de Crisa. "Nadie realmente me entiende como tú, Addie", susurró Crisa.

Addison podría hacerlo. Podía bajar la cabeza y capturar los labios de Crisa con los suyos. Pero ella no pudo. Su mejor amiga estaba sufriendo. Y no sería correcto, incluso si se estaba volviendo más difícil resistir sus sentimientos por Crisa. No sería justo Para cualquiera de ellos. Ella trató de aplacar sus propias emociones. "Esa persona vendrá algún día".

Se sintió como años para que Crisa respondiera. "¿Y si no? ¿Qué pasa si pierdo mi oportunidad?"

La tensión se disparó hasta

"Chicas, cena". La voz irritada de Denise las sobresaltó.

La doctora estaba de pie en el patio, con las manos en las caderas, sin inmutarse por el hecho de que su hija y su amiga estaban descansando en el techo. Los dos se separaron y Addison siguió a Crisa hasta la ventana antes de dirigirse a la ilustre mansión. Evitaron hablar de eso.

***

Addison se despertó a la mañana siguiente para encontrar a Crisa en su escritorio, pluma en mano.

"¿Qué estás escribiendo?" Se frotó los ojos antes de buscar sus lentes en la mesita de noche. Una vez que estuvieron situados en su nariz, ella se sentó, estirando sus brazos por encima de la cabeza. Se escapó un pequeño gemido y, por un momento, Crisa se tensó.

"¿Crisa?"

"Uhh" Crisa masticó el extremo de la tapa de la pluma. "Estoy escribiendo una historia, en realidad".

"¿De que se trata? ¿Puedo leerlo?" Ella sonrió sabiendo que Crisa estaba haciendo algo que amaba en lugar de pensar en su horrible ex. Era como si toda la existencia de sus vidas en la escuela secundaria se hubiera caído del techo esa noche.

"Tal vez cuando termine

con suerte no", murmuró Crisa.

Addison frunció el ceño. "¿Qué quieres decir?"

Crisa sacudió la cabeza, cerró el cuaderno y lo metió en el cajón. "No importa. ¿Tienes hambre?"

Addison solo pudo asentir. Y de nuevo, evitaron hablar de eso.

Capítulo Nueve: Lambent

Lambent (adjetivo): suavemente brillante o radiante, (de luz o fuego) resplandeciente, brillante o parpadeante con un resplandor suave

Después del desayuno, Crisa redujo el número promedio de fiestas que organizó. Seguía siendo civilizada, aunque un poco más formal, con su pandilla, a una distancia segura de Ryles y Todd durante las charlas en el pasillo del grupo.

Cuando pasó, Addison observó a los dos amigos de la infancia. Ella trató de distinguir si realmente había algo en ciernes entre ellos. Pero ella nunca los sorprendió haciendo nada más que golpes juguetones o compartir una risa. Ella se sintió aliviada. Pero la mirada en el rostro de Crisa cada vez que estaba cerca de ellos todavía golpeaba el estómago de Addison. Principalmente porque le recordaba algo que no debería leer: los ojos tiernos, las sonrisas comprensivas y las palabras silenciosas, sin ser detectadas por la mayoría, que se deslizaron entre dos chicas en una amistad pseudo-platónica.

Mientras se acercaba al ensayo, alrededor del grupo de estudiantes, sintió ojos que la seguían. Especialmente un par de ojos azules. Ella agarró sus baquetas con más fuerza, liberando una respiración contenida. Probablemente había estado mirando a los niños populares demasiado tiempo. Mirando a Crisa demasiado tiempo.

***

"No has estado por aquí últimamente", dijo Crisa. Estaba haciendo demasiado calor para el cacao, pero Addison no se molestó en quejarse. Ella rompió la parte superior de la tapa, tomándose su tiempo para soplar las volutas de vapor hasta que se enfriaran. Tomó un sorbo del dulce líquido, calentando su núcleo. Había extrañado esto. Tal vez había estado analizando en exceso la noche de la ruptura. Observó a Crisa levantar la copa hasta la boca

y tragar. Ella observó su garganta sacudirse y asintió.

"Lo sé."

"¿He hecho algo?"

"¿Qué? N

a dar una excusa.

n

no! No estoy

Es solo que es la temporada musical". Addison se apresuró

"¿Musical?" Los ojos azules brillaron con intriga. "¿Como las melodías del espectáculo que tus tíos siempre cantan?"

"La señora Weston me reclutó" Crisa ladeó la cabeza. "Orquesta sinfónica. Acompañan a los cantantes", aclaró, levantando la mano.

La boca de Crisa formó una sonrisa torcida. "¿Crees que podría unirme?"

"¿Quieres unirte al musical?" Ella apenas logró sostener su taza.

Crisa se encogió de hombros mientras colocaba su bebida contra sus labios, pero Addison pudo ver el pequeño pliegue en el rabillo del ojo. "Quiero decir, voy a pasar el rato contigo, ¿verdad?"

Addison se tambaleó. "Sí, pero

¿estás segura? ¿No preferirías

?

"No, en realidad no lo haría". Crisa la interrumpió con una cálida sonrisa.

Addison trató de recuperarse del charco en el que se había derretido. "Está bien, pero primero tienes que audicionar".

"¿Me ayudarás?" La mano que descansaba sobre la pierna de Addison rozó su muslo en un movimiento circular.

Addison tragó saliva. "Por supuesto".

***

"¿Tocas algo más que tambores?" Crisa agitó los brazos mientras paseaban casualmente por los pasillos. Las dos se habían quedado después de la escuela para trabajar en sus audiciones, mucho más tarde que cualquier otra actividad después de la escuela. Se sentía agradable y ligero; sin ojos mirándolas, sin reputación social que mantener. Y, sin embargo, aquí estaban, Popular Girl, Crisa Grayson y la Percussionist Geek, Addison Warren, tomadas de la mano en Parkville High School. Ella quería esto de verdad.

"Tomé clases de piano durante unos diez años, así que supongo que puedo tocar eso". Crisa se detuvo en seco, estudiándola. "¿Crisa?" Addison chilló cuando los ojos de Crisa parpadearon sobre sus labios. La simple palabra alejó a la chica de dondequiera que su mente se hubiera alejado y ella sacudió la cabeza.

"Por supuesto que sí". Crisa puso los ojos en blanco, el momento anterior ya estaba huyendo.

"¿Qué quieres decir?" Addison se sintió más confundida que nunca.

"Tu puedes hacer cualquier cosa".

"No del todo," murmuró Addison para sí misma. Cuando se trataba de su corazón y Crisa, no podía hacer nada.

Crisa la escuchó de todos modos. "Oh por favor. Eres literalmente perfecta''. Crisa entró en el espacio personal de Addison. Era un desafío, como si desafiara a Addison a convencerla de lo contrario. Los ojos de Crisa se clavaron en los labios de Addison.

"Crisa". La voz de Addison se quebró. Su ritmo cardíaco se disparó a niveles astronómicos.

Un traqueteo del pasillo les hizo rebotar. Crisa se arrojó contra la pared, mientras que Addison estabilizó sus piernas para pararse en el lado opuesto del pasillo. El conserje les arqueó una ceja antes de llevar su bote de basura y suministros a la habitación contigua. Cualquier hechizo bajo el que habían estado ahora estaba completamente roto.

"Deberíamos seguir adelante".

"Sí". Crisa asintió con la cabeza. "Correcto. Un paso adelante. Sí, deberíamos. A la sala de práctica, obviamente". ¿De qué más estarían hablando?

***

Addison abrió la puerta del espacio estrecho. "Bienvenida a la mazmorra, también conocida como sala de práctica número uno".

"¿Y las salas de práctica dos y tres? ¿Cómo son esas conocidas?"

Addison se encogió de hombros, aunque sus labios se inclinaron hacia un lado en la más mínima sonrisa. "Solo sala de practica dos y tres. Este es el momento en el que paso mi tiempo. Entonces, obviamente es lo peor".

Crisa se rió entre dientes.

"Debería advertirte, estoy bastante oxidada". Addison flexionó los dedos antes de rodearlos con el teclado, tratando de familiarizarse con el instrumento.

Después de unos minutos de ensayo, estaba claro que Crisa aprendía rápido y que Addison era la que necesitaba la práctica. Pero para ser justos, no fue del todo culpa suya. Era de Crisa.

Crisa Grayson había decidido sentarse a su lado en el banco, un banco destinado a una persona. Addison aconsejó que sentarse limitaría su diafragma e inhibiría su respiración. Crisa no le hizo caso, y se ciñó al cuerpo de Addison mientras su voz ronca flotaba hacia los oídos de Addison. Addison estaba bastante segura de que ella era la que estaba sin aliento, de todos modos.

"Si no supiera mejor, diría que fuiste tú quien hizo la audición", bromeó Crisa después de otras rondas de canto.

"Decir ah. Ja. Addison estaba a punto de voltear su partitura al principio, pero la mano de Crisa atrapó la de ella.

"¿Qué te puso tan nerviosa?"

Estaban tan cerca, y los ojos de Crisa tan azules. El corazón de Addison reanudó su tamborileo errático, martillando más fuerte a medida que pasaban los milisegundos.

"Simplemente no quiero estropear las cosas".

***

Cuando se publicó la lista del elenco, Addison estaba allí para presenciar la forma en que los ojos de Crisa se iluminaron. Habría mucha charla en el pasillo deleitándose en la forma en que Crisa brillaba. Y tal vez incluso hablar sobre la forma en que abrazó a Addison mientras chocaba contra ella con un chillido encantado. No obstante, Addison estaba extasiada.

"Eres oro, Crisa Grayson". Su cumplido ganó una chispa brillante de los ojos azules y las mejillas teñidas de un rosa suave. Addison no podía esperar para verla brillar en el centro de atención.

***

"Bueno, eso es maravilloso", elogió Homero. "No sabía que estabas interesada en cantar". Se volvió hacia Addison con una sonrisa. "Aprendes algo nuevo todos los días, ¿no?"

"Es un interés un poco nuevo", confesó Crisa, con los ojos azules fijos en la baterista mientras sus labios se inclinaban hacia arriba.

El anciano miró entre los dos. "Bueno, esto ciertamente requiere celebración. Crisa, ¿por qué no vas al mostrador y escoges un pastel para cada uno de nosotros? Y consigue tu habitual. Puedes decirle a Cory que está sobre mí".

Crisa sonrió con un gesto de agradecimiento, arrojó su mochila por las bolsas de frijoles y salió corriendo.

Los ojos esmeralda siguieron la forma de Crisa y una sonrisa cariñosa lanzó una carcajada entrañable. Nunca había conocido a nadie que amara las frambuesas tanto como Crisa Grayson. Nunca había conocido a nadie como Crisa Grayson, punto.

" ¿No fue así?", Dijo el viejo, con las rodillas crujientes mientras se inclinaba para sentarse con ella.

Addison parpadeó, dándose cuenta de que había estado demasiado distraída con sus pensamientos. "Lo siento. ¿Qué?"

Homero se rió entre dientes, acariciando su rodilla con un ligero movimiento de cabeza. "¿La audición? ¿Fue idea tuya?"

"En realidad, eso fue todo Crisa. Ella dijo que quería, para que pudiéramos pasar más tiempo juntas".

"Por supuesto". Sus labios se separaron con una sonrisa brillante. "Eres buena para ella".

Addison inclinó la cabeza confundida, la parte posterior de su cuello se calentó ante la implicación. "Somos las mejores amigas", trató de aclarar.

Homero se rio. "Correcto. Mejores amigas. Ambas me han enfatizado este punto muchas veces. Solo noto que realmente la has ayudado".

Ella agachó la cabeza en tono de disculpa. "No quise sonar

"

"No te preocupes, cariño". Él le dio una palmadita en la rodilla. "Eres una buena amiga. He visto a Crisa crecer aquí, a lo largo de los años, y siempre le faltaba algo. No fue hasta que te conocí que vi cuánto faltaba".

