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RESUMEN

En esta práctica se determinó e identifico la calidad y pureza de la cera de


abeja a partir de desechos de panales africanizados de un año de edad.

Se tomaron pedazos de distintas zonas de la muestra (arriba, abajo, centro,


derecha e izquierda), los cuales se procedieron a ser fundidos bajo el proceso
de “baño maría”, determinando así su calidad según el punto de fusión de la
cera y su pureza según la cantidad de impurezas de la misma.

En la práctica se obtuvo que la calidad de la cera en la muestra era “mala” ya


que un 95% de la muestra utilizada resultaron ser impurezas y residuos; y la
pureza de la cera fue de un 25% ya que solo este porcentaje de cera se obtuvo
al concluir el proceso de fundición y separación de los residuos.

La práctica se realizó en un ambiente controlado, a temperatura ambiente


(24ºC). El experimento se realizó a una temperatura de más de 65ºC.

OBJETIVOS
GENERAL

 Determinar la calidad y la pureza de la cera de abeja a partir de


desechos de panales africanizados de un año de edad.

ESPECIFICOS

 Identificar las calidades de la cera de abeja a partir de panales


africanizados de un año de edad
 Determinar la calidad de la cera de abeja a partir de su punto de fusión.
 Analizar y determinar la pureza de la cera de abeja a partir de las
impurezas y residuos.
MARCO TEORICO

ANALISIS
CERA DE ABEJA PROPIEDADES Y
DE PUREZA CALIDAD

Producción de cera

Los apicultores obtienen la cera de los panales viejos y de los opérculos


resultantes de extraer la miel.

Cuando ya están muy viejos los panales son fundidos. De un panal Langstroth,
se obtienen entre 120 y 180 gramos de cera virgen. Los panales Dadant y
Layens rinden un poco más, entre 180 y 230 gramos, en tanto que de los
opérculos se obtienen entre un kilo y un kilo y medio de cera por 100 kilos de
miel extraída.

La cera de abeja, se extrae exclusivamente de los panales viejos de las


colmenas y de los opérculos, con que las abejas tapan las celdillas llenas de
miel. No es un producto de síntesis del petróleo, como otras ceras y parafinas.

La cera no es una producción vegetal, sino una secreción animal que las
abejas voluntariamente segregan siempre que la necesitan a través de las
glándulas ceríferas de las obreras jóvenes. Las escamas de cera salen de
entre los anillos del abdomen, de donde, por medio de sus patas posteriores
las llevan a su mandíbula y las mastican, impregnándolas de saliva y
adicionando pequeñas cantidades de polen y propóleo, volviéndolas más
maleables

¿Cuándo la producen?

La secreción de la cera está sometida a la acción conjunta de los cuatro


siguientes factores:
– Tiene que haber una gran población de abejas jóvenes.

-La temperatura en el interior de la colmena tiene que ser elevada, más


concretamente de 33 a 36 grados en el racimo de obreras cereras.

– Alimentación copiosa, tienen que entrar en la colmena grandes cantidades de


miel y polen.

– Necesidades de la colonia. En período de abundancia, la secreción de cera


es muy alta, y en tiempo de carestía es nula. Sin embargo, las abejas pueden
construir celdas y opercular sus larvas en ausencia de mielada, empleando
cera procedente de los panales existentes.

Las prensas de cera

Las prensas manuales, de modelo grande o pequeño, tienen menos


rendimiento que las prensas hidráulicas. Estos últimos aparatos, capaces de
alcanzar presiones del orden de 100 a 300 kilos por centímetro cuadrado,
extraen casi toda la cera de los panales.

La fundición de cera, trabajo largo, pesado y sucio, desanima a numerosos


apicultores. Los profesionales y semi-profesionales, acuden con sus paneles
viejos a las fábricas de cera, donde funden y limpian los cuadros que albergan
el panal. Al mismo tiempo laminan la nueva cera que reemplazará a los viejos
panales.

Las abejas almacenan en los panales de cera, la miel, el polen y crían a


decenas de miles de larvas de obreras.

Proceso de producción de cera

La cera es uno de los tantos subproductos que se producen en la colmena. La


secreción de la misma está sometida a la acción conjunta de los siguientes
factores:

– Tiene que existir una gran población de abejas jóvenes, de doce a dieciocho
días de edad según los especialistas.

