Вы находитесь на странице: 1из 61


https://t.me/EStore33 https://www.estore33.com/ https://t.me/TheHindu_Zone




United by a common purpose
The Constitution Bench in the land acquisition case must show us that the court still respects rules of precedent
statute,  didn’t go  far  enough  in High Courts across India almost vagaries of human interpretation.
correcting the wrongs of old, and uniformly adopted this verdict, re­ In  India,  since  the  Supreme

Held on arrival that its basic premise, in re­recog­

nising  a  wide  power  of  eminent
versing  acquisitions  in  a  host  of
cases. Indeed, in September 2016,
Court  declares  the  law  for  the
whole country, ensuring uniformi­
domain, is inherently awed. But a two­judge bench of the Supreme ty in its decisions is especially crit­

Having arrested Karti, the least the CBI is there can be little question that the Court in Delhi  Development  Auth­ ical. But achieving this has proved
obliged to do is esh out the case against him  Suhrith Parthasarathy number of safeguards that the law ority  v.  Sukhbir  Singh recognised challenging,  because  the  court
legislates has made the process of the  trend.  The  decision  in  Pune doesn’t sit as one, functioning in­

hether the arrest of Karti Chidambaram, son
acquisition  manifestly  fairer.  For Municipal  Corporation,  it  wrote, stead as a series of dierently sized
of  former  Union  Minister  P.  Chidambaram,

ntrenched  in  our  commit­ instance,  it  compels  a  social  and was  “now  stare  decisis  in  that  it panels. Therefore, to ensure that
will  result  in  some  forward  movement  in  a ment to a rule of law is what environmental impact assessment has been followed in a large num­ its decisions remain predominant­
criminal investigation that has been going on for a long lawyers describe as stare de­ as a precondition for any acquisi­ ber of judgments.”  ly consistent, the court has carved
time remains to be seen. The action by the Central Bu­ cisis.  That  is,  in  plain  English,  a tion.  ration v. Harakchand Misirimal So­ out rules that make its judgments
reau of Investigation comes as many as nine months af­ promise to stand by things decid­ Besides, it also acknowledges a lanki was a case where awards had A dierent reading binding on all benches of the court
ter it registered an FIR, which raises the question about ed, to respect and honour prece­ need for a system of rehabilitation been  made  by  the  government Yet,  despite  the  law  having  been of an equal or lesser strength. This
why it was necessary to seek his remand now. In its FIR dent.  Today,  with  the  Supreme and resettlement for those whose prior  to  2009.  The  state  argued settled so thoroughly, with bene­ convention  was  even  expressly
Court  seized  by  a  maelstrom  of livelihoods are likely to be aected that each of the landowners from ts from its interpretation extend­ acknowledged  by  a  Constitution
of May 2017, the CBI accused Mr. Karti of being part of a
crises, this principle stands deeply by  the  transfer  of  land.  At  least whom  land  was  acquired  had ing to a number of landowners, in­ Bench in Central Board of Dawoodi
conspiracy with the promoters of a media company to undermined.  At  rst,  the  latest partly, these protections intend to specically  been  told  about  the cluding,  in  particular,  poor Bohra Community v. State of Maha­
help them get around legal issues related to foreign di­ clash between judges on the court alter  the  traditional  relationship quantum of money that they were farmers, on February 8, a divided rashtra (2004).  There,  the  court
rect investment. Details available suggest that the prim­ might strike us as a simple contre­ between the state and the citizen, entitled  to  receive.  Since  they three­judge bench departed from held that a three­judge bench can­
ary violations of FDI norms were allegedly committed temps over theories of legal inter­ allowing communal benet to oc­ neither disputed the amount xed the decision in Pune Municipality. not overrule a precedent set by an
by the companies involved, INX Media (P) Ltd. and INX pretation.  But  the  consequences casionally trump interests of pure nor  came  forward  to  receive  the In Indore Development Authority v. earlier  bench  of  equal  strength,
News (P) Ltd. The Foreign Investment Promotion Board here are enormous and are alrea­ capital.  money, the government claimed it Shailendra,  Justices  Arun  Mishra but must, in cases where it thinks
had cleared the inow of 4.62 crore to INX Media. Ho­ dy  being  felt  across  the  country. deposited cash payable by it into and  Adarsh  Kumar  Goel,  who the  previous  bench  might  have
The  Chief  Justice  of  India,  Dipak Compensation the key its  own  treasury.  According  to  it, comprised  the  majority  —  Justice blundered, refer the dispute to the
wever, the company made a downstream investment in
Misra,  has  now  established  a One of the provisions, which seeks this action was sucient to negate Mohan M. Shantanagoudar partly Chief Justice, seeking the creation
another  company,  INX  News,  which  received  300 bench of ve judges, which he will to give meaning to this larger aim, the  operation  of  Section  24.  Or, dissented  —  found  that  in  cases of a larger panel. Maintaining such
crore by allocating shares at a premium to investors. head,  and  which  will  commence is Section 24 of the LARR Act. This put more simply, the landowners, where  a  landowner  refuses  com­ a rule not only ensures stability in
The FIPB’s stand was that such downstream investment hearing arguments on March 6, to clause,  among  other  things,  con­ the government said, were not en­ pensation, a payment into the go­ the  court’s  rulings but  also  pro­
required separate clearance. The FIR alleges that in or­ resolve the conict. At stake is the cerns acquisitions made under the titled  to  retake  their  lands  by vernment’s  treasury  was  su­ vides the court with the necessary
der to avoid penal action, INX Media roped in Mr. Karti court’s integrity.  1894  law,  where  compensation claiming that they hadn’t received cient,  and  that  there  was  no exibility  to  correct  its  errors  in
to inuence “public servants of the FIPB Unit in the Fi­ payable  to  a  landowner  from their compensation. The Supreme attendant  obligation  on  the  state appropriate cases. 
Provision in Land Act whom land had been taken prior Court,  however,  thought  other­ to deposit this money into court. Ultimately, therefore, the deci­
nance Ministry by virtue of his relationship to the then
The issue itself emanates out of a to the year 2009 has already been wise.  This  reading  clearly  ts  neither sion in Indore Development stems
Finance Minister”. The charges against him ow from divisive  provision  in  the  Right  to determined.  In  such  cases,  the Ordinarily,  the  court  held,  the with the language of the LARR Act from an act of impropriety. To al­
the claim that a company said to be linked to him re­ Fair  Compensation  and  Transpa­ new law stipulates, the state ought state is always obligated to pay the nor the law’s larger objectives. But together overhaul problems such
ceived 10 lakh as “management consultancy charges rency  in  Land  Acquisition,  Reha­ to have not only taken possession landowner money in terms of any this  is  one  part  of  the  problem. as these altogether might require a
towards  FIPB  notication  and  clarication”  and  that bilitation  and  Resettlement  Act, of  the  land  but  also  paid  the award made. It was only in excep­ What  makes  the  ruling  patently complete  reimagining  of  the
other  companies  in  which  he  allegedly  had  interests 2013  (LARR  Act),  which  replaced amounts determined as due, fail­ tional  circumstances,  dened  in unconscionable, though, is that it court’s role. Only a larger purging
billed INX Media to the tune of 3.50 crore in the name the Land Acquisition Act of 1894. ing which the entire proceedings Section 31 of the 1894 statute, that roundly disregards Pune Municipal of its jurisdiction, by relieving it of
The colonial law had codied pow­ will  lapse.  This  means  that  even the  government  could  deposit Corporation,  holding  that  the mundane  disputes  that  clog  its
of  providing  media  content  and  consultancy.  New
ers of eminent domain in striking­ where  the  state  has  put  the  land those amounts into a court of law. bench there showed a lack of due docket, will allow it to function co­
charges of Mr. Karti accepting $1 million from INX Me­ ly draconian fashion. Landowners acquired to some use, its failure to These included cases where a lan­ regard for the law.  hesively. For now, though, to res­
dia have been used to secure his remand. were  placed  at  the  state’s  mercy. pay  the  holder  compensation downer might have refused to re­ Stare decisis, a principle foun­ tore  even  a  semblance  of  institu­
That the allegations are serious and deserving of a Government  was  accorded  vast would render the entire proceed­ ceive compensation, for some rea­ dational to the judiciary’s eective tional  integrity,  the  Constitution
thorough probe is not in doubt. The question is wheth­ discretion to expropriate land for ing nugatory. son or the other. But even there, a functioning, is predicated on a be­ Bench must show us that the court
er there is need to arrest someone in a case like this — supposed  public  use.  Require­ Plainly  read,  Section  24  might mere  payment  into  the  govern­ lief that settled points of law ought still  respects  rules  of  precedent,
where the evidence is largely, if not entirely, documen­ ments of due process were scant, seem rather innocuous. But, in Ja­ ment’s own treasury wouldn’t suf­ not  to  be  disturbed.  The  idea  is that it recognises its obligation to
and the amount of money paid in nuary  2014,  soon  after  the  law ce. The law mandated deposit in­ that a court’s rulings should repre­ speak  in  unison,  and  that,  most
tary; where the risks of inuencing the investigation or
return for land was often derisory, came into force, the state sought to  court.  Therefore,  the sent a consistent position. If judg­ signicantly, it sees itself as an in­
tampering with evidence are remote, if not non­exis­ that too in the rare cases where it to fashion a conservative interpre­ proceedings in all these cases un­ es  are  allowed  to  easily  depart stitution  governed  by  a  common
tent; and where there is no apprehension of him eeing could be grasped from the exche­ tation  of  the  clause,  only  for  a der the 1894 law, the bench ruled, from  precedent,  citizens  might and majestic purpose. 
the country and evading the law. The arrest closely fol­ quer’s strong hands.  three­judge bench of the Supreme had to be annulled, with lands be­ nd  themselves  in  an  impossible
lows that of his chartered accountant and the interroga­ Some  might  argue  that  the Court to quickly nip such attempts ing returned to their original own­ position,  where  the  statement  of Suhrith Parthasarathy is an advocate
tion of Indrani Mukherjee, who was the co­founder of LARR  Act,  in  repealing  the  1894 in the bud. Pune Municipal Corpo­ ers.  law remains prone to the constant practising at the Madras High Court
INX Media and its former CEO. As things stand, the CBI
will be aware that its case against Mr. Karti will add up
to something only if it is able to furnish specic details
to establish that he was part of a conspiracy to inuence
Halving the syllabus, squaring knowledge
FIPB approvals along with ocials of the Finance Minis­ It’s not the syllabus that burdens children, but our cramming­driven examination system 
#4 4 6 6 0 1

try. If one leaves aside the 10 lakh payment, the other
details in the FIR are of a somewhat general nature and and it was leaving children with no also  registered  “higher  academic out redundant historical bits of the
time for extra­curricular activities. anxiety  and  lower  scholastic events  leading  up  to  India’s  free­
need to be backed up with documentary evidence. Fai­
In the same interview, Mr. Java­ achievement.” Worries about per­ dom movement? The recent con­
lure to do so will only result in lending greater credibil­ dekar said he’d bring back the sys­ formance were thus never far from troversy over the theory of evolu­
ity to those who dismiss the case against Mr. Karti as tem  of  “detention  and  examina­ the students’ minds, says the 2002 tion shows that even at the highest
political vendetta, and raise further questions about the tions”  in  lower  classes  that  the study (‘School Stress in India: Ef­ level of government, there are in­
necessity of and the motives for having him arrested.  Jacob Koshy previous  United  Progressive  Al­ fects on time and daily emotions’, uential people who haven’t quite

liance government had done away International Journal of Behavioral understood why biological evolu­

with,  under  the  impression  that Development). tion is a necessary part of making

here’s  a  scene  in  the  lm the sight of lighter school bags and Given that the global economy sense of the world.
E-way bills redux Amadeus where  Austrian
Emperor  Joseph  II,  looking
an exam­free childhood would mi­
raculously  output  happier  chil­ ledge  that  the  culprit  is  a  system
is geared towards knowledge pro­
duction, children’s syllabi are un­
In  the  meantime,  with  the  en­
tire  ecosystem  of  exam­oriented
This next step in the GST regime must  to stall a promotion for Wolfgang dren (and the votes of their grate­ that  encourages  mindless  cram­ likely to ever contract simply be­ guide books and coaching classes
factor in industry and States’ reservations  Mozart,  commends  him  on  the ful parents). ming as the dominant indicator of cause  new  discoveries  and  the that  require  entrance  examina­
beautiful music he’d composed for That an information­overload is ‘learning’. re­interpretation of old knowledge tions just to get into them, we will

he group of ministers assessing technology issues
a play. The piece was “brilliant and stunting  our  children’s  all­round Thus, Mr. Javadekar only seems continuously lter their way from continue  to  churn  out  a  highly
related to the Goods and Services Tax regime has strikingly  original”,  except  that development  draws  rare  consen­ to be the latest in the line of esta­ research papers to graduate level educated workforce, which Apple
proposed rolling out on April 1 the e­way bill sys­ there were “too many notes” and sus among political parties. Even blishment  gures  signalling  that dissertations  to  undergraduate co­founder Steve Wozniak recent­
tem to track inter­State movement of goods above the therefore  needed  to  be  cut,  ac­ the judiciary seems to concur. the government will not work to­ curricula  and  eventually  school ly  described  as  extremely  hard
value of 50,000. A nal decision on the launch of the cording  to  the  emperor.  “Which Delhi’s  Education  Minister, wards  xing  the  blood­sport  that textbooks.  Two  decades  ago,  it working,  ambitious  and  desirous
system will now be taken by the GST Council at its next ones,  your  Majesty?”  Mozart  de­ Manish  Sisodia  said  in  2015  that examinations are, where the loss was possible to graduate from elite of  the  “great  life”  but  lacking  in
meeting. A plan to start it on February 1 had to be aban­ manded to know leaving the em­ schools’ syllabus for the 9th to 12th or gain of a mark can mean chil­ urban  English­medium  schools creativity.
peror fumbling. Hopefully Human standards would be cut by a quar­ dren are forced into careers they without  knowing  a  programming In the age of the Web, the ability
doned after the IT network to create the bills crashed in
Resource  Development  Minister ter  and  eschew  “outdated  mate­ have no inclination or aptitude for, language  and  while  Darwinian to  memorise  facts  is  a  vestigial
its rst few hours after generating about ve lakh bills. Prakash  Javadekar  will  have rial” and leave more time for mus­ and at its worst drive young peo­ evolution  has  long  been  high­ skill.  However,  given  that  know­
The  government  decided  to  defer  its  roll­out  till  the planned out portions of the curri­ ic,  theatre  and  leisure.  The ple to suicide. school  stu,  man­made  climate ledge is so much more contested
technical glitches, like those businesses faced while l­ culum  that  need  surgical  strikes Bombay High Court, last June, sug­ There’s  already  research  to change  is  already  creeping  into and multi­faceted, it stands to rea­
ing online returns on the GST Network initially after its when  he  implements  his  plan  of gested that mathematics be made show  that  academic  anxiety,  the middle school examinations. son  that  school  students  need  to
July 1 roll­out last year, were removed. For intra­State “halving” the school syllabus and an optional for 10th standard stu­ attendant stress and the volume of be  trained  to  apply  facts  to  real­
goods movement, the government had said all States know precisely what parts of the dents as lots of students were fail­ course  load  are  disconnected. The checklist world problems and be evaluated
history,  mathematics,  science, ing  them  and  those  in  arts  pro­ Some years ago 100 8th standard So  when  policy­makers  sit  to  de­ in  their  abilities  to  critique,  seek
must launch their own e­way bill systems by June 1. Now
Hindi syllabi need to be done away grammes  didn’t  need  maths  in students in Chandigarh and Moha­ cide on the portions of syllabi that out  information  and  produce
the ministerial group headed by Bihar Finance Minister with. their programmes. li were asked to report their states need  junking,  where  would  they knowledge  of  their  own.  This  re­
Sushil Modi has proposed that instead of bringing all The  common  thread  in  these of  mind  when  studying,  playing, begin? Logarithms? Because who quires  educators  to  re­imagine
States and Union Territories on board together, intro­ The magic wand? palliatives  is  that  an  enormous watching  television,  etc  for  a needs  a  log­table  to  multiply  big testing  —  everywhere,  from  kin­
ducing intra­State e­way Bills in four or ve at a time is In a television interview last week, work  load  is  the  cause  of  stress week.  The  researchers  reported numbers, but then it’s the concept dergarten to management and en­
better. For businesses with operations across the coun­ he claimed that the syllabus need­ among schoolchildren and halving that  while  schoolwork  induced of  logarithms  that  helps  conve­ courage new Mozarts who’re con­
try,  this  proposal  will  pose  a  fresh  compliance  hea­ ed trimming as it had become as the  syllabus  would  translate  into “negative subjective states”, those niently illustrate a 10,000­year his­ dent of their creativity.
weighty as that for an undergrad­ fewer  hours  of  course  work  and who spent more time in leisure ac­ tory  of  warming  trends  in  the
dache as some States may require e­way Bills for inter­
uate  arts  or  commerce  degree, cramming.  This  fails  to  acknow­ tivities  noted  feeling  happier  but globe. Or maybe they would chop jacob.koshy@thehindu.co.in
nal movement of goods while others will not. Industry
already has several reservations about the e­way bill re­
gime, including the norm that such bills are generated LETTERS TO THE EDITOR Letters emailed to letters@thehindu.co.in must carry the full postal address and the full name or the name with initials.
for all goods travelling 10 km from the point of origin.
The government’s haste is understandable, given its Spiralling violence of violence and vigilantism need to make science their State, the utopian goal powers. If there are the right Hygiene (WaSH) strategy will
scal  compulsions.  After  a  monthly  inow  of  over At the heart of political makes them complicit in objective, which I feel is is not going to be achieved. minds in the system, the go a long way in establishing
90,000 crore in the rst three months of the tax re­ violence in Kerala is the the deterioration of moral quite dicult to achieve in Alvin P. Koshy, Indian model can even serve the foundation of a healthy
gime,  revenue  collections  dipped.  From  a  peak  of inability and unwillingness values and the numbing of democracies such as India. Vayala, Adoor, Kerala as a beacon for reforms in generation. If Bangladesh
92,283 crore in July 2017 — that the Centre reckoned of the communist society’s collective This is the major reason health care. can achieve results, so can
leadership to conscience. It is also a fact why superstitious beliefs Health coverage Rishabh Kochhar, India (“Don’t discount
was adequate to deal with its revenue targets and com­
unconditionally and that Kerala’s social and continue in India. A The harsh reality as far as Hyderabad WaSH”, February 27). What
pensate States for revenue losses — GST collections bet­ unequivocally condemn cultural spaces have been completely rational society health care and insurance is required is a new WASH —
ween October and January averaged 84,294 crore per political murders (Editorial overly politicised.  is a utopian idea. coverage is concerned is that WaSH can work the Will, Action, Sustained
month. This may be partly because of the large­scale ra­ page, “Life in a deadly V.N. Mukundarajan, B. Vishnu Theja Reddy, when the same principles For any change to be support (nancial and
democracy”, February 27 ). Thiruvananthapuram Kadapa, Andhra Pradesh were enforced in the United eective, it has to be institutional) and Hard work
tionalisation of tax rates carried out recently, but regis­
tered taxpayers are also nding ways to avoid tax dues. It is time the communist States in the form of internalised by people in of all stakeholders.
Data for January bear this out — about 69% of the over parties realign their Stopping superstition ■ The article has made valid Obamacare, premium costs letter and spirit. It is no Suryasree B.,
ideology with the dictates The term “scientic points with the writer shot up signicantly, and the dierent in the case of open Vaikom, Kerala
one crore registered businesses led returns, with wide
of parliamentary temper” is very subjective putting forth the point that quality of health care defecation. Investing in the
variations across territories. In Punjab, 83% taxpayers democracy. What is the and hard to dene the power of persuasion can deteriorated. While nancing Water, Sanitation and
more letters online:
led  returns,  while  industrially  developed  States,  in­ dierence then between (Editorial page, “The power help curb the adoption of a for universal health coverage
corrections & clarifications:
cluding  Maharashtra  and  Tamil  Nadu,  didn’t  fare  as the CPI(M) and the Maoists of persuasion”, February superstitious mindset and in India will lean on public Science Day is annually celebrated to mark the discovery of the
well.  This  disparity  must  be  factored  in  by  the  GST who unabashedly use 27). Science taught me to develop scientic temper taxes, it must be noted that Raman  eect  by  Sir  C.V.  Raman.  It  is  not  to  mark  the  birth  an­
Council  when  it  considers  proposals  for  a  staggered violence as a tool to achieve question everything and I instead. But when scientists the nances allocated by the niversary of Sir C.V. Raman as stated in the report headlined “Dar­
their Utopia? The bottom began questioning science of the Indian Space Research government for health care win sceptic Satyapal Singh to be chief guest at Science Day event”
launch  of  the  intra­State  e­way  bill  system.  Boosting (Feb. 28, 2018).
line is that doctrinaire itself after I came across Organisation, a torch bearer are not even enough for the
compliance is critical for further rationalisation of mul­ The story titled “Big claims, little evidence” (Feb. 25, 2018) in­
communism cannot coexist criticism of scientic of scientic temper, perform NHPS, leave alone universal
tiple  GST  rates,  the  Finance  Minister  has  said.  To correctly  stated  that  the  retrospective  study  on  IME­9  was  pub­
with India’s democratic methods by Karl Popper rituals in religious places for coverage (Editorial – “No lished by Kudos Pharma. Actually, it was published by researchers
achieve that goal, it must be ensured that States and in­ ethos. The failure of and found it to be valid. In the success of their hard discrimination”, February from a unit of the Central Council for Research in Ayurvedic Sciences
dustry are comfortable with the e­way bill regime, and Kerala’s intellectuals and order to develop scientic work or when Chief 28). India is at a stage where (CCRAS). 
that the IT backbone doesn’t crash this time. cultural leaders to temper, as mentioned in Ministers of States oer it can learn from the The Readers’ Editor’s office can be contacted by Telephone: +91-44-28418297/28576300;
condemn outright the cult the Constitution, there is a rituals for the prosperity of mistakes of other global E-mail:readerseditor@thehindu.co.in

https://t.me/EStore33 https://www.estore33.com/ https://t.me/TheHindu_Zone


An ode to a dying language Against human rights
India is one of the great repositories of languages — we need a notion of heritage to save them  Encounter killings militate against the rule of law
swered with a gun)”.
language going extinct. It is restrict­ The National Human Rights Commission
ed to a few elder speakers and as one (NHRC)  has  issued  notices  on  encounter
confronts  the  last  speaker,  science deaths to the U.P. government.
objectivises her into a museum exhi­ The  fundamental  premise  of  the  rule  of
bit. The death of the last speaker and law is that every human being, including the
the  breast­beating  that  follows  are worst  criminal,  is  entitled  to  basic  human
Faizan Mustafa
Shiv Visvanathan among  the  farcical  exercises  of  a rights  and  due  process.  Encounter  killings
modern  culture  that  museumises generally take place with the prior consent
these forms of life and lets them go Cicero famously said, “We are in bondage to or  in  full  knowledge  of  the  top  authority.
One of the tragedies of modern cul­ extinct.  the law in order that we may be free.” John What an irony that when after a long wait,
ture is that while all societies mourn When the art critic, Ananda Ken­ Adams said about the Massachusetts Consti­ the  trial  in  cases  of  fake  encounter  takes
the dead, few have mourning rituals tish Muthu Coomaraswamy, claimed tution that it was intended to have a “govern­ place,  the  main  culprits  easily  get  dis­
for the death of a species, or the dis­ that  the  museum  smelled  of  death ment of laws not of men”. The rule of law has charged, and, in some cases, the Central Bu­
appearance of a language. Modernity and  formaldehyde,  he  could  have rightly been argued to be part of the basic reau of Investigation even refuses to le an
needs  a  mourning  wall  to  bemoan been thinking about the way society structure of the Indian Constitution. It is an appeal  against  such  discharge,  and  subse­
the death of a language or the mis­ looks  at  an  extinct  language.  It  col­ unqualied human good. The World Justice quently  many  prosecution  witnesses  turn
singness of a seed. In fact, the collec­ lects  information  tapes  of  a  dying Project Index takes into account 44 indica­ hostile, as has happened in the Sohrabuddin
tive death of cultures as genocide, ex­ language,  freezes  its  grammar  but tors in 113 countries, and India’s rank in 2017­ encounter case in Maharashtra.
termination and extinction have few lets  a  community  die.  The  indie­ 18 was a dismal 62. Denmark topped the list. Mr.  Adityanath  should  not  be  alone

rituals of memory, few moments of rence of modernity and its idolatry of In  fact,  our  criminal  justice  system  ranks blamed  for  the  encounter  culture.  Such
commemoration. progress is best caught in the ritual of even  lower,  at  66.  Nepal  is ahead  of  us  on deaths have been taken place in States across
language loss. I remember Albert Ca­ this. Police encounters, which have become India,  and  the  excesses  in  Punjab  in  the
Death of a culture mus  once  said,  “statistics  do  not a common  phenomenon,  do  contribute  to 1980s  and  1990s,  for  instance,  are  well
The death of a language in particular bleed” — but as one discovers that a our low rank on ‘rule of law’ index. recorded.
has a particular poignancy. When a language  becomes  extinct  once  ev­
language  dies,  a  way  of  life  dies,  a ery  14  days,  even  numbers  seem  to Measure of arbitrariness Like a sledgehammer
way  of  thinking  disappears,  a  con­ be in mourning. Rule of law is the fundamental principle of In July 2016 in the case of Extra Judicial Exe­
nection between word and world is ople’s  Linguistic  Survey  of  India of language loss as a loss of human One senses this as one looks at the governance of any civilised liberal democra­ cution  Victim Families  Association,  where
lost.  Often,  today,  we  mourn  the (PSLI). The chairman of the PSLI, Ga­ capital. What we need now are char­ UNESCO atlas of world languages in cy. It is the anti­thesis of arbitrariness. Yet, the Supreme Court was dealing with more
death  of  the  last  speaker,  treating nesh  N.  Devy,  a  literary  critic  who tered accountants of culture. danger. One reads that 230 languages the Uttar Pradesh government looks some­ than 1,500 such killings in Manipur, Justice
him  as  a  vestige  of  an  entire  past. spent years saving tribal languages, have become extinct since 1950. Yet what determined to disregard the rst prin­ Madan B. Lokur observed: “Scrutiny by the
Newspapers  often  report  the  death remarked  that  clerical  denitions Losing a world what  one  discovers  is  that  one  is ciples  of  the  criminal  justice  sys­ courts  in  such  cases  leads  to  com­
of a last tribal speaker, scarcely men­ can  be  genocidal  and  facilitate  ex­ Losing a language is losing a cosmol­ creating  abstract  information  with­ tem.  Police  encounters  have plaints  by  the  state  of  its  having  to

tioning  the  death  of  a  culture  that tinction. Mr. Devy said that when the ogy, a set of myths, rituals of compe­ out the innovations of a community. become routine in U.P., and in De­ ght militants, insurgents and terro­
preceded it. There is a hypocrisy and Government of India decided to de­ tence. Yet no cost­benet ever calcu­ What  one  needs  is  a  celebration  of cember, Chief Minister Yogi Aditya­ rists  with  one  hand  tied  behind  its
ambivalence which captures moder­ ne  a  language  as  a  form  of  life lates  the  cultural  cost  of  language multilingualism.  The  myth  of  the nath  introduced  in  the  State  As­ back.  This  is  not  a  valid  criticism
nity’s attitude to the obsolescent and marked by a script, it triggered the extinction. It is seen as obsolescence, speaker  holding  forth  in  one  lan­ sembly the Uttar Pradesh Control since, and this is important, in such
near extinct. erasure  of  oral  languages.  India  in a literal  consequence  of  modernity guage is a poor myth of a Macaulayite of  Organised  Crime  Bill,  2017  on cases  it  is  not  the  encounter  or  the
There  is  a  failure  of  story­telling many ways is an oral society that un­ and development. The sadness in In­ world. One needs a kaleidoscope of the pattern of the regressive Maha­ operation that is under scrutiny but
where  the  death  of  a  language  be­ derstands the culture of orality. To­ dia is that it is one of the great repos­ spaces where dierent languages are rashtra Control of Organised Crime the smoking gun that is under scruti­
comes a litany of numbers. Yet there day one needs to create a new social itories of language in the world. We juxtaposed  and  one  switches  bet­ Act (MCOCA). Such legislation does not pro­ ny. There is a qualitative dierence between
is  fatalism  behind  numbers.  Futu­ contract  between  orality,  textuality need a notion of heritage which can ween  them  as  one  shifts  context. mote the rule of law, but is itself a kind of vio­ use of force in an operation and use of such
rists warn that over 3,000 languages and digitality to keep pluralism alive. save agricultural and linguistic diver­ Translation  too  becomes  an  impor­ lence,  though  a  legitimate  one  with  due deadly  force  that  is  akin  to  using  a  sledge­
might  disappear  over  the  next  ten Mr. Devy added that the silence of sity  together.  A  nation  which  has tant act of citizenship. Even here the authority of law. Such laws are basically ex­ hammer to kill a y; one is an act of self­de­
years.  The  danger  to  minority  lan­ the tribe began in the moment of this 140,000  varieties  of  rice  and  over bias  towards  monolingualism  is amples of “rule by law” as law itself negates fence while the other is an act of retaliation.” 
guages and oral languages is high. Al­ legislation. The PLSI also noted that 780 languages is a trustee of diversi­ clear. Ananthamurthy once suggest­ human  rights  and  permits  deviations  from Importantly, the above observations were
most any census on languages is a ri­ extinction  of  a  language  and  the ty.  We  need  to  invent  a  citizenship ed that the Third World needs a new due processes. Authoritarian regimes, such about terrorists, not ordinary criminals like
tual of mourning. death of an ecology often go togeth­ and a commons of cultures as part of model  of  UNESCO  for  translations. as of Hitler, too govern through “rule by law” those being killed in U.P. encounters. From
Development and the institutions er. In India coastal languages are dy­ our  democratic  imagination.  A  de­ Translation today is a one­way pro­ and oppose “rule of law”. the  details  of  U.P.  encounters,  they  do  not
of development like school mutually ing as the coast and the livelihoods of mocracy  that  fails  to  be  inventive cess.  Local  and  regional  languages It seems that lately the U.P. police has as­ look like acts of defence by the U.P. police.
guarantee the disappearance of mi­ the coast are being destroyed ecolog­ about culture eventually becomes a are  translated  into  English  but  one sumed  the  role  of  both  investigator  and These encounters demonstrate the govern­
nority  languages  and  dialects.  A ically and culturally. The intrusions nominal, rudimentary and standar­ rarely thinks of translating from Ta­ judge, and at times it successfully delivers in­ ment’s resolve to adopt ‘the rule by gun’ in
school generally teaches in a majori­ of  the  corporate  world  are  forcing dised world. A people need to feel a mil to Spanish. One needs to move to stant justice. U.P. is fast becoming known for preference to ‘the rule of law’. 
ty language. The pithiest critique of shing  communities  inward  and  in language is relevant, possesses digni­ a more polyglot world to sustain a vi­ its  police  encounters,  with  Mr.  Adityanath We must recall what the Supreme Court
such schools was made by the Kan­ the  process  they  give  up  their  lan­ ty,  provides  competence,  identity sion of diversity. himself telling the U.P. Legislative Council in said in the Salwa Judum case (2011): “The pri­
nada  writer  U.R.  Ananthamurthy, guages. Sometimes as an anthropolo­ and  meaning  for  it  to  survive.  The In fact, language loss is a part of a mid­February  about  the  rare  feat  achieved mordial value is that it is the responsibility of
who said India is a country where the gist  I  often  think  of  the  hypocrisy guarantee for such a world is rarely bigger problematic of diversity. by the police in killing 40 criminals in as ma­ every organ of the State to function within
illiterate  worker  speaks  ve­seven called corporate social responsibility available. A language disappears as a ny  as  1,200  encounters  since  government the four corners of constitutional responsi­
languages  and  the  convent  school­ (CSR) and wish 5% of CSR were de­ new  generation  enters  modernity, Shiv Visvanathan is a member of Compost formation. He said sympathy for criminals is bility. That is the ultimate rule of law.”
child speaks one. voted to saving languages and crafts. abandoning  memory  and  older Heap, a group of activists and academics
#4 4 6 6 0 1
dangerous  for  a  democracy.  He  is  also  re­
One group that is steadfastly ght­ Sadly,  corporations  lack  such  an forms of competence. exploring alternative imaginations and ported to have said that “bandook ka jawab Faizan Mustafa is Vice-Chancellor, NALSAR University
ing to keep languages alive is the Pe­ imagination.  No  corporation  thinks One  needs  a  special  prayer  for  a futures bandook se diya jayega (the gun will be an­ of Law, Hyderabad