"¿Lo que faltaba?"

"Amor".

Algo en la boca del estómago de Addison floreció con las palabras, volteándose sobre sí mismo en el proceso.

"Crisa no ha tenido la mayor educación. Se le ha puesto mucho sobre los hombros, pero estoy segura de que ya te lo ha dicho. Eso no es algo que ella comparta con cualquiera. Crisa siempre ha sido así, desde que era una niña. Cauteloso, a pesar de la ilusión que le gusta retratar. Pero ella confía en ti. Ella te necesita."

El corazón de Addison se hinchó.

"Ha pasado un tiempo desde que está en la escuela secundaria. Pero imagino que todavía es difícil para cualquiera. Pero especialmente para Crisa. Tener a todas esas personas le

exigen cosas, asociándola con ciertos estados y rumores agradable ".

Addison asintió con la cabeza.

No puedo imaginarlo ser muy

La mirada perceptiva de Homero se llenó de calidez mientras volvía su atención para mirar a Addison a los ojos. "Tu viaje tampoco ha sido fácil. Ustedes son el sistema de apoyo de la otra".

Addison se encontró asintiendo de nuevo.

"Nunca le preguntas nada a ella. La has aceptado por la chica que es. Eso es todo lo que siempre ha querido".

Sus labios se alzaron en respuesta. "Solo quiero que sea feliz", un sentimiento burbujeante atrapado en su garganta.

"Y mira", hizo un gesto hacia un brillante Crisa que llevaba una bandeja de tazas junto a una montaña de frambuesas y pasteles. "Esa sonrisa en su rostro dice que definitivamente lo es".

El corazón de Addison tronó contra su caja torácica cuando su mejor amiga se acercó.

Crisa dejó sus tesoros en la pequeña mesa y les pasó una taza a cada uno de ellos. Cuando Addison enterró su nariz en su bebida, Crisa buscó en su bolsillo trasero para extraer su teléfono.

Observó la forma en que la sonrisa de Crisa se ensanchó ante el texto. "¿Qué dice este?"

Es de un libro llamado Journey Through the Power of the Rainbow. Dice 'No hay envidia, celos u odio entre los diferentes colores del arco iris. Y tampoco miedo. Porque cada uno existe para hacer que el amor de los demás sea más hermoso. -Aberjhani. Me gusta mucho la última parte".

El viejo le dirigió una mirada de complicidad a Addison y le tendió una mano a Crisa, quien lo ayudó a levantarlo con un gruñido dramático.

"Tan pesado", se rió Crisa, con los ojos encendidos, mientras usaba su peso corporal para tirar del hombre en posición vertical. Se tambaleó por la fuerza, solo para que Addison la atrapara, con las manos apoyadas contra su cintura. Ambas retrocedieron con mejillas rosadas.

"Y a punto de ponerse un poco más pesado", se rió Homero, dándose palmaditas en el estómago mientras se metía una frambuesa en la boca.

"Entonces, ¿qué me perdí?" Crisa se dejó caer en la bolsa de frijoles con los tobillos cruzando habitualmente en el regazo de Addison.

"Oh, solo estábamos hablando de

"

"Qué difícil podría ser la escuela secundaria". Addison interrumpió antes de que Homero pudiera ir más allá, su tono demasiado alegre en su pánico.

"Sí". Crisa puso los ojos en blanco, sin verse afectada por el extraño estallido de Addison. "Al menos tengo Addison para hacerlo menos miserable".

"Sólo puedo imaginar. Addison es buena, ¿no? Homero le dio el cumplido con una sonrisa irónica.

"La mejor".

Addison sintió que toda su cara se prendía fuego.

"Mejor mantenla cerca". Homero le guiñó un ojo.

"Oh, lo haré". Crisa extendió una mano para atar sus dedos entre los del baterista. Addison se sonrojó positivamente de color escarlata.

***

Crisa abrió la puerta de la casa de huéspedes, confundida sobre por qué la puerta había sido desbloqueada.

"Llegas tarde. Otra vez. ¿Dónde has estado? "La desaprobación provocó el interrogatorio de su madre mientras cruzaba los brazos. "Te has quedado fuera más tarde de lo habitual".

"Práctica musical".

Los ojos de Denise se entrecerraron. "Addison, ¿nos disculpas?"

"Solo, uhh, subiré las escaleras un rato". Lanzó una última mirada vacilante a su amiga que estaba parada con su peso en una cadera, con los brazos cruzados en desafío. No estaba destinada a escuchar, muy probablemente, pero la naturaleza acalorada de la discusión la hizo detenerse en seco.

"¿Musical, Crisa? De Verdad? ¡Necesitas concentrarte en tu futuro! ¿Qué va a hacer en un musical por ti?"

"Es un extracurricular". Podía escuchar la forma en que Crisa puso los ojos en respuesta.

"Es una pérdida de tiempo".

"Addie está dentro", respondió Crisa resueltamente.

Addison sintió que sus rodillas se tambaleaban ante Crisa usándola para discutir. Addison sabía que Denise apreciaba su actitud impulsiva y su promedio de calificaciones. Pero no había necesidad de comparar los logros de Addison con los de Crisa. Crisa era especial a su manera. La mejor manera, en opinión de Addison.

"Addison ya sabe cuál será su especialidad y a qué universidades se postulará", dijo Denise. "¡Tú, por otro lado, todavía no sabes lo que quieres hacer! Aún no has visitado ninguno de los campus. ¿Cómo estás…"

"En realidad," el tono de Crisa se volvió más oscuro. "Addison y yo estamos planeando ver un montón de ellos este verano".

"¿Qué?"

Addison solo podía imaginar los ojos de la mujer ensanchándose para igualar el tamaño de los suyos.

"Sí, madre". Ella no tenía que estar allí para saber que Crisa estaba restringiendo un giro de ojos. "Vamos a hacer un viaje por carretera este verano para visitar todos. Las siete que quieres que solicite".

"Bueno, yo

conversación, probablemente ella también lo habría estado.

"

Denise se quedó sin palabras. Si Addison hubiera sido parte de la

"Entonces, si me disculpas, tengo un invitado esperándome arriba". Crisa subió los escalones antes de que Addison lograra esconderse.

Pillada.

Se detuvo antes de encontrarse con la mirada de Crisa. La luz que había brillado en los ojos de Crisa a principios de esa semana fue tenue, mientras miraba a Addison casi con resentimiento.

Los dedos de Addison se retorcieron en el dobladillo inferior de su camisa. "Tal vez debería irme". Crisa parpadeó. Otra pausa "Solo conseguiré mis cosas y-"

"No lo hagas".

"Pero yo-"

"Por favor, Addison. Necesito que te quedes". Crisa subió el último escalón, cerrando la distancia entre ellas.

Addison suspiró. "Tu mamá me asusta".

"Está ladrando". Crisa puso los ojos en blanco y entrelazó los dedos.

Addison levantó la ceja. "¿Ella no te asusta?"

Crisa sacudió la cabeza. "Ella es una perra, pero no me asusta".

"Entonces, ¿a qué le tienes miedo?"

La pregunta se cernía sobre ellas, vibrando contra el pecho de Addison como un tambor bajo en un gong. Una intensa mirada azul se cruzó con la suya, buscando, vulnerable.

"Te

te irás", Crisa susurró con un temblor vacilante de sus labios.

Addison se inclinó para agregar otra capa de contacto físico a sus manos unidas. "No me iré", prometió Addison cuando sus frentes se encontraron. "Solo me iría si me lo dijeras. O si me empujaras lejos". Esperaba que sus ojos mostraran la comprensión tranquila y agridulce.

"¿No estarías enojada?" Los ojos de Crisa estaban buscando, pero tímidos, con las cejas juntas.

"Enojada, no. Decepcionada, sí".

Crisa asintió, la acción causó que sus narices se rozaran. "¿Addie?" Su voz era ronca y llena de agotamiento. El debate cargado de emociones le había pasado factura. Sus ojos se cerraron y Addison hizo lo mismo. Simplemente de pie allí fue suficiente.

"¿Hmm?"

"Quédate", susurró Crisa.

"Siempre".

Capítulo Diez: Pyrogenesis

Pyrogenesis (sustantivo): producción o generación de calor.

A Crisa Grayson le gustaba fingir. Le gustaba imaginar ser otra persona, otro personaje. Actuar, para ella, era liberador. Addison se preguntó qué tipo de persona quería retratar finalmente Crisa: ¿quién era la verdadera Crisa Grayson? Addison se preguntó con qué soñaba. Ella quería saber sus objetivos, sus aspiraciones. Esperaba que algún día Crisa confiara en ella lo suficiente como para compartirlos con ella.

Unirse al elenco resultó ser una distracción efectiva del típico chisme de la escuela secundaria. Quizás incluso demasiado efectivo. El día que Crisa conoció a Aria Sterling, Addison no pudo evitar sentir una leve punzada de envidia y una punzada masiva de celos.

"¡No puedo esperar a que comencemos a ensayar juntas!" Crisa rebotó sobre sus talones. Solo habían pasado dos semanas en los ensayos, por lo que todavía era demasiado novata para practicar con el elenco, que todavía estaba aprendiendo líneas y bloqueando. Pasaría un mes más o menos antes de que pudieran combinar sus esfuerzos. A juzgar por el ritmo de las cosas, Addison sería olvidada para entonces, perdida entre los «Aria esto» y «Aria aquello». El nombre zumbaba en sus oídos como un insecto. Un insecto muy irritante.

Ella entendió la admiración. Aria era una chica bonita y mayor con un hermoso cabello ondulado, grandes ojos marrones y dientes blancos perlados. Además de sus rasgos perfectos, la chica también tenía la segunda mejor voz que Addison había escuchado. Crisa está siendo la mejor, obviamente. Además de todo, Aria era la reina del grupo de teatro. Y ella era bisexual, una bisexual extrovertida y orgullosa. Nadie se atrevió a molestarla o intimidarla, y estaba completamente segura de sí misma.

Addison también estaba segura de ser lesbiana, de todos modos. Al crecer con tíos homosexuales, estaba abierta a su familia sobre su atracción por el género femenino. Ella simplemente no tenía a nadie más con quien compartir ese tipo de información personal. Como si esa no fuera la mentira más grande que ella haya dicho.

Cuando las doce chicas saltaron a las líneas de práctica, los ojos verdes no pudieron evitar seguirlas. Se le partió el corazón. Crisa estaba sosteniendo la mano de la chica mientras se reía de algo que Addison sabía que no estaba en el guión.

"¿Estás bien?" El empujón de Ellie hizo que Addison tropezara hacia adelante.

Addison sacudió la cabeza para aclarar su mente. "Lo siento. Estaba pensando en cómo haré cualquier tarea con todo este ensayo". Ella apretó los dientes, mientras veía a Aria acercándose a su mejor amiga. Cuando la mano de Crisa pasó por encima del antebrazo de Aria de esa manera sedosa, Addison apretó la mandíbula para evitar que los celos burbujearan en su garganta.

"¿Estás segura de que estás bien?" Ellie la estudió con preocupación.

"Definitivamente". Ella agarró sus baquetas, los nudillos se volvieron blancos en el proceso.

El resto del ensayo apestó. Llano y simple. Addison fracasó al tocar la batería. Y Aria simplemente apestaba porque, bueno, ella solo lo hacía, ¿de acuerdo? Addison observaba, con las rodillas bloqueadas en su lugar mientras ella permanecía parada. El director, el señor Turner había pedido un descanso para colaborar con la Sra. Weston. En el tiempo de inactividad, Crisa y Aria se sentaron con las piernas cruzadas, susurrando en las alas.

Cuando se detuvieron para un descanso de agua, Addison salió corriendo. Necesitaba aclararse la cabeza. Estaba a punto de doblar la esquina, cuando escuchó resoplidos detrás de ella. Una mano familiar chamuscó su piel mientras los dedos rodeaban su muñeca. "Gracias por convencerme de unirme, Addie". Crisa jadeó mientras recuperaba el aliento. "Me encanta". Tiró de Addison para darle un fuerte abrazo, con los brazos atados alrededor de su cintura. Incluso a través de su ira, Addison no podía negar que el calor de Crisa enviaba una oleada de calor a sus mejillas, pintándolas de color carmesí en el proceso.