– La temperatura en el interior de la colmena tiene que ser elevada, más


concretamente de 33 a 36 grados en el racimo de obreras cereras.
– Tienen que entrar en la colmena grandes cantidades de miel y polen. Para
segregar un kilo de cera las obreras consumen de 10 a 12 kilos de miel.

– En período de abundancia, la secreción de cera muy alta; en tiempo de


carestía es nula. Sin embargo, las abejas pueden construir celdas y opercular
sus larvas en ausencia de mielada, empleando cera procedente de los panales
existentes.

Los apicultores obtienen la cera de los panales viejos y de los opérculos


resultantes de extraer la miel. De un panal Langstroth, se obtienen entre 120 y
180 gramos de cera virgen. Los panales Dadant y Layens rinden un poco más,
entre 180 y 230 gramos. De los opérculos, se obtienen de 1 a 1,7 kilos de cera
por 100 kilos de miel extraída.

 Métodos de extracción

Hay tres métodos principales para extraer la cera: cerificador solar, caldera a
vapor y caldera de agua.

 Certificador solar

Consiste en una caja bien aislada, con una tapa de cristal dirigida al sol,
contiene una cubeta cerrada por una malla fina. Los panales viejos colocados
sobre la malla liberan por exposición al sol, una cera de primera calidad,
aunque demasiado oscurecida.

Las materias extrañas: mudas de las crías, polen, restos diversos, se


comportan como esponjas, empapándose de cera fundida. Con este método,
solo se recupera una pequeña parte de la cera contenida en los panales viejos.

 Caldera de vapor

Los opérculos o los viejos panales son introducidos en un recipiente colocado


encima de una caldera cuyo vapor los atraviesa; la cera fundida se desliza a los
moldes. Los restos de la caldera, pasan a una prensa cuando aún están
calientes, liberando una nueva cantidad de cera.
 Caldera de agua

Se introducen los panales o los opérculos en una caldera con agua muy
caliente (entre 80 y 90 grados), cuando el agua caliente ha arrastrado toda la
cera que son capaces de liberar los panales, se vierte todo en espuertas (sacos
de esparto), que se apilan sobre el plato de la prensa y se riegan con agua
hirviendo durante el prensado. El chorro resultante (mezcla de agua y cera),
pasa a un depósito decantador, donde la cera fundida menos pesada que el
agua sube a la superficie, después es bombeada a los moldes definitivos,
donde se enfría y solidifica.

Fundidoras de cera

Existen diferentes tipos de fundidores para poder recuperar la cera de los


marcos. Los apicultores utilizan principalmente dos tipos: el solar y por medio
de vapor de agua. Lo óptimo es hacerlo por medio de vapor de agua en el
interior de un recipiente. Su propósito es realizar la fundición, purificación y
esterilización de la cera y sus bastidores (cuadros). Este diseño de fundidor de
cera a vapor tiene capacidad para 20 marcos y está compuestos por dos
barriles o toneles metálicos (vertical y horizontal) conectados por medio de una
tubería con llaves y acoples galvanizados de ¾ pulgada, los cuales están
montados sobre una estructura de tubo cuadrado metálico. Uno de los barriles
se encuentra ubicado en posición vertical con agua (parte superior), el cual
bajo proceso de ebullición genera y acumula vapor de agua producto del
aumento de temperatura por la quema de materia orgánica en su base, se
pueden utilizar residuos de madera, gas butano, de corriente eléctrica, etc. El
vapor de agua es transportado por medio de una tubería con llave de paso
central hacia el barril que se encuentra ubicado de manera horizontal (parte
inferior) generando suficiente calor para derretir los panales de cera que se
encuentran en él.

Para la operación del fundidor de cera, en primera instancia se debe separar la


cera de opérculo de la cera de panales mieleros y fundir estas por separado.
Luego se debe aplicar calor con alguna fuente de fuego al barril vertical para
que el agua se caliente y genere el vapor que ingresará en el barril horizontal.
En este proceso, mientras el agua se calienta se mantiene la llave de liberación
abierta y la llave de paso hacia el barril horizontal cerrada, para poder verificar
a la distancia cuando el agua esté caliente y se logre ver la salida del vapor por
esta llave y a la vez evitar posibles aumentos excesivos de presión dentro de
este barril. Cuando se identifica la salida de vapor producto de que el agua está
hirviendo, se cierra la llave de liberación y se abre la llave de paso y luego de
unos 25 a 30 minutos desde que el agua está hirviendo, la cera caerá
completamente de los marcos al fondo del tambor horizontal y en este sitio la
cera se vuelve a estado líquido y va saliendo con impurezas por el tubo de
salida de cera que se encuentra en la parte más distal de la zona baja del barril
horizontal, lo cual ocurre gracias a la pendiente que se obtiene por la diferencia
de alturas de los listones de la estructura metálica de soporte (69 y 78
centímetros respectivamente), siendo más alta la parte del barril más cercana
al barril vertical.

