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Visiones de la medicina

Visiones de medicina convencional, tradicional, complementaria y


alternativa para el tratamiento de la salud

La visión que tenemos de cómo tratar la salud ha evolucionado a lo largo del tiempo,
por lo que organismos como la Organización Mundial de la Salud (OMS) se han
ocupado de definir y delimitar los campos de acción de las diferentes medicinas.

La medicina convencional se
basa en el conocimiento
científico del cuerpo y sus
enfermedades. Utiliza
tratamientos que se han
demostrado e fi c a c e s
científicamente. Es un sistema
por el cual los médicos y otros
profesionales de la salud
(enfermeros, farmacéuticos y
terapeutas) tratan los síntomas y
las enfermedades por medio de
medicamentos, cirugías y otros
sistemas en constante innovación.
También se llama biomedicina, medicina alopáta, medicina occidental.1

Según la OMS, medicina "complementaria" o "alternativa" se utilizan para referirse a un


amplio grupo de prácticas sanitarias que no forman parte de la medicina convencional,
o no están integradas en su sistema sanitario prevaleciente2. Esta medicina se basa en
la idea que un profesional de la salud trata a la persona completa: cuerpo, mente y
espíritu3. Las técnicas utilizadas en la CAM (complementary and alternative medicine)
son a menudo menos invasivas que las prácticas médicas convencionales; debido a
que no se basan en la cirugía ni en los fármacos que utiliza la medicina convencional.

Algunas terapias de la CAM se basan en datos científicos. Pero en la mayoría de los


casos aún existen áreas que requieren ser investigadas. A menudo la gente recurre a la
CAM cuando tiene algún problema de salud que la medicina convencional no ha
logrado remediar completamente. Por ejemplo, alguien que ha estado siendo atendido
por un médico durante años podría
recurrir además a la CAM buscando
alivio de sus síntomas o para
solucionar efectos secundarios de los
medicamentos3. Las personas sanas
utilizan a menudo la CAM para
prevenir enfermedades y tener un
estilo de vida más sano, como es el
caso del yoga, las dietas vegetarianas
y la herbolaria.

La medicina tradicional es todo el


conjunto de conocimientos, aptitudes
y prácticas basados en teorías,
creencias y experiencias indígenas de
las diferentes culturas, sean o no
explicables, usados para el
mantenimiento de la salud, así como
para la prevención, el diagnóstico, la
mejora o el tratamiento de
enfermedades físicas o mentales4. La
medicina tradicional es un sistema
independiente de la medicina
convencional y de la CAM debido a
que tiene métodos y técnicas
diferentes y más antiguos que los
otros sistemas.

Definiciones de Herbolaria

La herbolaria es el uso de plantas


medicinales para el tratamiento de
síntomas y enfermedades. Puede
formar parte de la medicina CAM,
complementando un tratamiento
alópata, y también forma parte de la
medicina tradicional de los pueblos originales. Además, puede incorporar elementos
científicos modernos como es el estudio de las sustancias activas.

Medicamentos herbolarios

El concepto de medicamentos herbolarios abarca hierbas, material herbolario,


preparaciones herbolarias y productos herbolarios acabados, que contienen como
principios activos partes de plantas, u otros materiales vegetales, o combinaciones de
esos elementos.

• Hierbas: comprenden materiales vegetales brutos, tales como hojas, flores, frutos,


semillas, tallos, madera, corteza, raíces, rizomas y otras partes de plantas, enteros,
fragmentados o pulverizados.

• Materiales herbolarios:  comprenden, además de hierbas, jugos frescos, gomas,


aceites fijos, aceites esenciales, resinas y polvos secos de hierbas. En algunos
países esos productos se pueden elaborar mediante diversos procedimientos
locales, como el tratamiento con vapor, el tostado o el rehogado con miel,
soluciones hidro-alcohólicas u otros materiales.

• Preparaciones herbolarias:  son la base de los


productos herbolarios acabados y pueden
componerse de materiales herbolarios triturados
o pulverizados, o extractos, tinturas y aceites
grasos de materiales herbolarios. Se producen
por extracción, fraccionamiento, purificación,
concentración y otros procesos biológicos o
físicos. También comprenden preparaciones
obtenidas macerando o calentando materiales
herbolarios en bebidas alcohólicas o miel o en
otros materiales.