Fifty years of TERLS Postal, telegraph rates raised
A steep rise in postal and telegraph rates and additional taxa­
India’s commitment to the peaceful tion to the tune of Rs. 65.73 crores are the highlights of the
use of outer space has been  budget for 1968­69 presented to Parliament by the Union Fi­
nance Minister, Mr. Morarji Desai to­day [February 29, New
a constant Delhi]. The revised postal rates are expected to yield 24.70
Martand Jha crores. Total receipts for next year, on both revenue and cap­
ital accounts, are placed at Rs. 4410 crores after making adjust­
When Sputnik 1 was launched by the ment for all the revenue proposals made in the budget total
Soviets in 1957, little did anyone in In­ disbursements at Rs. 4700 crores, leaving an uncovered decit

dia  imagine  that  within  ve  decades of Rs. 290 crores. Mr. Desai said that he had reconciled himself

the country would become a power­ to  such  a  large  decit  in  the  expectation  that  the  economy
house in the outer space arena and a would revive soon. Other features are the outright abolition of
major proponent of its peaceful use. Annuity Deposit Scheme and the Dividend Tax. The Annuity
During  the  1950s  and  1960s,  the Deposit will go with eect from April 1. Mr. Desai reduced the
Cold  War  between  the  U.S.  and  the surtax on Company’s prots from 35 per cent to 25 per cent.
USSR  accelerated  as  they  entered  the  space  race,  which Mr. Desai announced steep increases in postage on envelopes,
eventually turned into a bitter rivalry and raised the risk of inland letters, post cards, book packets and foreign mail. 
space weaponisation. Thankfully, this was avoided after the
Outer Space Treaty of 1967.
It was against this backdrop that the Indian space pro­
Japan’s Interests.
The  “Times”,  quoting  an  article  published  in  the  “Munich
sounding  rockets  from  Thumba  in  Thiruvananthapuram. CONCEPTUAL FAQ Neuste Machrichten” which criticised noisy schools of publi­
The launch site was named the Thumba Equatorial Rocket
Chain cists in Berlin who have been urging the creation of a Euro­
Launching Station (TERLS), or India’s rst space port. Dur­
ing the 1960s, TERLS became an international launch sta­ migration When Italy votes pean  Continental  League  from  Berlin  to  Tokio  so  that  the
world shall not become Anglo Saxon, says the indiscretion of
tion and the sounding rockets launched from here proved
instrumental in studying the equatorial electrojet.
Uncertainty abounds about the likely result the  Bavarian  newspaper  reveals  what  the  Allied  statesmen
This  refers  to  the  process have long known, that one of the objects of German policy is
The Indian space programme received support from the Sriram Lakshman trum  are  the  Northern sluggish  economy  with
wherein the emigration of to realise a scheme which will embroil Japan with the United
U.S., the USSR, France, the U.K. and West Germany. Often, League (LN) and the neo­ close  to  11%  unemploy­
a certain  group  of  people States and western Allies in order to deal with her at leisure.
this was in the form of technical equipment such as teleme­ Who are the main fascist  Brothers  of  Italy. ment,  and  a  consequent
from a region causes more Germany may not know as all responsible Allied statesmen
try receivers, tracking systems and computers. In return, In­ contenders? Both parties run on a Eu­ disenchantment  with  the
people  from  the  same  re­ know that the situation created in Russia by the conclusion of
dia  oered  to  dedicate  TERLS  to  the  United  Nations  as  a Italians  will  elect  repre­ rosceptic  and  anti­migra­ EU and the Italian political
gion to move to a particu­ a separate peace has not taken the Japanese Government by
goodwill gesture. Consequently, the UN formally sponsored sentatives for all 630 seats tion  platform  and  have class have dominated the
lar  foreign  destination. surprise. 
TERLS as an international scientic facility open to all its in  the  Chamber  of  Depu­ joined Forza Italia and the political discourse in Italy
Such migration happens as
a result  of  the  increasing
In his book India’s Rise as a Space Power, U.R. Rao, a pio­ nate  on  March  4.  The With  Italy,  to  form  a
neer of India’s space programme and the ex­chairman of the
spread of positive informa­ DATA POINT
centre­left  coalition  is centre­right coalition. What is a likely outcome?
tion about the foreign des­
Indian Space Research Organisation, said, “The sounding dominated  by  the  Demo­ Not  labelling  itself  left  or The  last  polls  conducted
tination  among  a  certain
rocket programme at TERLS was initiated through a unique cratic  Party  (PD),  led  by right is the anti­establish­ before the 15­day publish­
population  through  the
international co­operative arrangement with NASA of USA, former  Prime  Minister ment Five Star Movement ing  blackout  suggest  a
early settlers. This encour­
CNES of France and Hydro Meteorological Service of USSR. Matteo  Renzi  who  re­ (M5S),  co­founded  by  co­ hung  parliament.  M5S  is
ages more people from the
The presence of a strong ‘equatorial electroject’ current ov­ signed in December 2016, median Beppe Grillo, and likely to emerge as the sin­
same region to move to the
er Thumba, which was also very close to the geomagnetic after his proposed consti­ now headed by 31­year­old gle  largest  party,  with  up
foreign  country  in  search
equator,  made  it  an  ideal  site  for  the  launch  of  sounding tutional  amendments Luigi  Di  Maio,  its  candi­ to  29%  of  the  vote.  The
of  better  economic  and
rockets.” were rejected in a referen­ date  for  Prime  Minister. centre­right  coalition
other  opportunities.  The
To commemorate the 50th anniversary of the dedication dum.  Further  left  is  the The  party  wants  a  mini­ could get close to 40%, the
rst  movers  to  a  foreign
of TERLS to the UN, which fell on February 2, 2018, ISRO ho­ Free  and  Equal  alliance, mum  monthly  income, centre­left coalition up to
country  are  also  likely  to
noured former employees of TERLS who had contributed to formed  by  dissidents  of curbs on migration, rene­ 28%  and  Free  and  Equal
help  more  people  from
the sounding rocket programme. the PD, for whom Mr .Ren­ gotiate the EU scal com­ about 6%. Mr. Di Maio has
their  family  and  home­
In  these  ve  decades  and  more,  a  lot  of  things  have zi was too centrist. This al­ pact  (binding  economic of late shown more open­
towns to move out and set­
changed in the Indian space programme. But India’s com­ liance is made up of small­ agreements, including on ness  to  the  idea  of  M5S
tle  into  a  new  foreign
mitment to the peaceful use of outer space has been a con­ er  parties  and  proposes, budget decits and nation­ forming  a  coalition;  one
stant, a fact that is doubly commendable given that the en­ among other things, to un­ al debt) and use the Inter­ such option would include
tire  programme  advanced  on  the  back  of  a  considerable do  some  of  the  exibility net to promote direct de­ the  LN.  Another  option
resource crunch. Compared to developed nations, the In­ Mr.  Renzi  introduced  in mocracy  (its  internal would be a grand coalition
dian programme still functions on a relatively small budget. CCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCC
employment  and  labour elections are held online). between  Forza,  PD  and
At its heart, the space programme remains focussed on ci­ law. M5S  has  of  late  backed others  at  the  political
vilian benets, using space technology to improve the life of MORE ON On the right is the scandal­ away from its plans to con­ centre.  It  is  unclear  who
the common man. This includes the use of satellites to: map
and survey crops, assess damage from natural disasters, and
THE WEB 3 hit  Silvio  Berlusconi’s
centre­right  party,  Forza
duct  an  EU  membership
will form the new govern­
ment,  particularly  be­
bring telemedicine and telecommunication to the remote India’s H-1B visa Italia; the octogenarian is cause  of  new  electoral
areas of rural India. conundrum in eight himself  banned  from  of­ What are the key issues? laws that combine propor­
charts ce until 2019, following a The  migrant  inux  into tional representation and
Martand Jha is a junior research fellow at the School of International conviction  on  tax  fraud. Italy  over  the  last  few rst­past­the­post  sys­
Studies, Jawaharlal Nehru University http://bit.ly/H-1Bincharts Further right on the spec­ years,  a  growing  but  still tems.
https://t.me/EStore33 https://www.estore33.com/ https://t.me/TheHindu_Zone



Mapping the Chinese century
As China oers a model for developing countries to follow, India must position itself suitably
way  of  it  fullling  its  ambitions. terms  beyond  2023,  so  as  to  en­ vantage  point  overlooking  the
Buoyant again The Belt and Road Initiative is only
one  manifestation  of  its  growing
sure strong and stable leadership
until the middle of the 21st centu­
main shipping lanes in the western
Indian  Ocean.  There  are  also  re­
But this GDP growth coincides with higher ambitions. All signs point to China ry. India has every reason to feel ports of increased deployment of
public spending, which risks fanning ination  seeking  avenues  for  global  domi­ concerned and be on its guard. Chinese ships in the Indian Ocean
M.K. Narayanan nance, exploiting the weaknesses China is evidently working to a Region,  and  reports  of  frequent

he latest economic data from the Central Statis­ and  inequalities  that  currently set plan, and in the belief that the underwater  movements  of  Chi­
tics Oce reveal that India’s GDP expanded at a plague the international system. conduct  of  a  nation  is  critical  to nese  submarines  to  designated

brisk 7.2% pace in the three months ended De­ ach succeeding week brings There is, thus, almost a surreal ensure  the  outcome  of  any  geo­ ports in the Indian Ocean Region
cember, an acceleration from the 6.5% posted in the se­ fresh evidence of how anar­ quality in the statements and an­ political  or  geo­strategic  conict. apart  from  the  establishment  of
cond quarter. On the face of it, the numbers are cause chic the international global nouncements put forward by oth­ For  the  present,  its  intentions naval  bases  in  Djibouti  and

order has become. Quite a few na­ er  Asian  nations  on  how  to  limit seem to be to convince nations in Gwadar.
for cheer and optimism, with gross xed capital forma­
tions, including many of the newer China’s  vaulting  ambitions.  The the Asian region about is intrinsic In the meantime, China is oer­
tion, a key measure of investment demand, showing a ones, are seeking a new salience in Declaration on the Conduct of Par­ superiority  and  exalted  status, ing ‘a new choice’ or model for de­
healthy improvement. Sectoral gross value added (GVA) the aairs of their region, aiming ties  in  the  South  China  Sea,  and ing, now the undisputed and un­ based on notions of ‘exceptional­ veloping countries to follow. This
gures  also  reect  a  broad­based  pickup  in  activity to establish their dominance. This the seeking of an early conclusion questioned leader of both the par­ ism’ and ‘uniqueness’, paving the posits a direct challenge to the de­
from the preceding quarter. The only three laggards last is  one  cause  for  many  of  today’s of  the  Code  of  Conduct  in  the ty  and  the  state,  declared  many way  for  its  leadership  in  the mocratic model followed by India
quarter  were  mining;  utility  services  (including  elec­ turmoils. South  China  Sea  at  the  ASEAN times the dawn of a “new era” — an region. which  emphasises  a  more  liberal
tricity, gas, and water supply); and trade, hotels, tran­ The  unfortunate  aspect  is  that Summit in New Delhi fall into this era of socialism with Chinese cha­ order. Alongside systematic moves
while there is greater clarity on the category. It may have been intend­ racteristics.  Mr.  Xi  further  talked Relations with neighbours made to diminish India’s image in
sport and communication services. The contraction in
new challenges that nations face, ed to buttress ASEAN’s position on of  China’s  pre­eminence  in  the Simultaneously, it has consciously the region, and its resort to ‘salami
mining is of particular concern. The October­December the international system is unable their dispute with China, but is un­ east and described its rising “com­ set  about  damaging  India’s  rela­ tactics’,  China  hopes  to  strike  a
quarter  in  2016  was,  however,  the  period  when  the to come up with sustainable solu­ likely to have any impact. prehensive  national  power”  as tions  with  neighbours,  including blow against India without engag­
Centre implemented the widely disruptive demonetisa­ tions  to  deal  with  these  multiple China, for its part, is busy turn­ leading on to global status. Not ex­ most recently Nepal and the Mal­ ing  in  an  open  conict.  Conse­
tion  of  high­value  currency  notes,  and  so  one  has  to challenges. For instance, currently ing  the  South  China  Sea  into  its plicitly stated, but intrinsic to Chi­ dives. India’s relations with some quently,  India  needs  to  urgently
bear in mind the base eect on the latest third­quarter the U.S. is seen to be incapable of ‘military outpost’. It is setting up na’s belief, is that it is a big country of  its  other  neighbours  have  also come up with a pre­emptive stra­
data. Also, the CSO’s second advance estimates of na­ playing  a  balancing  role  in  Asian several  military  installations  des­ with extensive economic, military suered  due  to  China’s  machina­ tegy  to  prevent  China  from  suc­
aairs, and to have ceded ground pite  opposition  from  other  clai­ and political might, and that it ex­ tions,  mainly  through  the  provi­ ceeding in its eorts. India should
tional income for the full nancial year are a lot more
to China. China appears unrivalled mants to rights over the South Chi­ pects  other  smaller  countries  to sion of economic incentives, pro­ position itself suitably, ideating an
sobering. Both GDP and GVA growth estimates for 2017­ in Asia at present given its military na  Sea.  The  Spratly  Islands  have accept its leadership. mises  of  infrastructure alternative model that is much less
18 have been revised upwards from the rst­cut projec­ might  and  economic  power.  The been  transformed  into  a  major development, and certain ‘unseen threatening to countries in the re­
tions made in early January — GDP growth to 6.6% from only  opposition  to  China  today stage  for  military  manoeuvres, An expansionist power benets’. The China­Pakistan Eco­ gion.  The  attempt  should  be  to
6.5% earlier as a result of GVA expansion being lifted to comes from India. with  the  transformation  of  pre­ China is thus poised to set its com­ nomic  Corridor  (which  provides counter China’s vision of interna­
6.4% from January’s 6.1%. But the assumption for in­ India and China both adhere to viously  barren  reefs  into  military pass to become an ideologically re­ China  an  opening  to  the  Arabian tional relations — that puts a pre­
crease in net taxes has been pared, reecting the strug­ a rules­based international order, installations.  None  of  the  other visionist and an expansionist ma­ Sea and the Indian Ocean), for in­ mium on expanding and exing its
gle to ensure buoyancy in GST revenue collections.  but a wide gap separates their per­ claimants — or for that matter even jor power — one that aims to create stance, has both an economic and military capabilities and provides
ceptions  of  what  constitutes  the the U.S. — is in a position to check more  strategic  space  that  would a strategic imperative. dubious economic benets under
A study of the full­year projections reveals the pres­
international order. This has more China’s activities. This reects the compel regional powers (India not Doklam  (in  Bhutan)  during the rubric of trade and market ac­
sure points. The same sectoral GVA data that at a quar­ than  ordinary  signicance  today measure  of  Chinese  ascendance excluded) to defer to, and accom­ 2017,  and  the  Maldives  this  year cess — with an alternative model. It
terly level appeared to give promise of a more enduring even  as  global  powers  are  begin­ over the region. modate,  its  wishes.  The  current are  test  cases  in  China’s  deter­ must also restrict China’s present
recovery show momentum in ve of the eight sectors ning  to  shift  their  stance,  and  a The  recently  concluded  Chi­ People’s Liberation Army strategy mined bid to enlarge its ‘strategic ascendency  in  regard  to  port  in­
decelerating. Of particular concern are the farm sector, ‘balance of power’ approach is no nese  19th  Communist  Party  Con­ of  moving  out  into  peripheral space’. The Doklam stando, not­ frastructure  and  maritime  com­
where growth is set to slow to 3% from 6.3% in the pre­ longer the norm. For Asia, this is gress (October 2017) and the deve­ areas  vacated  by  the  U.S.  ts  in withstanding  India’s  claims,  has merce in the Indian Ocean that is
vious scal; and manufacturing where the pace is ex­ proving to be a destabilising deve­ lopments  that  immediately well  with  such  intentions.  China created  a  degree  of  uncertainty giving  China  an  advantage  in  re­
lopment, aecting peace in the re­ preceded  it  should  hence  be  of has already red its opening salvos about India’s ability to match Chi­ gional aairs.
pected to ease to 5.1% from 7.9% in the revised estimate
gion as the U.S. is no longer willing special  signicance  for  countries shifting  focus  from  the  East  and na’s ambitious inroads into India’s
for 2016­17. The latest Index of Industrial Production to  take  on  responsibilities  for in the Asian region, especially In­ South  China  Seas  to  the  Indian neighbourhood. The Maldives im­ The only bulwark
numbers that show manufacturing in April­December peace. dia. If the Party Congress marked a Ocean.  It  is  steadily  enlarging  its broglio  has  led  to  the  distancing India is the only bulwark in Asia to
still  signicantly  lagging  behind  the  previous  nine­ return to the Mao era, what should concept  of  ‘expanded  strategic from India of a long­term depen­ counter  Chinese  designs  and  ex­
month period, as also the Nikkei India Manufacturing Setting the rules be  of  even  greater  importance  is space’, viz. from land to sea. More dent ally, viz. the Maldives, which pansionism. It alone can prevent a
Purchasing Manager’s Index that shows growth in the It is China that is now beginning to that it made little secret of China’s of this is on the anvil. seems  to  be  moving  into  China’s further expansion of China’s ‘stra­
sector slowed to a four­month low in February, add to set the rules in accordance with its intention to achieve global leader­ If continuity of policy is depen­ orbit. China already has a lookout tegic space’ and a Chinese takeov­
interests and values. China is en­ ship. Accompanying this was a de­ dent  on  the  vision  of  one  indivi­ in the southern­most archipelago er of the entire region.
concerns about manufacturing. With private nal con­
larging the scope of its ambitions, claration of intent to make its mili­ dual — in this case President Xi — of  the  Maldives  and  is  currently
sumption  expenditure,  a  crucial  driver  of  economic being aware that no country in the tary  ‘world  class’,  one  that  is the  party  statute  is  set  to  be seeking to establish a ‘joint ocean M.K. Narayanan is a former National
momentum, still to gain traction over the full nancial Asian  region,  with  the  exception capable of ‘winning wars’.  amended  to  ensure  continuance observation station’ in one of the Security Advisor and a former Governor
year, it is increased government spending that has un­ of India, can possibly stand in the At the Party Congress, Xi Jinp­ of Mr. Xi as President for further northern  atolls,  giving  China  a of West Bengal
dergirded the expansion. Here lies the rub. The leeway
for more pump priming is restricted as scal decit at

Reducing the carbon footprint
#5 7 3 0 1 9

the end of January has already exceeded 113% of the re­
vised estimate for the full year. Any more proigacy by
the government risks threatening price stability. With
the banking sector beset by  bad loans and increased
scrutiny on lending in the wake of frauds, and expor­ To join the war on climate change, India must establish an emissions trading scheme
ters still to make the most of the revival in global trade
Shubham Janghu and tonnes  of  carbon  per  annum tion of how it would achieve them. tonnes of carbon in the rst year
demand, the economy is not yet out of the woods. Armin Rosencranz
(equivalent to 100 allowances) on The big emitters must be required (due to sudden increase in the de­
it.  ‘X’  would  have  the  option  to to  adhere  to  their  compliance mand  in  the  economy)  and  90
War and peace
ith  hot  summers,  warm either reduce its emissions to 100 plans, and sanctions must be im­ tonnes  of  carbon  in  the  second
winters,  increasing  dis­ tonnes  of  carbon  or  buy  20  allo­ posed  in  case  of  any  non­com­ year. If the safety valve is triggered
Kabul extends a peace proposal to the Taliban. eases,  famines  and wances to cover the dierence. pliance.  It  is  imperative  to  main­ in the rst year, X’s average annual
But will it be accepted?  droughts,  and  violent  acts  of  na­ A separate  and  independent tain  the  price  of  the  allowances emissions  would  be  100  tonnes,
ture,  we  can  see  how  climate regulatory  authority  must  be  set within a certain desirable range. If and  X  would  not  be  required  to

fghan President Ashraf Ghani’s oer of talks with change is aecting our daily lives. up  to  implement  the  ETS.  This the price of the allowances is too buy any additional allowances.
the  Taliban  is  the  most  comprehensive  peace India, which aims to be a global su­ would ensure that the ETS is insu­ high,  it  may  result  in  increased Similarly, in the MSR, a certain
proposal to have come from Kabul since the U.S.­ perpower,  seems  to  have  ap­ lated  from  the  political  inuence cial position of the entities, impact non­compliance  and  force  the number of allowances are released
proached the subject half­hearted­ of climate sceptics. The authority on the economy, and administra­ emitters to reduce output, thereby in the market if the price of the al­
led invasion of Afghanistan in 2001. Speaking at the Ka­
ly,  hiding  behind  the  veil  of must  strive  to  educate  emitters tive  costs.  For  instance,  in  Delhi, hurting the economy. lowance hits a predetermined le­
bul Process, a two­day security conference in the city protecting its growing economy. about  ETS  and  inform  them  of the commercial sector emits 30% vel. Once the additional allowanc­
with more than 20 countries including India represent­ cheap  methods  to  reduce  their of  the  city’s  total  carbon  emis­ Controlling price volatility es  are  released  in  the  carbon
ed, Mr. Ghani promised to recognise the Taliban as a Ways to ght it carbon footprint. It must act as a sions, and in Ahmedabad the sec­ There  are  three  suggested  mea­ market,  the  supply  would  in­
political party, called for condence­building measures To join other nations in the war on ‘technical  consultant’  when  the tor accounts for a mere 4% of total sures for controlling price volatili­ crease,  leading  to  a  reduction  in
and asked them to recognise the Kabul regime and the carbon, India needs to undertake emitters submit their ‘compliance emissions. It would be reasonable ty: safety valve trigger, price­based the price of the allowances.
constitution. The Taliban was told to open an oce in a comprehensive approach, which plans’  (discussed  below).  It  must to cover the commercial sector in market  stability  reserve  (MSR), Banking  oers  respite  to  the
can  be  done  by  establishing  an also plan for contingencies and be Delhi  under  the  ETS  due  to  its and banking. emitters on an individual basis. An
Kabul; passports and freedom of travel were oered to
emissions trading scheme (ETS). ready  to  use  the  tools  at  hand  to large  contribution  to  emissions, A ‘safety valve trigger’ is a me­ emitter,  in  anticipation  of  high
those involved in negotiations. This is not the rst o­ An  ETS  is  a  market­based  me­ prevent market failure. and due to the nancial position of chanism whereby, if prices touch a prices, would be allowed to ‘bank’
cial  attempt  to  make  peace  with  the  Taliban.  In  July chanism where a cap is set on the Strategic decisions must be ta­ the  corporations  to  employ  car­ predetermined  level,  actions  are his unused allowances for the next
2015, Taliban and Afghan government representatives amount of carbon dioxide or other ken with respect to inclusion of in­ bon­saving  technology.  It  would initiated to drive them down. For compliance  period.  However,
held talks in Pakistan. But the talks collapsed when it greenhouse gases that can be emit­ dustries  under  the  ETS.  Highly not make sense to cover the same instance, under the U.S. Regional such banking must be restricted to
emerged that Taliban leader Mullah Omar had died two ted by covered entities. The emit­ carbon­intensive industries (such sector in Ahmedabad, as the auth­ Greenhouse  Gas  Initiative,  if  the consecutive  compliance  periods
years earlier. Ever since, the Taliban has stepped up its ters can either reduce their emis­ as the coal sector) would have to ority  would  have  to  bear  unrea­ price  of  the  allowances  touches and to a certain percentage of total
sions to adhere to the cap or buy be  included  under  the  ETS  to sonable administrative costs to ad­ $10  after  14  months  from  the  be­ emissions. 
violent campaign, killing thousands. This time the die­
additional allowances from other maintain its eectiveness. Howev­ minister the ETS. ginning  of  the  programme,  the With  this  skeletal  framework,
rence is that the Afghan government has come up with entities  to  compensate  for  their er, with respect to the other indus­ compliance period is extended by India can be part of the global mis­
a seven­point plan of engagement with the Taliban and deciency.  One  allowance  gives tries,  State  governments  must  be How to ensure compliance one year. This mechanism allows sion to curb climate change.
invited the group for talks without preconditions: the the right to the holder to emit one empowered to add to the list of co­ The  ETS  must  obligate  the  emit­ the  emitters  to  average  out  their
previous  formulation  was  that  the  Taliban  should tonne of carbon. Imagine that ‘X’ vered  entities  after  giving  due ters to design a ‘compliance plan’, emissions. For instance, say emit­ Shubham Janghu is a student at Jindal
choose between war and peace. Mr. Ghani has not set emits 120 tonnes of carbon per an­ weight  to  factors  such  as  area­ setting  out  its  own  medium  and ter ‘X’ (with a cap of 100 tonnes of Global Law School in Sonipat, where
any time limit for the Taliban to respond. He has said num.  The  ETS  sets  a  cap  of  100 specic  emission  proles,  nan­ long­term goals, with an explana­ carbon  per  annum)  emitted  110 Armin Rosencranz is a professor of law

the views and proposals of the Taliban would be consi­
dered, thereby lobbing the ball into the Taliban’s court.
Mr. Ghani’s oer comes a month after U.S. President LETTERS TO THE EDITOR Letters emailed to letters@thehindu.co.in must carry the full postal address and the full name or the name with initials.
Donald  Trump  ruled  out  talks  with  the  Taliban.  The
Trump administration has also committed more troops Karti’s arrest With the government facing probity in public life is The CBI claims to have Passing away of a seer It was not easy for a mutt
to Afghanistan. But given how much Kabul relies on the The arrest of Karti increasing pressure as thinning and the political­ recorded statements by With Sri Jayendra that is rooted in Agama
U.S. for support, it is unlikely that Mr. Ghani would have Chidambaram by the CBI is scams continue to tumble bureaucratic­corporate Peter Mukherjea and Saraswathi’s passing away, Shastras to thrive in a State
made such a signicant oer to the Taliban without U.S. a blow to the Congress, out of the vaults of banks, it nexus is riding roughshod Indrani Mukherjea that the nation has lost a great dominated by Dravidian
especially as it comes at a is again the CBI that seems over public faith. they met the then Finance saint (“Kanchi ponti politics. Sri Jayendra
consent. The reason could be desperation. After more
time when the party has to be coming across as a Electorates are at a loss to Minister, P. Chidambaram, Jayendra Saraswathi no Saraswathi attempted a
than 16 years of war, the Afghan government is helpless­ been attacking the present “caged parrot”. The arrest comprehend in whose in his oce and he asked more”, March 1). He leaves marked departure from the
ly watching the Taliban spread its inuence across rural dispensation over the of Mr. Chidambaram is on hands the country would them to help his son’s behind a mixed legacy. traditional path, taking
areas. In the east, the Islamic State has gained ground. Punjab National Bank scam imsy grounds and is a be safer.  business. The Mukherjeas Though the Sankararaman initiatives to promote social
Over  the  years  the  U.S.  had  tried  tactics including  a (“Karti Chidambaram held poor tactic of the Sivamani Vasudevan, have been in custody for murder case cast a shadow causes without making any
in INX Media bribery case”, government to divert Chennai over two years. Is this the on his image in his later compromises on the core
troops surge, putting pressure on Pakistan to use its lev­
erage with the Taliban and promoting secret talks. But March 1). Both the attention from its own rst time they remembered years, the ponti will be principles on which the
Bharatiya Janata Party and failures. The CBI must answer some such a meeting?  largely remembered for his mutt stood. Education and
nothing  worked,  and  the  Taliban  has  established  a
Congress governments, Vijai Pant, questions: When the FIR R. Ravichandran, commiseration for the health care received a new
strong  presence  in  almost  two­thirds  of  Afghanistan, when in the Opposition, Hempur  was registered in May 2017, Chennai poor. He started impetus during his tenure.
and is constantly on the oensive. It has shown a capac­ have always blamed the CBI what held the agency back educational institutions and Temple renovations
ity to strike at the most fortied positions in Kabul, but and other agencies for The scams owing origin to for so many months from Why is the Congress hospitals for their welfare, received a boost. Above all,
knows it cannot capture the city as long as the Ameri­ being tools of the Central the United Progressive initiating action against the making a hue and cry about actions that may have been he was inclusive, visiting
cans remain committed to the government’s security. government. It is high time Alliance regime don’t seem persons in the report? If Mr. this being “political seen as contentious as they slums and Dalit colonies.
Therefore, both sides have an incentive to break the sta­ that the CBI is given more to be over. The perennial Chidambaram is not persecution” if it believes were outside the domain of He also visited the Sringeri
autonomy to investigate surfacing of multicrore cooperating with the CBI, that Mr. Chidambaram is the strict religious practices Sankara Mutt, which
lemate and try direct negotiations for a way out. If the
corruption charges. Only embezzlement cases seems should they not follow the innocent? If he is not guilty, of the mutt. Nevertheless, it surprised many.
Taliban accepts Mr. Ghani’s proposal, that could set the then can the dream of a to suggest that whatever established procedure of the party need not fear. He is admirable that he had the V. Subramanian,
stage for a constructive engagement between the mili­ corruption­free India has been unearthed so far issuing summons to him? is not above the law. The courage and conviction to Chennai 

tants and the government, and provide hope for some materialise. is only a minuscule portion. Why arrest him? law will take its own course. do this.