"No lo hice", murmuró Addison, su interior mezclado con una serie de emociones. Estaba segura de que parecía francamente estreñida, mientras esas emociones luchaban por tener prioridad sobre sus rasgos faciales.

"Claro que sí". Crisa estaba felizmente inconsciente del doble significado. "Entonces, podríamos pasar el rato".

"Tomaste esa decisión".

"Fuiste parte de la razón". Crisa contrarrestó su acusación con un ligero gesto de sus ojos, aún sin registrar la amargura de Addison. "Un gran factor". Los hombros de la rubia cayeron hacia adelante mientras ella exhalaba. "¿Qué te pasa?"

"Nada", desvió Addison. "Solo estres. Muchos ensayos. Mucha tarea".

Crisa parpadeó. Los ojos verdes buscaron. Un calor se agitó dentro de Addison cuando las uñas rasparon su camiseta. Golpes suaves y fáciles recorrían la parte baja de su espalda. Fue reconfortante pero tenso, todo a la vez, y como una llama fugaz.

"Aria dijo que eso podría suceder". Crisa asintió con una sonrisa en su rostro, mientras su admiración por su compañera de reparto regresaba. "Ella me advirtió sobre lo intensos que podrían ser los ensayos. Especialmente con los exámenes parciales próximos".

"Sí. Aria". El tono de Addison era plano, mientras hacía todo lo posible por no poner los ojos en blanco.

"¿No te gusta?"

Addison se encogió de hombros, haciendo un esfuerzo consciente para hacer que su voz sonara positiva, viendo cómo tenía la atención de Crisa. "No la conozco".

"Ella es realmente genial".

"No necesitas defenderla". Dijo. Apretó los dientes y los celos se apoderaron de ella.

"No lo hago. Solo estoy diciendo".

Addison dio un paso atrás. "Será mejor que regrese".

"Oh, eh, sí. Correcto". Crisa se puso rígida, retirándose también. "¿Hablamos luego?"

Addison se las arregló para ofrecer un asentimiento antes de volver corriendo a los ensayos. Ella frunció los labios cuando vio a Crisa tomar su lugar al lado de la chica mayor.

***

"Creo que lo entiendo ahora", le dijo Ellie después del ensayo.

"¿Entender qué?"

"Tú y Crisa".

"¿Qué hay de mí y Crisa?"

"Te gusta", declaró audazmente Ellie.

"Sí, somos amigas".

''Pero te gusta ella''. Addison estaba paralizada con la verdad evidente en su rostro. "Te

gustan las chicas

con Aria … que es bisexual".

" Ellie reconstruyó. "Y te gusta Crisa

tu mejor amiga

que está allí

"¡No se lo puedes decir a nadie! Especialmente Crisa".

"Hey, cálmate". Ellie colocó una mano sobre su hombro. "Es genial. Tu secreto está a salvo conmigo".

Addison suspiró, escondiendo sus baquetas en su bolsillo trasero. "Gracias".

"Entonces, ¿a ella también le gustan las chicas?"

"No lo sé", confesó Addison, escaneando el auditorio para asegurarse de que Crisa no estuviera cerca. "Realmente nunca hemos hablado de eso".

Miró hacia arriba para encontrar a Crisa mirándolas con curiosidad, con la mirada entrecerrada en la mano de Ellie sobre su hombro. Cuando su compañera se retiró con una sonrisa tensa, Crisa se relajó y volvió su atención a Aria. Se sintió como un latigazo cervical.

Crisa le susurró algo a Aria y la mayor miró a las percusionistas. Addison podía sentirla mirándola con ojos escrutinios, antes de volverse hacia Crisa encogiéndose de hombros. Cuando tiró de Crisa en un fuerte abrazo, el estómago de Addison se hundió.

"Tal vez lo hace". La voz de Ellie desvió su atención.

"¿Huh?" Addison inclinó la cabeza confundida. Había estado tan concentrada en su -reemplazo- que había olvidado a Ellie y su conversación.

"Como, con Aria

"Quizás a Crisa le gustan las chicas. ¿Qué tal si Crisa Grayson, es bisexual y se estuviera enganchando con la ardiente Aria Sterling?" Addison frunció el ceño. Ellie levantó las manos en defensa. "Correcto. No ayuda. No te preocupes Estoy segura de que son solo amigas". Ella echó un brazo sobre el hombro de Addison.

"

Ellie asintió con la cabeza en dirección a Crisa y su nueva amiga.

Addison se concentró en endurecerse, y la próxima vez que miró, Crisa y Aria se habían ido. "Debería irme. Crisa me lleva".

"¿Alguna vez vas a obtener tu licencia?", Bromeó Ellie, empujándola.

Addison gimió exasperada. "¡Lo estoy intentando!"

"¿Intentando qué?" Una tercera voz interrumpió desde atrás, y Addison saltó de su piel.

"Tengo que correr. ¡Nos vemos, Addison!" Ellie guiñó un ojo y Addison sintió que Crisa se tensaba a su lado.

"C

Crisa, yo

" tartamudeó. "¿Hola?"

Los ojos azules siguieron a su compañera de pie. "Te extrañé". Le dio un abrazo a Addison, tal como lo había hecho con Aria hace unos minutos.

"Hemos estado juntas durante las últimas dos horas".

Crisa sacudió la cabeza. "Has estado con Ellie las últimas dos horas. He estado atrapada allí". Hizo un gesto hacia el escenario.

"Estábamos cerca", Addison negó con una sonrisa pícara, más tranquila ahora con Crisa a su lado.

"Esto". Crisa dio un paso hacia ella hasta que se encontraron una contra otra. "Esto está cerca". Fue audaz, incluso para Crisa.

Addison se preguntó de dónde había surgido este nuevo desarrollo. Tragó saliva, sintiendo la presión del pecho de su mejor amiga contra el de ella. Contuvo el aliento para evitar decir algo que sabía que lamentaría. Crisa dio un paso atrás con una sonrisa.

"Entonces, ¿de qué estaban hablando Ellie y tú cuando interrumpí tan groseramente?"

"No fuiste grosera".

"Uhh, creo que la expresión de Ellie decía lo contrario".

Addison tardó un momento en registrar la emoción que se manifestaba en las facciones de

Crisa. "¿Estás

Solo medio fingido, sinceramente. Realmente estaba sorprendida por la nueva revelación.

celosa?" Addison fingió sorpresa, colocando una mano sobre su pecho.

"Estaba tratando de robar a mi mejor amiga". Crisa extendió un dedo detrás del cuello de Addison, tirando de la cadena de oro. Tiró del collar sobre el pecho de Addison. Unos cuantos mechones de cabello de Addison quedaron atrapados en el proceso, y Crisa los desenredó con manos pacientes. Luego buscó en su propia camisa, sacando su accesorio a juego para mostrar.

"Se estaba burlando de mí por no tener mi licencia", le aseguró Addison, cautivada por la posesividad de Crisa.

"Realmente deberías aprender a conducir".

Addison sacó la lengua. "Sí sé conducir. Me pongo nerviosa cuando tengo que hacer el examen".

"Porque siempre piensas demasiado", se lamentó Crisa, aunque su tono era amable.

"No lo hago".

"Realmente lo haces", respondió Crisa, tirando de Addison por la muñeca con una carcajada. "Ven".

"¿A dónde vamos?"

"Vas a demostrar que no piensas demasiado".

***

"¿Quieres que conduzca Venus?" Addison miró el vehículo verde a la distancia. "Pero es ilegal".

"No hay nadie aquí, Addie. Mira a su alrededor". Salvo por unos pocos autos que salían del estacionamiento de la escuela secundaria, Crisa tenía razón. El lugar se había despejado. "¡Hagamos esto!", Gritó Crisa, abrochándose el cinturón de seguridad en el lado del pasajero.

"¿Qué estoy haciendo exactamente?" Addison ajustó el asiento y los espejos. Sus manos giraron alrededor del volante.

Crisa se tocó la barbilla. "Comencemos con algo fácil. Circula alrededor del lote una vez".

Addison tragó saliva, puso a Venus en reversa y salió del estacionamiento. Suficientemente simple, pero violar la ley mientras conducía la posesión más preciada de Crisa hizo que sus palmas sudaran. Crisa le había confiado su auto y más.

"¿Addie?" La voz de Crisa era ronca, mientras apoyaba su mano sobre la rodilla de Addison. "Relajate. Lo estás haciendo genial". Addison sonrió, mirando por encima de su hombro mientras retrocedía. Todo iba bien hasta el momento en que Crisa se inclinó. No vio el movimiento, pero olió las frambuesas. Seguido por el susurro, "No te olvides de las distracciones".

Addison empujó su pie con el acelerador, y Venus dio un salto hacia adelante. Presa del pánico, giró el pie para golpear los frenos, con los ojos en shock.

"¡Crisa!", Gritó ella, mientras que Crisa echó la cabeza hacia atrás en una carcajada. "¿Por qué fue eso?"

"Tienes que aprender a conducir en todas las situaciones, en todas las condiciones". Crisa se encogió de hombros con indiferencia. "Siempre estoy bloqueando las distracciones cuando nos conduzco".

Addison entrecerró los ojos, agotada por la confusión. "¿Qué distracciones? Nunca las he visto". Ella trató de recordar cualquier accidente u obstrucción en sus muchos viajes juntas.

"Addison Warren, eres tan ajena".

"¿De qué estás hablando?"

Crisa evitó la pregunta y se desabrochó el cinturón de seguridad. Venus emitió un pitido de protesta.

"¡Crisa! ¿Qué estás haciendo?"

"Ojos en el camino". Crisa la despidió. Bajó la ventanilla, subió y se sentó en el borde de la abertura.

"¡Te vas a caer!" Addison entró en pánico. Ella trató de agarrar el tobillo de Crisa, pero las piernas de Crisa estaban demasiado lejos.

"¡Las manos en el volante, Addison!" La reprendió Crisa, con los dedos envolviendo la manija sobre la puerta. "Solo estoy buscando asegurarme de que no golpees nada. Sigue adelante. Estaré bien".

"No lo haré", murmuró Addison en voz baja. Sus ojos recorrieron las piernas de Crisa. Su garganta se secó.

"¿Vas a conducir o qué?" Crisa se agachó, con el collar colgando mientras lo hacía. El oro del sol poniente bailaba sobre el pecho de Crisa.

La boca de Addison se secó. Nunca se había sentido tan pervertida en su vida. Tragó saliva, decidida a enfocar sus ojos en el camino y solo en el camino. Su corazón, por otro lado, no tanto. Eso se centró única y exclusivamente en Crisa.

La lección fue brillante y Crisa permaneció encaramada. Aunque Addison no podía verla, todavía podía sentir la sonrisa de Crisa irradiando desde la corta distancia. Crisa volvió a encender la radio.

"Sigue conduciendo", instruyó con éxtasis dichoso.

"¿A dónde?"

"A cualquier sitio. ¡Llévame lejos!" Ella le dio a Addison un beso feliz en la mejilla antes de regresar a su lugar. El rostro entero de Addison ardía.

Pasaron la siguiente media hora dando vueltas alrededor del garage mientras Crisa se asomaba por la ventana, con mechones rubios soplando con la brisa. Muy pronto, Addison se olvidó por completo de Aria Sterling y el musical. En cambio, sonrió para sí misma, deleitándose con la alegría de su mejor amiga con brazos al viento.

***

"¿Recuerdas cuando me metí en esa pelea con mi madre hace un tiempo, acerca de unirme al musical?" El sol se había puesto en el horizonte, cubriéndolas en la oscuridad. Crisa tarareó junto a la radio mientras descansaba la cabeza sobre el hombro de Addison, con los dedos entrelazados. Addison asintió, recordando la tensa situación en más de un sentido. "Entonces, ¿escuchaste sobre el viaje por carretera?"