• P r o d u c t o s h e r b o l a r i o s a c a b a d o s :  s o n
elementos que se pueden usar y comercializar
de forma común, jabones, extractos, fomentos,
etc. Se componen de preparaciones herbolarias hechas a partir de una o más
hierbas. Los productos herbolarios acabados pueden contener excipientes, además
de los principios activos. Sin embargo, no se consideran herbolarios los productos
acabados o en forma de mezcla a los que se hayan añadido sustancias activas
químicamente definidas, incluidos compuestos sintéticos o constituyentes aislados
de materiales herbolarios.

Uso tradicional de medicamentos herbolarios

Prácticas con base biológica


Terapias de manipulación y basadas en
 Implican complementar la dieta normal el cuerpo
de una persona con nutrientes, plantas
 Se centran en los sistemas y
medicinales, extractos y ciertos alimentos.
estructuras del cuerpo.
Ejemplo: Dietas vegetarianas o
Ejemplo: Quiropraxia y masaje.
ayurvédicas, herbolaria.

Intervenciones para la mente y el


cuerpo  Terapias energéticas 

Utilizan la conexión que existe entre la Pretenden restaurar los desequilibrios que
mente, el cuerpo y el espíritu para crear se producen en la energía natural del
un mayor bienestar general. Ejemplo: cuerpo. Ejemplo: Chi Kung, Reiki,
meditación, yoga, biofeedback o acupuntura, homeopatía.
biorretroalimentación.

Por uso tradicional de medicamentos herbolarios se entiende un empleo prolongado a


lo largo de la historia. Su uso está bien establecido y ampliamente reconocido como
inocuo y eficaz y puede ser aceptado por las autoridades nacionales.

Actividad terapéutica

La actividad terapéutica se refiere a la prevención, el diagnóstico y el tratamiento


satisfactorios de enfermedades físicas y mentales, el alivio de los síntomas de las
enfermedades y la modificación o regulación beneficiosa del estado físico y mental del
organismo.

Principio activo

Los principios activos son las sustancias curativas de las plantas medicinales y por lo
tanto, los ingredientes de los medicamentos herbolarios que tienen actividad
terapéutica. En el caso de los
medicamentos herbolarios cuyos
principios activos hayan sido
identificados, se debe normalizar su
preparación, si se dispone de métodos
analíticos adecuados, para que
contengan una cantidad determinada
de ellos. Si no se logra identificar los
principios activos, se puede considerar
que todo el medicamento herbolario es
un solo principio activo 4.

Especialidades de la CAM

Del mismo modo que hay muchos campos en la medicina convencional, la CAM incluye
muchas prácticas diferentes. El Centro Nacional de Medicina Complementaria y
Alternativa (National Center for Complementary and Alternative Medicine, NCCAM,) de
Estados Unidos, que forma parte de los Institutos Nacionales de la Salud (National
Institutes of Health, NIH), agrupa las técnicas de la CAM en cuatro áreas:

Diferencias entre medicina tradicional, complementaria y alternativa

La Organización Mundial de la Salud ha planteado definiciones semejantes para


medicina alternativa y medicina complementaria, diferenciando ambas de la medicina
tradicional5. Otras organizaciones han realizado la distinción entre medicina alternativa
y medicina complementaria, en función a su rol de reemplazo o acompañante de la
medicina convencional 6.

La adecuada definición de estos conceptos es relevante a nivel mundial,


específicamente para aquellos países con una medicina tradicional antigua y arraigada
en la cultura de la población, como es el caso del continente americano. En los países
y regiones de escasos recursos, la medicina tradicional es utilizada remplazando a la
medicina convencional, debido a influencias históricas (como parte de la tradición oral),
culturales (cuando es parte de las costumbres de la comunidad), sociales (escaso
acceso a medicina convencional) y
económicas. Por otro lado, su uso
en países y regiones de altos
recursos, se sustenta como
herramienta complementaria a la
medicina convencional.

La medicina tradicional presenta


rasgos terapéuticos, que para
ciertos contextos culturales pueden
ser mas relevantes que los
brindados por la medicina
convencional. Por ejemplo una
limpia tradicional incluye atención
psicológica para tratar una dolencia
gastrointestinal que puede tener
influencias emocionales, además
del té antibiótico, mientras un
tratamiento convencional se
centraría solamente en recetar un
antibiótico.