Una forma de mejorar este sistema para que no salga la cera con impurezas de
gran tamaño, es adicionando una malla entre los marcos y el tubo vaporizador
que está en la parte baja del barril horizontal, para que las impurezas queden
en esta malla y así a la salida del sistema se pone sólo el molde de la cera.
Otra forma de mejorar el rendimiento del sistema es unir dos tambores
horizontales para lograr una cantidad cercana a los 40 marcos en fundición al
mismo tiempo.

Identificación de la calidad:

Conocer la calidad de una cera de abejas requiere de unos análisis, unos más
complicados que otros, que pueden darnos información a ese respecto. Un
análisis sencillo es el del punto de fusión. La cera de abejas se funde a 63 - 65º
C, si no es así hemos de sospechar la mezcla con sustancias de punto de
fusión es diferente. Aunque hoy día este método ha perdido fiabilidad, ya que
hay en el mercado parafinas de punto de fusión semejante al de la cera, cuya
mezcla no se detectaría por este método. Un análisis de índices de acidez o de
peróxidos nos daría información de si esa cera ha estado bien conservada o si
se ha dejado enmohecer y oxidar en el almacenado en panal. La mezcla con
otros productos (ceras micro cristalinas o parafinas, principalmente) puede ser
averiguada porque en análisis de identificación de componentes aparecen
compuestos (hidrocarburos, ácidos grasos...) que no son típicos de la cera de
abejas. El control de residuos, sobre todo de acaricidas utilizados contra
varroa, pero también de sustancias utilizadas por los apicultores para evitar
ataques de polilla, aún no se ha generalizado, excepto en las partidas
destinadas a cosmética o farmacia. Pero es sencillo, aunque caro, realizar
análisis que detecten estas sustancias.

Según la Norma Internacional ISO 9000, la calidad es el grado en el que un


conjunto de características inherentes cumple con los requisitos. Esto quiere
decir, que según las necesidades y expectativas de quien use o adquiera un
producto o servicio, considera éste (o no) de calidad según sus propios
requisitos. Este concepto nos indica que no será la misma "calidad" de una
cera para un productor apícola, que para un estampador de cera o para un
industrializador de cera.

En todos los casos, la "calidad" de la cera depende de varios factores, entre


ellos se definen prácticas de control de calidad y de aseguramiento de calidad.
Entre éstos múltiples factores, entre ellos a modo didáctico destacamos:

Producción Obtención
Industrialización
primaria Primaria
Prácticas de manejo Tecnología de Tecnología de
(sanitarias y de obtención industrialización
alimentación) Materiales de los Materiales de los
Condiciones equipos utilizados equipos utilizados
medioambientales
Almacenamiento
Tipo de cera estampada
utilizada
Prácticas de cosecha,
recambio y
recuperación de
panales
Alteración
Adulteración
Contaminación

En general, dado su origen en la producción primaria apícola, y sin perder de


vista que la "calidad" se evalúa en función de necesidades y expectativas de
quien adquiere y/o utiliza la cera, la "calidad" de la cera tiene mayor cantidad
de factores influyentes en la producción primaria.

Composición química de la cera de abejas

La cera de abejas comprende al menos 284 compuestos diferentes, de los


cuales 21 compuestos principales representan el 56% de la composición total
de la cera. La composición promedio de la cera de abejas se presenta en la
tabla 1 (Tulloch, 1971).

Tabla 1. Composición de la Cera de Abeja.