much­needed relief to the war­hit Afghan people. Buddhadev Nandi, Whatever the outcome of M. Somasekhar Prasad, Jitendra G.Kothari, R. Sivakumar, more letters online:
Bankura this case, one thing is clear: Kadapa  Mumbai Chennai

https://t.me/EStore33 https://www.estore33.com/ https://t.me/TheHindu_Zone



Is AI a danger to humanity? of human beings, name­ ry, calculative power, de­ AI has not been used to get rid of to be our ‘slaves’ which make our

YES Purely intelligent creatures, whether people ly this vague idea called cision­making  capacity, poverty, to have more equitable dis­ lives ‘easier’. All technologies come
or machines, are bad for humanity intelligence,  and  arti­ high  speeds  of  action, tribution of wealth, or to make peo­ with a cost (not just economic but
cially  magnies  it  to  an etc. These machines thus ple  more  content  with  what  they also social and psychological) and
There are three standard counter­ plex machines, and AI, and that is extent  that  allows  the become  superbeings, have. The types of AI we have, in­ we have very little idea of the cost
responses to the claim that technol­ the degree of independence that AI machine to do things far and  a  society  lled  with cluding war machines, will primari­ that  AI  will  extract  from  us.  Most
ogy can be dangerous in itself. One, technologies have. An AI machine better than humans can. many superbeings is a re­ ly be dictated by prot for the com­ worryingly,  these  thinking  ma­
the fault is not in technology but in is an autonomous entity and from The success of these ma­ cipe for disaster.  panies that make them. Is this what chines, which are smarter than us,
the humans who use such technol­ what  we  have  seen  of  such  ma­ chines only reinforces the success Being human is not about supe­ we need? It would be a sad world will know exactly how to manipu­
Sundar Sarukkai ogy: guns don’t kill, only people do. chines, they are like other human of  a  particular  view  of  human  be­ rintelligence and super capacity. It where  ‘life’  forms  come  into  exis­ late us to the extent that we will not
is a professor of Two,  technology  is  as  useful  as  it beings in terms of their capacities ings: not their vulnerability and n­ is  about  living  with  others  and tence based on the logic of prot.  be able to see their negative eects. 
philosophy at the can be harmful. Three, technology for decision and action.  itude (characteristics that have ca­ learning  to  live  within  our  limita­ The only good thing about horri­
National Institute of will  always  be  under  our  control talysed so much of great music, art tions.  Vulnerability,  decay  and The cost of technology ble dictators like Adolf Hitler is that
Advanced Studies, and so we can literally pull the plug Enforcing a particular view and  literature),  but  largely  some death characterise any living form. Unlike  a  gun,  the  AI  machine  is  a they eventually die. Imagine a Hit­
Bengaluru when we want. The real worry about these technol­ calculative capacity.  AI machines are a mirror to our de­ performer  in  itself.  To  think  that ler who lives forever? This is what
All these views can be eectively ogies  is  the  emphasis  on  intelli­ Purely  intelligent  creatures, sire for immortality and absence of such machines will be subservient AI  machines  can  do.  The  foolish­
challenged, particularly in the case gence  rather  than  other  characte­ whether  people  or  machines,  are human weaknesses. There is noth­ to us all the time is wishful thinking. ness of men will come to haunt the
of articial intelligence (AI). There ristics  of  human  beings.  AI  is  an bad  for  humanity.  The  restricted ing wrong in this desire per se, but We  haven’t  learnt  anything  about future of humankind in more ways
is  a  fundamental  dierence  bet­ attempt to reproduce superintelli­ meaning of intelligence in AI is that building surrogate machines is not the master­slave relation if we think than one. Is AI the nal beginning
ween  a  knife,  or  even  more  com­ gent humans. It chooses one aspect associated with superlative memo­ the way to achieve this.  that these machines are only meant of the end?

We forget that we humans create technology. cine. It was recently re­
ported that we can pred­
in a nascent stage and is
being shaped by innova­
gives it agency. 
This will be dierent as AI grows.
comes. How do we make it fail­safe?
Do  we  hard  code  backups/kill
AI, by itself, is not looking to destroy humanity ict  heart  diseases  with tors across the world. AI We’re giving birth to a new world of switches  for  situations  that  have
machine  learning,  and will  not  be  one  thing; intelligence, and the process will be gone  bad?  Maybe  Isaac  Asimov’s
It’s well known that we humans are about AI gods and war machines in that  self­healing  elec­ there will be many kinds like raising children of a whole new three laws are the sci­ equivalent
not nearly as good as we think we the media today is that we are be­ tronic  skin  lets  ampu­ of AI and many kinds of species (or many new species). This that we can draw inspiration from?
are when it comes to thinking about guiled  by  the  idea  of  evolution.  If tees  sense  temperature species augmented by AI. species  will  not  be  bound  by  the
the  future.  From  paper  to  tele­ we sought to create tools of propa­ on  prosthetic  limbs. We’ll  be  witness  to  both constraints of the human body and It’s all in our hands
graph, from steam engines to com­ ganda and change and ended up us­ Health care and medicine become the beauty and the dangers of what will  exist  in  many  forms  across We forget that we are the creators
puters, human beings have always ing paper widely back in the day, to­ aordable  and  accessible  with  AI a few are creating. That is why it’s space and time. We could twiddle of  technology.  AI,  by  itself,  is  not
Ashwini Asokan feared  new  technology.  We’ve  al­ day  we  seek  a  life  beyond  the taking centre stage in telemedicine more important now than ever be­ our thumbs and write about the sin­ looking  to  destroy  humanity.  We
is the CEO and ways  treated  it  as  the  ‘other’.  Yet, material, we seek answers to ‘what and  quick  diagnosis.  Water  and fore to get more people to partici­ gularity and its fears. But it’s more can’t wash our hands of it and ques­
founder of Mad Street we know from history that we have next’ for humankind.  energy  networks  become  accessi­ pate in the building and shaping of important for us to seed the world tion  whether  AI  can  destroy  hu­
Den, a computer vision always embraced technology even­ ble and widely usable when AI can AI. Inclusive AI will mean that more around us with the types of AI we manity, as though we have nothing
and AI company based tually,  to  make  our  life  better,  ea­ Giant leaps mediate the use of dierent sourc­ of  society  will  be  able  to  enjoy  its want to see in the future. Today, we to do with it. Whether we use AI to
in Chennai sier.  There’s  no  reason  to  believe AI is a natural step or phase in the es. We don’t need humans to phys­ benets and participate in shaping have control and can shape AI in its augment ourselves, create new spe­
that our future with AI will be any evolution  of  humankind.  With  ev­ ically  go  to,  and  service,  remote the  future.  Technology  inherently early stages. We need to wrap our cies, or use it to destroy lives and
dierent. What we fail to acknow­ ery  passing  day,  we’re  witnessing locations. does  not  have  agency.  Its  interac­ heads around what this means to us what we’ve built is entirely in our
ledge  in  all  the  raging  rhetoric the  rise  of  AI  in  health  and  medi­ Like any other technology, AI is tion with us and the life we give it and the responsibility with which it hands — at least for now. 

IT'S We need to debate what AI ethics in the data.

By  using  AI  to  create
trom,  and  Elon  Musk
warn  us  about  the  dan­
not likely to. That is why we need AI
researchers to actively involve ethi­
involve bans on certain kinds of us­
es of AI. While some of the most dif­
and regulation should look like closed captions on vide­ gers of AI and the coming cists  in  their  work.  Some  of  the cult  legal  and  ethical  questions
os  on  YouTube,  Google technological singularity. world’s largest companies are cor­ around  AI  —  involving  liability  for
We are told that AI is working mag­ but have only more recently been is  helping  all  persons nering the market for AI research­ independent decisions made by AI
ic, and also that it may lead to hu­ computationally feasible.  with  hearing  impair­ Ethics and regulation ers with backgrounds in mathemat­ — might not be questions we need
mankind’s ultimate destruction.  Apart from computational pow­ ment (but currently in a While it may sound trite, ics  and  computation:  Baidu, to answer as of now, given that we
er, AI requires copious amounts of restricted  number  of the greatest promise of AI Google,  Alibaba,  Facebook,  Ten­ are still far from strong AI, we still
Strong and weak AI data to learn. This data can either languages); by using AI for real­time is that of benecial change at a fas­ cent,  Amazon,  Microsoft,  Intel. have dicult questions to be asked
While we are far from “strong AI” be generated by the machine itself image  recognition,  visually  im­ ter rate than ever before, and accel­ They also need to employ ethicists. about harms caused by AI, everyth­
Pranesh Prakash (the idea of ‘thinking’ machines) we — imagine a machine being instruct­ paired  persons  are  provided  a erating. The greatest challenge of AI Additionally,  regulators  across ing from joblessness to discrimina­
is policy director of the already have “weak AI” all around ed  in  the  basic  rules  of  chess  and chance to have the world in front of is  the  same,  except  with  harmful the world need to be working close­ tion when AI is used to make deci­
Centre for Internet and us — from translation Apps to facial what  constitutes  “success”,  and them narrated to them. And it is not change. While technological capa­ ly  with  these  academics  and  citi­ sions.  But  for  governments  to
Society, Bengaluru recognition on social networks. But then  playing  millions  of  games just  in  rational  “thinking”  that  AI bilities — and with it human capabil­ zens’ groups to put brakes on both regulate, we need to have clear the­
for most marketers AI has just be­ against itself and using that as the can aid humankind, but also by per­ ities to use technology — are chang­ the harmful uses and eects of AI. ories of harms and trade­os, and
come  a  buzzword  for  any  form  of basic data for improving itself — or forming  emotional  labour  (as  mo­ ing  at  a  faster  pace  than  ever Some parts of this will involve laws that  is  where  researchers  really
algorithmic decision­making or us­ it has to be provided data. If the da­ vies  like  Her highlight).  These  be­ before, our ability to arrive at ethi­ regulating data which fuel AI, some need to make their mark felt: by en­
age of big data combined with self­ ta  being  provided  have  not  been necial  uses  of  AI  cannot  be cal norms regarding uses of AI and will  involve  empowering  consum­ gaging in public discourse and de­
#5 7 3 0 1 9

improvement.  Weak  AI  builds  on cleaned (whether in terms of accu­ denied. Despite the benecial uses our ability to regulate them in an in­ ers  and  citizens  vis­a­vis  corpora­ bate on what AI ethics and regula­
mathematical techniques that have racy  or  bias),  then  the  resultant of AI, scientists and leading think­ telligent  and  benecial  manner tions  and  governments  which  are tion should look like. And we need
been  developed  since  the  1940s, learning will also exhibit the aws ers like Stephen Hawking, Nick Bos­ have not nearly kept pace, and are using AI, and some other parts will to do this urgently. 



Rumours and reality FIFTY YEARS AGO MARCH 2, 1968

Crisis in UNCTAD
It is not true that the Centre is
The  second  U.N.  Conference  on  Trade  and  Development
discriminating against Tamil Nadu seemed to be facing a near­crisis to­night [March 1]. Unless so­
mething happens over the week­end, the conference on which
T. Ramakrishnan
millions of people in the developing world have pinned their
A renewed  campaign  about  Tamil faith for a better life, will end in failure. This is largely because
Nadu  being  “subjugated  to  the  all­ of disunity among the developed countries. While some pious
powerful”  Central  government  has declarations have been made by the developed countries and

been observed in certain sections of some had been very sincere in doing so, they are not coming
the  State,  ever  since  former  Chief forward  with  any  concrete  proposals  so  that  the  Contact
Minister  Jayalalithaa’s  hospitalisa­ Groups established could negotiate and come to some settle­
tion. Her death made matters worse ment. Talking to newsmen here [New Delhi] to­night, Mr. K.B.
not only for her party, the All India Lall, Deputy Leader of the Indian delegation, said that the con­
Anna Dravida Munnetra Kazhagam ference was already behind schedule by three or four days. So
(AIADMK), but also for the Bharatiya Janata Party (BJP). At far as the developing countries were concerned, they had al­
this time of turmoil in Tamil Nadu’s political ecosystem, it is ready discharged their double burden. 
worth examining the reasons for this.
The thrust of the campaign is that Tamil Nadu has got a A HUNDRED YEARS AGO MARCH 2, 1918.
“raw deal” in several areas such as culture, language and
economic development. Credible or not, it has vociferous Sir W. Meyer’s Speech.
advocates. The “failure” of the State government to get ex­ CCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCC
emption from the National Eligibility­cum­Entrance Test for Sir William Meyer rose to speak at 11.05 and his speech was lis­
admission to undergraduate courses in medicine, and the
CONCEPTUAL ACT ONE tened to with great interest and much additional interest lay in
decisions to implement the National Food Security Act and Gambler’s ruin the fact that he was presenting the last nancial statement, he
the scheme for turning around power distribution compa­ Mathematics A pact on transfer of prisoners being due to retire in August next. During the conclusion of his
nies, popularly called UDAY, have come in handy for those remarks about revenue and expenditure, Imperial, his state­
running the campaign. The method of the campaign entails This refers to the proposi­ Its intent is to help prisoners in the process of rehabilitation ment  that  revenue  surplus  amounted  to  two  million  three
the invocation of Jayalalithaa’s “virulent opposition” to cer­ tion that a persistent gam­ hundred thousand pounds was received with cheers and there
tain government policies and developments, even if they ap­ bler  who  continues  to Krishnadas Rajagopal custody from India to his undertaking  from  that were great cheers when the Finance Member announced that
pear to ignore the fact that she often ip­opped on some of stake a huge amount of his native country. On receiv­ country to administer the there was at present no necessity for adding to the fresh im­
these matters. For example, between September 2011 and bankroll  on  a  sucient The  Repatriation  of  Pri­ ing  such  an  application, remaining sentence on the posts imposed during the past two years and that the taxation
March 2012, she shifted her position on the Kudankulam nu­ number  of  risky  bets  will soners  Act,  2003  follows the  Centre  would  get  in prisoner. would be kept on the existing level. There was however no
clear power project. On the UDAY scheme, just weeks before eventually  go  bankrupt. the  dictum  of  the  legen­ touch  with  the  ocer  in Once  the  custody  is question, he said, while war conditions continued of reduc­
she fell ill, Jayalalilthaa gave her consent following certain This  happens  because  a dary  Supreme  Court charge  of  the  prison  and transferred to an ocial of tion of taxation. 
concessions extracted from the Centre. gambler  who  doesn't judge, Justice V.R. Krishna conduct  an  enquiry  into that  country  and  the  pri­
The BJP and AIADMK representatives have, unsurprising­ know  what  to  stake  on  a Iyer, as stated in the Char­ various aspects. These in­ soner escapes from custo­ CCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCC
ly, sought to counter this campaign, with mixed results. On bet is likely, at some point, les  Sobraj  judgment  of clude whether there is any dy  within  India,  any  per­
his visit to Tamil Nadu last week, Prime Minister Narendra to  bet  a  huge  portion  or 1978:  “Compassion  whe­ pending  inquiry,  trial  or son  shall  detain  the DATA POINT
Modi sought to set the record straight, explaining at several even all of his bankroll on rever possible and cruelty proceeding  against  the fugitive and produce him
public  events  how  Tamil  Nadu  was  benetting  under  va­ a bet that is stacked against only  where  inevitable  is prisoner;  whether  the before  the  nearest  police
rious schemes and projects of the Central government, es­ him and lose most or all of the  art  of  correctional convict  has  been  sen­ station.  The  convict  shall
pecially under those taken up since he entered oce. his money. Gambler’s ruin connement.”  tenced  to  death  or  con­ be  liable  to  face  the  pun­
It is a fact that Tamil Nadu ranks rst in terms of cumula­ is  used  to  emphasise  the The  humanitarian  in­ victed of an oence under ishment for escape.
tive expenditure incurred in Central projects of 16 infras­ importance  of  money tent behind the Act is to al­ military  law;  or  if  his The  same  conditions
tructure sectors costing more than 150 crore. The 2016­17 management  to  avoid  the low convicted foreign na­ transfer would be prejudi­ would apply for an Indian
Annual Report of the Ministry of Statistics and Programme chances of ruin. It was rst tionals  a  chance  to  get cial to the sovereignty, se­ prisoner transferred here
Implementation  says  the  Centre  had  invested  nearly proposed by French math­ transferred to their home curity  or  any  other  inter­ from a foreign country on
62,343 crore through 57 projects, accounting for around ematician  Blaise  Pascal countries,  and  prisoners est of India. a warrant. If the sentence
10% of the expenditure made for projects taken up all over during  his  correspon­ of  Indian  origin  in  other Then, the Centre would of  imprisonment  passed
the country. Eventually, the total cost of the projects in Ta­ dence  with  fellow  mathe­ states to be brought back seek information from the against  the  prisoner  in
mil Nadu is likely to go up to 85,000 crore. It is another matician Pierre de Fermat to  India,  to  serve  the  re­ country where the prison­ that  country  is  found  in­
matter that if one were to go by the parameters of the origi­ in the mid­17th century. maining part of their sen­ er  wants  to  get  trans­ compatible  with  Indian
nal cost of projects or the number of projects, Maharashtra, tences.  It  is  based  on  the ferred. This would include law,  either  regarding  its
Chhattisgarh, Uttar Pradesh and Karnataka are ahead of Ta­ CCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCC belief  that  being  close  to a check  on  whether  the nature  or  duration,  or
mil Nadu. Nevertheless, these numbers suggest that in the MORE ON their  families  in  their  na­ convict is indeed a citizen both,  the  Centre  may
broad  sweep  of  resource­allocation  politics  between  the
Centre and States, Tamil Nadu is not being discriminated
against. To an extent the core issue faced by “national par­
THE WEB 3 tive countries would help
prisoners in the process of
of that country or not; the
relevant  law  for  the  of­
fence  for  which  he  is  un­
make it compatible, by or­
In  2015,  India  also  ac­
What unleashed ‘The
ties” is that they sometimes have a shortage of representa­ The  2003  Act  allows  a dergoing sentence; the du­ ceded  to  the  Council  of
Beast from the East’?
tives in certain States who can forcefully articulate their po­ convicted foreign national ration of sentence for the Europe’s  Convention  on
sition.  That  may  also  explain  why  they  remain  unable  to to make an application to particular  oence  in  that the transfer of Sentenced
capture the main space in Tamil Nadu’s polity. the Centre to transfer his country;  and,  nally,  an Persons of 1983.
https://t.me/EStore33 https://www.estore33.com/ https://t.me/TheHindu_Zone



Picking his words carefully, Chandrash­ are  available  in  English  and  other ration from the folk story tellers, singers his contemporaries in the  Navya (mo­ without  an  understanding  of  the  con­
Pp q
Q ekhar  Kambar  says  his  top  priority  in
his new assignment as president of the
Mr. Kambar has also made a mark as
and performers of the region. After re­
ceiving  the  Kendra  Sahitya  Akademi
dernist)  tradition  in  Kannada  in  the
1960s and 1970s were deeply inuenced
text  could  be  dangerous.  He  is  also
deeply  aware  that  though  his  ctional
Sahitya Akademi will be to ensure that an astute administrator, having served Award in 1992, Mr. Kambar said the ex­ by  Western  writers  like  T.S.  Eliot  or locale is Shivapura, his readers are far
all languages get an equal status in the as the rst Vice­Chancellor of the Kan­ ploited  and  illiterate  people  of  his  vil­ Franz  Kafka.  He  recast  folk  plays  like away  from  it.  He  said  in  an  interview

Kambar, “temple  of  Sarva  Bhasha  Saraswati.”

The road map for achieving this will be
nada University at Hampi, an institution
set up to conduct multidisciplinary re­
lage “preserved and nurtured their ex­
periential  learning  through  songs  and
Sangya Balya and used forms like Baya­
lata and Lavani. However, though often
late last year: “The people of Shivapura
are  not  the  audience  of  my  work.  My
discussed at the next Akademi meeting search  on  various  aspects  of  Karnata­ stories.” It was an extraordin­ described as a “folk writer,” he is more readers  are  in  the  city,  probably  be­
heading later this month, he says, refusing to be
drawn into a conversation on whether
ka’s  ethos.  He  served  as  a  nominated
member of the Karnataka Le­
ary  event  that  he,  their
son,  “became  literate
appropriately a writer who chose a folk
idiom to tell modern tales. The imagin­
cause my poetry appeals to the villager
living in the heart of a city dweller.”
he feels that some languages are more gislative Council in 2004. and  capable  of  docu­ ary  place  Shivapura,  the  locale  where
the Akademi equal than others.
What is his idiom?
menting  these  expe­
riences in writing.”
many of his narratives including the lat­
est  novel  Shivana Dangura are  set,  is
What is his dream?
Outside the realm of his literary output,
What are his credentials? Mr. Kambar was born in Interestingly,  Mr. constantly trying to redene itself as it Mr. Kambar’s keen interest in harness­
Mr.  Kambar,  who  was  elected  last 1937 in a backward com­ Kambar  chose  to  dig comes face to face with colonial and ne­ ing technology to keep Indian languages
month to head the national academy of munity  at  Godgeri  in  the into his cultural past ocolonial forces. Shivana Dangura, for alive and robust is proof that he is not a
letters,  is  an  acclaimed  poet,  playw­ border district of Belagavi in to nd his muse instance, packs in electoral politics, in­ man lost in the past. With the late writer
right,  novelist,  folklorist,  lm  director north Karnataka. The linguis­ at  a  time ternational business interests, agrarian Poornachandra  Tejaswi,  he  lobbied
and academic in Kannada. He has to his tic and cultural idiom of his native when crisis, environmental degradation and hard  for  a  greater  role  of  the  govern­
credit  25  plays,  10  anthologies  of village  resonates  through  all ma­ multiple other modern themes. Though ment  in  bringing  Kannada  computing
poems,  ve  novels,  16  research  works his works. The rich sensual ny critics have sometimes faulted Mr. Kam­ up­to­date with the latest. He often ex­
and many academic papers. He brought imagery  that  his  works of bar for a temptation to slide into a sim­ pressed  exasperation  over  the  unres­
to  the  language  its  eighth  Jnanpith  in abound with and the ear­ plistic  and  reductionist  celebration  of ponsive government machinery, which
2010  and  has  won  a  string  of  other thy  north  Karnataka the past, his best works — especially the is quite unusual for Mr. Kambar.
awards  and  accolades,  including  the dialect that his charac­ poems — oer a ner nuance. He has of­
Padma  Shri.  Many  of  his  prose  works ters speak draw inspi­ ten  said  nostalgia  over  past  traditions BAGESHREE S.


further in 2014­2016, from 900 to 898. How did it Till  the  1970s,  fe­ the Prenatal Diagnostics Techniques Act Why does it Low  SRBs  starting
Pp q
Q While this is a highly disturbing trend, it
isn’t  new  for  India,  which  has  seen  a
come about? male  infanticide  was
the  preferred  way  of
which punishes healthcare profession­
als for telling expectant parents the sex
matter? from  the  Seventies
have led to large num­
consistent lowering of the SRB since the killing the girl child, notes a review in of a child with imprisonment and hefty bers  of  “surplus  men”  today  in  coun­
1970s.  In  natural  circumstances,  the the journal Genetics in Medicine. But in nes. In 2003, when technologies that tries  like  India  and  China.  There  are

The lowdown SRB  hovers  around  952  girls  for  every

1,000 boys. 
the  Seventies,  sex  selection  technolo­
gies like amniocentesis came about, in
allowed  gender­selection  even  before
conception  became  available,  the  act
concerns that skewed sex ratios lead to
more  violence  against  both  men  and
The number of girls born is naturally which  doctors  can  test  the  amniotic was  amended  to  become  the  Prenatal women, as well as human­tracking. In
on falling lower than the number of boys, and de­
mographers speculate that this may be
uid around a developing foetus for ge­
netic  abnormalities.  But  people  soon
Conception and Prenatal Determination
Act  (PC­PNDT).  By  any  token,  this  Act
India,  some  villages  in  Haryana  and
Punjab  have  such  poor  sex  ratios  that
nature’s way of osetting the higher risk realised  this  method  could  be  used  to has been a failure. In November 2016, a men “import” brides from other States.
sex ratio that  men  have  of  dying  —  male  babies
are  biologically  weaker  than  females,
determine the child’s sex and to abort it,
if female. Other technologies, including
report from the Asian Centre for Human
Rights  noted  that  between  1994  and
This is often accompanied by the exploi­
tation of these brides. 
What is it? A recent report from the and men have historically seen higher the  cheaper  and  less  invasive  ultra­ 2014, 2,266 cases of infanticide were re­
NITI Aayog said sex ratio mortality rates owing to risk­taking be­ sound, followed, allowing more people gistered in India, against 2,021 cases of What next? India  must  imple­
at birth (SRB) nationwide had dropped haviour and participation in wars. This to use them. As a 2010 report from the abortion  under  the  PC­PNDT,  even ment  the  PC­PNDT
from 906 in 2012­2014 to 900 in 2013­ evens out the sex ratio of a population Public  Health  Foundation  of  India though  abortions  outnumber  infanti­ more stringently, but must also dedicate
2015.  The  SRB  is  the  number  of  girls as it grows older. But India is a special (PHFI) puts it, these technologies gave cides today. In all, 17 out of 29 States had more  resources  to  ghting  the  prefe­
born for every 1,000 boys. In all, 17 of 21 case.  Its  SRB  is  far  lower  than  952  be­ son preference “a tiny, sleek technolog­ either  not  registered  any  case,  or  had rence  for  boys.  Last  week,  the  Drugs
large  Indian  States  saw  a  drop  in  the cause  of  the  preference  for  the  male ical nudge”. Families who were killing zero  convictions.  The  PHFI  report  in Technical Advisory Board decided that
SRB, with Gujarat performing the worst, child.  baby  girls  till  then  made  the  shift  to 2010 found major gaps in the training of ultrasound machines should be includ­
declining  53  points.  While  the  NITI This  means  we  are  killing  girl  chil­ abortions. A thriving market for sex se­ personnel  implementing  PC­PNDT. ed in the Drugs and Cosmetics Act, so
Aayog  report  used  data  up  to  2013­15, dren in the womb. As on today, around lection sprung up with doctors openly Poor training meant that they were un­ that their import is regulated. 
newer data from India’s Sample Regis­ 63 million girls are estimated to be ‘mis­ advertising their services. In 1994, the able to prepare strong cases against vio­
tration  System  show  the  SRB  fell  even sing’ in India because of such actions. government took notice and introduced lators to secure convictions. PRIYANKA PULLA


What did the party propose? was cementing a two­term limit on the heft,  just  out  of  the  incubator,  is  en­ ble blow­back by an army of disgruntled
Pp q
Q ■ The proposal by the Communist Party
of China (CPC) on February 25 to lift the
presidency. This was done in the hope
that a collective leadership, rather than
countering teething troubles. It would,
therefore, take years — perhaps decades
individuals  who  no  longer  can  board
the gravy train, on account of the deep
two­term limit on the tenure of the Pre­ an ultra­powerful individual — suscepti­ — for  Mr.  Xi  to  complete  China’s  eco­ military reforms.
sident  and  the  Vice­President  has ble to the pursuit of a Mao­style perso­ nomic  transition,  including  railing  the There  may  be  a  personality  factor

China wants evoked  a  high­voltage  response,  at

home  and  abroad.  Theoretically,  it
means China’s top leader Xi Jinping can
nality cult — would steer China’s post­re­
form destiny.
BRI, which plans to industrialise Eura­
sia through massive investments in in­
that may have persuaded Mr. Xi, who is
also  general  secretary  of  the  CPC  and
frastructure and connectivity.  head  of  the  Central  Military  Commis­
to empower remain President for life. The implica­
tions of the attempt, likely to be formal­
Is it a matter of concern?
■ Overseas, there has been an outpour­ Will he deliver?
sion,  to  take  the  gamble  of  staying  in
power indenitely. 
ised in the session of the National Peo­
#4 4 6 6 0 1

ing of concern ranging from ideology — ■ Mr. Xi’s half­nished anti­corruption By all accounts, Mr. Xi is a risk­taker.