Los ojos de Addison se abrieron. "Espera, ¿hablabas en serio?"

"Sólo si tú quieres. Realmente me gusta…" Los ojos azules buscaron en los verdes. "Realmente me gusta pasar tiempo contigo".

"Realmente me gusta pasar tiempo contigo también", respiró Addison.

Saltaron cuando sonó el teléfono de Addison, separándolas.

"Lo siento". Se disculpó, metiéndose la mano en el bolsillo para verificar el identificador de llamadas. "Es Grant". Miró la hora en el tablero. "¿Puedo?"

Crisa se rió entre dientes. "No necesitas mi permiso".

"¿Hola?" Addison le dio a Crisa una mirada de disculpa. Crisa ofreció una sonrisa fácil, volviendo sus dedos a su posición atada. "Lo siento. El ensayo fue mucho más tarde de lo previsto", mintió, mordiéndose el labio. "Sí, está bien. Estoy en camino ahora. Nos vemos en un rato".

"Te has vuelto buena mintiendo", señaló Crisa mientras colgaba. "¿Algo más que estés

escondiendo?"

***

"Quiero volver a tomar el examen de conducir".

Grant levantó una ceja sorprendido. "¿Oh? Pensé que estabas bastante contenta con Crisa

y el autobús".

Estaba contenta con Crisa, siempre contenta con Crisa. Ella se mordió el labio. "Crisa quiere hacer un viaje por carretera este verano, visitar universidades, y me preguntó si

quería ir. Y quiero. Pero pensé que tal vez, si tengo mi licencia, podría ayudar conduciendo,

o

poco lejos. Entiendo totalmente si

algo así. El plan es ir a diez universidades diferentes en todo el país. Y sé que eso está un "

"No digas más. Eres una buena chica, Addison. Confío en ti".

"¡Gracias!" Echó sus brazos alrededor del hombre con un abrazo agradecido.

"Debería haber hecho eso antes". Nick intervino con una sonrisa. "Podría haber recibido más abrazos de ti", bromeó.

Ella inclinó la cabeza. "Lo siento, he estado tan cerrada".

"La curación lleva tiempo". La consoló con un brazo alrededor de su hombro. "Solo sé que te amamos y estamos aquí para ti, pase lo que pase".

Capítulo Once: Vernalagnia

Vernalagnia (sustantivo): un ambiente romántico inspirado en la primavera; aumento del deseo sexual que ocurre en primavera

La noche de apertura fue una locura. El elenco, vestido todo de negro, se apresuró en el backstage, mientras la banda bajaba las escaleras para sintonizar. Las luces parpadearon la advertencia de cinco minutos, señalando el inicio del espectáculo. Addison echó un último vistazo a su teléfono antes de tener que apagarlo.

Crisa: ¡Alguien me consiguió flores!

Crisa: Dios mío! ¡Estoy tan nerviosa! ¡ME VOY COLAPSAR EN EL ESCENARIO Y TODO EL SHOW SE VA A ARRUINAR!

Addison se tomó un momento para ordenar sus pensamientos antes de escribir.

Addison: ¡No vas a colapsar! Robarás el espectáculo. El público no podrá resistirse. ¡No te preocupes y rompete una pierna! ¡No puedo esperar para verte brillar allí! ¡Y estaré en el pozo apoyándote! Como baterista y amiga! ¡Siempre!

Antes de que pudiera adivinarlo, Addison presionó enviar. La Sra. Weston tomó su lugar en el puesto del conductor, con los brazos en alto en el aire, lista para indicarles el preludio. Addison mantuvo presionado el botón de encendido, mientras la pantalla se desvanecía en negro.

***

Crisa Grayson era impresionante. Un codo golpeó las costillas de Addison justo a tiempo para su señal. Mientras tocaba el tambor templado, Crisa le llamó la atención durante el momento. La actriz no rompió el personaje, aparte de la minúscula inclinación de sus labios que solo el percusionista podía ver. Los ojos de Crisa se encontraron con los de ella justo antes de que los dos protagonistas subieran al escenario y fuera de la vista. Ellie le dedicó una sonrisa maliciosa. Addison puso los ojos en blanco, ya sabiendo la expresión en la cara de su compañero. Durante el intermedio, los percusionistas liberaron sus cuerpos apretados del sofocante almizcle de colofonia de violín y se reunieron detrás del escenario.

"Voy a conseguir un poco de agua", dijo Ellie. "¿Nos vemos en un rato?"

Addison asintió y se dirigió hacia los camerinos. Llamó a la puerta y esperó.

"¡Estamos decentes!" Gritó una voz ronca y familiar.

La sonrisa desapareció de su rostro cuando abrió la puerta, decepcionada de encontrar a Aria también en la habitación. Ella era una protagonista femenina. Entonces, tenía sentido que ella estuviera en el vestuario de la protagonista femenina, sin embargo, una parte irracional de Addison no podía evitar sentirse mezquina. Pero su mal humor se evaporó con la sonrisa alegre que la saludó.

"¡Oh, gracias a Dios! ¡Finalmente puedes salvarme de Aria!" Crisa exageró con un brillo en sus ojos, lanzándose a los brazos de la baterista. Addison tropezó para absorber el impacto con un 'oof'. Incluso después de encontrar el equilibrio, Crisa se negó a soltar la cintura de Addison.

Addison observó a Aria reír, ligera y alegremente, por encima del hombro de Crisa. La cantante lucía una expresión que Addison no podía leer, pero estaba demasiado preocupada con los brazos cálidos como para preocuparse. Con las semanas, se volvió más tolerante con la niña mayor, sin odiarla tanto. Pero los celos, desafortunadamente, no serían tan fáciles de borrar.

"¡Guau! Gracias CG-13. Realmente siento el amor".

Addison odiaba el apodo que Aria le había asignado a Crisa.

"¡Y pensar que te compré flores!", Aprovechó la chica mayor.

"¿Ella lo hizo?" Entonces tal vez todavía odiaba un poco a Aria.

"Lo hice". Aria sonrió, mirando a las dos amigos. Su expresión seguía siendo tan imperceptible como antes.

"Al principio esperaba

"

espetó Crisa antes de cerrar la boca.

"¿Esperabas?" Addison quería saber.

Crisa se frotó la nuca. "Yo, uhh, pensé que eran, quizás, de ti. La tarjeta decía que me rompiera una pierna y solo se firmó con una A".

"Oh". Ella debería haber conseguido sus flores. El corazón de Addison se contrajo por la culpa, pero el agarre de Crisa a su alrededor solo se apretó.

"Pero luego me enviaste un mensaje de texto y supe que no podrías haber sido tú". Addison no pudo decidir si debería tomarlo como una pérdida para Aria o una victoria sobre ella.

"Wow". La mayor se rió entre dientes detrás de ellas. "Apuñálame, ¿por qué no? Voy a encontrar a Darren. Diviértanse ustedes dos". Ella le sonrió a Crisa, y se fue con un guiño por el que Addison hizo todo lo posible para no enojarse.

"¡Oh! ¿Y Addison? Te ves bien todo en negro". Agregó Aria, dejando a la percusionista estupefacta mientras se alejaba.

Addison se aclaró la garganta, soltándose del agarre de Crisa. "Asi que…"

"Entonces

desenganchando su disfraz. Addison pudo ver la parte superior de los rizos dorados cuando Crisa cambió para el Acto Dos. Por un momento, el único sonido entre ellos fue el de una tela suave golpeando el suelo.

" Crisa loro con una risita alegre. Se arrastró detrás del perchero,

"Ella tiene razón, ya sabes". Crisa se asomó a través de una separación en el perchero, esbozando una sonrisa irónica en dirección a Addison.

"¿Acerca de?"

Crisa se mordió el labio, los ojos recorrieron a Addison antes de responder. "Te ves bien en negro".

Addison sintió que se sonrojaba. "Gracias."

"Gracias Aria". ¿Por qué parecía que había mucho más en sus palabras?

"Ella me confunde".

"Ella es un misterio". Crisa se rió entre dientes de acuerdo. "Me recuerda a otra morena que conozco".

"¿Rylie?" Addison respondió. Su mejor amiga rodeó el estante, recogiendo su cabello sobre su hombro, mirando hacia Addison. Tanta piel Sus dedos temblorosos hicieron el peor trabajo al deslizar la cremallera de metal en su lugar.

"Hmm". Crisa giró, dejándolos cara a cara mientras pretendía reflexionar. "No, no Rylie".

"Olivia", Addison inexpresivamente, cada fibra de ella estaba tratando de resistirse a mirar los labios de la chica.

"No".

"La chica del equipo de escena que siempre te está mirando. ¿Sabes, con la condición de la piel? Ella inclinó los labios en una sonrisa tortuosa.

"¿Esa chica Andrea?" Se rió Crisa. "De ningún modo."

Un golpe en la puerta y la advertencia de cinco minutos hasta la cortina del Sr. Turner los dejó con mejillas rosadas y risitas tímidas mientras se separaban.

"No pude agradecerte por el mensaje. Fue realmente dulce ".

Addison se encogió de hombros. "Solo siendo honesto."

"Bueno, gracias." Crisa se giró para sacar uno de los tallos del ramo que estaba sobre la mesa, ofreciéndole a Addison la flor.

"¿Aria no se enojará contigo por devolverle las rosas?"

"Aria no está aquí. Además, los compró para todas las pistas. Sólo somos amigos. Es como una hermana mayor que me da muchos consejos. Sus ojos se abrieron como si no hubiera querido divulgar lo último.

"¿Consejos sobre qué?"

Otro golpe detrás de la puerta. "Dos minutos hasta el telón".

"Debería irme", reconoció Crisa, la expresión inundada de alivio.

"Está bien". Addison suspiró, sabiendo que ella también debería. Pero la picazón de la curiosidad no le sentó bien en el estómago.

"¿Addie?" La voz ronca de Crisa la atrajo hacia atrás, los dedos alrededor de su muñeca en un suave tirón. Suaves labios rosados ​​tocaron la mejilla de Addison.

"Gracias de nuevo."

"¿Por qué?"

"Todo."

"T

retroceder con respiración temblorosa.

De nada". Addison sostuvo el centro de Crisa, inhalando frambuesas antes de

Cuando regresó a la fosa, Ellie hizo un comentario sobre la leve impresión roja de los labios hacia arriba en sus mejillas sonrientes. Ella continuó usando ambos hasta los últimos arcos.

***

"¿Vienes a la fiesta de reparto?", Preguntó Crisa cuando se reunieron en el atrio después de su actuación final. Miembros aleatorios de la audiencia se acercaron a la protagonista rubia para cantar sus alabanzas.

"Yo no

"

La respuesta de Addison se cortó cuando sintió dos manos cubriendo sus ojos.

"Hola idiota".

Addison jadeó mientras giraba para mirar a su hermana. "¿Annie? ¿Qué haces aquí? Pensé que tenías clase".

"Bueno, me alegro de verte también, Add". Annie le dio un empujón.

"¡No! ¡No quise decir eso! Yo hermana mayor.

''.

Addison dio un paso adelante para tratar de consolar a su

Annie observó su aspecto nervioso con una sonrisa. "Cállate y abrázame".

Addison obedeció y cuatro fuertes brazos los rodearon a ambas en un gran abrazo grupal. Atrapó a Crisa mirándolos con una mezcla de admiración y decepción. Addison reconoció la expresión. Se retorció para liberar su brazo, para poder incluir a Crisa en el abrazo de la familia.

"Fuiste maravillosa, Crisa", comentó Grant después de que se separaron.

"Definitivamente mi favorita", agregó Nick.

Addison resopló en ofensiva juguetona. "¡Oye! ¿Qué soy yo?"

"Eres mi favorita". El consuelo de Crisa hizo que las orejas de Addison se calentaran. Annie resopló detrás de ella.