Considerando que la validez de un


sistema terapéutico se basa en la capacidad de resolución de los problemas de salud
de su población, en ciertas regiones esta premisa es cumplida por la medicina
tradicional y no la convencional; siendo de amplio uso como medicina alternativa en
países con una cultura ancestral como México, Chile o Perú7. Sin embargo, en estos
países la medicina tradicional suele ser utilizada como estrategia de manejo inicial de
las enfermedades, generando un retraso diagnóstico en patologías curables que se
hubiera podido detectar oportunamente con la medicina convencional8 y conduciendo a
un incremento en la morbilidad y mortalidad.

Por esta razón no siempre es positivo usar la medicina tradicional como remplazo de la
medicina convencional. Por otro lado, la medicina complementaria es más utilizada en
compañía del tratamiento convencional (periodo terapéutico), especialmente en
patológicas crónicas como diabetes, hipercolesterolemia, hipertensión, y en los últimos
años asociado con mayor frecuencia al tratamiento del cáncer8,9, donde ha presentado
un gran éxito por mejorar tanto la adherencia terapéutica como la respuesta de la
enfermedad ante el tratamiento convencional.

Ante estas circunstancias surge la pregunta: ¿Cuál debe ser la estrategia para lograr el
enriquecimiento de las medicinas complementarias y tradicionales sin incrementar la
morbilidad y mortandad asociadas a la medicina alternativa? Una experiencia singular
se encuentra en la sierra de Ancash (norte peruano), donde la indicación terapéutica de
algunos gastroenterólogos, es acompañar el tratamiento antibiótico para enfermedades
infecciosas gastrointestinales con plantas medicinales frecuentemente utilizadas por la
población como parte de su medicina tradicional. En este caso, la recomendación del
uso de plantas medicinales como la muña (Minthostachys mollis)10 y otras con efecto
antibacteriano11,12, puede lograr una mayor adherencia terapéutica al antibiótico, aun
cuando los pacientes suelen tener mayor confianza en las plantas medicinales. Al usar
el tratamiento convencional y el tradicional logran disminuir las recaídas en la infección
y evitar el riesgo de que la infección se salga de control.

Finalmente, estas experiencias comunes en los países con gran riqueza cultural donde
están presentes más de un sistema de salud, plantea la necesidad de establecer una
estrategia sanitaria cambiando el enfoque de medicina alternativa al de medicina
tradicional y complementaria, la cual debe estimarse como una vía conciliadora que
permita una adherencia terapéutica intercultural, la que ha de ser entendida como dos
saberes (la convencional del médico y la medicina tradicional del paciente) que
confluyen para la solución de los problemas de salud de la población.

Referencias
1.https://www.cancer.gov/espanol/publicaciones/diccionario/def/medicina-convencional
2.https://www.gob.mx/salud/acciones-y-programas/medicinas-complementarias?state=published
3.https://kidshealth.org/es/teens/alternative-medicine-esp.html
4.https://www.who.int/topics/traditional_medicine/definitions/es/
5.Organización Mundial de la Salud. Estrategia OMS sobre medicina tradicional 2014-2023. Hong Kong: 2013. [on line]. | Link |
6.http://www.medwave.cl/link.cgi/Medwave/Perspectivas/Cartas/6976.act?ver=sindiseno
7.Aparicio Mena JA. La medicina tradicional como medicina ecocultural. Gaz Antropol. 2005;21(10):1-9. | Link |
8.Rojas Rojas T, Bourdy G, Ruiz E, Cerapio JP, Pineau P, Gardon J, et al. Herbal Medicine Practices of Patients With Liver
Cancer in Peru. Integr Cancer Ther. Integr Cancer Ther. 2016 Dec 1:1534735416681642 | CrossRef | PubMed |
9.Orrego Escobar EF. Plantas latinoamericanas como fuente de nuevos antineoplásicos, situación actual y nuevas
oportunidades contra el cáncer. Medwave. 2015;15(3):e6121. | CrossRef | PubMed |
10.Schmidt-Lebuhn AN. Ethnobotany, biochemistry and pharmacology of Minthostachys (Lamiaceae). J Ethnopharmacol.
2008;118(3):343-53. | CrossRef | PubMed |
11.Lock O, Perez E, Villar M, Flores D, Rojas R. Bioactive Compounds from Plants Used in Peruvian Traditional Medicine. Nat
Prod Commun. 2016;11(3):315-37. | PubMed |
12.Rojas R, Bustamante B, Bauer J, Fernández I, Albán J, Lock O. Antimicrobial activity of selected Peruvian medicinal plants.
J Ethnopharmacol. 2003;88(2–3):199-204. | CrossRef | PubMed |