Xi more ple’s  Congress  (NPC),  China’s
Parliament, on March 5 has resonated
China extinguishing hopes of an on­the­
road­to­democracy western style politi­
drive may also require continuity in lea­
dership. A new anti­corruption National
During his rst term, he skated on thin
ice  to  confront  powerful  region­based
deeply in the Chinese collective psyche. cal reform — to the geopolitical. Would shift from the workshop­of­the world to Supervisory Commission, which will be factions in the CPC. His recent focus on
Many see the move as the formal clo­ China now amplify its “hegemonic” mil­ a manufacturer  of  advanced  digitally established  at  the  session  of  the  NPC, eliminating poverty by 2020 appears to
sure  of  the  Deng  Xiaoping  era,  which itary assertion in the South China Sea, enabled high­end products, leveraging will  hunt  corrupt  “tigers”  and  “ies,” have gone down well among former mi­
began in the aftermath of the death of South  Asia  and  possibly  the  Indian Articial Intelligence, Internet of Things not­only in the CPC but also in the vastly grant  workers,  many  of  whom  are  re­
Chinese patriarch Mao Zedong, and the Ocean not far away? and  Big  Data  is  yet  to  reach  adoles­ expanding private sector. The moderni­ turning  to  the  countryside,  as  the  old
beginning of a neoauthoritarian era of cence.  sation of the People’s Liberation Army economy declines. With these seeming­
President Xi.  Why was this step taken? The  overheated  economy  has  to  be (PLA) is also at a critical stage. Mr. Xi’s ly popular moves, Mr. Xi is likely to have
Hoping to prevent another disaster, ■ There  appear  to  be  at  least  three de­leveraged to prevent a hard landing, rm hand may be required for long to built impressive domestic political capi­
during  which  millions  perished,  espe­ broad themes that may explain China’s even if it means a fairly sharp decline in rid the PLA of corruption. Already the tal, which he may now be ready to lever­
cially in the Cultural Revolution, which decision to empower Mr. Xi indenitely. the  Gross  Domestic  Product  rates.  Be­ anti­corruption drive has led to the r­ age by opting for an open­ended tenure
Mao could steer with his unrivalled grip First, China’s transition into one of the sides, Mr. Xi’s trademark Belt and Road ing  of  over  100  Generals.  That  means in oce.
on  political  power,  Deng  introduced most  powerful  nations  in  the  world  is Initiative (BRI) to reinforce Beijing’s ge­ Mr. Xi has to complete the task of re­an­
new constitutional rules. One of them still  very  much  a  work­in­progress.  Its oeconomic  and  arguably  geopolitical choring the PLA, immune to the possi­ ATUL ANEJA


The Oscar will go to...: At the 90th

Pp q
Q Academy Awards in Los Angeles on
Sunday (early Monday for viewers in
India), all stops are being pulled out to
avoid last year’s embarrassment when

4 the wrong Best Picture winner was
announced. Actors Faye Dunaway and
Warren Beaty received the wrong
envelope, and they announced La La
March, 2018 Land as the winner, instead of
Moonlight. This year, other
controversies have erupted following
the sexual abuse allegations against
Hollywood producer Harvey Weinstein,
whom the Academy has suspended. Last
year’s Best Actor Casey Aeck, who has
settled harassment claims, is not
attending. Fox Searchlight’s fantastical
romance The Shape of Water and its dark
comedy Three Billboards Outside Ebbing,
Missouri are the front runners for the
Best Picture prize. Pictures show
Frances McDormand, who stars in Three
Billboards Outside Ebbing, Missouri and
is nominated for Best Actress, and Sally
Hawkins and Octavia Spencer in a scene
from The Shape of Water.  AP *


Work is going on at a brisk pace to com­ Apart  from  arterial  and  sub­arterial bungalows and a maze of roads includ­ Tenders  have  been  just  called  for
Pp q
Q plete the roads leading to Andhra Pra­
desh’s new capital, Amaravati, but the
roads that are being built, the other sig­
nicant projects that have so far been
ing  those  as  ambitious  as  the  express­
way intended to link the faraway Anan­
building  another  bridge  across  river
Krishna from Ibrahimpatnam in Krish­
designs  for  the  various  buildings,  in­ completed are two universities — SRM tapur  to  Amaravati.  The  government na district to Amaravati. Already 10,000
cluding the Secretariat, are still being ­ and Vellore Institute of Technology.  faced legal wrangles in the form of pu­ plots  given  to  the  farmers  under  the

The road nalised. About 33,000 acres of lush agri­

cultural  land  on  the  banks  of  the
The  government  had  laid  stress  on
the designs of the Raj Bhavan, the Legis­
blic interest litigation petitions against
the  construction  of  Amaravati  at  the
land pooling scheme, which began on
January  1,  2015,  have  been  registered
Krishna, about 12 km to the northwest lature Complex, the High Court and the chosen location and in the selection of and 200­300 are getting registered ev­
to Andhra’s of Vijayawada, has been earmarked for
Chief Minister N. Chandrababu Naidu’s
Secretariat,  which  it  sent  many  times
for  revision,  and  it  is  currently  under
the master developer.  ery day.
The Chief Minister has instructed o­
dream project, estimated to cost 3 lakh process  by  Foster+Partners  and  other What about funding? cials  to  ground  the  core  capital  soon,
new capital crore. The foundation was laid by Prime
Minister Narendra Modi on October 22,
consulting rms. 
The  perspective  plan  of  the  capital
The  State  government  has  received
2,500 crore from the Central govern­
having  nished  much  of  the  planning
and tied up funds. 
2015.  region, which encompasses 26 mandals ment  and  is  likely  to  get  more  funds. Nevertheless, considering the magni­
in Guntur district and 30 in Krishna dis­ The World Bank had come forward to tude  of  the  task,  it  is  going  to  take  at
Why is it taking so long? tricts, has been readied. This includes lend $1 billion for road infrastructure in least  two  years,  if  not  more,  to  trans­
The  government  is  spending  about the  blueprints  for  transportation,  tou­ the capital region, and 10 priority roads form  the  entire  capital  region  into  a
31,615  crore  for  infrastructure  work, rism and townships.  are poised for completion at the end of world­class city.
setting  the  stage  for  the  start  of  con­ this year.  The  State  government  is  now  func­
struction  of  permanent  facilities  in  a What are the hurdles? tioning  from  the  Interim  Government
few months.  Preparation of a slew of detailed project tional  competitive  bidding  took  time. When will it be ready? Complex built at Velagapudi nearby. Sit­
Work on government oces is yet to reports (DPRs), various procedures in­ The capital city’s master planning and The construction of the iconic govern­ uated  nearby  are  the  temporary  As­
take o as the designs by Foster+Partn­ volved  in  mobilising  funds  from  the engineering  design  took  up  to  two ment buildings is likely to begin in a few sembly and Council halls under a single
ers and architect Hafeez Contractor are Central government and other lending years. Then there is the sheer scale of months, and the laying of the rst oor roof. 
not yet in place. The capital is coming agencies,  including  the  World  Bank, the  project,  like  the  construction  of of residential quarters for government
up on 217 sq km.  and awarding projects through interna­ 4,900­odd residential units, nearly 200 employees later this month.  V. RAGHAVENDRA
https://t.me/EStore33 https://www.estore33.com/ https://t.me/TheHindu_Zone


Humpty Dumpty is tougher than the male ego

Men who are pampered at home end up with bloated egos that can burst at a mere pen prick. This makes them unt for a world of dierences 
reason behind such violent hysterics by tional  Hindus  are  not  that  far  behind. wives or sisters, if they dared disagree:
men.  Yes,  no  matter  if  the  rampaging No, actually, they seem to scampering batter it, burn it down, smash it. They
crowd is Hindu or Muslim, Gujjar or Jat, to catch up in some Hindutva circles. rave and rant. They bluster and bully.
Tamil or Rajput, it is predominantly — Growing  up  in  such  circumstances, So every time Muslim youths get hys­
usually entirely — male. All of these hy­ with women to agree with them and not terical over a novel they haven’t read or
perventilating  men  are  driven  by  one question their opinions or decisions, it Hindu  youths  throw  a  tantrum  over  a


factor: the male ego, which is often so is no wonder that so many Indian and lm  that  has  not  been  released,  I  sus­
Tabish Khair pampered as to be utterly fragile. Pakistani  males  cannot  take  any  die­ pect part of the fault lies with the wo­
is  a  novelist  and  academic  who  works  Of course, this is not conned to In­ rence or criticism. They are always get­ men back home, who cook them chap­
in  Denmark dia. The Pakistani or Arab male ego is as ting their feelings hurt. One is reminded patis, fetch them their slippers, admire
pampered.  As,  in  dierent  ways,  are of the joke about samosas, pakoras and their  petty  prejudices  and  tall  stories,
After the round of violent hysterics over male egos in other countries, though so­ similar dishes: “Do not say no to them; and do not contradict their opinions.
the lm Padmaavat, some people wrote metimes not as much. In some parts of they too have llings!” I feel like begging: please, mothers,
to me and asked me to take up the issue Europe, the male ego — though still at wives,  sisters,  grandmothers,  aunties,
in this column. But I hesitated. After all, times  bloated  —  has  lost  many  of  its Indian subcontinent, because that is the Women  have  to  be  careful  about From homes to streets please stop pampering the sons in the
these things happen all the time in In­ more monstrous dimensions. And that socio­geographical space I know best. what they wear and say, where they go. But it is not just that the ‘llings’ of ma­ family.  You  are  giving  them  bloated,
dia. And not just in India, to be honest. is  because  women  in  these  parts The mother is making a choice dish. They have to be diffident and ‘modest’. ny  men  are  incredibly  fragile;  they  al­ pampered, fragile egos that can burst at
How often can one condemn the va­ stopped pampering the male ego a few She  puts  it  aside,  without  tasting  it, In a hundred little ways, men are made ways pour out into the streets. Humpty a mere pen prick. You are making them
rious  manifestations  of  such  dramatic decades back. Thankfully. You will not­ waiting  for  the  husband  to  come.  Or, to  feel  intelligent,  good,  powerful, Dumpty was much tougher. These men unt for a world of dierences. Worse
ts by crowds of men incensed over so­ ice that men in these countries do not what happens even more often is that knowledgeable,  right,  smart,  and  at­ do not know what to do in the face of that that, because dierences are inevit­
mething they have not read or seen? Al­ go  out  and  throw  violent,  public  tan­ she keeps it for the son, but not necessa­ tractive  by  the  women  in  their  lives. opposition.  They  cannot  engage  and able  in  the  world,  such  men  can  only
so,  what’s  the  use  of  such  condemna­ trums over dierences of perception, or rily  the  daughter.  Or  for  the  daughter (And I am not even talking of female in­ discuss,  they  cannot  debate  or  con­ destroy themselves or the world.
tion, which is only read with sympathy if they do, the numbers are much small­ only after the son has partaken of it. fanticide, dowries or marriages, which verse, they cannot even take recourse to And, grandmothers and mothers, if
in like­minded circles, where people are er, their ts shorter and less dramatic. Men  break  in  and  interrupt  women are usually far more rigorously arranged the due process of law. you really have an urge to pamper, why
less inclined to public tantrums? But let’s face it: the male ego remains even in educated circles far more often for the bride than the bridegroom.) So  used  are  they  to  shouting  down not pamper the daughters of the family?
largely  pampered  almost  everywhere. than women are permitted to interrupt Islamists have attuned an entire reli­ the women in their lives that they can Mostly,  they  have  not  been  pampered
Fragile egos everywhere This  pampering  starts  early  and  lasts men. Sisters turn to their little brothers gion — one that gave women some early only shout in public too. They go out on for centuries. And they never go out and
Instead,  I  thought,  perhaps  I  should throughout one’s life, despite occasion­ for  opinions;  wives  do  not  contradict rights — to sustain and consolidate this the streets and treat public property as, burn buses or stone people when their
write  about  what  I  consider  the  core al setbacks. Here I will talk only of the their husbands. pampering  of  the  male  ego.  But  tradi­ one sadly fears, they would treat their opinions and beliefs are thwarted.

India’s top 10 mutual funds Susm in the simplest terms 

Confused about investments? Here’s a list curated exclusively for you  Amir Khusrau oered to exchange all his works for this one book 
through investments in companies en­
gaged  in  the  cultivation  of  potatoes,
onions, tomatoes, and weeds. Strongly
recommended for people high on agri­
culture and stu.
4.  Focussed  Gujarat  Model  Wealth

Multiplier Fund: This is a super­achiev­
G. Sampath er fund which recently delivered a stu­
Rana Safvi
is  Social  Aairs  Editor,  The  Hindu pendous  return  of  16,00,000%  in  12 is  a  historian,  author  and  blogger 
months.  Long­term  investors  can  ex­ documenting  India’s  syncretic  culture
I have  nothing  personal  against  ac­ pect to multiply their wealth by 300%
countants, chartered or plain. In fact, every ve years. Hazrat Nizamuddin Auliya, who lived
some  of  my  best  friends  are  accoun­ 5. Lynchman Sachs Cow Protection from 1238 to 1325, is an extremely pop­ RANA SAFVI
tants. But all things considered, you’ll Fund: The fund aims to achieve quick, ular Su saint of the Chishti Order. The
agree when I say that the world would of anti­nationals have made it almost short­term gains by investing in direct Nizamuddin  Dargah  (mausoleum)  in
be  a  much  improved  place  without impossible to nd a safe investment. action and related instruments for the New Delhi is visited by thousands ev­
accountants. Real estate is out, unless you want protection and appreciation of Indian ery week. He had two disciples, both
Anthropologists  and  evolutionary to  help  debt­stricken  developers  of­ cows  (excluding  bualoes  and  other well­known poets of their time: Amir ni,  commonly  known  as  Amir  Hasan tions  supported  by  examples.  It  is  a
psychologists  tell  us  that  the  human oad their unsold inventory. Fixed de­ dark­coloured cattle). Khusrau and Amir Hasan Sijzi. Next to Sijzi or Hazrat Amir Hasan Dehlvi, was lively speech that captures the reader’s
brain has not evolved to live in a socie­ posits are also out, unless you want to 6.  Jumlanomics  Large  Cap  Acche Hazrat Nizamuddin Auliya’s shrine lies also buried there. He too had been or­ imagination.” It is also important be­
ty that includes Form 16. Just imagine help  NPA­aicted  banks  with  cheap Din Fund: This fund seeks to generate the shrine of Hazrat Amir Khusrau. It is dered  to  leave  Delhi  for  Daulatabad, cause the saint himself checked the ac­
if all the world’s accountants were to funds.  And  I’m  betting  you  already long­term  capital  growth  through  an called the Choti Dargah. This is the sto­ and was never to return. count  for  veracity.  Very  simply  writ­
disappear through a wormhole into a own  half­a­dozen  insurance  policies active  diversied  portfolio  of  equity­
#4 4 6 6 0 1

ry of the shrine of Auliya’s other disci­ If Amir Khusrau captured Hazrat Ni­ ten,  this  book  is  an  important

parallel  universe  from  where  it’s  im­ whose premiums are killing you softly. related instruments of companies that ple, Amir Hasan Sijzi.  zamuddin  Auliya’s  teachings  in  his historical,  social  and  literary  docu­
possible to come back. The immediate So  that  leaves  equities  as  the  only are beneting from all the empty pro­ On a recent trip to Aurangabad, I vi­ songs  and  poetry,  Amir  Sijzi  did  the ment  as  it  records  contemporary  life
benet would be no more income tax, option.  After  extensive  research  and mises made to the public. However, a sited Khuldabad, also referred to as the same in the famous compilation titled and society.
which means no more running around analysis, I have curated, exclusively for lot depends on timing your entry and valley of saints. Most people know it as Fawa’id­al­Fu’ad,  which  contains  the Professor K.A. Nizami has written in
to  make  last­minute  tax­saving the  loyal  readers  of  this  column,  the exit between elections. the burial place of the Mughal empe­ literary discourses of Hazrat Nizamud­ his preface to the English translation of
investments. country’s top 10 mutual fund (MF) of­ 7.  Love  Jihad  Mid­Cap  Skull  Cap ror Aurangzeb, but there is much more din Auliya. Unlike Amir Khusrau who Fu’ad by  Bruce  Lawrence:  “It  soon
Yes, I am aware it’s that time of the ferings to bet your money on. Needless Fund: This is an aggressive fund that to the area. There is a reason why Au­ became  his  disciple  when  he  was found  a  distinctive  place  in  Muslim
year when many of you, especially the to  say,  all  of  them  are  eligible  for  in­ seeks to generate short­term political rangzeb had asked to be buried there. around eight years old, Amir Sijzi be­ mystic literature.” In fact, Amir Khus­
salaried class, are racing to meet the come  tax  benets  under  Section  80 gains by investing in xed income inse­ came Auliya’s disciple quite late in life, rau oered to exchange all his works
deadline  for  submitting  investment DDLJ. So here goes: curities, with a particular focus on in­ The valley of saints when  he  was  already  an  established for it.
proofs to Accounts. Now that the good 1. Vande Mataram Bhusmani Advan­ securities of the majority. When Sultan Muhammad bin Tughluq poet and called the Saadi­e­Hind. Amir
times are nally here and you’re mak­ tage  Fund:  This  fund  invests  only  in 8.  Pick  Your  Sena  Oended  Senti­ ordered in 1327 that his capital be shift­ Sijzi was born in Badaun in Uttar Pra­ The shrine and some sugar
ing tonnes of money, I know you are companies that have made it compul­ ments Fund: This fund invests only in ed  from  Delhi  to  Deogir,  which  he desh in 1254 and died in Daulatabad in When  I  reached  Khuldabad,  I  had  to
seeking the best avenues for convert­ sory for employees to sing Vande Mat­ the best of the large cap, oence­tak­ named Daulatabad, he instructed the 1337. ask  many  people  about  this  shrine.  I
ing your rapidly growing savings into aram every time they apply for leave, ing Senas in the country, and seeks to elites, nobles, officers, common men, Saiyid  Zaheer  Husain  Jafri,  profes­ was told to look out for a big gate with
insanely protable investments. punch in, punch out, or check What­ generate medium­term capital appre­ and even the saints to shift with him.  sor at the department of history at Del­ an old man sitting in front of it. This
I am  also  aware  that  in  the  invest­ sApp. Recommended for patriotic in­ ciation by converting free publicity in­ The Su saints,  1,400 of them, de­ hi University, says that Fu’ad was the was  to  the  west  of  Khuldabad  and  it
ment  declaration  form  that  you  sub­ vestors who go to the movies only for to income­generating assets. cided to settle in an area near Daulata­ rst book of its kind in India. It was for seemed as though not many people vi­
mitted last year, you had declared in­ the pleasure of standing up for the na­ 9. Live Life Kingsize Nirav­Vijay Fi­ bad. The shrines of these saints dot the the rst time that anyone had written sit this place. I found the old man, the
vestments  of  30  lakh  from  your  10 tional anthem. nancial  Services  Fund:  Rated  a  ve­ area, which is why that place was in­ about  the  day­to­day  interactions, caretaker, sitting in front of a big gate,
lakh salary so that they didn’t acciden­ 2. Black Rocks Temple Tons Infras­ starrer  by  Choksi  Research,  this  is  a itially called Rauza (shrine). After Au­ reactions  and  teachings  of  a  Su which  he  opened  when  my  car
tally deduct 40 lakh as income tax. tructure  Fund:  This  fund  invests  in debt  fund  with  a  special  love  for  the rangzeb’s burial it was renamed Khul­ Shaikh  in  his  khanqah.  He  says:  “In stopped there. He took me inside and I
But relax. Many years ago, I used to rms devoted to building the country’s banking sector. Recommended for in­ dabad as he was given the posthumous this  book,  you  nd  the  principles  of oered my prayers.
work at a personal nance suicide hel­ temple infrastructure. It is also bullish vestors who can leave the country at title of khuld­makani (hw who resides Susm being talked about in the sim­ It is believed that the original copy
pline for people who had lost all their on enterprises involved in the manu­ short notice. in  paradise).  Famous  saints  such  as plest of terms by the great Shaikh, and of the Fawa’id­al­Fu’ad is buried with
savings  to  bad  investments.  So  I  do facture and transportation of rocks for 10. Hindu Rashtra Emerging Oppor­ Shah Raja Qattal, Shaikh Burhanuddin we also see that every section of socie­ Amir Hasan Sijzi as per his will. The ca­
possess some expertise in money mat­ the building or destruction of religious tunities Fund: This is a ‘fund of funds’ Gharib, Shaikh Muntajibuddin and Au­ ty is represented. The Shaikh is not on­ retaker  told  me  that  children  who
ters. This is an important life skill these monuments. Highly recommended in that achieves appreciation in its net as­ rangzeb’s spiritual master, Shaikh Zay­ ly talking to the elites but to the com­ can’t  talk  are  brought  to  this  shrine
days  because  even  though  things  are view  of  the  favourable  business set  value  by  converting  the  capital nuddin Shirazi, are buried there.  mon man as well. It’s not that Shaikhs and given sugar, which is believed to
going  well  —  the  GDP  is  booming, climate. gains of all other funds into gains in the It was while I was researching why didn’t speak earlier, but a mature scho­ give  them  the  power  of  speech.  On
onions  are  aordable,  and  jobs  are 3.  TOP  to  POT  Rural  India  Growth capital.  It  also  invests  aggressively  in this place is called the valley of saints lar, recognising the value of these dis­ hearing that I was a writer, the caretak­
plentiful  so  long  as  you’re  not  snob­ Fund: A diversied fund that seeks to rms with a strong R&D focus on Con­ that I found that Amir Najm al­Din Ha­ courses, recorded it for posterity. The er oered me some sugar to sweeten
bish about selling pakodas — a handful provide  long­term  appreciation stitutional Innovations. san Dihlavi ibn Khwaja Ala al­Din Sista­ entire book is in the form of conversa­ my pen. I pray that it works. 

What the ruler and the ruled owe one another 
We owe it to ourselves and to each other that there be something like Dhamma, a constitutional morality that guides us all
trative measures inspired by public mo­ to comply, with one’s conscience, as it What  is  the  takeaway  from  this  an­
rality and becomes a normative ruler — were. In short, rule by Dhamma may al­ cient  conception  of  Dhamma­inspired
the  just  ruler  who  brings  peace  and so be viewed as an attempt to transform Chakravartin? Not the idea of kingship
prosperity  to  his  subjects.  If  he  con­ brute  power  into  moral  authority  — (or the rule of one man), of no value in a
quers other kingdoms, he does so not commands  are  followed  because  they democratic republic. Nor the idea of the
by physical force but by moral appeal. are seen to be good, not merely because ruler as our father, our ‘maibaap’. In a
People submit to his rule not from coer­ the ruler so commands.  democracy, we rule collectively; at least

Rajeev Bhargava cion but voluntarily, out of respect for This does not exhaust the political di­ as equal citizens, we rule and are ruled

is  a  political  theorist  with  the  Centre  for  the his  adherence  to  the  principles  of mension  of  Dhamma,  however.  For  it in turn. But even our own rule can be­
Study  of  Developing  Societies,  New  Delhi Dhamma.  must  also  include  what  the  king  owes come  arbitrary,  where  power  is  exer­
his  subjects.  Pillar  Edict  6  elaborates cised by popular whim rather than by
The Arthashastra is not the only source The Asoka template what this is: lokassa hitasukhaye (wel­ predictable,  stable  norms  emanating
of  political  thinking  in  India.  Another The king who rst embodies the idea of fare and happiness of all living beings in from collective reection. So, the takea­
tradition exists from which we can learn a moral ruler or the ‘normative king’ is this  world),  and  hereafter  in  swarga way is that we owe it to ourselves and to
much, which is as relevant in our own, none other than Asoka. Before him, or (heaven).  According  to  Pillar  Edict  4, each  other  that  there  be  (a)  impartial
very  dierent  context  of  popular  rule before he turned his back on the tradi­ later, to tame the institution of kingship his  subjects  though  qualitatively  die­ the king's officials owe something to the rule of law which checks abuse of popu­
(democracy) as it was in ancient times.  tion of physical conquest and violence itself, to limit his own absolute power.  rent from what the subjects owe him.  subjects too — samata (impartiality), vi­ lar power, saving us, the people, from
I am  thinking  here  of  a  tradition  in to become the Chakravartin, the right­ If Dhamma is a higher moral princi­ What  the  subjects  owe  to  the  king yohala or vyavahar samata (impartiali­ acts that we might come to regret later
which the idea of the Chakravartin, the ness or wrongness of actions was deter­ ple above not just the ruled but the ruler and his officials is obedience to his com­ ty in the social domain) and damda sa­ and that binds even those we have tem­
wheel  turner,  is  of  great  signicance. mined  solely  by  the  king  himself.  The too, then we have within our midst not mands. But these commands are not his mata (impartiality  in  the  domain  of porarily  chosen  to  govern  us;  (b)  so­
The wheel that these great rulers turn is law was not applied consistently or un­ just  what  the  ruled  owe  their  rulers, personal whim but ow from Dhamma retributive punishment).  mething like Dhamma, a constitutional
the wheel of Dharma or Dhamma (law iformly but in an extremely partial and but,  in  turn,  what  the  ruler  owes  the itself.  Furthermore,  the  Asokan  Pillar morality — justice, tolerance, freedom,
inspired by morality) — just as the Budd­ arbitrary manner. Thus, Rajas often re­ ruled. The politico­moral order stands Edict  7  claries  that  compliance  to Lessons for today equality  and  civic  friendship  —  that
ha turned the wheel of Dhamma in the warded  or  punished  their  subjects  to above  the  king,  at  least  partially.  The Dhamma  must  arise  largely  from  nijj­ In the reign of Dhamma, the king is not guides  us  all,  the  ruler  and  the  ruled.
religio­philosophical sphere, just so the serve  their  own  idiosyncratic  moral head of the family is as much part of it as hattiya (persuasion), not solely from ni­ just a ruler but a leader, one who leads And our elected representatives owe it
Chakravartin turns  it  in  the  political sense or personal interests. But now, by his wife and children are. Likewise, the yama (legislation). And we can be per­ his subjects by example. Apart from be­ to us that they be not merely rulers but
sphere.  The  turning  of  the  wheel  is  a fashioning the idea of Dhamma, Asoka king is part of the political order just as suaded  only  when  something  makes ing a father to all (important in that con­ moral  exemplars,  faithful  adherents
metaphor for a radical restructuring of detached his personal views from what much as his subjects are. And just as all sense to us; when what is commanded text),  Asoka  tried  to  be  one  who  saw themselves of the rule of law and consti­
the world in accordance with a politico­ is morally right. By submitting to what is members of the family owe something, accords  with  what  one  understands further and clearer than others, some­ tutional morality. The Chakravartin tra­
moral vision. The king launches an en­ morally right, he sought to save himself though not the same thing, to each oth­ Dhamma to require. Everyone must fol­ times a teacher, sometimes a healer; al­ dition remains a valuable resource for
tirely new set of political and adminis­ from acts that he might come to regret er, just so the king owes something to low Dhamma out of an inner disposition ways, a moral exemplar. our democratic republic.
https://t.me/EStore33 https://www.estore33.com/ https://t.me/TheHindu_Zone




The saron breeze in the Northeast
Most regional parties prefer the BJP as their national partner, but managing contradictions won’t be easy 
connect to the separatist National contradictions. It now seems those merged  nearly  four  decades  ago.
Liberation  Front  of  Tripura who  swear  by  Kautilya  seem  to While  IT  investments  would  ap­

Small arena, big win (NLFT), and the CPI(M) cadre is no

match  for  the  armed  guerrillas
handle  it  better  than  those  who
preach Marx and Engels, at least in
peal to the young, both tribals and
Bengalis, the dam decommission­
For the BJP, the import of its victory  who  back  the  IPFT’s  young  mili­ India. ing may open the path for ethnic
tant cadres in the remote hill inte­ reconciliation which the Marxists
in Tripura goes beyond numbers  Subir Bhaumik riors.  But  by  not  endorsing  the A bid for all three overlooked  at  their  own  peril  by

here is a reason that the Bharatiya Janata Party is Twipraland  demand  and  by  not The BJP parliamentary board has trying to play the wild card of Ben­
disproportionately pleased with its performance giving the IPFT the majority of the expressed  the  hope  that  despite gali chauvinism.