"Tú también eres la mía", confesó Addison lo suficientemente tranquilo como para que solo Crisa lo oyera. Su amiga sonrió, las mejillas teñidas por el secreto compartido entre los dos. Aunque de manera realista, realmente no era un gran secreto. Addison siempre elegiría a Crisa primero.

"¿Salimos y celebramos?" Nick sugirió mientras colocaba un brazo alrededor de Addison y Annie antes de mirar a Crisa. "Eres bienvenida a venir también".

"Uhh, no quiero entrometerme".

"No lo harás", Grant revolvió sus rizos dorados, que cayeron perfectamente en su lugar, por supuesto.

"Ya le dije a Aria que iría a la fiesta del elenco".

"¿Te veré el lunes entonces?" Addison trató de mantener la decepción en su voz.

"Seguro".

***

La semana siguiente, Addison entró a la escuela con la cabeza bien alta. La pequeña pieza rectangular de plástico hormigueó en el bolsillo trasero de sus jeans. En cualquier otro día, Addison habría revisado los rumores diariamente sobre Crisa y el fin de semana, pero hoy estaba demasiado atrapada en su propia emoción. Ella saltó hacia Crisa, quien, afortunadamente, estaba parada sola junto a su casillero, la pandilla a la vista.

"Hola Addie. ¿Cómo fue la prueba

"

Addison sacó la tarjeta de plástico, permitiéndole hacer todo el trabajo por ella para hacer que Crisa se callara. Bueno, no, silencio no era la palabra correcta. Sin palabras, tal vez. En lugar de palabras, Crisa lanzó un chillido agudo. Los brazos la envolvieron en felicitaciones, llenando sus pulmones con frambuesas embriagadoras. Si solo no estuviera enamorada de Crisa Grayson, lo habría escuchado. Ella habría sabido alejarse.

"Crisa Grayson se enganchó con una chica anoche".

"¡De ninguna manera! No puedo creerlo.

"Ojalá pudiera haber visto".

"Escuché que era una morena".

"Escuché que era una de sus amigas".

"¿Olivia o Rylie?"

"Aria."

"¿Eres un dique ahora, Grayson? ¿Con esta chica?" Una risita los interrumpió, y sintió que Crisa la empujaba unos dos pies. Un chico sucio arrugó la nariz con disgusto. Drew, si Addison lo recordaba correctamente. "¿También eres un dique?" Él miró a Addison. Agarró la licencia en su mano, el borde delgado del plástico grabado en su palma. Ella hizo todo lo posible para contener la lengua.

Otro chico se acercó justo a tiempo para distraerlo. Se jactaba de algún plan que Addison estaba seguro de que los llevaría a detención. Los dos huyeron con sonrisas traviesas, el acoso homofóbico ya no es una prioridad.

Los ojos verdes nunca abandonaron la figura de Crisa, tensa contra los casilleros.

"¿Por qué dejaste que te hablara así?", Preguntó Addison.

"¿Por qué lo hiciste?" Addison se retiró, sintiéndose como un idiota. Debería haber

defendido a Crisa. Antes de que pudiera disculparse, Crisa suspiró. "Yo

quise decir eso". Levantó una mano para pellizcarse el puente de la nariz y cerró los ojos con fuerza.

lo siento, no

Addison vaciló. "¿Estás bien?"

Cuando Crisa volvió a abrir los ojos, estaban distantes e ilegibles.

"¿Por qué no lo corregiste?"

Porque no estaba equivocada. Soy un

torácica, luchando por confesar. Se instaló en su estómago, sintiéndose como una roca en el fondo de su intestino. Había tantas palabras sin decir entre ellos, que a Addison le resultó

difícil respirar. "Yo

dique.El corazón de Addison rebotó contra su caja

no es mi lugar. Están hablando de tu vida".

Un fuego parpadeó en los ojos de Crisa. "¡No! Es de ellos. Porque inventaron esa vida sobre mí". Su voz se elevó a medida que sus emociones aumentaban. "Si fuera mi vida, yo "

yo

"¿Qué harías, Crisa? ¿Qué te gustaría?"

La campana sonó justo cuando Crisa abrió la boca, ahogando su "No estaría aquí".

Addison extendió su licencia de conducir y la metió en la mano de Crisa. "Solo llámame chofer".

La expresión fracturada en el rostro de Crisa se transformó en la sonrisa que Addison había llegado a amar. "Faltan unas pocas semanas para el verano".

"Unas pocas semanas". Crisa asintió.

Tal vez le diré

en unas pocas semanas.

Capítulo doce: Disjection

Disjection (sustantivo): el acto de dispersión o estado de dispersión

Para cuando las flores comenzaron a florecer y la brisa se volvió dulce, algo había

despertado en Parkville High. Se arremolinó en el viento, susurrando sus tonos silenciosos

a través de los pasillos. Rumores Toneladas de ellos. Brotando como las malas hierbas.

Cuando la campana final significó el comienzo de las vacaciones de verano, dos chicas corrieron por las puertas dobles para prepararse para la única fiesta que Crisa Grayson organizaría durante todo el verano. Inicialmente, Denise no estaba contenta de que se fueran de viaje, pero Michael la convenció de que los dejara embarcarse en el viaje, sorprendiendo a todos.

A pesar de los sentimientos superficiales hacia la multitud popular, Crisa parecía genuina

acerca de la fiesta. Pero hasta donde Addison sabía, nadie había dejado a Crisa sintiéndose

tan vacía. Ninguno de ellos había defendido a Crisa cuando comenzaron los rumores. Ninguno de ellos podía ver lo sola que estaba. Ninguno de ellos se dio cuenta de cuánto Crisa necesitaba ser amada.

"¿Estás segura de esto?" Addison levantó las manos sobre su cabeza como marcador de posición para que Crisa continuara con las cintas. Crisa vaciló antes de asentir. Addison suspiró.

***

La fiesta comenzó mucho después de que la Señora Grayson se fuera para su turno nocturno. Su mandíbula se cerró cuando pasó junto a su hija y su amiga acarreando botellas de refrescos y bolsas de papas fritas. Ninguno de los dos dijo una palabra. Addison se preguntó qué era peor; no tener ninguna familia o tener una relación tan tensa con la única persona que le quedaba. A juzgar por la forma en que los hombros de Crisa se desplomaron, Addison decidió lo último.

Ella le ofreció a Crisa una sonrisa comprensiva. Crisa forzó una en su propia cara, golpeando su cadera contra Addison para calmar sus preocupaciones. No funcionó. El resto del tiempo lo pasó en silencio, Crisa perdida en sus pensamientos. Ella se sacudió la melancólica sensación mientras ponía la mesa con bocadillos y conectaba su teléfono al sistema de sonido. Cuando todo estuvo en su lugar, se dejó caer en el sofá de cuero, jugueteando con el control remoto hasta que la música arrullo por el aire.

Addison esperó un momento antes de unirse a ella, colocando una mano sobre la de Crisa y apartando el dispositivo de su alcance. "¿Qué está pasando?"

"Nada", dijo Crisa, desviando sus ojos en una descarada mentira. Crisa ni siquiera estaba tratando de hacer que la declaración pareciera creíble.

"Por favor háblame".

Por un segundo, los ojos de Crisa se encontraron con los de ella antes de caer sobre sus labios. Addison tragó audiblemente. Una melodía oldies llenó la habitación, rompiendo la tensión con un ritmo alegre.

Crisa se levantó, evitando el tema una vez más. Sus ojos brillaron con una especie de diversión artificial, mientras tiraba de Addison con ella.

"Baila conmigo" Addison frunció el ceño. A pesar de lo mucho que intentó, nunca pudo leer a Crisa Grayson. "Hablaremos después", negoció Crisa. "Baila primero".

Aunque su voz era firme, Addison podía sentir temblar en los dedos apretados alrededor de sus nudillos. ¿Qué otra cosa podía hacer?

Crisa saltó al sistema de parlantes, disparando el volumen hasta que casi dañó el daño auditivo permanente. Addison la observó detenerse, luchando con sus emociones pero demasiado indecisa para enfrentarlas. Fue lo más trágico que Addison había visto.

Todo lo que quería era envolver a Crisa en sus brazos y quitarle el dolor y las inseguridades. Pero Crisa era demasiado actriz, siempre escenificando su vida. Ella siguió actuando y actuando, desesperada por no romper el personaje. Addison esperó hasta que Crisa reajustó su máscara. Cuando Crisa se volvió para mirarla de nuevo, sus ojos estaban más claros. Ella pronunció las palabras, señalando y haciendo movimientos tontos mientras le daba una serenata a Addison.

"Sugar pie, honey bunch", Crisa le indicó a Addison que continuara con la siguiente línea. El siguiente conjunto de letras sonaba demasiado genuino, y ella soltó las palabras antes de poder detenerse.

"You know that I love you! Can’t help myself. I love you and nobody else".

Crisa se dirigió hacia ella, bailando en círculos mientras continuaban cantando. En el coro final, ambas chicas se perdieron en la otra. Le ardían los pulmones por gritar y saltar sobre los muebles como niñas. Sus inhibiciones se desvanecieron y terminaron en una pila jadeante en el suelo, con los cofres agitados.

Addison rompió el silencio primero. "Deberíamos hablar".

"Lo sé", susurró Crisa al candelabro que colgaba sobre ellos. Addison vio su garganta sacudirse. "Pero estoy asustada. Y si…"

Addison se arrastró más cerca, entrelazando sus dedos con los de Crisa. "Nada de lo que digas va a cambiar nada".

Crisa permaneció en silencio durante lo que pareció toda una vida. A pesar de la música a través de los altavoces, el aire entre ellos era lo suficientemente silencioso como para escuchar un pin caer.

"Esa es la cuestión". Crisa se giró para realmente hacer contacto visual con Addison por lo que se sintió la primera vez en semanas. "No estoy segura si eso es lo que más quiero".

"Entonces, ¿qué quieres cambiar?" Los ojos de Addison se movieron a finos labios rosados ​​cuando la lengua de Crisa se asomó para humedecerlos.

"No se detengasñn por mi". Se habían separado con las mejillas color rojo cereza y los ojos oscuros.

"¡Aria!" Ambas jadearon, sin saber que sus invitados habían llegado.

Crisa se aclaró la garganta cuando Addison metió las manos entre los muslos. Su conversación tendría que esperar.

***

"¡Vamos ustedes dos!" Ellie los hizo pasar al estudio, reuniéndolos entre el grupo que había formado un círculo alrededor de la mesa de café. Olivia estaba colocada en el regazo de Lance, Aria y Darren se acurrucaban en la otomana claramente pensada para una persona, y Rylie y Todd estaban abrazados juntos en el sofá. El resto del grupo estaba disperso por los sofás. El espacio entre dos muchachos boquiabiertos era el único asiento disponible.

"Tómala". Addison y Crisa hablaron al unísono. Crisa se sonrojó y se mordió el labio con una risita.

Addison sacudió la cabeza. "Deberías sentarte".

"Bien. Pero vienes". Crisa tiró de Addison por la muñeca. Se dejó caer en el asiento vacío y empujó a Bradley y Justin con las rodillas. "Allí." Le dio a Addison un empuje bastante brusco hacia el piso frente a ella.

Con Addison entre las piernas, Crisa tomó el pelo de la baterista. Desenrolló la corbata al final de su trenza, peinando sus dedos a través de los rizos de Addison como si fuera la cosa más natural del mundo. Las expresiones de sus invitados le dijeron que pensaban lo contrario.

"¿Qué estamos jugando?" Crisa se dirigió al grupo, sin verse afectada por las miradas que hicieron que la cara de Addison se prendiera fuego.

"Nunca lo he hecho nunca", dijo Frankie en respuesta. "¿Quién quiere ir primero?"

"Iré", se ofreció Darren, mirando de reojo a Aria. "Nunca he tenido sentimientos por alguien del mismo género que yo".