Componentes Porcentaje (%)

Hidrocarburos 14

Monoésteres 35

Diésteres 14

Triesteres 3

Hidroximonoesteres 4

Hidroxipoliesteres 8

Ácido de monoesteres 1

Ácido de poliésteres 2

Ácidos grasos libres 12

Material no identificado 7

Figura 1. Estructura general de la cera de abeja

Monoésteres: representan alrededor de la mitad de los ésteres presentes en la


cera de abejas. Mediante un análisis por cromatografía de líquidos de gas
(GLC) mostró ésteres C38- C52, C46 y C48 con los mejores componentes. La
hidrólisis dio C16 y una pequeña cantidad de ácidos C18 y Alcoholes C24-C34.
Diésteres: la GLC mostró que eran compuestos C56-C64. Las composiciones
de los productos de hidrólisis mostraron que los diésteres se componen de
aproximadamente el 80% acido éster de hidroxi-acilado (estructura 1) y
alrededor del 20% de diol-ésteres (estructura 2)

(1) hidroxi-acilado

(2) diol-ésteres

Triésteres, El Rf de los triésteres fue el mismo que el de C76 sintética triéster.


Las cantidades relativas de productos de hidrólisis sugirieron la presencia de
alrededor de 70% de triéster (estructura 3) y de aproximadamente 30% de
triéster (estructura 4), donde el ácido hidroxi ha sido reemplazado por diol y
alcohol por un ácido graso.

(3) triéster
(4) diol- triéster y alcohol

Hidroximonoésteres: los productos de hidrólisis confirmaron la estructura del


componente principal como (estructura 5) y sugirió que alrededor del 20% de
los hidroximonoésteres es dioles de monoésteres, estos tienen la estructura
(estructura 6). El análisis por GLC, después de la acetilación, confirma que los
hidroximonoésteres son compuestos C40-C50.

(5) Hidroximonoésteres 20%

(6) Hidroximonoésteres

Hidroxipoliéster: el análisis por Cromatografía en capa fina (TLC) mostró que


pocos hidroxidiéster estaban presente; el espectro de NMR mostró una
proporción de hidroxilo libre de hidroxilo acilado de aproximadamente 1:3
hidroxi sugiriendo tetraéster como una composición media. De nuevo son
posibles dos tipos; estructuras (7) y (8).
(7) Hidroxipoliéster

(8) Hidroxipoliéster

Ácido de monoésteres: la GLC y la comparación con el metilo 17-L-


octadecanoyloxyoctadecanoate mostró la presencia de componentes C32-C44.
La estructura (9) fue apoyada por los productos de hidrólisis.

(9) Ácido de monoésteres

Ácidos de poliésteres: la TLC y el espectro NMR confirmó que el éster


metílico estaba presente pero GLC mostró material volátil. Alrededor del 20%
del no identificado material es probablemente presente.
MARCO METODOLOGICO

Procedimiento.

Análisis de calidad y pureza de cera de abeja.


1. Tomar un trozo de cinco puntos diferentes de la muestra de cera.
(arriba, abajo, centro, derecha, izquierda).
2. Pesar 20g de cera de cada trozo.
3. Colocar los 100g en un beacker y fundir la cera con el método de
baño maría.
4. Calcular la calidad de la cera. (punto de fusión).
5. Eliminar impurezas y residuos de abejas.
6. Calcular la pureza de la cera. (peso residuos – peso total cera =
peso cera pura, => %pureza de la cera)

Diagrama de flujo
En la siguiente hoja se encuentra un diagrama de flujo del procedimiento.
INICIO

TOMAR UN TROZO EN CINCO


PUNTOS DIFERENTES DE LA
MUESTRA DE CERA.

MEDIR 20g DE CERA DE CADA


TROZO

COLOCAR LOS 100g EN UN BEACKER


Y FUNDIR LA CERA CON EL METODO
“BAÑO MARIA”

CALCULAR LA CALIDAD DE LA SERA


SEGÚN SU PUNTO DE FUSION.

ELIMINAR RESIDUOS E IMPUREZAS

CALCULAR LA PUREZA DE LA CERA

FIN
RESULTADOS

TABLA 1
Muestra 1 2
Gramos de cera
100g 4g
iniciales
Punto de fusión inicial 63 – 65ºC 63 – 65ºC

TABLA 1.1
Punto de fusión Punto de fusión Promedio punto
Muestra Calidad
(buena calidad) obtenido de fusión
1 63 – 65ºC 75 – 80ºC 77.5ºC Mala
2 63 – 65ºC 60 – 65ºC 62.5ºC Buena

TABLA 2
Gramos Gramos de Gramos de cera
Muestra
iniciales impurezas obtenidos
1 100g 82.81g 17.19g
2 4g 3.87g 0.13g
Promedio 52g 43.34g 8.66g

TABLA 2.1
Gramos de Gramos de cera % % pureza de
Muestra
impurezas obtenidos impurezas la cera
1 82.81g 17.19g 82.81% 17.19%
2 3.87g 0.13g 96.75% 3.25%
Promedio 43.34g 8.66g 89.78% 10.22%
INTERPRETACION DE RESULTADOS
1. Determinación de calidad

 En esta práctica para determinar la calidad de la cera, se midió y

verifico que el punto de fusión de la cera fuese el adecuado (63 –

65ºC). véase tabla 1.