in Tripura, which sends only two members to the f the three States whose As­ ST reserved seats (11 contested by not getting a clear majority in Na­ In Nagaland, the BJP has to de­
sembly  election  results the BJP, nine by the IPFT), the BJP galand  and  also  the  Congress liver  a  nal  settlement  in  a  way
Lok Sabha. From zero to 35 seats in the 60­member As­
were declared on March 3, sent a clear message it would not emerging as the single largest par­ that pleases most, if not all, rebel
sembly in ve years is unarguably no mean electoral ac­ Tripura’s was doubtlessly the most be a junior partner to its ally, as in ty in Meghalaya, the BJP will form and  political  factions.  This  is  no
complishment. But having done this by beating the Left stunning. Tripura has been the saf­ Jammu and Kashmir. That got the the  government  in  both  these easy  task  in  a  very  divided  tribal
Front, its strongest ideological opponent, even if not est Left bastion since the Commu­ BJP  much  of  the  tribal  backing, Christian­majority  States.  Again, society.
the biggest political threat nationally, has given Prime nist  Party  of  India  (Marxist)­led and  also  of  Bengalis  in  rural  re­ the  BJP  seems  to  have  managed In Meghalaya, where the BJP ap­


Minister Narendra Modi and BJP president Amit Shah a Left Front rst swept to power in mote interiors who saw support to the  National  Socialist  Council  of pears  to  have  managed  to  deth­
special satisfaction. Mr. Modi wanted a victory in Trip­ 1978.  Only  once  since  then,  in the BJP as their safest security op­ Nagalim  (Isak­Muivah)  —  NSCN rone Chief Minister Mukul Sangma
1988, did the Left Front lose to the tion.  (IM)  —  to  back  its  bid  for  power (who led the Congress to emerge
ura to be celebrated as much as the victory in Uttar Pra­
Congress­TUJS (Tripura Upajati Ju­ Then  by  absorbing  almost  the with its new found ally and the Na­ as  the  single  largest  party),  it
desh, which sends the largest number of members to ba Samity) alliance, but it returned entire Congress­turned Trinamool ga People’s Front (NPF) may join would have to hold together a coa­
the Lok Sabha. Mr. Shah saw in Tripura a reason for his to power in 1993. Since then it has Congress leadership in its fold, the That  explains  the  BJP  sweep  in in  as  well,  all  apparently  to  pave lition of disparate regional players;
party workers in West Bengal and Kerala to be extreme­ been in power, with Manik Sarkar BJP ensured that it ran away with Agartala and other urban areas. So the  way  for  a  nal  settlement  of ensuring the survival of such a coa­
ly  happy.  The  BJP  likes  to  imagine  that  the  Left  has as Chief Minister since 1998. So for the  30%  Congress  votebank.  In with the tribal vote and the middle the Naga imbroglio. Failure to de­ lition  will  not  be  easy  in  Megha­
wielded a disproportionate inuence on political dis­ the Bharatiya Janata Party (BJP) to Tripura, the ght has always tend­ class urban Bengali vote swinging liver a nal settlement more than laya’s ‘aya ram gaya ram’ politics.
course, resulting in pushing the entire Sangh Parivar in­ emerge out of nowhere and score ed to be between the Left and the its way, all that the BJP needed was two years after signing the Frame­
a spectacular victory by getting a anti­Left. With the Congress deci­ a small swing in the rural Bengali work Agreement would have nor­ Message for West Bengal
to a place of political isolation and unacceptability. It is
majority  in  the  Assembly  on  its mated and seen as the B­team of vote.  mally  jeopardised  the  poll  pros­ Most regional parties in Northeast
true that the BJP’s diculties in nding allies for much own is nothing short of a miracle. the Left, with Congress president While  much  of  that  remained pects of the BJP, especially after it now prefer the BJP as their nation­
of the eighties and the nineties had a lot to do with the Beneath  this  surprise  lies  a  cob­ Rahul Gandhi avoiding any attack with the Left (which is marginally fell  out  with  the  ruling  NPF,  but al  partner,  and  not  the  Congress
Left, particularly the Communist Party of India (Mar­ web  of  contradictions  that  the against Mr. Sarkar, the anti­Left vo­ behind  the  BJP  in  overall  vote party general secretary Ram Mad­ which  has  a  tribal  base, but  ma­
xist), which propped up an eective secular platform BJP’s election managers, especial­ ter  had  no  option  but  to  go  with share), in the deep interiors domi­ hav’s political engineering in trig­ naging the contradictions will be a
for regional parties opposed to the Congress. If the BJP ly  Sunil  Deodhar,  Prime  Minister the BJP as it was seen as the only nated by the IPFT’s militant cadre, gering a successful split and then a full­time  task.  Meanwhile,  the
kept its core Hindutva issues on the back burner during Narendra Modi’s poll manager in viable option to dethrone the Left. the Bengali settlers seem to have taming  the  main  NPF  and  the Tripura results will denitely wor­
Varanasi,  seem  to  have  managed The  middle  class  Bengali  vote voted  against  the  Left,  as  it  was NSCN  is  something  that  would ry one Chief Minister in particular
the  Vajpayee  years  in  government,  then  it  was  in  no
so well. swung the saron way because of seen to be no longer capable of de­ have done Kautilya proud. — Mamata  Banerjee  in  West  Ben­
small measure due to pressure from its allies who were the Left’s poor track record in em­ fending them in the event of a re­ But now the challenges. In Trip­ gal. It is easy to see why she spoke
earlier part of a Left­backed grouping that treated the The Tripura manoeuvre ployment generation, forcing Trip­ surgent tribal insurgency.  ura,  the  BJP  has  to  deliver  on  its of  Left  arrogance  and  Congress
Congress as the biggest enemy and the BJP as beyond By striking an alliance with the tri­ ura’s  best  brains  to  seek  jobs  in Fear  of  the  unknown  always development  promise  —  the  new missteps in not aligning with her
the pale. The real story in Tripura is of course the col­ bal  Indigenous  People’s  Front  of Pune, Bengaluru and Hyderabad. haunts  the  rural  Bengalis  who Chief  Minister  may  do  well  to  go party  in  Tripura.  She  seems  to
lapse of the Congress vote­bank. Clearly, the anti­Left, Tripura  (IPFT)  which  demands  a Mr.  Sarkar’s  refusal  to  meet  the have borne the brunt of tribal in­ for roadshows to attract big ticket know that she will be the next to
anti­incumbency vote, which includes the tribal vote, separate tribal State of Twipraland captains  of  IT  industry  during  a surgency  since  the  violence  of investments to leverage the IT ga­ face the saron re.
has moved completely to the BJP. A tie­up with the Con­ it wants carved out of the autono­ 2015  Tripura  Conclave  organised 1980 — and a dominant BJP with a teway  and  may  consider,  for  in­
mous district council of the State, to  leverage  Agartala’s  emergence majority of its own was their best stance,  decommissioning  the Subir Bhaumik, a former BBC bureau
gress, therefore, would not have been the answer to the
the BJP assured itself of a sweep in as  India’s  third  Internet  gateway bet to tame the IPFT and nip the 10MW Gumti hydel project to re­ chief for East and Northeast India, is
Left’s loss in Tripura, where it ruled for 25 years. What the  20  seats  reserved  for  Sche­ did  not  go  down  well  with  Gen­ Twipraland  demand  in  the  bud. claim thousands of acres of fertile editorial consultant with Myanmar’s
it needs to do is win back some of the tribal votes that duled Tribes. The IPFT has close Next,  tribals  and  Bengalis  alike. Politics is the art of managing the tribal  land  that  the  project  sub­ Mizzima Media
the Indigenous People’s Front of Tripura spirited away
to the BJP.
The BJP has something to cheer about in Nagaland as
well: it won 11 seats and is in a position to form a govern­
ment with the support of its ally, the Nationalist Demo­
New star in a crowded sky? 
cratic Progressive Party, a breakaway group of a former For all his challenges, Kamal Haasan appears to be in tune with Tamil Nadu’s historical preoccupation with welfarism
ally, the Naga Peoples Front. The smaller northeastern
States, heavily dependent on the Centre for funds, have haps but  one  who  has  never  be­ women  who, in  1967,  uprooted not unlike Jayalalithaa herself.
fore occupied the Chief Minister’s and  overawed  the  Congress  par­ Finally, being equally comforta­
a tendency to back the party ruling at the Centre. Like
seat. ty’s  political  networks that  were ble  in  Tamil  and  English,  he  has
the Congress earlier, the BJP is currently the beneci­ In  this  regard,  Mr.  Haasan  has based  relatively  more  on  patron­ left open the option to straddle the
ary. In Meghalaya, the Congress managed to emerge as timed his entry well, as he stood age allocation through local elites. worlds of the elites and the masses
the single largest party, but the BJP, with two members, virtually  no  chance  of  winning in this State, an important asset for

is helping the National People’s Party form the govern­ Narayan Lakshman while these titans of the Dravidian

#5 7 3 0 1 9

Dravidianism redux an aspiring leader.

ment. After being denied in Manipur and Goa last year, movement  reigned.  Had  he  de­ Mr. Haasan lacks a living, histori­ Between  these  countervailing
when it could not form the government despite being layed  his  entry  further,  however, cal connection to this movement, forces that could either boost Mr.

the single largest party, the Congress actively pursued he  timing  of  cinema  super­ he  would  have  risked  losing unlike some of his potential rivals. Haasan’s bid for power or bring it
star Kamal Haasan’s entry in­ ground to another inimitable chal­ It is true that Dravidianism no lon­ crashing  down,  the  ultimate  out­
alliances, but with little luck. The Northeast is in no po­
to politics can be considered lenger, fellow actor and the mega­ ected in the failure of the ruling ger exists in its prior radical form. come would hinge upon his ability
sition to help any party win the battle for the Lok Sab­ brilliant  or  too  little  too  late,  de­ superstar, Rajinikanth. Mr. Rajini­ party to execute government pro­ It  has,  at  least  since  the  1990s, to answer this: what are the most
ha, but the winner of the battle for the Lok Sabha is in pending on the prognosis for Ta­ kanth, who announced his politi­ grammes eciently and deliver re­ shed its anti­Brahmin, anti­Hindu, urgent  needs  of  the common  Ta­
the best position to win the Northeast. mil Nadu’s troubled polity. cal  entry  at  the  turn  of  the  New lief to a State that has suered mul­ anti­Hindi and  anti­North­India milian today, and how can he sig­
The  death  of  former  Chief  Mi­ Year, carries the hopes of millions tiple  natural  and  man­made undertones  in  favour  of  a  broad, nal that he is the best candidate to
nister and head of the All India An­ of his fans but may have ceded a calamities,  has  been  driven  in inclusive strand of political accom­ deliver  on  that  need?  Secondary
Avoid trade wars na  Dravida  Munnetra  Kazhagam
(AIADMK), Jayalalithaa, in Decem­
palpable advantage to Mr. Haasan
by not outlining a concrete policy
large part by a patron­client rela­
tionship  that  governing  elites  en­
modationism  for  all  Tamils.  Yet,
there is a residual feeling of Tamil
questions  that  he  will  have  to
answer revolve around the nature
Throwing free trade out of the window will ber 2016, on the one hand and the agenda,  identifying  party  mem­ joy with the governed. The result exceptionalism  which  motivates of  the  party  organisation  that  he
make Americans and everyone else poorer  stepping back from active politics bers or charting a political strategy of  last  December’s  by­election  in voting behaviour, and continues to will build up to make such political
of  Dravida  Munnetra  Kazhagam in terms of alliances. the  R.K.  Nagar  Assembly  consti­ present an  opportunity  to  politi­ action  a  reality — in  particular,

orld  leaders  did  well  to  avoid  protectionist
(DMK)  supremo,  M.  Karunanidhi tuency, which is acknowledged to cally mobilise. whether it will have sucient ca­
trade policies in the aftermath of the Great on the other have produced a lea­ Reforming governance have turned entirely on cash pay­ Despite this lacuna, Mr. Haasan pacity in terms of resource alloca­
Recession of 2008. After all, they had learned dership  vacuum  that  has  shaken While this much is in Mr. Haasan’s ments made to its electorate, is on­ does  enjoy  one  inherent  advan­ tion and if he will be able to esta­
their  lessons  from  the  global  trade  war  of  the  1930s the  very  foundations  of  gover­ favour,  the  secular  decline  in  go­ ly one recent and disturbing illus­ tage that could yet help him pro­ blish  an  organisational  culture
which deepened and prolonged the Great Depression, nance in the State. vernance  quality  that  began  at tration  of  how  the  polity  has ject a close tie to the needs of the that eschews rent­seeking.
or  so  it  was  thought.  American  President  Donald This has been manifested in the least  as  far  back  in  time  as  the eectively been marketised. Tamil  person:  his  worldview  ap­ From Mr. Haasan’s perspective,
Trump  last  week  announced  that  his  administration meltdown of the AIADMK into bit­ 1990s has accelerated. This places Yet, while Jayalalithaa was alive pears to be in sync with those of Tamil Nadu must appear to be im­
would soon impose taris on the import of steel and ter  factionalism  and  in  the  un­ limits  on  how  much  transforma­ and  Mr.  Karunanidhi  was  in the  forbears  of  the  Dravidian bued with a Dickensian hue — the
leashing of a cycle of power strug­ tion his potential campaign could charge, the two Dravidian parties movement  such  as  Periyar.  First, best  of  times  and  the  worst  of
aluminium into the U.S. for an indenite period of time.
gles  to  control  the  reins  of  the aspire for. Essentially, the past few had  little  trouble  securing  the he  considers  himself  an  atheist times — for political entry and as­
The European Union, one of the largest trading partn­ party. At one point, three separate decades have witnessed the rise of mandate of the people in election and a rationalist, which is the cor­ piration. Yet, if he can adroitly ma­
ers  of  the  U.S.,  has  since  vowed  to  return  the  favour vectors of power vied for the party a massive rent­seeking and extor­ after  election.  In  part  this  was rect philosophical leaning for Ta­ noeuvre through the inescapable
through  retaliatory  measures  targeting  American  ex­ crown, led by Edappadi K. Palanis­ tion network built on a culture of achieved  through  the  sheer  mo­ mil Nadu. obstructionism that the Dravidian
porters. The EU is expected to come out with a list of ov­ wami,  O.  Panneerselvam,  and goonda politics. This has permeat­ ney­muscle  combination.  To  a Second, his apparent leaning to­ incumbents  will  thrust  onto  his
er 100 items imported from the U.S. that will be subject T.T.V.  Dinakaran,  respectively.  Si­ ed every corner of the government considerable extent the weight of ward  left­of­centre  politics  and  a path, he may yet turn out to be the
to scrutiny. For his part, Mr. Trump has justied the de­ multaneously, the fortunes of the and  led  to  capital  ight,  with 20th century history has been the distaste for Hindutva suggests that jolt  of  political  uprightness  that
DMK have slipped into uncharted numerous  foreign  companies wind beneath these parties’ wings. he is in tune with Tamil Nadu’s his­ the Tamil Nadu ecosystem so des­
cision  to  impose  protective  taris  by  citing  the  U.S.’s
territory, with the party’s mantle choosing  neighbouring  States  for The  Dravidian  movement  was torical  preoccupation  with  mass perately requires.
huge  trade  decit  with  the  rest  of  the  world.  He  ex­ going  to  Mr.  Karunanidhi’s  son, their ventures. quintessentially an ethnic mobili­ welfarism and that he has moved
plained his logic in a tweet on Friday which exposed a M.K. Stalin, a capable leader per­ This collapse in governance, re­ sation of common Tamil men and past  his  own  Brahmin  origins  — narayan@thehindu.co.in
shocking ignorance of basic economics. He likened his
country’s trade decit to a loss that would be set right
by simply stopping trade with the rest of the world. In­ LETTERS TO THE EDITOR Letters emailed to letters@thehindu.co.in must carry the full postal address and the full name or the name with initials.
ternational trade, like trade within the boundaries of
any country, however, is not a zero­sum game. So the Setting foot in the NE him with his basic needs ideology and practices are no about Left Front there are also sporadic support forms of sport where
trade decit does not represent a country’s loss either, For a party that continues and aspirations. The longer relevant. To start “corruption” to generalised reports of women elsewhere there is potential. High jump
but  merely  the  ip  side  of  a  capital  account  surplus. to ride on the unabated resentment against the Left with, it should learn to “allegations.”  in India who are ghting is one.
popularity of Prime Front government was support people­friendly Madhura Swaminathan, back (‘Ground Zero’ page – Vidhya B. Ragunath,
This is not to deny that there are denitely some losers
Minister Narendra Modi, mainly because of rising policies. For the BJP, the Bengaluru “Voting against alcohol”, Thanjavur, Tamil Nadu
— for example, the U.S. manufacturing industry which together with its focus on unemployment. Both the party must not assume the March 3). One does not need
lost out to competition from countries such as China the development agenda, Congress and the Left need victories to be the “people’s Adivasi lynching to be a scientist to know the Food for thought
due to increasing globalisation. But throwing free trade the election results from to strengthen themselves at mandate for anything and The lynching of an Adivasi ill­eects of alcohol and As data in the Global Hunger
out  of  the  window  would  only  make  Americans  and northeast India are bound the grass­root level if they everything”.  youth, Madhu, in Kerala, alcoholism and the ruin it Index show, our country has
everyone else poorer. to be a shot in the arm for are to remain politically P.R.V. Raja, dees parallel in terms of its causes. It is disturbing that ‘a serious hunger problem’
the BJP, especially as it has relevant; castigating the BJP Pandalam, Kerala savagery and crudity many in the middle classes and ranks 100 out of 119
Despite  the  global  backlash,  it  is  unlikely  that  Mr.
now extended its on ‘secular­communal’ (Editorial page, “The Adivasi are now drinking. countries. Many young
Trump will walk back on his decision, especially given
dominance into hitherto lines has outlived its utility. ■ In the front page report, in the mirror”, March 3). In Celebrations on the imsiest children die as there is
its populist resonance. Steelworkers in key States in the new territory (“BJP stuns B. Suresh Kumar, “BJP stuns Left in Tripura” Kerala, the Adivasis are not grounds where alcohol is inadequate food available to
U.S.  played  a  signicant  role  in  Mr.  Trump’s  election Left in Tripura”, March 4). Coimbatore (March 4, 2018), the last treated as human beings but served have become a social them. Given such a situation,
win in 2016. In fact, these are the only people who will The results will also end the paragraph reads: “Among as a lesser species. They norm.  it was upsetting that
benet  from  the  steel  and  aluminium  taris  while politics of negativity ■ The Left appears not to the factors that worked in would have been self­reliant Pushpa Dorai, thousands of litres of milk
American consumers as a whole will pay higher prices engaged in by political have learnt any lessons from favour of the BJP­IPFT by now had the thousands of Nurani, Kerala were used in rituals around
for their goods. Mr. Trump’s desire to appeal to populist adversaries of the BJP, as it experience. The use of alliance were anti­ crores spent on their uplift the Gomateshwara statue at
is now clearly a pan­Indian phrases such as “money and incumbency, alleged since Independence been Still a height the Mahamastakabhisheka
sentiment  also  explains  why  his  protectionist  turn
party. Instead of engaging muscle power” and “fascist corruption by the Left front distributed to them directly. Our country is so obsessed Mahotsav, in Karnataka
comes  in  the  midst  of  steadily  improving  economic itself in thorough self­ communal Hindutva” show government, and allegations The discourse around with cricket that we are recently. Perhaps the milk
growth. With Mr. Trump’s taris not going down well introspection over its that those in the Left have that the CPI(M) worked for Adivasis needs a sea change turning a blind eye to other could have been distributed
with the EU, it will be important to see how China and failure, the Left’s not stopped repeating the the benet of only its especially from the one sports (‘Weekend Sport’ page to poor children rather than
other major trading partners respond to his opening statements attributing the same argument, election workers and leaders.” To my about holding out alms to – “Leap of faith”, March 3). being allowed to ow away.
salvo. They can take a leaf out of the books of major glo­ BJP’s victory to “money and after election. People cannot knowledge, during its them.  Recently, much of India was My intention is not to hurt
bal central banks which have shown enough maturity muscle power” and “foul be fooled always by the claim coverage of the election, The Ayyasseri Raveendranath, cheering its U­19 cricket religious sentiments. Certain
play by the BJP and RSS” that all except the BJP are Hindu has not provided any Aranmula, Kerala team. But did anyone spare a traditional customs and
to avoid using currency wars as a means to settle dis­
are most unfortunate. The saints, free of corruption, evidence of corruption. thought for our equally rituals need to be looked at
putes.  Instead  of  retaliating  with  more  taris,  which underlying lesson of the criminalisation and Readers expect the daily to Being liquor-free talented jumpers? They too again.
could  cause  the  current  dispute  to  spiral  into  a  full­ verdict is that in the end, communalism. The Left adhere to fair and even­ Like the enlightened women deserve a chance. If India Himanshu Gaur,
edged  global  trade  war,  the  U.S.’s  trading  partners what matters to the should ponder over why it handed reportage. The in villages in Rajasthan who wants to emerge as a Faridabad, Haryana

must try to achieve peace through negotiations. common man is the ability has been relegated to the correspondent cannot are bravely leading the battle sporting nation, it should more letters online:

of political parties to help present position; perhaps its simply source his statements against liquor consumption, encourage and nancially www.hindu.com/opinion/letters/

https://t.me/EStore33 https://www.estore33.com/ https://t.me/TheHindu_Zone



Righting wrongs in land acquisition FROM THE READERS’ EDITOR

A Supreme Court Bench will decide whether the law has to be interpreted expansively or in a narrow sense
A requiem for certitude
sation  and  depositing  the  same  in
The unintended harm caused by the use of cancer as a
court  (laid  down  by  a  three­judge metaphor is troubling. Journalism needs constant inquiry
Bench of the Supreme Court in a his­
toric  2014  decision).  Now,  an  oer long journey of the institute to treat this ill­
followed  by  deposit  in  the  govern­ ness  that  knows  no  barriers  —  caste,  class,
ment’s  own  treasury  is  sucient  to gender, or nationality. She said: “There are
Jairam Ramesh & MUhammad Khan qualify as compensation paid. Two, too many myths and stereotypes about can­
on  the  subject  of  physical  posses­ cer. These add to the confusion and dilem­
In  July  2011,  the  United  Progressive sion,  it  lays  down  that  the  period mas of a cancer patient. It extends to the fa­
Alliance  (UPA)  government  em­ where the government is prevented A.S. Panneerselvan mily and friends of the patient. The mindless
barked  on  an  ambitious  project  to from  taking  possession  of  the  land use of the word cancer to denote a wilful act
rewrite the law on land acquisition. due to the operation of a stay order Journalists tend to focus more on the content of crime is unfair to the patients because it
How the government acquired land or injunction shall not be counted to­ of their reports rather than meditate on the tends to induce guilt where none is required.
from  private  parties  had  long  been wards  the  stipulated  ve­year  re­ craft of journalism. Experience in the profes­ The irrelevant use of the term perpetuates
the subject of heated dispute, often quirement. The 2013 Act had no such sion sharpens one’s skills, helps to quickly myths about this illness. Isn’t it the media’s
resulting in violent conict. caveats or qualications because (i) separate the wheat from the cha, and ena­ job to dispel myths?” 
Several previous governments had “If a land owner has refused compensation, should that land be forcibly the compensation would have to be bles one to intuitively compress the develop­ What is the remedial measure for journal­
made  attempts  to  amend  the  Land acquired by the government in the name of ‘development’?” Those displaced oered in a meaningful fashion rath­ ments of the day in a report, with a sense of ists for our use of cancer as a metaphor? I
Acquisition Act, 1894, but none had by the Vamsadhara Phase II project in Hiramandalam, Andhra Pradesh, demand er than the passive act of mere depo­ what is important for the public. However, spent the next three days reading Siddhartha
met with much success and the Act compensation. K. SRINIVASA RAO *
sit  in  the  treasury  where  it  anyway this experience also lulls one into a world of Mukherjee’s The Emperor of All Maladies: A
continued as an instrument of state resides; and (ii) stay or no stay, ve certitude. It is not an everyday occurrence to Biography of Cancer and Susan Sontag’s Ill-
oppression and forced displacement. government brought in a draconian A test had to be laid down to deter­ years  was  sucient  time  for  a  go­ have this certitude scrutinised by conscien­ ness as Metaphor. While the former is a Pu­
It was a milestone achievement of ordinance on January 1, 2015 to ren­ mine in which cases land could be re­ vernment to resolve any pending liti­ tious objection. litzer Prize­winning work written by a physi­
the  UPA  government  when  the  his­ der  this  Section  inoperative  along turned to the original owners. After gation on the subject. Having studied cian­researcher  who  was  moved  by  his
toric Right to Fair Compensation and with  many  other  progressive  and much  deliberation,  including  with the  ground  reality  for  over  three Cancer as a metaphor patients, the latter is a reection by a ne es­
Transparency  in  Land  Acquisition, pro­farmer  provisions  in  the  2013 leaders of the then opposition, a for­ years,  we  can  safely  say  that  these A front  page  report,  “We  will  remove  this sayist who was a cancer patient.
Rehabilitation and Resettlement Act law.  However,  in  the  face  of  over­ mula was arrived at. There would be new requirements (laid down by the cancer,  says  bank  head  Sunil  Mehta”  (Feb.
was passed in September 2013 with whelming nationwide protests led by three  categories.  The  rst  category Bench in the Indore case) will likely 16, 2018), was read widely as the response of Journalistic lessons
the  full  support  of  all  political  par­ the Congress and other like­minded would comprise of those for whom render the Section inoperable.  the MD and CEO of the Punjab National Bank Mukherjee’s book not only explains the va­
ties,  including  the  Bharatiya  Janata parties, on August 30, 2016 Mr. Modi the land acquisition award had been to the 11,500 crore fraud that took place in rious facets of cancer but also the multiple
Party. In fact, amendments suggest­ announced  in  a  ‘Mann  ki  Baat’ made less than ve years prior to the Land owner versus the state one of the bank’s Mumbai branches. Neither metaphors associated with it, and their inhe­
ed by the then Leader of the Opposi­ speech the withdrawal of the amend­ coming into force of the new law (be­ This interpretation stands in contrast the bank ocial nor the journalists who re­ rent limitations. He writes: “We tend to think
tion in the Lok Sabha, Sushma Swa­ ments proposed by his government.  fore January 1, 2014 and after January to a majority of the Supreme Court’s ported and processed the copy saw any pro­ of cancer as a “modern” illness because its
raj, were readily accepted and made Now,  the  Supreme  Court,  in  In- 1, 2009). In such cases, the new law earlier  judgments  that  upheld  the blem with the use of cancer as a metaphors are so modern. It
part of the law. The opening speaker dore Development Authority v. Shai- would  not  apply;  the  proceedings Section and applied it expansively in metaphor  to  explain  the is  a  disease  of  overproduc­
in the debate was Rajnath Singh who lendra (February 2018), has eective­ would  continue  under  the  old  law. favour  of  the  land  owner.  In  those crime.  As  a  reporter,  I  have tion, of fulminant growths —
welcomed the new law. The law pro­ ly implemented the provisions of the The  second  would  be  where  the judgments, the Section was (correct­ been guilty of using cancer as growth  unstoppable,  growth
vided for greatly enhanced compen­ lapsed ordinance with regard to the award  had  not  been  made  (on  the ly, in our opinion) interpreted in fa­ a metaphor to denote various tipped  into  the  abyss  of  no


sation, consent of those whose land retrospective clause. Given that it is date  of  the  new  law  coming  into vour of securing the land owners’ in­ ills:  corruption,  hatred,  bad control.  Modern  biology  en­
was sought to be acquired, and de­ at  variance  with  other  Benches  on force)  but  the  acquisition  proceed­ terests over those of the state. This governance,  inequality  and courages  us  to  imagine  the
tailed  rehabilitation  and  resettle­ the issue, this has now led to the con­ ings had been initiated. In such cas­ was  in  sync  with  the  foundational social  discrimination.  It cell as a molecular machine.”
ment provisions (including employ­ stitution of a ve­judge Bench of the es, the land owners would be entit­ premise  of  the  2013  Act  that  it  was seemed  to  be  an  evocative According  to  him,  cancer
ment,  land  for  land,  and  other Supreme  Court  to  decide  whether led to enhanced compensation and never meant to help the state hold on metaphor. lives  “desperately,  inventive­
benecial schemes). In other words, the Section has to be interpreted ex­ all other rehabilitation and resettle­ to its land banks or to deny return of A powerful letter from the ly,  ercely,  territorially,  can­
it changed the relationship between pansively or in a narrow sense. ment benets as provided under the land on the basis of narrow techni­ legendary  cancer  specialist nily,  and  defensively  —  at
the state and the individual by empo­ As the Supreme Court gets ready new law, but the acquisition process calities. The question is simple: If a and Chair of the Cancer Insti­ times, as if teaching us how to
wering the latter against the former. to decide on the fate of this Section in would continue under the 1894 Act. land  owner  has  refused  compensa­ tute (WIA), Chennai, V. Shanta, blew this cer­ survive.”
a law that has positively impacted the The third category would comprise tion, should that land be forcibly ac­ titude to smithereens. She was disturbed to Sontag’s  searing  introduction  is  also  a
Returning land lives of several farmers/ land owners, of  the  cases  of  those  for  whom  the quired  by  the  government  in  the read  that  “cancer”  was  being  used  in  the journalistic lesson: “My point is that illness is
It  also  included  a  retrospective it would be appropriate to revisit the land  acquisition  award  had  been name of ‘development’? context of a scam. She wrote: “Corruption is not a metaphor, and that the most truthful
clause. Section 24 of the new Act pro­ legislative  intention  that  existed  at made ve years (or more) prior to the The  Supreme  Court  of  India  has a crime  and  something  to  be  ashamed  of; way of regarding illness — and the healthiest
vided  that  under  certain  circum­ the time of its drafting. new  law  coming  into  force  and often  been  at  the  forefront  in  the cancer  is  not.  Thousands  of  patients  with way  of  being  ill  —  is  one  most  puried  of,
stances,  acquired  land  could  be  re­ It was clear at the draft stage itself where either compensation had not ght for the rights of the individual cancer cross the portals of our hospital every most resistant to, metaphoric thinking. Yet it
turned to aected families. Data are that  a  new  law  on  land  acquisition been paid or there had been no phys­ vis­à­vis  the  state.  It  has  on  several year; we are proud and happy to say that ma­ is hardly possible to take up one’s residence
being compiled, but it would be cor­ would  necessarily  have  to  address ical possession of the land. It was rea­ occasions secured far­reaching pro­ ny of them are leading productive lives to­ in the kingdom of the ill unprejudiced by the
rect to say that thousands of families the cases of those who had suered soned  that  ve  years  was  enough tections for the individual and made day. We do not want the word ‘cancer’ to be lurid metaphors with which it has been land­
who had previously given up all hope (and continued to suer) due to the time  for  the  acquiring  authority  to legislative  safeguards  stronger.  We associated with guilt, hopelessness or dread. scaped.” Her inquiry was aimed towards “an
had their acquisition proceedings set unacceptable provisions of the 1894 resolve all disputes, failing which it hope that the new ve­judge Bench And denitely not with shame.” elucidation of those metaphors, and a libera­
aside and their land returned under law.  There  were  still  conicts  sur­ made no sense to hold on to the land. will continue in this ne tradition. The unintended harm caused by the use tion from them.”
Section 24. This Section was upheld rounding acquisitions that had been The  Supreme  Court  decision  in #5 7 3 0 1 9
of cancer as metaphor was troubling. I want­ Sensitive journalism demands the wisdom
and imbued with substance by sever­ initiated decades earlier and where the Indore case does two things: one, Jairam Ramesh is an MP, and Muhammad ed to understand the world of empathy re­ of constant inquiry and not the comfort of
al judges of the Supreme Court and the acquired land was lying unused, it  relaxes  the  existing  denition  of Khan is an advocate and National Media presented by physicians and oncologists and certitude. 
Panelist of the Congress. Both were intimately
various  High  Courts.  But  in  a  stun­ bringing no benet to the state or the compensation  paid  from  the  active associated with the drafting and passage of met Dr. Shanta at her spartan living quarters
ning  volte­face,  the  Narendra  Modi former owner. requirement of oering the compen­ the 2013 land acquisition law at  the  Cancer  Institute.  She  explained  the readerseditor@thehindu.co.in