"Trago facil". Aria puso los ojos en blanco y tomó un trago de su copa. Nadie más bebió. La mayor suspiró y miró a Crisa con clara decepción. Las emociones se arremolinaban en el vientre de Addison, mientras se preguntaba si Aria también sentía algo por Crisa. Sintió a Crisa tensarse detrás de ella. Aria se encontró con la mirada de Addison, con los ojos asomándose por el borde de su copa.

"Bien. Mi turno…" Aria resopló después de terminar la ronda. "Nunca he sentido la necesidad de cambiarme por otra persona". Echó una mirada de complicidad al círculo de amigos.

La mitad del grupo bebió, incluidas Crisa y Addison. Las siguientes rondas no fueron tan peligrosas.

"Necesito un descanso", anunció Crisa en derrota.

"Débil". Sus amigas se burlaron mientras dejaba su copa sobre la mesa de café y se dirigía hacia la cocina.

Addison tardó cinco minutos en sentir una horrible sensación en el estómago. Se excusó para ir al baño y luego volvió sobre los pasos de Crisa. Al doblar la esquina, la encontró apoyada contra la isla, con los ojos cerrados y la cabeza inclinada hacia atrás.

"Pensé que habías dicho que necesitabas un descanso". Addison inclinó la barbilla hacia los vasos vacíos en el mostrador.

Crisa tosió y farfulló. Se limpió las comisuras de los labios mientras Addison la miraba con cautelosos ojos verdes.

"Hola Addie". Crisa hizo una mueca y sus ojos estaban llorosos.

"¿Cómo te sientes?"

Crisa dio una sonrisa ebria, mientras se precipitaba hacia adelante con una sonrisa caida. "¿Cómo te sientes?" Ella se balanceó antes de anclar sus brazos alrededor del cuello de Addison. Algo sobre ese abrazo era a la vez entrañable y aterrador.

"No tan bien como tú, claramente".

"¿Quieres llegar allí?" Crisa movió la frente. Addison no pudo evitar reírse, acariciando un pulgar contra la espalda de Crisa mientras la sostenía. "Creo que tal vez sea suficiente alcohol para esta noche, ¿no crees?", Sugirió, desatando los brazos de Crisa alrededor de su cuello.

Crisa hizo un puchero, sobresaliendo su labio inferior.

Addison casi quería servirle otra bebida como disculpa.

Crisa rompió en un ataque de risitas. "Bien. ¿Quieres ir a mi habitación y ver películas?"

Addison levantó una ceja vacilante. "¿Qué hay de tus amigos?"

"Nuestros amigos". Crisa tocó a Addison en la nariz con una sonrisa infantil. "Y ya saben qué hacer. Hay mantas y sofás para ellos. Entonces, ¿películas?" Crisa golpeó sus ojos.

Addison se echó a reír. "Está bien, pero solo porque estás tan borracha".

"Y eres muuuuy bonita", dijo Crisa arrastrando los pies hacia atrás, inclinándose hacia delante para cepillarse las narices.

Tomó todo en Addison para alejarse. No quería aprovecharse de su amiga en su estado de embriaguez, a pesar de lo mucho que le dolía el corazón de separarlos.

El grupo se había trasladado a un juego más reñido de reyes. Las manos se dispararon en todo tipo de direcciones, ya que apenas registraron la partida de Crisa. Addison sintió pena por Crisa. Esto probablemente sucedió en la mayoría de sus reuniones; Crisa hizo su camino solitario a su habitación mientras sus amigos usaban su expansiva casa para su fiesta. Addison deslizó su mano en la de Crisa, dándole un apretón.

"Estoy aquí", susurró, mientras cerraban la puerta detrás de ellas y caminaron sin prisa hacia la casa de huéspedes.

***

Después de pedir prestado un par de pantalones cortos de algodón y una camiseta, Addison regresó del baño para encontrar a Crisa con una pierna colgando sobre el borde de la ventana.

"Whoa! ¡Baja la velocidad!" Agarró la cintura de la chica borracha. "¿A dónde vas?"

"Necesito un poco de aire", dijo Crisa como si fuera completamente obvio.

"¿No podrías haber usado las escaleras?" Addison se sacudió con exasperación.

"¿Estás

enojada conmigo?"

?"

Los ojos de Crisa comenzaron a llorar y su labio inferior tembló. "¿Estás

Ella sacudió la cabeza y empujó a Crisa hacia adentro. "¡No! Por supuesto que no. Estaba preocupada".

"¿Por qué?"

"¿Que quieres decir con 'por qué?" Addison estaba claramente perpleja. "Tú eres mi mejor amiga. Me preocupo por ti".

"¿Por qué?" Preguntó Crisa nuevamente, parpadeando lentamente.

"Porque," Addison hizo una pausa, colocando sus manos sobre los hombros de Crisa. Esperó a que Crisa encontrara su mirada. "Eres especial".

Crisa la estudió con ojos ilegibles antes de meter un mechón de pelo detrás de la oreja de Addison. "¿Bailarás conmigo un poco más?"

"¿Ahora?"

Crisa asintió con la cabeza. "Pero no aquí." Tiró de Addison hacia la ventana. "Seré cuidadosa".

A pesar de sus preocupaciones, Addison obedeció, permitiendo que Crisa los condujera al

techo.

"No hay música".

Crisa sacudió la cabeza. "Escucha".

Una paliza constante tamborileó en los oídos de Addison, mientras observaba los ojos de Crisa cerrarse. Los brazos se envolvieron alrededor de Addison y los dedos se ataron detrás de su espalda.

"¿Lo oyes?" Crisa susurró como si acabara de revelar el secreto más encantador. Si se refería a los golpes en su pecho, entonces sí, Addison había estado escuchando eso toda la noche.

"Creo que sí."

Crisa sonrió perezosamente, caminando de lado a lado con Addison siguiéndola con el sonido de una melodía imaginaria. "Eres una buena bailarína. Deberías ser mi cita de baile

el año que viene".

"Eso es mucho tiempo a partir de ahora, Crisa. ¿Cómo sabes que algún tipo increíblemente bueno de nuestra clase no te preguntará?" Se reprendió mentalmente por la agresión cuando Crisa se alejó.

"¿Conoces a algún chico sexy?"

"No lo sé. ¿No?", Adivinó ella.

"Yo tampoco", acordó Crisa. "Eres la más sexy aquí".

Addison se sonrojó ante el cumplido borracho. "Tal vez deberíamos volver adentro". Crisa solo la miró con una mirada distraída antes de asentir de acuerdo.

Se instalaron en la cama de Crisa y encontraron una película al azar para ver. En cuestión de minutos, Crisa había cerrado la brecha entre ellas para descansar la cabeza sobre el hombro de Addison. Crisa estaba tan quieta que Addison tuvo que comprobar si se había quedado dormida. Cuando miró hacia abajo, un par de ojos azules reflejaron la luz del televisor.

"No me conecté con nadie esa noche", dijo Crisa, con los ojos más concentrados ahora que habían estado sentados por un tiempo. "O cualquier noche".

"Lo sé", Addison buscó a tientas. Crisa se levantó, ajustándose para ver mejor a Addison.

"Entonces

¿Por qué estás actuando raro?"

"¿Yo? Tú

Necesitaba que Crisa fuera la primera en decirlo.

"

Addison tuvo cuidado de mantener su tono gentil. "¿Qué está pasando?"

"Yo solo

"

Crisa suspiró. "Necesito estas vacaciones de verano".

"Nos vamos en dos días".

"Lo sé". Crisa cerró los ojos con una respiración gradual. Cuando volvió a abrir los ojos, sus pupilas ya no estaban dilatadas. En cambio, ella parecía completamente exhausta. Lo que sea que Crisa estuviera reteniendo, por mucho que le hubiera pasado factura a Addison, había agotado a Crisa aún más.

Addison puso una mano vacilante sobre la espinilla de Crisa. "Sabes que puedes hablar conmigo sobre cualquier cosa". Esperaba que la desesperación en su voz no fuera demasiado desagradable.

Crisa se volvió hacia Addison y su aliento era suave contra la piel de Addison. "Si lo se. Yo solo…" La cama crujió cuando ella rodó sobre su espalda de nuevo, hablando hacia el techo. "No siempre soy la mejor con las palabras. No en voz alta".

"Bueno, tal vez podrías escribirlo en su lugar", propuso Addison. "Tal vez hay otra manera de decirme".

Crisa hizo una pausa. "Sí. Tal vez la hay.

Capítulo trece: Socha

Socha (sustantivo): la vulnerabilidad oculta de los demás

Su viaje comenzó con la cálida luz del sol de junio a través de los árboles. Parte de ella se sentía mal por dejar a sus tíos solos, ya que Annie estaba estudiando en el extranjero durante el verano. Pero Nick insistió en que se fuera, y Grant asintió con la cabeza antes de que la enviaran con una pequeña caja de galletas y un par de besos en la frente.

Cuando Addison salió del auto de Grant, Crisa ya estaba esperando. Llevaba una camiseta sin mangas simple y pantalones cortos con polvoriento Converse atado a sus pies. Una mochila colgaba sobre su hombro, mientras se apoyaba contra el costado de su Saturn. Ella se veía perfecta.

Se encontraron en un abrazo a mitad de camino. Crisa tomó la mochila de Addison para que Grant pudiera pasar su maleta. Sus pertenencias se sentaron una al lado de la otra en la cajuela del automóvil. Algo sobre ellos apoyados uno contra el otro hizo que el corazón de Addison se hinchara. Todo sobre este verano era suyo.

"¿Damas, listas para el viaje por carretera más épico de su vida?" Michael envolvió un brazo alrededor de la cintura de Denise. Addison los miró y se volvió hacia Crisa en busca de algún tipo de reacción. A pesar de sus anteriores vocalizaciones de desdén hacia el novio de su madre, Crisa parecía tranquila.

"Ahora Crisa, no olvides que tienes que llegar a los días de visita programados". El médico dio una conferencia a su adolescente. Crisa apretó el puño, pero Addison captó el casi rodar de sus ojos. "Tienes que darte el tiempo suficiente para conducir hasta allí y encontrar estacionamiento en el campus. Este es tu futuro, estamos

"Denise, ella es una niña grande", Michael la interrumpió con una sonrisa, mientras le daba un apretón al lado de la mujer. "Dale un poco de espacio a la chica. Además, ella tiene a Addison. Creo que pueden arreglárselas". Lanzó un guiño a los dos amigos.

Los constantes ojos azules de Crisa no revelaron nada mientras asentía. Michael le dio a Grant una cálida palmada en la espalda. "Es una buena niña". El elogio de Michael hizo que Addison agachara la cabeza.

"Así es Crisa", respondió Grant, sonriendo a la chica en cuestión. "Ustedes dos sean buenas, ¿de acuerdo?"

"Sí, señor", Addison estuvo de acuerdo antes de volverse hacia Denise. "Lo prometo, lo haremos".

Grant las envió con algunas palabras finales de aliento. "Que sea una experiencia que les cambie la vida".

Addison solo podía esperar que así fuera.

***

Se precipitaron dentro de la librería, hurgando en la tienda. Era fácil con el diseño de cada género ya arraigado en sus mentes. Tomaron dos copias de cada lectura de verano antes de dirigirse a la caja.

Cory las llamó con molestia extra, un resultado probable de la emoción extra que el dúo estaba emitiendo. "Papá está en la parte de atrás", se quejó después de meter sus libros en una bolsa de plástico. Ellas ignoraron su actitud y arrojaron los libros al baúl de Venus.

"Bueno, hola, damas", saludó el anciano cuando atravesaron la puerta y prácticamente se tropezaron en el camino hacia la barra del café. "Emocionadas por su viaje, ya veo".

"¡No tienes idea!" Crisa sonrió. "Solo queríamos decir adiós. Te vamos a extrañar".

Homero se rió entre dientes con la más cálida de las sonrisas: "Esto no será un adiós, hija mía. Quiero que disfrutes tu viaje. Aprendan algo de eso".