 En la práctica se pudo observar que la primera muestra presento

un punto de fusión más alto que el requerido (75 – 80ºC), lo cual

indica una saturación de desechos o sustancias cuyo punto de

fusión es mayor al de la cera. Véase tabla 1.1.

 en la muestra 2 se observó que la calidad era buena ya que su

punto de fusión fue el indicado, sin descartar las impurezas

extraídas de la muestra. Véase tabla 1.1 y tabla 2

2. Determinación de pureza

 En esta práctica se determinó la pureza de la cera midiendo la

masa de las impurezas y el peso de la cera resultante. Véase

tabla 2.

 En el experimento se pudo observar que la muestra 1 obtuvo una

pureza casi nula ya que al ser extraída de desechos de pañales,

esta solo presento un 17.19% de pureza en la cera, mientras que

el otro 82.81% representa todas las impurezas y desechos de la

cera. Véase tabla 2.1

 En la muestra 2 se obtuvo una pureza del 3.25% lo cual indica

que la pureza de esta es casi parecida a la de la muestra 1.

Véase tabla 2.1. esto se debe a que el porcentaje de impurezas y


desechos conforma casi la totalidad del panal, dejando así un

mínimo porcentaje de cera en el mismo.

CONCLUSIONES
1. Al determinar las calidades de la cera en dos muestras diferentes, se

concluyó que el punto de fusión de la cera variara dependiendo del

porcentaje de impurezas o sustancias químicas expuestas en la cera, ya

que esta tendrá un punto de fusión mayor al normal (65ºC), debido a que

los desechos o sustancias tienen un punto de fusión más elevado.

2. Al analizar y determinar la pureza de la cera en dos muestras diferentes,

se concluyó que al ser cera obtenida de desechos de panales esta

mostro una pureza casi nula en ambas muestras, ya que el porcentaje

de impurezas y desechos presento en promedio un 89.78% de toda la

muestra.

3. Se concluye que al ser cera recuperada de desechos de panales

africanizados de un año de edad, esta muestra una calidad y una pureza

media, ya que con el paso del tiempo la cera se degrada o funciona

como alimento para el gusano de será el cual se alimenta de dicha cera.

Por consecuente en el experimento se obtuvieron porcentajes de cera

mínimos en las dos muestras.


BIBLIOGRAFÍAS – E GRAFÍAS
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http://api-cultura.com/produccion-de-cera/
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de 2018, link: http://api-cultura.com/proceso-de-produccion-de-cera/
Asociación de apicultores GUADALHORCE. (2002). La cera de abeja, control y
factores de calidad. Extraído el 22 de abril de 2018, link:
http://www.mieldemalaga.com/asociacion/jornadas/ponencias/texto04-4.pdf
Dipistol. (2013). Ficha de datos de seguridad, cera de abeja. Extraído el 22 de
abril de 2018, link:
http://www.dipistol.com/segur/F.S.OK%20Cera%20de%20Abeja.pdf
Protokimica. (2011). Hoja de seguridad, cera de abeja. Extraído el 22 de abril
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Lluche Essence. (2018). Ficha de datos de seguridad, cera de abejas. Extraído
el 22 de abril de 2018, link:
http://www.lluche.com/es/productos/Pages/OpenDocuments.aspx?artNumber=
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100001200_ESP_L1_V9.pdf&productName=ABS.%20CERA%20ABEJAS&rea
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el 22 de abril de 2018, link:
http://www.acofarma.com/admin/uploads/descarga/7192-
119e4cd16661d348bc8aaaf7a5f356c21248995f/main/files/Cera_amarilla_abeja
s_FDS.pdf
Asociación Nacional de Médicos Veterinarios Especialistas en Abejas. (----).
Velas y figuras de cera de abejas. Extraído el 22 de abril de 2018, link:
http://www.sagarpa.gob.mx/ganaderia/Publicaciones/Lists/Manuales%20apcola
s/Attachments/6/mancera.pdf
Datos calculados

 Pureza de la cera

o # Gramos iniciales - # gramos impurezas = # gramos cera pura