Plodding reforms FIFTY YEARS AGO MARCH 5, 1968

Ceylon ready for talks on Kachathivu

Saudi Arabia has to do a lot more to The Ceylon Prime Minister, Mr. Dudley Senanayake, is agreea­
begin a new journey in liberalisation ble to discuss the future of Kachathivu with the Indian Govern­
ment, Mrs. Indira Gandhi announced in the Rajya Sabha to­
Stanly Johny
day [March 4, New Delhi]. Making a statement in response to a
In the latest in a series of steps aimed call­attention notice by Mr. N.R. Muniswamy (Cong.) on the re­
at  enhancing  women’s  rights,  Saudi ported occupation of the island by Ceylon, the Prime Minister
Arabia  has  invited  women  to  join  its said she had received a communication from the Ceylon Prime
military. Saudi nationals aged between Minister to the eect that matters concerning the island could
25 and 35 were given the opportunity be  discussed  between  the  two  Governments  in  accordance
to apply for positions with the rank of with the procedures laid down during Mrs. Gandhi’s visit to
Ceylon last September. “This appears to be adequate to deal

soldier  in  Riyadh,  Mecca,  al­Qassim

and Medina. Earlier this year, women with the situation,” she added. 
were allowed to attend football matches. Last year, King Sal­
man issued a decree ending the ban on women driving.  A HUNDRED YEARS AGO MARCH 5, 1918.
Supporters  of  Crown  Prince  Mohammed  bin  Salman,
King Salman’s 32­year­old son, say these steps are part of the A Full Bench Decision.
Prince’s broader reform agenda. After consolidating power,
he had reined in the infamous Saudi religious police, the Their Lordships disposed of a reference yesterday [March 4]
Committee for the Promotion of Virtue and the Prevention on a question of Malabar Law. The facts are: Under a family
of Vice, which is empowered with enforcing the kingdom’s ‘Karar’ the Karnavan of a Malabar Tarawad entrusted the man­
strict morality code. Last month, a member of the country’s CCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCC
top  clerical  body  said  Saudi  women  need  not  wear  the nior Anandharavan reserving to himself only the management
abaya, a full­length, loose­tting robe. Local reports from Ri­
CONCEPTUAL SHELF HELP of a certain family temple. The senior Anandharavan who thus
yadh suggest that social life in the capital has now become Decoy eect become manager of the Tarawad misconducted himself in the
more pleasant with the religious police, which often patrols Psychology Moveable feasts and memory management and a suit was brought to remove him from man­
the streets in large SUVs, hardly seen. agement. The Lower Courts found him guilty of mismanage­
Prince  Mohammed,  whose  ambition  for  the  throne  is Also  known  as  the  asym­ The ties that bind a city and its people, resident or visitor ment and decreed his removal. On appeal to the High Court it
hardly a secret, is hard­selling a new narrative about Saudi metric  dominance  eect, was argued on his behalf that as he became manager by ap­
Arabia. He’s presenting himself as a reformer and modernis­ this  refers  to  the  pheno­ Sudipta Datta Biography of Bangalore ris  as  a  young  man,  then pointment he could not be removed by Court, but only by a
er  who  could  change  the  way  Saudi  Arabia  lives.  Besides menon  wherein  people (2016),  T.J.S.  George  was wherever  you  go  for  the decision of all the members of the family and in support of this
these tentative reform measures, he had also arrested sever­ tend to change their origi­ Explaining  his  relation­ “struck  by  man’s  unceas­ rest  of  your  life,  it  stays argument reliance was placed on a decision in 32 Madras Law
al of the kingdom’s princes and senior ocials in what the nal  preference  between ship  with  the  “wearying, ing struggle to make order with  you,  for  Paris  is  a Journal to which Sadasiva Iyer J was a party.
government calls a crackdown on corruption. two choices when they are self­renovating” metropo­ out of chaos and the way moveable feast.” He talked
Some have bought into this narrative, including The New presented  with  an  asym­ lis  that  is  Calcutta,  poet he ends up making chaos of  a  time  he  was  poor, CCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCC
York Times columnist Thomas Friedman, who called Prince metric  third  choice.  Con­ and  novelist  Buddhadeva out of order.” In a chapter when  he  discovered  his
Mohammed’s power grab “Saudi Arabia’s Arab Spring”. The sumers,  for  instance, Bose  wrote  in  his  epony­ on the “lure of Bangalore vocation,  sharing  Paris
changes introduced by Prince Mohammed are indeed a big might increase their prefe­ mous poem: “Whatever is — and the perils” he rued with  literary  stars  like
deal by Saudi Arabia’s standards. Lifting the ban on women rence for a product that is deposited  as  memory’s that  “Bangalore  in  its James Joyce, Scott Fitzger­
driving has been a long­standing demand by women acti­ of  better  quality  over  a gold,  Whatever  gives youth  began  in  gladness ald  and  Ezra  Pound.  It’s
vists in the kingdom and abroad. cheaper product that is of meaning  to  the  past,/ but  thereof  came  in  the dicult to forget Heming­
But if Prince Mohammed wants to go down in history as a lower  quality  when  they friendship,  love,  strug­ end  despondency  and way’s  disclaimer  in  the
champion  of  social  liberalisation,  he  should  take  radical are presented with a third gles, the joy of keen toil,/ madness,” the haphazard preface:  “If  the  reader
steps.  For  example,  Saudi  Arabia’s  discriminatory  male choice  that  is  worse  than my work, my vocation, my urban  growth  “triggered prefers, this book may be
guardianship  system,  which  requires  adult  women  to  get the  rst  product  in  terms life — all, all I have had/be­ by  the  phenomenon regarded  as  ction.  But
permission  to  travel,  work,  marry,  or  even  get  access  to of both quality and price. cause I had you, Calcutta.”  known  as  information there is always the chance
health care, remains intact. Women are also separated from The decoy eect, postulat­ A writer’s  interpreta­ technology” transforming that such a book of ction
unrelated men. Though the top cleric has said abayas are ed by American marketing tion of a city lived in or vi­ the  city.  “Should  Banga­ may  throw  some  light  on
not mandatory now, the law requiring women to wear the professor  Joel  Huber,  is sited can be many things. lore, now askew, be right­ what  has  been  written  as
robes is still in place. employed  by  marketing It can sometimes read like ened or allowed to keel ov­ fact.” 
While the government has taken some steps in the realm companies  to  inuence an ode (think of Peter Ack­ er?”  Fact and ction blurred
of women’s rights, its dealings with dissent are the same as the  choices  of  consumers royd’s London: The Biog- As  Ernest  Hemingway as  Haruki  Murakami
those  of  any  authoritarian  regime.  Last  year,  there  were in a subtle manner. raphy, published in 2000) began to write a book on walked  around  Kobe,  in
coordinated crackdowns on government critics. More than a CCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCC
CCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCC or  a  critique  (The Death Paris in 1957, looking back May 1997, two years after a
dozen prominent activists were convicted on vague charges and Life of Great Ameri- at his years in the French massive earthquake. As he
and sentenced to lengthy prison terms during the same pe­ can Cities by Jane Jacobs, capital from 1921 to 1926 as wrote  in  A Walk to Kobe
riod, according to Human Rights Watch. The kingdom also THE WEB 1961)  to  guide  future  ur­ a budding  writer,  he  was (Granta,  124):  “Not  that
executed 133 people between January and early December ban planners to take care grateful for the memories. there  aren’t  still  sea  and
2017. Saudi Arabia has to do a lot more to ensure basic rights Oscars trivia: setting the not to kill the inherent vi­ As  he  wrote  in  the  epi­ mountains  here…  What
for its women and end its repressive policies against political records straight tality of a place where pe­ graph of A Moveable Feast I’m talking about is a die­
and social dissent if it really wants to begin a new journey in ople  converge  to  create (1964),  “If  you  are  lucky rent  sea,  and  dierent
liberalisation. http://bit.ly/oscarstrivia ideas.  In  Askew: A Short enough to have lived in Pa­ mountains.”
https://t.me/EStore33 https://www.estore33.com/ https://t.me/TheHindu_Zone

It’s time to reimagine South Asia
India­China­Pakistan cooperation can transform the subcontinent — joining a renamed CPEC would be a good start 
the myopic argument that the Chi­ Corridor,  thus  creating  a  grand
na­Pakistan  Economic  Corridor garland  of  connectivity  and  inte­

The next best (CPEC),  a  agship  project  under

the BRI, violates India’s sovereign­
gration  for  the  whole  of  South
Asia. If 1947 divided our subconti­
Mayawati is testing BSP’s alliance options  ty since it passes through Pakistan­ nent, here is an opportunity for In­
occupied Kashmir (PoK). dia,  Pakistan  and  all  other  coun­
by supporting the SP in UP by­elections  Sudheendra Kulkarni Not  only  does  this  argument tries  in  the  region  to  come

f politics is the art of the next best, then Bahujan Sa­ hold  no  water but  it  also  under­ together  and  rise  in  shared  pro­
maj Party chief Mayawati is slowly becoming adept mines  India’s  long­term  develop­ gress and prosperity.

at it. She has been averse to pre­poll alliances, opting few months ago, Anjum Al­ ment and security interests. First, Regrettably,  the  same  short­
taf, former dean of the pres­ CPEC does not recognise PoK to be sighted advisers who have misled
instead for post­poll tie­ups with either the Bharatiya Ja­
tigious Lahore University of Pakistan’s sovereign territory. Arti­ Mr. Modi on the BRI and CPEC are
nata Party or the Samajwadi Party, depending on the Management  Sciences  (LUMS), cle  VI  in  the  1963  China­Pakistan selling India the pipe dream of an
nature of the electoral outcome. For her to now extend wrote an article in the Dawn new­ boundary agreement clearly states alternative connectivity project by
support to the SP in the by­elections to the Phulpur and spaper,  making  a  strong  case  for in that “after the settlement of the the “Quadrilateral” of the U.S., Ja­
Gorakhpur Lok Sabha constituencies in Uttar Pradesh mutually  benecial  economic Kashmir dispute between Pakistan pan,  Australia  and  India.  This  is
is  therefore  a  serious  departure  from  practice.  True, cooperation  between  Pakistan and India, the sovereign authority unlikely to take o. Even if it does,

the support comes with riders. She made it clear this and India. He also gave a revealing concerned  will  reopen  negotia­ its developmental benets to India
example of how this has become bai­Karachi  ights  have  become new factor inuencing India’s ne­ tions with the Government of the will be limited since it will seek to
does not amount to a formal alliance and is no pointer
impossible  because  of  “blind  na­ minimal. The Mumbai­Karachi fer­ gative  attitude  towards  Pakistan, People’s Republic of China....” Se­ keep China and Pakistan out. We
to a tie­up for the 2019 Lok Sabha election. But implicit tionalism” in Pakistan.  ry  service  (the  two  port  cities, both  among  policy­makers  and cond,  there  is  little  possibility  of are  also  told  that  India  does  not
in her declaration of support is a recognition that the “At the time,” he wrote, “when once part of a single province, are the  common  people.  Our  Army India ever getting PoK, or Pakistan need the CPEC since it has already
BJP is the party to beat, and that the BSP needs to back tomatoes were selling for Rs300 a closer  to  each  other  than  either chief, General Bipin Rawat’s egre­ ever  getting  the  Indian  side  of partnered with Iran in building the
the strongest opposition party in elections where it is kilo in Lahore, they were available Mumbai and Delhi or Karachi and gious remark last year about India Kashmir,  through  war  or  by  any Chabahar  port.  India’s  gains  due
not a contender. If the Lok Sabha election in 2014 and at Indian Rs40 a kilo in Amritsar a Islamabad) was stopped after the being  ready  for  a  simultaneous other  means.  Therefore,  connec­ to  Chabahar  are  modest,  and
the Assembly election in 2017 are any indication, the mere 30 miles away. But a visceral 1965 war.  two­and­a­half front war with Pa­ tivity, cooperation and economic nowhere comparable to those that
BSP has shrunk to its core, unable to win support out­ Indo­phobia,  shared  by  many  of In this age of information revo­ kistan and China (the “half front” integration  are  the  only  realistic would accrue by India having a di­
our inuentials, stood in the way lution, the number of phone calls being our own alienated people in bases for any future India­Pakistan rect  land  access  to  Afghanistan
side the Dalit caste of Jatavs. Earlier, with the backing of
of consumers beneting from the between Indian and Pakistani citi­ Kashmir)  has  helped  solidify  an settlement of the Kashmir dispute. through  Pakistan,  courtesy  a  re­
an assorted group of Dalits, non­Yadav backward class­ lower priced supply.” Many Pakis­ zens  (including  calls  between impression  that  our  two  large Third,  and  most  important, named CPEC. The latter is also in­
es and minorities, the BSP was able to win a substantial tani politicians want nothing to be close relatives of divided families) neighbours can never be friendly both China and Pakistan have stat­ dispensable for the success of two
number of seats in the rst­past­the­post system. Ms. imported  from  India,  the  enemy is negligible, mostly out of fear of towards  India.  If  India’s  foreign ed that they are open to India join­ other mega projects that are criti­
Mayawati’s reasoning against entering into any pre­poll nation. being questioned by their respec­ and  defence  policies  proceed  on ing  CPEC.  China  has  also  ex­ cal for India’s energy security and
electoral pact with other parties is not hard to under­ This kind of blind nationalism is tive security agencies. At less than this  belief,  South  Asia  is  surely pressed  its  readiness  to  rename accelerated  economic  growth  —
stand: It is not a desire to guard against ideological com­ by no means Pakistan’s monopoly. $3 billion annually, trade with Pa­ heading towards a future of inten­ CPEC suitably to both address In­ the Turkmenistan­Afghanistan­Pa­
Those who watch Indian TV chan­ kistan accounts for a meagre 0.4% sied  hostilities  and  conicts. dia’s  concerns  and  to  reect  the kistan­India (TAPI) and Iran­Pakis­
promises or the arrogance of an undisputed leader of a
nels debating India­Pakistan rela­ of  India’s  growing  global  com­ Arms  manufacturers  and  distant project’s  expanded  regional tan­India gas pipelines.
dominant party, but a tactic to force a multi­pronged tions  routinely  hear  similar  Pak­ merce.  destabilisers  will  prot  by  this  at scope. Already, Iran, Afghanistan Here is another huge potential
contest and make the most of a fragmented vote. This phobia.  Result:  despite  being Those who are happy with this the  cost  of  common  Indians  and and  several  Central  Asian  repu­ gain for South Asia. The proposed
worked most spectacularly in the 2007 Assembly elec­ neighbours,  India  and  Pakistan status quo have set responses. On Pakistanis,  who  need  employ­ blics have agreed to join this ambi­ connectivity  initiative,  which
tion, when her outreach to social groups outside the are among the least integrated na­ the Indian side, it will be said that ment, education, health care and tious  regional  connectivity  pro­ would create strong new bonds of
BSP’s core support base, especially the upper castes, tions in the world. Because of their terror and trade cannot go togeth­ food­and­environmental security. ject. Will it help or hurt India if it regional cooperation and interde­
combined well in a multi­cornered contest. Since then, unending  mutual  hostility,  South er.  The  Narendra  Modi  govern­ These  needs  can  be  met  only joins this renamed initiative as an pendence, could also help resolve
Asia too has become the least inte­ ment has raised the bar higher — through regional cooperation, not equal partner? Will it not connect three  long­standing  geopolitical
however, the BSP has been on the decline, failing to win
grated  region  in  the  world.  The terror and talks cannot go togeth­ regional rivalry. Lahore  and  Amritsar  (also  Delhi problems in the region, in which
even a single Lok Sabha constituency in 2014, a loss of South  Asian  Association  for  Re­ er.  On  the  Pakistani  side,  resolu­ and  the  rest  of  India),  the  two countless people have been killed
20 seats in Uttar Pradesh.  gional Cooperation (SAARC) is in a tion of the Kashmir issue has be­ China, part of the solution sides of Kashmir (which all Kash­ — terrorism,  Kashmir  and
The BSP’s shrinking vote­bank now leaves Ms. Maya­ coma.  Sadly,  the  most  populous come  a  precondition  for  any In other words, can China become mir­based political parties want), Afghanistan.
wati with little option but to make new alliances, and region  in  the  world  has  also  re­ substantial bilateral cooperation. a part of the solution, rather than Sindh  and  southern  Punjab  with To realise this vision of a resur­
consolidate  the  anti­BJP  vote.  The  same  pragmatism mained home to the largest num­ But is the status quo beneting being perceived as a part of the In­ Gujarat and Rajasthan, and Kara­ gent South Asia, two obstacles will
that made the most of a fragmented vote will likely sug­ ber of poor people in the world. either country? The answer is ob­ dia­Pakistan  problem?  A  three­ chi with Mumbai? have to be removed blind national­
vious, except to those arrogant ul­ way India­China­Pakistan cooper­ ism and the unfriendly designs of
gest to her that she take the pre­poll alliance route in
So near, so far tra­nationalists  who  think  India ation is not only necessary but in­ Interdependence vital extra­regional  powers.  As  Karl
the changed situation today. The SP has always been A few striking examples will show now has a seat on the global high deed  possible,  and  Chinese A no less seminal benet for India Marx would have said: peoples of
open to poll pacts, positioning itself as the principal op­ how  our  two  countries,  which table and hence need not care for President  Xi  Jinping’s  Belt  and is  that  by  joining  the  renamed South Asia and China, unite! You
ponent of the BJP. If the BSP takes a step forward, the SP were part of a single seamless so­ Pakistan,  and  to  those  narrow­ Road  Initiative  (BRI)  provides  a CPEC,  it  would  gain  land  access, have  nothing  to  lose  but  your
will surely take two towards it. The Congress, with a ge­ cio­economic  and  cultural  entity minded  Pakistani  patriots  who practical framework for such part­ through Pakistan, to Afghanistan, chains; you have a bright new fu­
ographically limited area of inuence in Uttar Pradesh, before 1947, have now completely think they need not care for India nership.  Unfortunately,  Mr.  Modi Iran, Central Asia and western Chi­ ture to win.
would gladly try and replicate the grand alliance of Bi­ drifted apart. There are no direct since  they  now  have  two  protec­ has  allowed  himself  to  be  misled na. And if our leaders show vision,
har 2015. Ms. Mayawati might be testing the benets of ights  between  their  capitals  — tors  —  China  and  the  Muslim by his advisers on the BRI. The go­ ambition  and  resolve,  the  CPEC­ Sudheendra Kulkarni served in the Prime
New Delhi and Islamabad. The fre­ Ummah. vernment’s opposition to the BRI plus­India  can  be  linked  to  the Minister’s Oce during Atal Bihari
an alliance with the SP in Phulpur and Gorakhpur. If the #4 4 6 6 0 1

quency of Delhi­Lahore and Mum­ China, of course, has become a is based, among other things, on Bangladesh­China­India­Myanmar Vajpayee’s tenure

SP does well, the end­result might be more than an ad­
ditional two members in the 16th Lok Sabha. It could be
the beginning of a political churn.
Opacity in the banking sector
High noon A well­informed public can serve as a watchdog more eectively than existing banking regulatory bodies 
Governments must ensure local­level breach  of  the  relevant  laws  and under the RTI Act. These decisions make  informed  decisions  about
interventions to deal with heat stress  regulations, and advisory notes is­ are  based  on  Section  8(2)  of  the dealing with them. Above all, well­
sued by the RBI to banks and non­ Act, which provides that notwith­ informed  people  can  discharge

he India Meteorological Department’s forecast of performing  asset  accounts.  The standing the exemptions from dis­ the role of a watchdog far more ef­
above­normal maximum and minimum tempera­ denial  of  information  was on  the closure provided in it, the informa­ fectively than all the regulatory bo­

tures across the country during the pre­monsoon ground that disclosure would pre­ tion  can  be  disclosed  if  public dies  put  together.  Opacity  de­
March­May period is a timely alert for State authorities Sharat Sabharwal judicially  aect  the  economic  in­ interest  in  disclosure  outweighs prives them of that role. 
to  review  their  preparedness.  Even  a  marginal  rise terests of the state by causing loss the harm to the protected interest.  Notwithstanding the gains men­
of public faith in some banks, and Once a fraud on a nancial insti­ tioned, transparency in the bank­
above the normal will lead to enormous heat stress for

he Nirav Modi case, of bank that it had been received from the tution  has  been established  or  a ing sector is still work in progress.
millions  of  Indians,  given  the  deprived  conditions  in fraud,  has  once again banks concerned in a duciary ca­ borrower declared a wilful defaul­ While  submitting  a  list  of  defaul­
which they live. Moreover, there are distinct groups at brought  into  focus  the  de­ pacity and could not be disclosed ter (one who fails to honour his re­ ters  who  owe  more  than  500
particular  risk  for  health­related  problems  during  a ciencies in procedures and super­ to  third  parties.  Overruling  this, payment  commitments  despite crore each in the course of hearing
heat wave, such as senior citizens and people with pre­ visory  and  regulatory  controls  in the CIC ordered the disclosure of a and  observed,  “RBI’s  argument having  the  capacity  to  do  so),  or in the Supreme Court in Centre for
existing disease, mental illness or disability, which pre­ the  banking  sector.  However,  an good deal of information. Howev­ that if people, who are sovereign, absconds, complete transparency Public Interest Litigation v. Housing
vents them from being able to care for themselves. It is equally important aspect that war­ er,  its  decisions  were  stayed  by are made aware of the irregulari­ concerning  the  amount  involved and  Urban  Development  Corpora­
the responsibility of governments to ensure that com­ rants  a  closer  look  is  the  opacity High Courts.  ties being committed by the banks as well as the factors and persons tion Ltd., the RBI’s counsel argued
around  the  functioning  of  our These decisions by the CIC were then  the  country’s  economic  se­ responsible for the loss become a that it need not be made public for
munity­level interventions are taken up to help vulner­
banks that keeps the public in the considered and upheld by the Su­ curity  would  be  endangered,  is matter of larger public interest. In­ the present as it was likely to aect
able  groups.  The  advent  of  hot  weather  this  year  is dark about the extent and details preme Court on the basis of transf­ not only absurd but is equally mis­ stitutions that take the responsibil­ third parties and claimed certain
marked  by  temperatures  rising  between  1.6°  Celsius of wrongdoing.  er  petitions  led  by  the  RBI  and conceived and baseless.”  ity of managing public funds have amount  of  condentiality  about
and 5° C above normal in States such as Rajasthan, Jam­ NABARD,  in  its  landmark  judg­ to  be  answerable  to  the  people. the information under the RBI Act. 
mu and Kashmir, Uttarakhand, Uttar Pradesh, Hima­ Under the RTI ment  in  Reserve  Bank  of  India  v. Stop the opacity The  argument  that  information The law on the issue would be
chal  Pradesh  and  Madhya  Pradesh;  other  northern, In 2011­12, the Central Information Jayantilal  N.  Mistry  and  10 other The  judgment  has  guided  subse­ concerning such matters is the ex­ claried  further  as  a  result  of  fu­
central and eastern States also show a small increase Commission (CIC) considered ap­ cases, which was delivered in De­ quent decisions of the CIC in such clusive preserve of those in the go­ ture judicial pronouncements. Ho­
peals from applicants concerning cember 2015. The court ruled that matters. The CIC has also directed vernment  and  regulatory  bodies, wever,  the  goal  should  be  com­
from March 1. Of course, Tamil Nadu, Puducherry and
bank  regulatory  functions  after the regulatory bodies were not in a disclosure of information (amount and  that  people  do  not  have  the plete  transparency  in  such
parts  of  Rayalaseema  have  begun  the  season  with  a they had  been  denied  informa­ duciary  relationship  with  the disbursed, grounds underlying the ability  to  comprehend  and  ap­ matters. If there are indeed any le­
slight decrease in minimum temperatures, and will pos­ tion, under the Right to Informa­ banks that had provided the infor­ decision, rate of interest, collater­ praise it smacks of elitism. It could gal provisions that prevent disclo­
sibly  have  less  oppressive  temperatures  in  coming tion (RTI) Act, by the Reserve Bank mation to them and that by attach­ als  obtained,  the  outstanding not be anyone’s case that the con­ sure of full details of loans of wilful
weeks. For most other States, though, the summer of of  India  (RBI)  and  the  National ing a “duciary” label to the statu­ amount and steps taken for recov­ dence of people in nancial insti­ defaulters  and  absconders,  they
2018 may pose a public health challenge, for which they Bank for Agriculture and Rural De­ tory duty, they had “intentionally ery,  etc.)  in  respect  of  wilful  de­ tutions should be sustained by hid­ ought to be suitably modied.
must  prepare  with  the  experience  gained  during  the velopment (NABARD) about these or  unintentionally  created  an  in faulters and absconders, overrid­ ing  information  concerning  their
functions. The information sought terrorem  eect”.  The  Supreme ing  the  ground  of  the  duciary wrongdoings. On the contrary, pe­ Sharat Sabharwal is a former diplomat
many previous heat waves. One scientic estimate of
comprised copies of their inspec­ Court also rejected the ground of relationship  of  banks  with  their ople ought to have all the informa­ and a former Central Information
annual  mortality  attributable  to  heat  waves  between tion  reports  on  banks,  details  of information disclosure hurting the customers,  which  is  one  of  the tion,  good  or  bad,  concerning Commissioner. The views expressed are
2010 and 2015 ranges between 1,300 and 2,500.  action  taken  against  banks  in economic  interest  of  the  country grounds for denial of information such institutions so that they can personal
A spike in summer temperatures in India is not new,
but some scientists contend that a half­degree rise in av­
erage temperature in recent decades has resulted in a
LETTERS TO THE EDITOR Letters emailed to letters@thehindu.co.in must carry the full postal address and the full name or the name with initials.