"Lo haremos". Ella no pudo evitar gravitar hacia Crisa cuando sintió que Crisa se acercaba a ella. Addison podía sentir la cálida presión de la piel contra la suya, húmeda por el sofocante calor del verano.

"Entonces, ¿a dónde se dirigen ustedes dos primero?"

"Buena pregunta". Crisa se inclinó hacia Addison con una sonrisa. El peso de su hombro presionó aún más a Addison. El júbilo en sus ojos solo creció cuando Addison desdobló el mapa escondido en el bolsillo de su bolso.

"Bueno, nuestra primera visita no es hasta la próxima semana. Entonces, estaba pensando que probablemente podríamos ir a Filadelfia o Jersey antes de tener que regresar a Maryland. ¿Quieres pasar por Ocean City?" Señaló el curso potencial. Además de marcar universidades específicas y días de visitas, no había un plan real. Crisa había insistido en que lo mantuvieran lo más libre posible.

"¡Espléndido!" Homero asintió con aprobación. "Ha sido un junio inusualmente cálido, más cálido que la mayoría de los veranos. Definitivamente podría ir a nadar".

"¿Quieres venir con nosotras?"

Homero se rió en respuesta a las burlas de Crisa. "Me temo que no puedo. Pero puedo darte un pedazo de mí para que te lleves contigo". Se tambaleó hacia la cocina, regresando con un recipiente y deslizándolo sobre el mostrador.

"¿Qué voy a hacer sin estos durante los próximos dos meses?", Exclamó Crisa, dándose cuenta de cuánto tiempo pasaría antes de que regresaran para su próxima dosis de frambuesa. Su mandíbula se abrió, y Addison no pudo evitar encontrar la revelación de Crisa entrañable. Aprovechó la oportunidad para meter una frambuesa en la boca abierta de Crisa.

Crisa parpadeó antes de masticar y tragar. El alivio se apoderó de su rostro por el sabor cuando Addison se dobló de la risa. Homer hizo lo mismo e incluso Cory se unió. Su ataque de risas disminuyó mientras Crisa continuaba comiendo el dulce refrigerio. Del mismo modo, Addison continuó estudiando el mapa, elaborando un plan para saber a dónde irían después. Mientras dividía el disco en segmentos, Homero sacó un bolígrafo desde detrás del mostrador.

"¿Puedo?"

Addison asintió y le entregó el papel. Sus ojos se dirigieron hacia el sur y dibujó un círculo alrededor de una pequeña ciudad en Carolina del Sur.

"¿Señor?"

El guiñó un ojo. "Para Crisa. Se llama Berry Acres".

Crisa no pareció darse cuenta, todavía cautivada por lo que creía que serían sus últimas frambuesas de chocolate blanco del verano.

"Gracias".

"No es ningún problema en absoluto. Ahora, los he sostenido a las dos lo suficiente, ¿no?" Se puso de pie, torciendo la espalda con un gruñido. "Realmente no me estoy haciendo más joven, ¿verdad?"

"Usted es oro, señor".

"¡Oye! Pensé que era oro".

"Eres mucho más que eso". Addison sonrió ante el puchero de Crisa.

Crisa arrugó la nariz, aunque sus mejillas se tiñeron de rosa. Addison se regodeó en la victoria. No era frecuente que pudiera hacer sonrojar a Crisa Grayson.

"Bueno, será mejor que regrese a trabajar". Homero señaló el café casi vacío. Era obvio que no tenía deberes apremiantes, pero Addison no se opuso a pasar más tiempo en privado

con Crisa. Sí, ella sabía que iban a estar juntos durante los próximos dos meses. ¿Qué podría decir ella? Se había vuelto codiciosa.

"Que tengan un buen viaje, señoras. Espero saberlo todo a su regreso". Homero se despidió de ellas.

Crisa vitoreó, agarrando su mano y tirándola hacia el fresco sol de verano.

***

Con Crisa en el asiento del conductor y Addison a su lado, llegaron a Nueva Jersey mientras el sol se ponía al otro lado del río. Crisa se desvió rápidamente y se detuvo en un lugar de estacionamiento con vista al paisaje.

"Hermosa, ¿no?" Crisa buscó en su bolsillo algunas fotos de la puesta de sol sobre el agua. Addison se mordió la lengua para evitar decir algo estúpido como Sí, lo eres.

***

Addison estaba a punto de estallar. Todo dentro de ella temblaba con el miedo de que tal vez estaba imaginando cosas. Tal vez lo había proyectado, esperando que Crisa sintiera algo hacia por ella también. Y el miedo a perder su amistad como resultado era aterrador. Ni siquiera que Crisa no sintiera lo mismo. Con eso podría lidiar a tiempo, pero perder a Crisa por completo no era un riesgo que Addison quisiera correr.

Además, era muy temprano en su viaje. ¿Qué pasaría si ella se lo dijera y Crisa decidiera dejarla en medio de la nada? O peor aún, ¿pasarían el resto del viaje conduciendo en un silencio incómodo? Si pudiera mantenerlo todo junto durante unas semanas más. El auto se detuvo en el estacionamiento de un pequeño hotel. Crisa apretó la rodilla de Addison, sacándola de sus pensamientos.

"¿Addie? ¿Estás bien?"

"Sólo un poco cansada. Vamos adentro". Sus pulmones se contrajeron.

Después de descargar sus pertenencias, se dirigieron a la mujer de la recepción.

"¡Buenas noches señoritas! ¿Como puedo ayudar?"

"Estoy aquí para registrarme. Denise Grayson, mi madre, reservó la habitación para nosotras. Envió el formulario de consentimiento por correo electrónico a su gerente, y yo también tengo la tarjeta de crédito".

La señora escribió en la computadora antes de afirmar. "Tenemos una habitación con dos camas de tamaño completo. ¿Eso servirá?

"Eso es perfecto". Crisa asintió, entregando el Platinum AmEx. "Gracias".

Mientras ascendían en el elevador, una sensación de pesadez comenzó a deslizarse en el estómago de Addison. Pero no podía ubicar lo que la molestaba tanto.

"No te ves tan bien. ¿Estás segura de que estás bien?"

Addison se atragantó, "Positivo".

Crisa frunció el ceño con incredulidad. "¿De qué lado quieres?" Crisa abrió la puerta, señalando el juego de camas.

"Cualquiera está bien". Addison intentó forzar una sonrisa en su rostro.

Con un suspiro, Crisa asintió, dejando su maleta frente a la cama más alejada de la puerta. "¿Quieres bañarte primero, o debería?" Crisa intentó de nuevo.

Debería decir algo para asegurarle a Crisa que la retirada no tenía nada que ver con ella, pero no podía. Este extraño sentimiento flotante la hizo sentir perdida. "Puedes", dijo en su lugar. "Me ducharé en la mañana".

Escuchó a Crisa suspirar mientras recogía sus pijamas, seguidos por el sonido de la puerta del baño cerrándose. Addison se sentó en el borde de su propia cama, inhalando para recuperarse. Después de contar hasta veinte, se puso una camiseta suave y pantalones cortos de algodón. Sacó a Drifter de su mochila, antes de meterse debajo de las sábanas. El aroma de las sábanas del hotel le llenó la nariz. De repente, todo tenía sentido, las punzadas de tristeza y ansiedad, su estado de ánimo se debía al hotel.

La última vez que Addison tuvo que pasar la noche en una habitación de hotel fue con Annie. No tenían a dónde ir después del incendio. Un trabajador social los había colocado en un hotel, para que Nick y Grant pudieran recogerlas al día siguiente. Esa había sido la noche más solitaria que Addison había experimentado. Annie había dormido en la misma habitación que ella, algo que no habían hecho desde que eran niñas. Y, sin embargo, la habitación todavía se sentía vacía.

Podía escuchar el sonido del agua saliendo de la larga ducha de Annie, probablemente tratando de eliminar el mismo vacío que Addison sentía. Recordó acurrucarse en las almohadas del hotel, demasiado suave y lujoso. Extrañaba el bultito en su viejo dormitorio. Ansiaba el olor a detergente de lavanda y la cocina de su madre flotando por la casa.

La apertura de la puerta del baño llevó a Addison de vuelta al presente, y ella se enterró más profundamente bajo las sábanas. Una ráfaga de frambuesa y vapor de baño flotó en sus fosas nasales. Agarró a Drifter un poco más fuerte contra su pecho.

"¿Addison?" Escuchó a Crisa susurrar. "¿Duermes?"

"Casi".

"¿Quieres lavarte los dientes?"

Le tomó un momento retirar las sábanas y dirigirse al baño. No miró a Crisa, pero sintió que la observaba mientras cerraba la puerta detrás de ella. A pesar de enjuagarse la cara con agua calida, todavía sentía frío. Cuando reapareció, Crisa había apagado todas las luces, excepto la pequeña lámpara de la mesita de noche. Levantó la vista de su teléfono, probablemente escribiendo otra cita o enviando mensajes de texto a uno de sus amigos.

"¿Lista para dormir?"

Addison todavía sentía ojos azules siguiendo su movimiento mientras se arrastraba hacia su cama. Ella fue drenada. Las luces se apagaron un momento después. Con un suspiro tembloroso, sintonizó el suave zumbido del aire acondicionado. No hizo nada para ahogar la sensación de anhelo en su pecho.

Pronto Addison se perdió en los recuerdos de los ojos de su madre y la alegre risa de su padre. Pequeñas lágrimas silenciosas cayeron de sus ojos, resbalando por la pendiente de su nariz y goteando sobre la almohada. Ella hizo todo lo posible por permanecer callada, desesperada por no despertar a su amiga dormida. Cuando las sábanas se revolvieron desde el otro lado de la habitación, Addison contuvo el aliento, suspendida.

"¿Addie? ¿Duermes?"

Se le escapó un resfriado de la nariz que moqueaba y Crisa se levantó en un instante. Con los pies descalzos sobre la alfombra, a pesar del intento de Addison de permanecer lo más quieta posible. Sintió que la cama se hundía y un cálido cuerpo presionó contra su espalda.

"Estoy aquí, Addie", un suave aliento susurró contra su oído.

Crisa abrazó el cuerpo tembloroso de Addison. Sus dedos se deslizaron debajo de la camiseta holgada para acariciar la cicatriz en su estómago. Fue relajante y simple, y aunque Crisa no pronunció una palabra, su toque dijo lo suficiente.

"Annie y yo tuvimos que quedarnos en un hotel después del incendio", dijo Addison finalmente en la oscuridad, y los dedos de Crisa se detuvieron. "No he estado en uno desde entonces".

Sintió a Crisa arrastrarse más cerca, envolviendo la cintura de Addison con la mano mientras su almohada se hundía detrás de ella.

"Es

"

la voz de Addison se quebró. "Estaba tan sola".

Addison sintió la nariz de Crisa presionar su cabello, acariciando la base de su cuello como una tranquila oferta de simpatía. Ella tragó saliva, cuando Crisa comenzó a trazar patrones contra su estómago. No se detuvo hasta que Addison terminó de temblar. Solo entonces, podría reunir la fuerza para rodar y enfrentar a Crisa, encontrando los ojos azules más comprensivos.

"Gracias por decírmelo", susurró Crisa, el fantasma de su aliento golpeando los labios de Addison. "No tendrás que dormir sola", prometió Crisa, pero sonó más como una disculpa. Ella inclinó su cabeza hacia arriba, presionando sus labios contra la frente de Addison.

"Duerme, Addie". Pasó una mano por la columna vertebral de Addison, obligándola a cerrar los ojos.

Pronto, el toque tranquilizador hizo que la respiración de Addison se estabilizara. No era exactamente lo que ella quería decirle. Pero igual de importante.

Se habían despertado con miembros enredados y bonitas olas rubias debajo de la barbilla de Addison. La frecuencia cardíaca de Addison catapultó los niveles astronómicos. Algo cambió después de esa noche, aunque ninguna de las dos se atrevió a darle un nombre.

