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Viernes 20 de diciembre del 2019

CIENCIAS -21-

MAGGIE NEWMAN GETTY IMAGES


SALUD el tabaco, la cantidad de PREHISTORIA EVOLUCIÓN
El número de usuarios de este produc- Un nuevo género de Datan los restos de
consumidores de to se redujo de 1.397 mi- pez pulmonado ha los últimos ‘Homo
tabaco se ha reducido llones en el 2000 a 1.337 sido descubierto erectus’ conocidos
millones en el 2018. Es-
Según el más reciente in- to representa una dismi- Expertos han identificado un La revista “Nature” presen-
forme de la Organización nución de 60 millones de nuevo género de pez pulmo- tó un novedoso estudio en el
Mundial de la Salud sobre personas. nado antiguo –relacionado que se determina la edad del
con todos los vertebrados te- último asentamiento docu-
rrestres– en África. Llamado mentado de ‘Homo erectus’,
‘Isityumzi mlomomde’, vi- ancestro directo del huma-
vió en el período Devónico no moderno. Ubicados en
Tardío, hace unos 372-359 la isla indonesia de Java, los
millones de años. El hallazgo restos tienen entre 108.000 y
ha sido publicado en “PeerJ”. 117.000 años de antigüedad.

Los avances y retrocesos en el


campo de la ciencia en este año
Recuento ● Encabezando lo positivo del año, está el primer registro visual de un agujero negro ● Entre lo
negativo se encuentra la devastación en la Amazonía brasileña causada por los incendios forestales.
Sin duda, este año ha es- a 55 millones de años luz
tado marcado por una in- de la Tierra– rodeada por un
tensa crisis política nacional halo de luz.
que –finalmente– condujo al
cierre del Congreso, y a una —El rostro de un
serie de presuntos destapes pariente lejano —
de corrupción. Aun así, no Aunque los especialistas de
podemos dejar de lado a la “Science” eligieron como ga-
ciencia, la cual nos ha dejado nadora a la imagen del agu-
grandes sorpresas, buenas y jero negro, la mayoría de los
malas. Así lo revela la revista lectores votó por otro hallaz-
“Science” en su listado de los go: la recreación del rostro
avances y retrocesos cientí- de un denisovano, un parien-
ficos del 2019. Hagamos un te lejano de la humanidad.
análisis de este. La historia de este logro
comenzó hace casi 40 años,
—Una imagen que tardó cuando un monje budista
más de un siglo — encontró una extraña man-
En abril de este año se publi- díbula en la cueva Baishiya
có una imagen que tardó más Karst, en el límite de la me-
de un siglo en concretarse: seta tibetana. El resto fue
la de un agujero negro. Fue- donado a especialistas, pero
ron necesarios varios radio- no supieron qué hacer con
telescopios, científicos de este. Finalmente, en mayo
40 países y años de estudio de este año, científicos usa-
para registrar por primera ron un nuevo método para
vez este fenómeno, predi- analizar proteínas antiguas
cho por Albert Einstein en y determinaron que la extra-
su teoría de la relatividad ña mandíbula le pertenecía
general (1915). Por eso no a un denisovano, un miste-
sorprendió que este hallaz- rioso ancestro humano que
go haya sido elegido por se extendió por Asia hasta
“Science” como el más im- hace unos 50.000 años, ca-
portante del 2019. si al mismo tiempo que los
El agujero negro es uno neandertales.
de los objetos más extraños Luego, en setiembre, la in-
que el ser humano ha con- formación obtenida de estos
ceptualizado. En primer análisis se combinó con los
lugar, es invisible, pues se datos del ADN de una niña
trata de una región que ab- denisovana, cuyo meñique
sorbe todo a su paso, incluso fue encontrado en Siberia. OTROS ACONTECIMIENTOS Miles de kilómetros cua- dos, según los Centros para
la luz; es decir, es pura os- Esto permitió recrear su ros- drados del llamado pulmón el Control y la Prevención de
curidad. tro y tener una idea de cómo del mundo se han consumi- Enfermedades del país nor-
Para captarlo, se empleó era su cuerpo. LA ERA CUÁNTICA tener que estimula el creci- do este año. Muchos acusan teamericano. Se trata de la
el llamado Telescopio del La computadora cuántica miento de bacterias intesti- al presidente de Brasil, Jair cifra más alta desde 1992.
Horizonte de Eventos (EHT, —Fuego en el de Google completó en 200 nales beneficiosas. Bolsonaro, de establecer po- A escala mundial, hubo
por sus siglas en inglés), que pulmón del mundo — segundos cálculos que una líticas que impulsan el desa- 25% más diagnosticados con
formó una red de ocho radio- Como mencionamos al ini- computadora convencio- CRUZANDO EL ESPACIO rrollo agrícola en la Amazo- sarampión que en el 2018 y
telescopios terrestres alre- cio, no todo fue bueno. Se- nal tardaría 10.000 años en La sonda New Horizons so- nía y que reducen el presu- más del doble de lo registra-
dedor del mundo. Esto dio gún el Instituto Nacional de terminar. brevoló Arrokoth, un ob- puesto para la protección del do en el 2017. No obstante,
lugar a un instrumento con Investigaciones Espaciales jeto que está a unos 6.600 medio ambiente. la Organización Mundial de
una resolución angular sufi- (INPE) de Brasil, entre enero UN MEJOR DESARROLLO millones de kilómetros de la Salud (OMS) estima que
ciente para leer un periódico y agosto del 2019, los incen- Un equipo de especialistas la Tierra, en una región más —Una epidemia que no las cifras son probablemente
de Nueva York desde un café dios forestales en dicho país desarrolló un suplemento allá de Neptuno llamada debería darse — mayores.
en París. Asimismo, se desa- sudamericano aumentaron de bajo costo y fácil de ob- cinturón de Kuiper. Siguiendo con lo negativo, La desinformación y el
rrolló un algoritmo para con- en más de un 80%, con res- “Science” menciona tam- temor injustificado a las va-
vertir todos los datos del EHT pecto al mismo período del bién el resurgimiento del sa- cunas habrían sido algunos
en imágenes. 2018. Lo más preocupante rampión. Esta enfermedad, de los principales factores
El resultado: la sombra aún es que casi la mitad de es- para la cual hay una vacuna, que llevaron a la aparición de
del agujero negro de la ga- tos incendios (44%) ocurrió tuvo varios brotes en EE.UU., brotes de sarampión en todo
laxia Messier 87 –ubicada en la Amazonía brasileña. con 1.276 casos identifica- el globo.