higher probability of extreme heat waves and caused a
lot of deaths. A heat event thus has serious implications Three down ■ The northeastern States As a metaphor some currency to describe the use of the disease as a moon landing in 1969 when
for public health: it can lead to fatal heat stroke in a The Congress has emerged have for eons had an ethos I am surprised that the use of various undesirable practices metaphor to denote various Neil Armstrong uttered the
as the single largest party in distinct from that of the the word “cancer” as a and evils.  social ills and evils. words, “that’s one small step
small percentage of people, while many more could en­
Meghalaya but it is plains in the rest of India, metaphor by journalists and And even “cold” is not M. Jameel Ahmed, for a man, one giant leap for
counter exhaustion, cramps and fainting. It is vital for unfortunate that it will not and national politics has laymen should have caused uncommon as a phrase to Mysuru mankind”. Looking back at
governments to ensure that all stakeholders, including be a part of the state remained distant (“The disquiet in medical circles describe certain unpleasant such events, an old­timer like
the health­care system, are prepared to deal with the executive for perhaps the saron breeze in the (From the Readers’ Editor – situations: “if the Four-minute mile me can only lament about
phenomenon. The World Health Organisation recom­ next ve years (“Congress Northeast”, March 5). The “A requiem for certitude”, bureaucracy sneezes, the The splendid black and white how much the world has
mends that countries adopt heat­health warning sys­ outsmarted in Meghalaya”, Congress initially served as a March 5). As a matter of fact, citizenry catches a cold”. photograph on the front changed since then. The
tems, including daily alerts to ensure that people are in March 5).  core around which regional there are quite a few diseases And how about “plague”, page, “A legend passes on” mechanical life of today
This is a clear case of a entities twined themselves, which are used as metaphors used to describe corruption (March 5), brought back a glosses over simple yet
a position to deal with adverse weather, starting with
fractured mandate being but over time the party has to describe various or some unpleasant socio­ ood of memories, on the remarkable and joyful
reduction of exposure. Water stress is a common and engineered in favour of the allowed its core to fray. The undesirable practices and economic problems such as signicance of Roger milestones such as these.
often  chronic  feature  in  many  States: arrangements most powerful party. Left with its blinkers has social evils. The relatively ination or unemployment? Bannister and his wonderful Does the generation today
should be made to meet scarcity. There is some hope However, this is not the rst been no better. With the BJP innocuous “headache” Therefore, I nd it a bit hard achievement. His timing of even care to think about such
that the southwest monsoon this year will benet from time that we are witness to now a part of the active (which is not so uncommon) to empathise with those who three minutes, 59.4 seconds, things? The blank look this
an expected moderate La Niña condition in the equato­ such a “power grab”; the political mix of this region, is often used pejoratively to have agged the use of to run a mile, will be an morning on my grandson’s
rial Pacic, marked by cooler­than­average sea surface same thing happened in the fresh winds could blow. describe something as “cancer” as a metaphor to indelible record in athletics face, a rst year university
Manipur Assembly However, equanimity and rampant as bureaucratic refer to the bank scam. I history.  student, when I mentioned
temperature. Taking the long­term view, India has to
elections. Can proportional pragmatism must take over delays (the red tape), but certainly nd the legendary Set in 1954 — though it lasted the name Roger Bannister to
pursue mitigation of greenhouse gases vigorously, since representation solve this now that its ambition has there is no public outcry cancer specialist, Dr. V. for just under 50 days — it him said it all.
there is a perceived link between increases in average conundrum of coalition been sated. A steep climb lies against it, given that nearly Shanta’s solicitude for her was an achievement that L. Krishnan,
temperature caused by climate change and the frequen­ politics?  ahead. every second person patients eminently mattered a great deal. I Bengaluru

cy and intensity of extreme weather events. Utkarsh Agrawal, R. Narayanan, experiences it. And admirable, but I am unable would even call it as more letters online:
Allahabad Navi Mumbai “migraine” too has gained to share her resentment to signicant an event as the www.hindu.com/opinion/letters/
https://t.me/EStore33 https://www.estore33.com/ https://t.me/TheHindu_Zone


Diary of a tough week A gathering storm
With the assault on freedoms intensifying, it is crucial to
Prime Minister Theresa May is nally focussing on Brexit details, but the path ahead remains thorny engage more with international human rights law 
cines  and  aerospace,  she  said.  Ho­
wever, the EU would also need to in­ ic eects. Taken to the extreme, the commis­
troduce  exibility  in  its  approach, sion  of  mass  atrocities  do  not  happen  in  a
she  insisted.  It  had  continually vacuum. An environment in which rights are
sought a tailored approach in its rela­ minimised  or  discarded  provides  fertile
tionship with other nations, making ground  for  a  more  concerted  assault  on
Vidya Ram Britain’s insistence on a specically rights.  Allowing  hate  speech  to  ourish  is
tweaked deal, with sector­by­sector Priya Pillai one example. For instance, in Rwanda, judg­
The past week has arguably been one considerations, not unreasonable. ments  of  the  UN  tribunal  detail  how  radio
of the most challenging for the Brit­ “If  this  is  cherry­picking,  every A few weeks ago, the World Justice Project stations  facilitated  the  demonisation  and
ish government since the 2016 refe­ trade  deal  is  cherry­picking,”  she released its Rule of Law Index 2017­18 report, ‘othering’ of Tutsis, in the build­up to geno­
rendum. It began with the momen­ said. The Prime Minister also sought which  measures  the  extent  to  which  113 cide. As a precursor to the Holocaust, Jewish
tous  call  by  Labour  Party  leader to oer specic solutions on the Irish countries have adhered to the rule of law in populations across Europe were deprived of
Jeremy Corbyn to push for a customs question,  such  as  an  agreement  to that period. (India’s rank was 62, better than basic rights including that of citizenship and
union  with  the  European  Union, waive the requirements for entry and China, Pakistan, Myanmar and Bangladesh; the right to practice a livelihood. These high­
which  rmly  claried  the  party’s exit  declarations  for  goods  moving Denmark  occupied  the  top  spot.)  Every light the perils of complacency in the current
standing  as  a  supporter  of  a  “soft between the U.K. and the EU and a country’s performance was assessed in eight environment.
Brexit” and one that has a pragmatic “trusted traders” scheme to reduce areas, including fundamental rights, which
answer  to  avoiding  a  hard  border Reality check: “The Prime Minister may have outlined the details of the niche delays at the border. is measured by “absence of discrimination, Reducing engagement
between  Northern  Ireland  and  the deal she hopes to conclude, but it does little to change the EU’s view on right to life and security, due process, free­ In the international arena there are concert­
Republic of Ireland.  ‘cherry-picking’.” An anti-Brexit bus in central London. AP * Little time left dom of expression and religion, right to pri­ ed eorts to advocate the inclusion of inter­
The  carefully  crafted  speech  with vacy,  freedom  of  association,  and  labour national human rights provisions in the local
A week full of developments lowing for a second referendum, giv­ particularly  challenging  time  for  a reality checks appeared to oer so­ rights.” The survey found that 71 out of the laws of countries and more eective imple­
It was telling that the proposal from a ing  voice  to  the  sizeable  backing politician who was opposed to Brexit mething  to  a  spectrum  of  views. 113 countries have dropped in score. This re­ mentation and monitoring. Treaty bodies as­
party  led  by  an  avowed  socialist, within  the  Conservative  Party  for  a before  the  referendum.  Following While  Tory  MP  Jacob  Rees­Mogg,  a port, along with others such as the Amnesty sess states’ obligations to incorporate these
committed to returning large sectors softer  stance.  He  said  in  the  highly her speech, when asked by a journal­ staunch  advocate  of  a  hard  Brexit, International  Annual  Report  2017­18,  indi­ norms  into  national  laws,  review  com­
of  services  to  state  ownership,  was acclaimed  speech:  “Of  course,  the ist whether she regretted Brexit, Ms. welcomed  the  “statesman­like” cates the serious erosion of international hu­ pliance, including with main human rights
welcomed  by  the  Confederation  of ‘will of the people’ can’t be ignored May  simply  said  that  it  was  incum­ speech,  Anna  Soubry,  a  vocal  Con­ man rights law in recent times.  treaties, and provide recommendations. Re­
British  Industry  as  oering  a  “real but  Parliament  has  a  duty  also  to bent on Britain’s politicians to deliv­ servative rebel pushing for a modest gional and supranational courts such as the
world”  solution,  while  Martin  Don­ consider  the  well  being  of  the  peo­ er on the results of the referendum. move away from Europe, said it was Story across the world Inter­American,  African  and  European
nelly, who was permanent secretary ple...  The  emerging  evidence  sug­ Given  the  trying  circumstances, an “honest and conciliatory speech”. Even a cursory glance at the world is worry­ courts  of  human  rights  oversee  the  full­
at  the  Department  of  International gests Brexit will hurt most those who and  the  competing  positions  of  se­ Europe’s chief negotiator on Brexit, ing. In Turkey and China, the assault on civil ment of obligations of regional treaties. In­
Trade until last year, compared Brex­ have  the  least.  Neither  Parliament nior  gures  within  her  own  party, Michel Barnier, welcomed the “clari­ liberties and freedoms has intensied. There ternational and mixed judicial tribunals have
it to “giving up a three course meal... nor  government  wish  to  see  that.” Ms.  May’s  speech  was  arguably  as ty” and recognition of “trade­os”. is  increasing  hostility  towards  civil  society been established to provide justice in mass
for the promise of a packet of crisps.” This was a reference to the oft­trot­ good as it could have been. Facing ac­ Yet, there will be little time for Ms. organisations and hardening of atrocities, culminating in the es­
Then came the EU’s draft Withdra­ ted  out  retort  in  the  right­wing  ta­ cusations  that  her  previous  key May’s government to rest on its lau­ attitudes  towards  minorities  in tablishment of the International
wal Agreement which translated into bloids (and among some politicians) speeches were more focussed on vi­ rels. Her speech oered a glimpse of Poland  and  Hungary.  The  hu­ Criminal  Court.  These  interna­


legal terms the progress of negotia­ against those who sought to suggest sion than detail, this one got down to the complexity ahead, following 20 man rights of refugees are rou­ tional fora buttress crucial local
tions  so  far.  It  highlighted  how  far that Brexit entail anything other than the nitty­gritty and belied the rose­ months  of  bombastic,  fuzzy  vision. tinely negated, including in Aus­ eorts for greater accountability. 
apart positions remained 20 months a clear break with the European sin­ tinted vision of the future served up There will be fewer opportunities to tralia  and  the  U.S.  The  rise  of However,  in  many  instances,
on from the referendum. Among its gle market and customs union. by some of her cabinet colleagues. fall back on trite references (“taking majoritarian  attitudes,  hate engagement with these mechan­
suggestions was that should no other Then there was a bombshell from Both  the  EU  and  the  U.K.  would back control” and a “global Britain”) speech  and  hate  crimes  is  a isms  has  reduced.  The  Philip­
agreement be reached, Northern Ire­ the U.S., which plans to slap a 25% ta­ have to face some “hard facts”, she when the reality suggests that these growing  concern,  including  in pines, for instance, imposed con­
land  would  remain  in  the  customs ri on steel and 10% tari on alumini­ said,  and  life  would  inevitably  “be objectives are only partly achievable. India. Mass atrocities (genocide, war crimes, ditions on the UN Special Rapporteur who
union,  creating,  in  eect,  a  border um exported there, and belatedly on dierent”.  Access  to  each  other’s Ms.  May  may  have  outlined  the  de­ and  crimes  against  humanity)  are  or  have was  to  investigate  the  alleged  extrajudicial
within  the  U.K.  between  the  main­ cars from the EU. This appeared to markets would be less than it is now. tails  of  the  niche  deal  she  hopes  to been committed in Iraq, Myanmar, Central killings of suspected drug dealers since Presi­
land and Northern Ireland. This pro­ make the U.S. President’s suggestion “This is a negotiation and neither of conclude, but it does little to change African Republic, and Burundi. It is not just dent Rodrigo Duterte took oce. In Myan­
posal was welcomed by the Republic that the U.K. and the U.S. could strike us can have exactly what we want,” the  EU’s  view  on  “cherry­picking”. the erosion of human rights but the normal­ mar, the UN Special Rapporteur who was to
of  Ireland  and  rejected  outright  by a “great” trade deal after Brexit rath­ she said. Ms. May spelt out the details The European Parliament’s lead on isation of it that is of concern.  investigate the claims of persecution against
the Theresa May government.  er questionable. The British govern­ of  what  Britain  would  be  willing  to Brexit, Guy Verhofstadt, said: “While The Second World War and the horrors of the  Rohingya  was  denied  all  access  to  the
The  government  was  also  forced ment has signalled such deals — from agree to. She said Britain may choose I welcome the call for a deep and spe­ the  Holocaust  were  the  impetus  for  the country. The UN system may not be perfect,
into a damage limitation exercise, as the  U.S.  to  India  and  Australia  — to commit some areas of regulations cial  partnership,  this  cannot  be adoption of the Universal Declaration of Hu­ but  it  helps  sustain  international  human
details  emerged  of  a  leaked  letter would be key to its future success as a like state aid and competition to re­ achieved by putting a few extra cher­ man  Rights  (UDHR),  which  celebrates  its rights law, and there must be greater engage­
from  Foreign  Secretary  Boris  John­ “great trading nation”. maining  in  step  with  the  EU’s,  and ries on the Brexit cake.”  70th anniversary this year. The ideals of jus­ ment with such institutions.
son in which he suggested that even guaranteed  that  Britain  would  not Irish Taoiseach Leo Varadkar sug­ tice, equality, and human rights for all, en­ The gradual erosion of rights can result in
a “hard  border”  in  Ireland  would Theresa May’s speech “engage  in  a  race  to  the  bottom  on gested that even the details present­ shrined in the UDHR and other international a landslide  unless  eorts  are  made  to  halt
have limited impact on trade. With  all  these  developments  it  was workers’ rights or the environment”. ed left many fundamental questions treaties, are the building blocks of interna­ and reverse this process. While not a pana­
And  if  that  wasn’t  enough,  in  an little wonder that Ms. May appeared U.K.  law  would  not  necessarily  be about the customs union and single tional human rights law. The articulation of cea, eective engagement with international
extraordinary  intervention,  former nervous  ahead  of  her  key  Brexit identical  to  EU  law  but  would  at­ market challenge for the island of Ire­ fundamental rights and freedoms, their im­ human  rights  law  is  necessary  in  an  era
Prime Minister John Major lambasted speech on March 2. With EU leaders tempt  to  “achieve  the  same  out­ land  unresolved.  With  just  over  a
#4 4 6 6 0 1
plementation, and accountability for viola­ where rights are increasingly being stied in
the current direction of government and industry awaiting details on Bri­ comes”.  Britain  and  the  EU  should year  to  go  before  Britain  ocially tions is a continuum. It is sometimes not ea­ many countries.
policy. He urged that a free vote be gi­ tain’s  stance,  which  has  largely  fo­ explore ways in which the U.K. could leaves the EU, time is not on its side. sy  to  connect  the  dots  between  seemingly
ven to parliamentarians on the nal cussed  on  vision  rather  than  sub­ remain part of EU agencies such as innocuous restrictions and a broader clamp­ Priya Pillai is a Manila-based legal consultant with
deal along with the possibility of al­ stance  so  far,  it  would  have  been  a those  critical  for  chemicals,  medi­ vidya.ram@thehindu.co.in down on rights, with potentially catastroph­ expertise in international law



Rolling back free trade? FIFTY YEARS AGO MARCH 6, 1968

No take-over of British plantations

The EU will have to show leadership to
The Government to­day [March 5, New Delhi] rejected a sug­
defend the current open trading system gestion in the Lok Sabha for taking over British plantations in
Garimella Subramaniam India to compensate Indians forced to leave Kenya. The sug­
gestion was made by a Congress member Mr. M.A. Khan. The
Contrary to his apparently concilia­ Deputy Minister of Commerce and Industry, Mr. Mohammed
tory tone at the World Economic Fo­ Sha Qureshi replied: “No action can be taken in that direc­
rum  in  Davos,  last  Thursday’s  an­ tion.” The supplementary arose out of a question tabled by
nouncement  of  steep  metal  taris Mrs. Suseela Gopalan whether the Government was consider­
leaves  no  one  in  doubt  about  the ing the question of bringing plantations under the purview of
meaning  of  U.S.  President  Donald the Industries (Development and Regulation) Act of 1951 in or­

Trump’s  “America  rst”  agenda.  A der to take over closed plantations. The Commerce Minister,

25% duty on steel and 10% on aluminium imports for an un­ Mr.  Dinesh  Singh,  answering  questions  on  “mismanaged”
specied period comes close on the heels of the safeguard plantations, said: “We (the Centre) do not have any power to
taris imposed in January on solar panels and washing ma­ take over any plantation. We are not also proposing to bring in
chines. These blanket taris are the most comprehensive of any legislation to take over the plantations.” 
the recommendations by the U.S. Commerce Department,
compared to the targeted levies and quotas against specic A HUNDRED YEARS AGO MARCH 6, 1918.
countries that were overruled by an instinctively protection­
ist President. Deck Passengers’ Convenience.
In justifying the measure, the administration invoked a CCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCC
national security law, departing from an international con­ Correspondence  has  passed  between  the  Municipality,  the
sensus not to impose trade barriers. Countries are allowed Police and Rangoon Agents of the B.I.S.N. Company regarding
recourse to that means under the General Agreement on Ta­ Babe Ruth eect
ris and Trade in times of war and other emergencies. Mr. Investing It pays to be a crony the necessity for camping ground and shelters in Rangoon for
Coromandel and Madras coolies and native passenger trac.
Trump reportedly did not heed suggestions that the nation­ It is pointed out by the Police Commissioner [of Rangoon] that
al security argument should exempt member states of the This refers to the observa­ Demonstrating the politician­businessman nexus in the U.S.  congestion  and  nuisance  of  the  last  two  years  to  public  re­
North Atlantic Treaty Organisation. This break with conven­ tion that those who focus
quires such ground and shelters. The B.I.S.N. agents pointed
tion could prove a potent tool for populist forces that hold on investing in opportuni­ Prashanth Perumal J. the truth, a 2017 paper cir­ panies  received  political out that the Government had since provided temporary camp­
sway in many countries. Ominously, it could once again re­ ties that could potentially culated  by  the  National favours  after  meeting  the ing ground but police insisted shelters from rain and neces­
vive protectionist sentiment which has been on the wane yield  extraordinary  gains Access to politicians gives Bureau  of  Economic  Re­ President’s  sta.  In  fact, sary sanitary conveniences. 
following the recovery from the global economic meltdown. eventually  outperform big  businessmen  the search, titled “All the Pre­ they  say,  the  companies
Against  this  backdrop,  Washington’s  traditional  allies, those  who  focus  only  on chance  to  inuence  go­ sident’s  Friends:  Political received relief from strin­
who will be hit the most from the taris, have warned of bi­ investments that yield nor­ vernment policy in a man­ Access  and  Firm  Value”, gent regulations just after CCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCC
lateral retaliation on U.S. goods, besides mounting a chal­ mal returns. Although bet­ ner  that  is  benecial  to tries to oer some empiri­ meeting  White  House
lenge at the WTO. A concern for the European Union would ting  on  high­yield  invest­ them.  cal evidence. The authors, ocials.
be to deal with the fallout from the U.S. levy on the bloc’s ments  can  lead  to  a For  instance,  govern­ Jerey  Brown  and  Jiekun Brown  and  Huang  also
bloated  steel  industry.  Hopes  that  the  current  escalation number of losses, the huge ment regulations are often Huang,  studied  data  on found  that  executives  be­
could be defused depend on the chances that countries can prots  on  successful  bets framed to serve the inter­ visitors  to  the  White longing to companies that
negotiate their way out of the taris, and corporations can can easily compensate for ests of certain companies House from 2009 to 2015 contributed  heavily  to
win exemptions for their products. these losses as long as the that  are  close  to  the  go­ and found in the database former U.S. President Ba­
In the U.S., the latest levy is expected to put at risk mil­ losses are cut short imme­ vernment and harm com­ the names of several cor­ rack  Obama’s  election
lions of manufacturing jobs that rely on these metals. Con­ diately.  It  is  named  after petitors.  Even  govern­ porate  executives  from campaign were more like­
versely, it is unlikely to create signicant new employment the  legendary  American ment contracts, which are S&P 1500 companies.  ly to be granted access to
in these two sectors given that current U.S. steel and alumi­ baseball player Babe Ruth worth many billions each the  White  House  during
nium production remain close to a 10­year average. Para­ who,  despite  conceding  a year,  are  handed  out  to After meetings his tenure.
doxically, imports of steel and aluminium surged substan­ lot of strikeouts, managed parties who oer the high­ They then studied the per­ Interestingly,  stocks  of
tially  in  anticipation  of  higher  prices,  ever  since to  achieve  a  high  batting est  kickbacks  to  politi­ formance of the stocks of companies  that  did  well
investigations were launched last spring into their impact on average by hitting enough cians. So, it is no surprise the companies whose ex­ after receiving favours un­
domestic industry. Experts have opined that the spike may home runs. when  corporate  execu­ ecutives  frequented  the der the Obama presidency
have contributed to Washington’s 2017 trade decit, which tives rush to the corridors White House. This was to began  to  underperform
widened to its highest level since the global nancial crisis. of  power  to  donate  mas­ see  if  executive  visits  to the stocks of similar com­
Republicans  opposed  to  Mr.  Trump’s  approach  worry sive sums of money to get the White House had any panies  after  the  surprise
that the hefty taris could undermine recent tax initiatives CCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCC
CCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCC what  they  want.  Yet,  ex­ positive  impact  on  stock election victory of Donald
to lure investment. But the punitive levies, as with the xa­ cept perhaps after a mas­ prices.  It  was  found  that Trump in November 2016.
tion over the U.S. trade imbalance, underscore the Presi­ sive  fraud  that  gets  ex­ stock  prices  indeed This  probably  suggests
dent’s penchant for unilateral action, rather than seek re­ THE WEB posed by a whistle­blower, showed abnormal returns that  investors  expected
dress through rules­based institutions. it is often hard to nd solid just around the time when these rms, which benet­
Seeking to roll back the U.S. liberal trade regime is hardly Making the workspace evidence to prove the nex­ their company executives ed under the rule of Oba­
the way to inuence other economies to open their markets. equal us  between  politicians visited  the  White  House. ma, to lose out on such fa­
Instead, Brussels would have to show leadership to defend and businessmen. This, the authors argue, is vours  under  the  Trump
the current open trading system. bit.ly/EqualWorkspace To help us get closer to likely because these com­ presidency.
https://t.me/EStore33 https://www.estore33.com/ https://t.me/TheHindu_Zone




Make the neighbourhood rst again
India is sliding towards a situation where it is neither feared nor loved by other South Asian countries 
cal election results that have gone last  week  about  immigration  has ers, Japan, the U.S. and Australia.
the way of the Mahinda Rajapaksa­ drawn ire there, with Bangladesh’s Third,  India  should  coexist  with
Sharp correction backed party could be a portent of
his future re­election. In Afghanis­
Home  Minister  Asaduzzaman
Khan  describing  the  remarks  as
projects that do not necessitate in­
tervention, while formulating a set
Stocks may be set to experience more tan, Bhutan and Bangladesh, elec­ untrue,  unfounded  and  not of South Asian principles for sus­

tions this year and the next could helpful. tainable  development  assistance
volatility than in the last few years  Suhasini Haidar pose challenges for India.  While many of these factors are that can be used across the region. 

nvestors who expected 2018 to be yet another block­ The next problem is the impact hard to reverse, the fundamental This will all only be possible if

buster year for stocks may have to temper their ex­ lmost four years after Prime of  China’s  unprecedented  forays facts of geography and shared cul­ India and China reset bilateral ties,
pectations. After a strong start to the year, since the Minister Narendra Modi be­ into  each  of  these  countries.  In­ tures in South Asia are also unde­ which have seen a marked slide ov­
gan his term with a “Neigh­ stead of telling the Nepal govern­ niable, and India must focus its ef­ er the past few years. It is notewor­
beginning of February, stock markets around the world
bourhood First” moment, by invit­ ment to sort out issues with India, forts  to  return  to  a  more thy  that  the  government  appears
have witnessed a sharp correction. The U.S.’s decision ing  leaders  of  all  South  Asian for example, as it had in the past, comfortable peace, and to “Mak­ to  have  started  this  process  with
to impose import taris on steel and aluminium was Association for Regional Coopera­ China opened up an array of alter­ tive in the bargain. ing  the  Neighbourhood  First Foreign Secretary Vijay Gokhale’s
the latest development to infuse a sense of uncertainty. tion  (SAARC)  countries  to  his native trade and connectivity op­ The third issue is that the Modi Again”.  recent visit to Beijing. 
As  of  Tuesday,  the  Sensex  and  Nifty  are  marginally swearing­in  ceremony,  India’s tions  after  the  2015  India­Nepal government’s decision to use hard
down since the beginning of the year. While the poor neighbourhood  policy  is  clearly border  blockade:  from  the  high­ power  tactics  in  the  neighbour­ Time for reversal Learning from ASEAN
state of health of public sector banks has added to the adrift.  New  Delhi’s  connect  with way to Lhasa, cross­border railway hood has had a boomerang eect. To begin with, despite convention­ It will also be impossible to renew
pain, market breadth suggests a more broad­based de­ its  South  Asian  neighbours  is lines  to  the  development  of  dry Theoretically, given its central lo­ al wisdom on the benets of hard the compact with the neighbours
weaker than it has been for a very ports.  In  Sri  Lanka,  Bangladesh, cation in South Asia and being the power  and  realpolitik,  India’s without  reviving  the  SAARC  pro­
cline. Notably, this correction comes after a record bull
long time.  the Maldives and Pakistan, China largest  geographically  and  eco­ most potent tool is its soft power. cess.  In  their  book  The ASEAN
run that stocks enjoyed in 2017. While the Sensex ad­ holds  strategic  real  estate,  which nomically, India should be expect­ Its  successes  in  Bhutan  and  Af­ Miracle,  Kishore  Mahbubani  and
vanced about 28% in 2017, the Nifty climbed 30%. Judg­ A perfect storm? could also be fortied militarily in ed to hold greater sway over each ghanistan,  for  example,  have Jeery  Sng  describe  in  detail  the
ing by the initial trading sessions of the Indian indices in The  rst  problem  is  that  for  va­ the  future.  At  present,  it  means of  its  neighbours.  However,  the much more to do with its develop­ need for SAARC to learn from the
March, markets look likely to keep investors on their rious  reasons  other  governments China  has  a  stake  in  the  internal “surgical  strikes”  on  Pakistan  of ment  assistance  than  its  defence success of ASEAN. Mr. Mahbubani
feet. After the sharp correction in February, many ex­ in the SAARC region are either not politics of those countries. While 2016 have been followed by a grea­ assistance. It’s heartening, there­ suggests  that  leaders  of  SAARC
pected Indian stocks to rebound to new highs, as in the on ideal terms with New Delhi, or China’s  growing  presence  in  in­ ter number of ceasere violations fore, that after sharp drops in 2016 countries  meet  more  often  infor­
facing political headwinds. In the frastructure and connectivity pro­ and  cross­border  inltration  on (of 36%) and 2017 (of 19%) year on mally,  that  they  interfere  less  in
case of previous corrections. But the Nifty and the Sen­
Maldives,  President  Yameen  Ab­ jects  has  been  well­documented, the Line of Control. The 2015 Ne­ year,  the  budget  allocations  for the internal workings of each oth­
sex, which traded sideways until Monday after their in­ dul  Gayoom  has  gone  out  of  his its new interest in political media­ pal blockade and a subsequent cut South Asia have seen an increase er’s  governments,  and  that  there
itial fall in February, resumed their short­term down­ way to challenge the Modi govern­ tion must be watched more care­ in Indian aid channelled through (of 6%) in 2018. After the Doklam be more interaction at every level
trend  on  Tuesday.  Whether  they  will  break  lower  to ment,  whether  it  is  on  his  crack­ fully  as  a  result.  When  China the government did not force the crisis was defused in 2017, India al­ of government. They also say that
experience further correction or consolidate for a while down  on  the  opposition,  invita­ stepped in to negotiate a Rohingya Nepali  government  to  amend  its so moved swiftly to resolve die­ just as Indonesia, the biggest eco­
before moving upwards is anyone’s guess. But it is no tions  to  China,  or  even  breaking refugee  return  agreement  bet­ constitution as intended, and the rences with Bhutan on hydropow­ nomy  in  the  ASEAN,  allowed
secret  that  investors  have  been  willing  to  bid  up  the with  New  Delhi’s  eort  to  isolate ween  Myanmar  and  Bangladesh, subsequent  merger  of  Mr.  Oli’s er  pricing,  and  this  February  it smaller  countries  such  as Singa­
Pakistan  at  SAARC.  In  Nepal,  the or  host  a  meeting  of  Afghanistan Communist Party of Nepal (UML) announced a tari hike for energy pore  to  take  the  lead,  India  too
prices of Indian stocks far ahead of their fundamentals.
K.P. Sharma Oli government is cer­ and Pakistan’s foreign ministers to with  Prachanda’s  CPN(Maoist)  is from  Bhutan’s  Chhukha  project, must take a back seat in decision­
Despite the absence of any strong rebound in corporate tainly not India’s rst choice, and help calm tensions and bring both seen  as  a  reversal  of  India’s  in­ the rst in several years.  making, enabling others to build a
earnings, an underperforming economy and economic Kathmandu’s invitation to the Pa­ on board with the Belt and Road uence there.  Next, instead of opposing every more harmonious SAARC process. 
shocks such as demonetisation and the GST, investors kistani  Prime  Minister  this  week Initiative  (BRI)  connection  bet­ Mr. Modi’s decision to abruptly project by China in the region, the “It  is  much  safer  to  be  feared
have found enough reason to stay optimistic about In­ conrms the chill. And no matter ween  them,  or  oer  to  mediate cancel his visit to Male in 2015 did government must attempt a three­ than  to  be  loved,”  wrote  Niccolo
dian stocks. It is only natural that stock prices have be­ which party is in power in Pakis­ between  the  Maldivian  govern­ not yield the required changes in pronged  approach.  First,  where Machiavelli, “when one of the two
gun to reect, at least partially, the underlying risks. tan, it is dicult to see Delhi push­ ment and the opposition, it wasn’t the government’s treatment of the possible, India should collaborate must  be  wanting.”  The  govern­
ing for ocial dialogue, especially just breaking with its past policy of opposition,  and  New  Delhi’s  dire with China in the manner it has ov­ ment’s challenge is to steer India
Going forward, the biggest challenge to stock prices
with the military on the ascendant ignoring  political  dynamics  in warnings  about  Mr.  Yameen’s er  the  Bangladesh­China­India­ towards a course where it is both
will be higher interest rates as central bankers move to once  again.  In  other  parts  of  the countries  it  invests  in.  Beijing  is emergency in the past month have Myanmar (BCIM) Economic corri­ feared  and  loved  in  appropriate
rein in ination amid strengthening economic growth. neighbourhood,  where  relations now  taking  on  a  role  New  Delhi led  to  the  Maldives  cancelling  its dor.  Second,  when  it  feels  a  pro­ measure,  and  away  from  a  situa­
The U.S. Federal Reserve is expected to reduce the size have  been  comparatively  better should have been in a better posi­ participation in the Indian Navy’s ject is a threat to its interests, India tion  in  which  it  is  neither  feared
of its balance sheet by $2 trillion in the next four years for the past few years, upcoming tion to play, and by refusing to play “Milan” exercises. Even in Bangla­ should make a counter­oer to the nor loved.
as it moves to let interest rates rise. Bond yields have be­ elections could turn the tables on it Delhi is being shown up as un­ desh, the Indian Army chief, Gen­ project, if necessary in collabora­
gun to reect the prospect of tighter liquidity. The U.S. India. In Sri Lanka, the recent lo­ feeling, partisan or, worse, ineec­ eral  Bipin  Rawat’s  tough  talking tion  with  its  Quadrilateral  partn­ suhasini.h@thehindu.co.in