***

"¡Vamos!" Crisa instó a Addison a seguir el aire salado mientras corría hacia la orilla. Admitiéndose al capricho, Addison la siguió, expulsando los pensamientos de la mañana. El agua golpeó y roció contra sus pantorrillas mientras perseguía a Crisa por la costa.

Crisa encontró un lugar que consideró adecuado y se quitó la camiseta sin mangas. La dejaron en un bikini azul claro y un par de shorts de baño negros. Con un fuerte trago, Addison desvió la mirada, decidida a enfocar su mirada en cualquier cosa menos en lo expuesto.

"¿Estás bien?" La cáscara familiar de la voz de Crisa la obligó a mirar hacia arriba.

Gran error.Le agradeció a Dios que todavía tenía puestas sus gafas de sol, de lo contrario Crisa la habría pillado comiéndola los ojos. "Mhmm".

"¿Segura?" La mirada de Crisa estaba escondida detrás de sus propios lentes ordes oscuros, pero Addison todavía podía sentir su escrutinio. "¿Addie?", Preguntó Crisa, mientras se inclinaba para buscar en su bolso.

Addison giró la cabeza al ver el pecho de Crisa en plena exhibición. Señor, dame fuerzas.

Crisa extendió su brazo con una botella de protector solar en la mano. "¿Podrías?"

"Claro". La voz de Addison era tensa. Sus dedos se deslizaron uno contra el otro, enviando una conmoción hasta la columna vertebral de Addison.

Crisa se pasó el pelo por el hombro y le dio la espalda a Addison. Addison destapó la botella, apretando una pequeña porción de loción en sus manos antes de colocarlas sobre la piel de Crisa.

Crisa tarareó bajo su toque. Su cabeza se inclinó hacia un lado, dejando al descubierto la elegante curva de su cuello y clavícula. El cuerpo entero de Addison se puso de piel de gallina, las mejillas ardiendo bajo sus sombras. Sus manos temblaban más a medida que viajaban, y podría haber jurado que Crisa se estremeció al tocarla.

"¿Quieres que haga el tuyo?" Crisa giró la cabeza sobre el hombro. La forma en que el sol la hizo brillar dejó a Addison sin aliento.

"Yo, umm, lo tengo". Ella se sonrojó furiosamente.

Los ojos de Crisa examinaron su forma, y ​​Addison sintió la necesidad de enterrar su rostro en la arena. Tal vez ella podría ser un avestruz por el día.

Crisa echó un chorro de loción antes de entregarle la botella a Addison. Addison hizo lo mismo, cubriendo su piel con la crema protectora. Cuando terminó y miró hacia arriba, el cuerpo de Crisa estaba rígido y su mandíbula estaba tensa.

"¿Crisa?"

Crisa se puso nerviosa y sacudió la cabeza como para despejar su mente de lo que sea que se hubiera apoderado de sus pensamientos. "Uhh, ¿estás lista?"

***

El agua estaba fría; la temperatura fresca mordió las pantorrillas de Addison mientras caminaba con pasos cuidadosos. Crisa, por otro lado, saltó directamente, revoloteando de alegría. Addison miraba con ojos radiantes. Nunca había visto a Crisa más despreocupada que en este momento. Sus ojos azules no solo brillaron, sino que cobraron vida. Crisa extendió los brazos, lista para que una ola se acercara rápidamente. Chocó con su cintura mientras el rápido tirón del océano la empujaba hacia adelante. Crisa Grayson se veía tan hermosa.

"¡Trae tu trasero aquí, Warren!" Ella golpeó su mano en el agua, rociando a Addison.

Addison contuvo una risita antes de caminar hacia su amiga. "Hola."

"Hola", replicó Crisa con diversión. "¿Qué estabas mirando?" Ella le dio un codazo a Addison en el costado con el codo. El contacto piel con piel quemaba más que los rayos UV sobre ellas.

"Tú". La sílaba se perdió entre los sonidos de las olas.

"¿Qué fue eso?"

"Veo", Addison cubierto.

Crisa se rió entre dientes. "¿La vista? Tú eres la vista", respondió ella con un guiño audaz, dando un paso hacia Addison.

El aliento de Addison se detuvo cuando sus ojos parpadearon entre celeste y rosado. Ella pensó que Crisa también se estaba inclinando, hasta que una salpicadura fría la golpeó en la cara. "¡Crisa!" Ella retrocedió con sorpresa.

Crisa lanzó una risa bulliciosa en respuesta. El sonido fue mágico. Addison olvidó todas sus reservas y atacó. Cayeron al agua, surgiendo de las olas con risas y agua salada que brotaba de sus labios.

***

En algún lugar entre tomar el sol y tomar una siesta, sus manos se entrelazaron. Una jugueteaba con su teléfono mientras la otra dormía. Una acarició con el pulgar los nudillos de la otra, mientras ella hojeaba algunas páginas de su tarea de verano. Fácil. Seguro. Libres.

Desde detrás de sus gafas de sol, la mirada de Addison se detuvo en Crisa. Tenía una rodilla apoyada en el aire, golpeando el pie contra la arena con la canción que se escuchaba en sus auriculares. No importa cuánto bebió a la chica dorada, todavía se sentía reseca.

Sus ojos se posaron más abajo en el cuerpo de la chica más allá de las hinchazones de su pecho, estómago suave, y hacia sus piernas. Se detuvieron ante los pantalones cortos que descansaban sobre su cintura. La tela estaba enrollada, dejando al descubierto la marca en su muslo. Golpeó a Addison con el oscuro recordatorio de que este era el escape de Crisa. Ella necesitaba esto. Porque una vez que el verano terminara, volverían a la realidad. Crisa Grayson se convertiría en otra historia para contar, otro rumor susurrado, otra leyenda exagerada.

El corazón de Addison le dolía por la chica, y no pudo evitar poner su mano sobre el muslo de Crisa. Se pasó el pulgar por la cicatriz. Crisa hizo una mueca antes de volverse hacia ella con expresión curiosa, quitándose un auricular.

"Nada", Addison le aseguró con suaves y reconfortantes golpes contra su piel. "Estoy feliz de que estés aquí".

"Estoy feliz de que estés aquí también".

***

Las dos regresaron al hotel con el estómago lleno de papas fritas y lenguas manchadas de barro. El cabello de Addison se había caído de su trenza, rizos salvajes que bordeaban su rostro. Y las mejillas de Crisa habían acumulado un tinte rosado que resaltaba el aumento de sus pómulos.

Mientras Crisa se duchaba, Addison envió algunas fotos del sol golpeando el horizonte a Annie y Ellie. Luego agarró el control remoto y encendió la televisión. Necesitaba ocupar su mente con algo más, cualquier cosa menos la piel bañada por el sol de Crisa que yacía en la arena. Un momento después, su teléfono vibró en su regazo.

Annie: ¿Cómo está la playa?

Addison: bien.

Annie: ¿Caliente? ;P

Agregó un emoji 'eyeroll' en la insinuación de su hermana.

Annie: Eres tan gay a veces. ¿Ya se lo has dicho?

Addison: no.

Annie: Addison !!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!

Addison: Estoy trabajando en eso!

La puerta del baño se abrió y Addison levantó la vista para arrepentirse, o no tan lamentablemente, de encontrar a Crisa en nada más que una toalla.

Addison: g2g! ¡Hablamos luego!

"Es tu turno". Crisa saltó a su cama y se dejó caer sobre las almohadas.

Addison tragó saliva. Deslizó el control remoto hacia Crisa antes de recoger sus pertenencias y cerrar la puerta detrás de ella. Con la cerradura asegurada, se recostó sobre la superficie sólida y enterró la cara entre las manos. Ella realmente necesitaba mantenerlo unido.

La ducha que tomó estaba helada y terminó rápidamente. Cuando terminó, le agradeció al universo por salvarla. Una Crisa completamente vestida estaba acostada sobre su estómago con un cuaderno delante de ella y un bolígrafo entre los dientes.

"¿Qué estás escribiendo?"

"Solo recapitulando". Crisa continuó con su garabato. Cuando el teléfono de Crisa sonó, Addison salió por curiosidad. Orbes verdes vislumbraron la página en la que Crisa había estado trabajando. Había corazones garabateados en los márgenes y ella captó las palabras 'mojado', 'sexy' y 'Addison'.

Sus ojos se abrieron cuando Crisa recuperó su teléfono.

"¿Qué tienes?" Era una buena cita, a juzgar por la forma en que Crisa sonrió al dispositivo.

"'No hay nada más íntimo en la vida que simplemente ser entendido

más'. Brad Meltzer, The Inner Circle", dijo Crisa con afecto, antes de copiar la cita en su diario. Una vez que terminó, Crisa rodó contra las piernas extendidas de Addison. Con un "umf" infantil, cayó sobre ellos mientras colocaba el libro en la mesita de noche.

y entender a alguien

"¿Hora de acostarse?", Preguntó Crisa con una sonrisa descarada.

¿Cómo podía ser tan adorable y sexy al mismo tiempo?

Crisa se inclinó sobre el borde de la cama para buscar las gafas y la caja de contactos de Addison, colocándola sobre los muslos de Addison.

"Gracias".

"No. Gracias".

Las palabras no dichas burbujearon en su pecho mientras se agachaban bajo las sábanas. Cuando el brazo de Crisa encontró su lugar alrededor de su cadera, Addison se atrevió a arrastrarse un poco más cerca.

"¿Crisa?" Addison gruñó. "Hay algo que necesito decirte".

"Yo

el sueño.

necesito

"Tú primero".

contarte

"Yo creo que…"

también". Crisa luchó para responder mientras luchaba contra

Las palabras murmuradas se desvanecieron. Por mucho que Addison quisiera continuar, no podía albergar ningún resentimiento hacia Crisa por quedarse dormida a mitad de la conversación. Fue demasiado entrañable. Pronto se encontró a la deriva también. Tal vez hay otra forma de decirme.Tal vez, ya habían dicho lo que había que decir.

Capítulo Catorce: Polychrome

Polychrome (adjetivo): ser de muchos o varios colores; decorado o ejecutado en muchos colores.

ES TEMPRANO, ADDISON PENSÓ.

"¿Addie? Addison, despierta/.

Addison arrugó la nariz, observando a su amiga completamente vestida con leve irritación, pero principalmente afecto. Ella presionó su cara contra la almohada con un gruñido.

"¡Arriba arriba arriba!" Crisa rebotó en la cama, haciendo que el cuerpo de Addison se balanceara junto con él. "Addieeee! ¡Vamos!".

"Está bien". Addison finalmente cedió con un bostezo. "¿A dónde vamos?"

"Filadelfia: la ciudad del amor".

"Amor fraternal", corrigió Addison con un rasguño somnoliento en la cabeza.

"Bueno, no eres mi hermano y soy hija única, así que

"

"Está bien". Addison se rió entre dientes. "La ciudad del amor es". Intentó ignorar la forma en que su corazón se contrajo con las palabras.

***

Después de algunas horas de manejo, llegaron a Filadelfia y tomaron la salida hacia Center City. Tomó unos momentos de prueba y error, pero Addison logró encontrar un lugar para estacionar.

"Bienvenido al Museo de Arte de Filadelfia". Los ojos de Crisa brillaron mientras señalaba el grandioso edificio ubicado sobre una montaña de escalones.

Pasaron las siguientes horas absorbiendo las exhibiciones. Mientras Crisa miraba maravillada, Addison la miró con el mismo nivel de asombro. Sabía que no era exactamente el tipo de forma 'platónica' que se suponía que debía mirar a su mejor amiga. Pero la mano de Crisa estaba en la de ella. Y era tan suave y tan cálida, y Addison estaba tan indefensa.

"Me encanta más que nada". Crisa lanzó un suspiro melancólico.

Addison asintió de acuerdo, sintiendo que Crisa le daba un apretón cómodo en la mano. Su corazón latía violentamente en su pecho, martillando contra su caja torácica. La amo más que a nada.Amenazó con derramarse.