10­year Treasury has almost approached the 3% mark
from  just  around  2%  in  September  last.  Many  noted
bond investors have condently proclaimed the end of
the multi­decade bull market in bonds, which began in
After the Tripura setback 
the early 1980s. The Indian bond market too has wit­ The Left must consider new tactics for alliance­building and popular mobilisation 
nessed a sharp increase in yields in the last few months
amid fears of faster ination as well as the government’s shifting to the Trinamool. The re­ vernment that focussed on redis­ liamentary bloc that engaged the
sult: the LF has yet to recover from tribution  had  its  entrenched  dis­ ruling  Congress­led  United  Pro­
worsening nances. Compared to the taper tantrum of
the losses of 2011. As things stand, contents  who  cannot  simply  be gressive Alliance in crucial debates
2013, stocks have in recent times been relatively sub­ its support base has eroded furth­
#5 7 3 0 1 9

bracketed  as  “class  adversaries”. on economic, welfare and foreign

dued in reaction to the prospect of higher interest rates. er  and  West  Bengal  is  looking This should lead the Left to reth­ policy.  Its  legislative  eorts  ena­
But higher interest rates are likely to eventually dam­ more and more an arena of direct ink whether its agenda of a State­ bled the fullment of path­break­
pen stock prices. All this suggests that stocks may be set political contestation between the centric model has takers, especial­ ing,  civil­society­driven  reforms
Srinivasan Ramani
to experience more volatility than in the last few years. Trinamool and the BJP. ly among the youth. That even tri­ such  as  the  Right  to  Information
Tripura’s story is very dierent. bal  youth,  many  of  whom  voted Act  and  the  National  Rural  Em­

even  years  after they  lost The LF had not just won the 2013 with their feet for the Left in the ployment Guarantee Scheme.
Populist wave power  in  West  Bengal,  in Assembly elections emphatically; past, looked to the right, suggests For the Left, the only way out of

2011,  where  they  had  ruled it had followed that triumph with two things. this rut is to go back to the drawing
As Italians reject the mainstream parties,  for 34 years, the Communist Party strong  victories  in  the  2014  Lok the ethnic tribal outts which had First, the LF might have worked board and mobilise people on is­
of  India  (Marxist)  and  its  allies Sabha election and in the Tripura an insurgent past on the other cer­ hard to bring peace to Tripura, but sues  related  to  the  economy,
EU integration could take a hit  have  suered  another  setback, Tribal Areas Autonomous District tainly allowed the BJP to lead the the  BJP,  being  in  power  at  the where, besides sluggish job crea­

s  the  dust  settles  on  the  Italian  parliamentary this time in Tripura after an unin­ Council elections in 2015. In these challenge against the incumbent. Centre, conveyed to many voters a tion,  the  eects  of  demonetisa­
elections, it is unclear who the next Prime Minis­ terrupted 25­year reign. The blow polls,  the  attack  on  the  LF  was greater hope of realising their aspi­ tion,  especially  on  the  informal
ter  will  be.  But  two  things  are  clear.  First,  the here, administered by the Bharati­ from the right wing, and unabash­ Tapping discontent rations,  possibly  through  higher sector,  are  still  playing  out.  The
election was  a  strong  rejection  of  the  incumbent, ya  Janata  Party  (BJP)  in  alliance edly so. But the LF in Tripura can­ But  there  was  also  a  certain Central  transfers  of  funds  to  the largest component of the political
with  the  Indigenous  People’s not be accused of the follies com­ amount  of  discontent  after  years State. Second, the LF did manage Left, the CPI(M), realises the need
centre­left Democratic Party (PD), which has managed
Front of Tripura (IPFT), has been mitted in West Bengal. In fact, the of LF rule, which fuelled the com­ to  transcend  the  tribal­non­tribal for independent mobilisation and
just 19% of the vote. Second, there is a strong anti­esta­ more shocking than what had hap­ emphasis  on  social  development bined  and  renewed  opposition identity divide in Tripura, helped rediscovering  its  agitationist  po­
blishment  undercurrent,  with  the  largest  vote  share pened  in  West  Bengal.  After  all, and peace between the tribal and against  the  Left.  A  CSDS­Lokniti historically by the eorts of legen­ tential to get itself out of the mo­
(32%) to a single party going to the Five Star Movement the defeat of the Left Front (LF) in non­tribal communities in a large­ survey,  for  example,  showed  un­ dary  leaders  such  as  Dasharath rass but there are certain existen­
(M5S). Given the recent changes in Italian electoral law, the  Assembly  elections  in  West ly  agrarian  and  forestry­depen­ employment and price rise as key Deb  who  headed  the  Ganamukti tial questions about the nature of
which now combines proportional representation and Bengal was the nal act in a series dent economy is what had helped issues. Other surveys also project­ Parishad  that  eventually  merged capitalism today and the relevance
the rst­past­the­post system, a party or coalition will of losses in other elections in the it to consistently grow its support ed  unemployment,  especially with the CPI(M). But recently, the of  statism  that  require  introspec­
State —  local­level  polls  in  2008 base in Tripura.  among tribals, as a major issue in demand for greater recognition of tion. 
need at least 40% of the vote to form the government.
and 2010, and the Lok Sabha elec­ A cursory  look  at  party­wise the  State whose  economy  is  cha­ the tribal demographic had more Also in the immediate­term, the
The centre­right coalition, which includes the scandal­ tion in 2009. vote  shares  in  the  2018  elections racterised by a lack of adequate di­ takers, which the LF could not ad­ Left faces physical threats and vio­
ridden former Prime Minister Silvio Berlusconi’s Forza tells  a  partial  story.  The  long­en­ versication. Cashing in on these, dress adequately. lence in Tripura, similar to what its
Italia, the anti­migrant and Eurosceptic Lega and the far Slide in bastions trenched opposition in Tripura led the BJP built a dedicated campaign supporters  underwent  in  West
right Brothers of Italy, has secured 36%. What’s more, The slide of the Left in Bengal also by the Congress had quickly shift­ using multimedia tools and the In­ Course correction Bengal. It cannot aord to adopt a
Lega, led by the rabble­rouser Matteo Salvini, has won came after years of struggle by the ed  lock,  stock,  and  barrel  to  the ternet  besides  patronising  tribal With the loss of Tripura, the Left is purist,  isolationist  stance  in  this
over 17% of the vote, elbowing Mr. Berlusconi out of the Trinamool Congress, with the agi­ BJP, even as the tribal forces saw in outts who saw in it a sturdier ally now  in  power  in  just  one  State milieu  in  Tripura  and  elsewhere.
tation against the land acquisition the BJP a renewed opportunity to against the Left. The Left, still de­ (Kerala), much  weaker  in  West Besides  independent  mobilisa­
role  of  kingmaker  and  reinforcing  Italy’s  move  away
policy  of  the  Buddhadeb  Bhatta­ take on the Left. pendent  on  traditional  means  of Bengal and bereft of any prospects tion, in its quest to get back to rele­
from the centre. It appears that a growing but troubled charjee government, nally turn­ This, however, does not explain campaigning,  was  not  prepared of growth in other States barring vance,  the  Left  has  to  think  of
economy and the migrants crisis have left Italians dis­ ing  the  tide,  The  agitations  and the  7.42 percentage  point  shift enough  for  this  new  onslaught. some shoots in Rajasthan and Hi­ adopting malleable alliance­build­
enchanted with business­as­usual politics as well as the political positioning of the Trina­ from  the  Left  Front  towards  the Having  a  popular  Chief  Minister machal  Pradesh.  This  state  of  af­ ing tactics  considering  the
European Union, a pattern that has become all too fa­ mool — to the left of the LF — had newly  minted  BJP­IPFT  combine. with a reputation for leading a no­ fairs  for  the  political  Left  is  a  far strength  of  the  adversary  it  now
miliar across Europe over the last few years. Recovery eroded the  latter’s  support  base, The emphasis on winning over the frills lifestyle and probity was not cry  from  where  it  was a  decade faces — Hindutva.
from  the  2008  nancial  crisis  has  been  slow.  Italy  is with  the  middle  peasantry  and Congress support base on the one good enough. ago.  When  in  power  in  three
growing at 1.5%, below the Eurozone average, and un­ land­less  agricultural  workers hand and the tactical alliance with So even a committed leftist go­ States, it was also a powerful par­ srinivasan.vr@thehindu.co.in

employment is close to 11%; some 18 million Italians are
said to be at risk of poverty. A feeling that the rest of the LETTERS TO THE EDITOR Letters emailed to letters@thehindu.co.in must carry the full postal address and the full name or the name with initials.
EU has left Italy high and dry in tackling the migrants is­
sue — over 600,000 have arrived in Italy since 2013 — An Opposition front distant. But the Opposition State­centric parties. If the seems to be a sole voice of extraction of ground water handicap at rst sight. This is
has added to the sense of Euroscepticism.  The speed with which the parties should realise that Gujarat Assembly poll verdict reason in an atmosphere of for commercial purposes pertinent in India where
Italy is going through a protracted period of political Opposition parties have coalition governments led oered the prospect of the war­mongering and chest­ have only added to the there is very heavy trac on
negotiations before a new government can start taking responded to the ‘national by parties other than the Congress becoming the pull thumping. In this connected untold misery. In my most roads and when such a
shape  in  Rome.  The  M5S,  which  had  initially  said  it alternative’ proposal Congress have not lasted factor of a coalition that world, one cannot develop childhood in Kerala, one person is unable to hear
advanced by Telangana long. The ball is now in the could take on the BJP’s and prosper in isolation. hardly came across instances vehicles and pedestrians. In
would hold a referendum on the euro, more recently
Chief Minister K. Congress’s court to take a election­winning machinery, Both reason and ethics of water bodies drying up so public spaces, shops and
toned  down  its  stance  but  continues  to  seek  greater Chandrasekhar Rao only pragmatic view and project the results in the Northeast dictate that India can soon after the monsoon, as is organisations, where
economic freedom from Brussels. It has taken a strong shows the level of political a leader other than Mr. seem to have changed the prosper only if its neighbours the case now. Now, most conversation is a necessity,
stance against migration and says it wants to improve unease that has crept in the Gandhi to lead the narrative. Despite the initial too prosper. Otherwise there river beds look parched, the aurally handicapped are
governance. Luigi Di Maio, the 31­year­old leader of the Opposition camp after the Opposition front for the euphoria around the could be a temptation to try made worse by large­scale often humiliated. Being
M5S, who for long had said the party would go it alone, BJP’s resounding victory in sake of a viable alternative concept, it appears to be a to resort to destabilisation mining of sand. When nature handicapped in this manner,
is  now  seeking  partners  to  form  a  government.  This the Northeast (“Mamata and to be of political case of haste. The BJP’s tactics. If, after so many wars loses its balance, disaster is I can vouch for this. I suggest
starts talks for regional signicance. It is possible electoral success has much and much bitterness, Europe not far behind. that a pink cane be adopted
could, for instance, mean the M5S partnering with the
front” and “KCR draws up that the Congress may be to do with its ability to weave can unite and prosper, why Murli Nair, to help identify an aurally
PD or the Lega. Barring a shared Euroscepticism, the plans for new front”, both playing a waiting game and a narrative around its not South Asia? Thrissur, Kerala handicapped person.
M5S and the Lega mostly dier in their values. In addi­ March 6). Ms. Banerjee too looking at the results in political intent and agenda V. Narayan, Schools for the deaf and
tion to its distrust of Europe, Lega has made no bones may have taken cognisance Karnataka, Rajasthan and for governance. The Chennai A pink cane dumb, hospitals and welfare
about its extreme and dangerous views, specically its of Bengali voters in Tripura Madhya Pradesh before Opposition will need a Universally, a white cane is institutions must pick up the
anti­migrant  and  anti­Muslim  stance.  Mr.  Salvini  has favouring the BJP. It is no making its move. powerful counter­narrative, Dog days of summer helpful for other trac idea and try to implement it
claimed the moral right to form a government given the secret that the Opposition is V. Subramanian, and not just arithmetic, if it Mankind is to blame for participants in identifying universally. The media
averse to working under the Chennai wants to stall the BJP’s surge. nature’s fury (Editorial – the user as being visually should also extend a helping
centre­right coalition’s share of the vote. However, pol­
leadership of Congress Padmini Raghavendra, “High noon”, March 6). impaired. Pedestrians and hand (Chennai editions,
itics makes for strange bedfellows, and an M5S­Lega go­ president Rahul Gandhi ■ The outcome in Tripura Secunderabad Large­scale deforestation for drivers take care while kind “City doctor delivers talk at
vernment  cannot  be  ruled  out.  Such  an  outcome who is still perceived to be seems to have triggered a the setting up of industrial souls extend a helping hand. WHO”, March 6). 
would,  however,  severely  hamper  French  President a leader in the making and urry of activity in the Transforming Asia units, use of fertile land A person who is aurally K. Swaminathan,
Emmanuel  Macron’s  and  German  Chancellor  Angela despite the moral victory Opposition ranks, with “save The article, “It’s time to meant for cultivation to handicapped has no such Chennai

Merkel’s plans for greater integration across the EU. claimed by him in Gujarat federalism” appearing to be reimagine South Asia” construct mammoth aid. Those who interact with more letters online:

which now suddenly looks the new rallying point of (Editorial page, March 6), dwellings and mindless him do not know his www.hindu.com/opinion/letters/

https://t.me/EStore33 https://www.estore33.com/ https://t.me/TheHindu_Zone



‘It is time to have a debate on proportional representation’

The former Chief Election Commissioner on the problem with electoral bonds, the unnecessary controversy over EVMs, and electoral reforms
ANURADHA RAMAN Thus, in a way, frequent elec­ had  written  that  FPTP  was The EC said that at least 25%
tions are good for the econo­ the  best  system  for  its  sim­ of the booths in a
Various electoral reforms are currently being debated, from my as the money goes from plicity.  I  had  also  discussed constituency should have
improving transparency in party funding to holding simulta­ the rich to the poor. Thirdly, various  PR  systems  but  dis­ VVPATs. But ground reports
neous elections. In a wide­ranging conversation, former Chief national  and  local  issues missed  them  as  not  being suggest otherwise.
Election Commissioner (2010 to 2012) S.Y. Quraishi addresses don’t get mixed up. practical for India. After the
these  issues.  He  also  talks  about,  among  other  things,  the Interestingly,  initially  the 2014  elections,  I  felt  com­ ■ That must be old hat. The
challenge  posed  by  electoral  bonds,  the  concerns  over  the Prime  Minister  had  men­ pelled to change my position EC has now committed to the
tampering of electronic voting machines (EVMs), and the pro­ tioned  that  there  should  be when we saw that even with Supreme  Court  that  every
blems with the rst­past­the­post system. Excerpts: simultaneous elections at all the third largest vote share of election  in  future  would  be
three  levels.  Somewhere 20%, one party (the Bahujan with 100% VVPAT. The Guja­
Electoral bonds, as the  people’s  right  to  know, down the line, the third tier Samaj  Party)  got  zero  seats. rat  and  Himachal  Pradesh
announced by the Union which is more important in a has disappeared from the de­ This  is  not  democracy.  I elections were the rst­ever
Finance Minister, hold the democracy  and  critical  for bate.  So,  you  have  already think it is time to have a na­ full VVPAT elections. The dis­
promise of making political the fairness of elections. compromised  on  one­third tional  debate  on  this.  We pute now is, how many ma­
funding transparent, which I must add, however, that of  the  suggested  reform.  Of could  look  at  the  German chines would be counted for
has been a long­standing there is one good thing about the  remaining  two­thirds, model  where  they  have  a voter  chits  countercheck.

demand of the Election electoral  bonds:  cash  tran­ half  has  been  sacriced  by mixed system — half PR and The  EC  has  said  one  booth
Commission (EC). Do you sactions  will  not  happen  as the suggestion of the Parlia­ half FPTP.  per  constituency.  There  are
think electoral bonds are people  will  have  to  buy mentary  Standing  Commit­ 200­300  polling  booths  per
the solution?  bonds through the bank.  tee and Niti Aayog that if it is Doesn’t PR carry the threat constituency. One is certain­
not feasible to hold elections of further dividing our ly too little for the purpose it
■ When the Finance Minister The government, and not once  in  ve  years,  let  there society on caste, religious was  introduced.  Let  the  EC
began his Budget speech, he the public or even the EC, be two in ve years!  and other lines? When discuss  it  at  an  all­party
said without transparency in would know who is giving term  political  interest  has Here  they  get  5,500  crore Fourthly,  let’s  not  forget parties are promised seats in meeting to arrive at a consen­
political  funding,  free  and what, right?  been given precedence. with  dignity,  by  cheque, <
> After the 2014
elections, even with that India is a federal coun­ proportion to their votes, sus. 
fair  elections  are  not  possi­ based on their performance, the third largest vote try. Regional parties have an don’t you think politicians
ble.  This  was  music  to  my ■ Yes,  absolutely.  And  it  is Has there been any reprisal on  objective  criteria.  And increasingly  important  role will nd innovative ways Has the credibility of the EC
share of 20%, the
ears. But what he oered was the  government  which  can against a donor in the past? this is one gure which can­ to  play.  If  they  feel  threa­ means of forming newer taken a hit?
BSP got zero seats.
just  the  opposite.  So  far,  all harass the donor more than not  be  fudged.  All  political tened by the proposal, they parties? 
donations  above  20,000 any  political  party  out  of ■ The solution lies in having parties  have  been  demand­ This is not are bound to oppose it, mak­ ■ In the context of CEC Achal
were  disclosed  to  the  EC.  It power.  Reprisal,  if  any,  can a National  Electoral  Fund, ing  an  end  to  electoral  cor­ democracy. We ing consensus impossible. ■ No  way.  In  fact,  it  may Kumar  Jyoti’s  decision  on
is, of course, a dierent mat­ come only from the govern­ where  companies  can  do­ ruption, and state funding of could look at the In  a  scenario  where  29 make  the  competitive,  no­ Gujarat  election  dates,  you
ter  that  political  parties  ac­ ment.  The  government  has nate without indicating pre­ elections.  We  are  opposing German model of a State  governments  have holds­barred  politics  of  to­ mean? But the same Mr. Jyoti
cept donations in crores and empowered itself to know ex­ ference for any political par­ state funding of elections as mixed (electoral) come to power with absolute day less bitter as the parties was  applauded  for  his  ver­
convert them into cheques of actly  who  is  giving  what  to ty  and  thereby  avoiding  the that  will  be  impossible  to system. majority, if at the Centre the will  hope  to  have  their  pre­ dict in the Gujarat Rajya Sab­
20,000  —  and  this  is  more whom. This is not what we in reprisal  they  claim  to  fear. monitor,  and  suggesting government  falls,  why sence  in  the  legislatures  ac­ ha  elections.  The  problem
than 75% of all collection of the  EC  were  expecting  and The fund can be distributed state funding of political par­ ruption  mode.  Secondly, should  the  States  suer?  Of cording to their vote share in­ lies in the process of appoint­
political parties where sourc­ striving for. transparently on the basis of ties, [which is] easy to moni­ communalism  and  casteism course,  the  anti­defection stead  of  being  wiped  out ment  of  Election  Commis­
es  are  unknown.  Now,  with actual  performance.  I  have tor.  There  will  be  no  scope are  at  a  peak  during  elec­ law  is  there  to  discourage completely even after getting sioners. They are appointed
electoral  bonds,  100% Is the removal of the 7.5% given  a  formulation:  for  ev­ for y­by­night political par­ tions. Hateful, divisive polit­ this to a considerable extent. a sizeable vote share. by the government of the day
source will be unknown. The cap (based on prots over ery  vote  cast  in  favour  of  a ties.  They  will  have  to  rst ics is the consequence of fre­ But in an era of coalition go­ with  no  consultation  with
government  has  decided  to three years) on corporate candidate,  100  can  be  gi­ perform  in  an  election  be­ quent elections. vernments,  there  is  always There is a debate on EVMs. the Opposition. The contro­
give  precedence  to  the  do­ donations a good idea? ven.  If  55  crore  people  cast fore they receive any funds. The  arguments  in  favour the  possibility  of  govern­ Should we go back to paper versy was unfair to Mr. Jyoti
nors’ wish to be anonymous. their  votes,  the  National of  staggered  elections  are ments falling, when a partn­ ballots? just  because  he  was  from
There was a CII (Confedera­ ■ Not at all. The cap existed Electoral  Fund  distributes What do you think about equally strong. What do peo­ er chooses to leave. Gujarat.  We  should  have  a
tion  of  Indian  Industry)  re­ for a good reason — that the 5,500 crore among parties/ simultaneous elections, an ple want? As a Biju Janata Dal ■ Certainly  not.  Our  EVMs collegium  to  appoint  the
port of 2015 which said that companies  should  not  start candidates.  idea which has been mooted MP  once  remarked,  people You had mentioned in an have  stood  the  test  of  time. CEC.  When  we  can  have  a
donors  want  anonymity  for inuencing political process­ by the Prime Minister? love  elections  as  the  vote  is essay that it is time to review Every, I repeat, every politi­ collegium system for the CVC
two reasons: one, other par­ es. Now companies can exist Will that money be enough the only power they have. Se­ the rst­past­the post system cal  party  has  raised  ques­ (Central  Vigilance  Commis­
ties would make a beeline for just  to  run  India’s  politics. for political parties? ■ It is a desirable idea. It has condly,  election  time  pro­ (FPTP)? Has the demand for tions about EVMs at dierent sioner) and the CIC (Central
their  donations,  and  two, That is what crony capitalism many  advantages,  some  of vides  work  opportunities  to replacing FPTP with times.  And  when  with  the Information Commissioner),
fear of political reprisal from is, and now it has been legal­ ■ I  would  say  more  than which  were  listed  by  the lakhs  of  youth.  At  a  recent proportional representation same machines they come to which are not even constitu­
those  not  getting  the  dona­ ised.  Billionaire­run  compa­ enough. The basis of my ar­ Prime  Minister.  And  they Chhatra  Sansad  in  Pune,  I (PR) become louder after power, they go silent.  tional  bodies,  why  can’t  we
tion. The real reason proba­ nies will run Indian politics. gument is that between 2009 mainly have to with the huge heard this interesting remark the 2014 general elections? In  any  case,  after  intro­ have one for the most critical
bly was that they don’t want The government has created and 2014, the total donation costs and dislocation of nor­ from  a  young  girl  from duction  of  voter  veriable constitutional body, the EC?
the  quid  pro  quo  to  get a Frankenstein’s monster for shown by all political parties mal life. I add two more. Mo­ #5 7 3 0 1 9
Chhattisgarh:  “Jab  jab  chu­ ■ When I wrote An Undocu­ paper  audit  trail  (VVPAT), The most powerful electoral
known.  Finally,  the  donors’ itself.  Nobody  is  in  power was  4,000  crore.  With  all ney in elections is the foun­ nav  aata  hai,  garib  ke  pet mented Wonder: The Making there  is  no  ground  left  to body  in  the  world  has  the
desire  for  transparency  has permanently.  Therefore,  in­ their eorts at blackmailing, tainhead of all corruption. If mein  pulav  aata  hai  (Whe­ of the Great Indian Election, quibble.  VVPAT  makes  the most defective system of ap­
got preference over citizens’ stead  of  thinking  of  long­ arm­twisting  and  corrup­ you  are  always  in  election never  the  elections  come, which came out in the mid­ system  transparent  and pointment. This reform can­
desire for transparency and term national interest, short­ tion, they got 4,000 crore. mode, you are always in cor­ the  poor  get  some  food).” dle of the elections of 2014, I foolproof. not wait.



The guilty men of Partition FIFTY YEARS AGO MARCH 7, 1968

Entry of British passport holders from Kenya

Partition was not just a British ploy to
The Union Home Ministry to­day[March 6, New Delhi] issued a
which Indian leaders succumbed notication under the Passport (Entry into India) Act provid­
Mohammed Ayoob ing that British passport holders ordinarily resident in Kenya
could come into India only after securing a prior endorsement
It  is  commonly  recognised  that  by from the Indian Embassy on their passports. The notication

1946,  leaders  of  the  Muslim  League which comes into force at once, seeks to amend the Passport

were enamoured of the idea of Pakis­ rules of 1950 to secure this objective. The decision was an­
tan without thinking through its nega­ nounced in the Lok Sabha to­day [March 6] by Mr. B.R. Bhagat,
tive  consequences  for  the  Muslims  in Minister of State for External Aairs, intervening in the debate
the minority provinces. This was ironic on a non­ocial motion on Britain’s Commonwealth Immi­
both because the Muslim League was founded primarily to grants Act. Mr. Bhagat said: “We are taking this step not by way
protect the interests of Indian Muslims where they were the of retaliation, but to emphasise the urgent necessity of allow­
most vulnerable and because many leading gures in the ing persons their rights of citizenship irrespective of the coun­
League,  including  Mohammed  Ali  Jinnah  himself,  came try of origin.” 
from Muslim minority provinces.
It is less widely understood that Partition also suited the A HUNDRED YEARS AGO MARCH 7, 1918.
Hindu nationalists in the Congress. Sardar Vallabhbhai Patel
falls in this category as evidenced by the Bharatiya Janata Protest Against Press Act.
concerned that the national persona of independent India There was a public meeting of the citizens of Madura held last
would  not  be  anchored  in  Hindu  identity  since  Muslims CONCEPTUAL NOTEBOOK evening [March 5] at the Victoria Edward Hall in connection
would form more than a quarter of the population. Muslims Late converger with the anniversary of the Press Deputation to His Excellency
would also be in a majority in half a dozen provinces, includ­
ing the two large provinces of Bengal and Punjab. stall Caste at a tea shop the Viceroy in 1917, to deal with the oppression of the Press Act
and to protest against its further continuance. Mr. George Jo­
The unequivocally secular Nehru eventually came to ac­ Economics
seph, M.A., Barrister­at­Law, was asked to take the chair. Mr.
cept  Partition  for  very  dierent  reasons.  He  realised  that This  refers  to  the  pheno­
Understanding everyday discrimination G. Joseph  in  opening  the  proceedings  of  the  meeting,  said:
neither a strong state nor a planned economy, both dear to menon  wherein  a  low­in­ Gentlemen, we are met here this evening to celebrate a rather
his heart, would be possible as long as the Muslim League Udhav Naig Munnetra  Kazhagam one wore a deserted look
come  country  that  hopes (AIADMK),  which  was and  was  locked  from  the unusual anniversary. We are having anniversaries for quite a
was in control of Muslim majority provinces, an outcome in­ to  grow  into  a  middle­  or large  number  of  important  events  in  the  public  life  of  our
dicated by the 1946 provincial elections. Nehru reluctantly Just before the 2016 Tamil looking  to  get  re­elected. outside.
high­income country, after Nadu Assembly election, I The  leaders  of  smaller I waited outside the me­ country and I regard with melancholy satisfaction the necessi­
concluded that it was better to hive o these provinces to witnessing a period of high ty for the present anniversary. 
prevent India remaining a weak state. was sent to do a story on Thevar outts such as the morial, hoping to nd so­
economic  growth,  fails  to the  relevance  and  legacy All India Forward Bloc and meone  who  could  open
Initially, Jinnah wanted to use Pakistan as a bargaining achieve its goal. Instead, it
counter to force the Congress to give the Indian Muslims a of two important icons: U. the Moovendar Munnetra the  memorial  gates.  An
better deal in terms of political representation at the Centre come status due to various and  Immanuel  Sekaran, that  the  AIADMK  would ing juice and tea at a small
and in the provinces. However, his two­nation theory, des­ reasons. Rapid growth wit­ who  are  revered  by  the continue  to  get  unwaver­ stall, asked me who I was
pite its non­congruence with India’s historical record, took nessed  by  such  countries
on a life of its own, trapping him in his rhetoric.  Thevar and Devendra Kula ing support from the The­ and what I was doing out­
turns out to be the result of Vellalar  (Dalit)  communi­ vars and insisted that the side  the  memorial.  I  told
Jinnah was hoisted with his own petard when the Con­ favourable economic con­
gress leadership concluded that Partition was not such a bad