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La leyenda de Chu Qiao:

Príncesa Agente de la 11ª


División

Autor: Xiaoxiang Dong'er


Capítulo 1

Las cortinas de la tienda se abrieron, lo que provocó que los rayos de la luz del sol y el aroma
de la carne flotaran en el interior. Jingjing frunció el ceño mientras se lanzaba y giraba,
abriendo los ojos lentamente. Evidentemente, no se había despertado del todo. La brisa del
amanecer traía un aroma refrescante, dispersando el olor de las hierbas medicinales en la
tienda.

Chu Qiao no levantó la vista cuando colocó una mano en su frente mientras sostenía una pieza
de ajedrez negra entre el segundo y tercer dedo de su otra mano. Lo golpeó repetidamente
contra el tablero de ajedrez de jade, ya que emitía sonidos nítidos en ritmo, mostrando sus
frustraciones reprimidas. Ella actuó como si nada hubiera pasado. La victoria estaba allí para
ser tomada, ya que su oponente había hecho muchos movimientos erróneos y fatales, pero
ella se detuvo allí, incapaz de hacer su próximo movimiento.

—Señorita, todos están listos. —Meixiang se paró en la entrada, diciendo mientras se reía.

Chu Qiao frunció el ceño cuando la voz de Meixiang hizo eco en el aire. Durante mucho
tiempo, no respondió. Cuando Meixiang estaba a punto de repetir sus palabras, Chu Qiao
volteó el tablero de ajedrez, se dio la vuelta y declaró en voz baja:

—Diles a todos que a partir de hoy, viajaremos día y noche, sin parar. Preparaos.

Chu Qiao y su séquito se fueron ayer de la ciudad de Xuefu. En ese momento, estaban en el
camino a Tang Jing.

En un abrir y cerrar de ojos, habían pasado dos años. El día que salieron de Tang Jing, Du
Pingan y su hermana, Du Jingjing, los habían alcanzado. Sin tener otra opción, ella les permitió
a los dos seguirla. Debido a los niños que la seguían, Chu Qiao abandonó sus esperanzas de
vagar como un nómada. Se instaló en una ciudad pequeña y tranquila en las regiones del sur
de Tang. El clima era cálido. La vida era tranquila y pacífica. Como el lugar estaba situado cerca
de Meishan, donde se encontraba el mausoleo imperial del Imperio Tang, hubo poco crimen.

Este lugar fue el hogar del famoso erudito de Tang, Shen Mobai. Sus antepasados también
residieron aquí. Los jóvenes eruditos que estaban a punto de rendir sus exámenes a menudo
pasaban por este lugar para visitar al señor Shen, recorriendo esta pequeña ciudad en sus
viajes. Con el paso del tiempo, esta ciudad llegó a ser conocida como la ciudad de Xuefu.

Después de que Chu Qiao trajo a algunos de ellos, compraron una posada a lo largo de un lago
cercano y comenzaron a manejarla. En primer lugar, era para cubrir sus identidades. Después
de todo, era extraño que una dama solitaria viajara junto con una criada y dos niños. En
segundo lugar, ella quería encontrar algo que hacer por sí misma. El ralentí no era una opción.

Inicialmente, no lo hicieron con el propósito de ganar dinero. Sin embargo, debido al estilo de
gestión único de Chu Qiao, la forma en que mantuvo los estándares de higiene ejemplares y la
ubicación geográfica favorable del lugar, esta posada se convirtió en uno de los lugares más
reputados de la ciudad. Los académicos que asistieron a los exámenes que se llevaron a cabo
en la primavera y el otoño señalarían a este lugar como su principal opción para quedarse. Por
lo tanto, este lugar obtuvo el título de "Hostal del Erudito". Durante los períodos de auge, el
negocio estaba a rebosar ya que las salas estaban a menudo llenas.

El tiempo pasó volando rápidamente; cada día fluía al siguiente en silencio. Vivía en esta
ciudad remota, lejos de los acontecimientos del mundo, ocultando su gloria pasada y
abandonando sus recuerdos pasados. Vivía como una mujer común, caracterizada por los días
tranquilos que tuvo.

Nada había cambiado, excepto por su salud que había comenzado a declinar. A pesar de que
solo tenía 21 años, los largos períodos de esfuerzo físico, la participación en combate y las
dificultades que había experimentado desde joven habían provocado que su cuerpo estuviera
plagado de dolencias. Las lesiones le harían sentir dolor cada vez que el tiempo fuera malo; sus
articulaciones también habían comenzado a volverse reumáticas. Arrugas finas comenzaron a
aparecer en sus párpados, mientras que su vigor también había sido afectado. Cada vez que se
sentía un poco cansada, solía quedarse dormida.

Las enfermedades parecían convertirse en su mejor amiga. Casi todas las partes de su cuerpo
habían sido devastadas por problemas; mientras que el virus de la gripe la visitaba casi todos
los meses. Mientras yacía en su cama, luchando contra las enfermedades, a menudo se
preguntaba si este cuerpo le pertenecía en primer lugar. Se sentía como una marioneta en
riesgo de ser destrozada en cualquier momento.

Por el lado positivo, la paz finalmente había regresado a su vida. Ya no hubo derramamiento
de sangre, muertes crueles e incesantes trampas y conspiraciones contra otras partes. Su
corazón comenzó a entrar en un estado de calma, como el agua en la superficie de un lago.

Estos dos años, ella rara vez se mantuvo al día sobre la situación en el mundo exterior. Sin
embargo, mientras manejaba la posada, muchos transeúntes a menudo compartían la
información con ella y los niños, quienes también estaban particularmente interesados.

Por ejemplo, le informaron sobre el matrimonio de Zhuge Yue y la princesa Nalan. Por lo que
escuchó, cuando Zhuge Yue regresó al Imperio Xia, aceptó fácilmente la oferta. Mientras los
funcionarios de Xia aplaudían en la celebración, Zhuge Yue lanzó otra bomba: ya tenía una
esposa legítima en Qinghai. Afirmando que no quería abandonarla pues ella lo había apoyado,
declaró que la Princesa Nalan solo podía ser su concubina si se casaban. Incluso si ella fuera a
dar a luz, solo podría ser su segunda esposa.

El enviado de Song se enojó grandemente por esto. Este problema, que había sido predicho
que provocaría una gran ecatombe en Meng Occidental, fue difundido sin esfuerzo por la
actitud casual de Zhuge Yue hacia este asunto. No hubo otras consecuencias, ya que el asunto
se fue olvidando lentamente.

A partir de entonces, con el respaldo del Jefe Mariscal Zhuge, el Séptimo Príncipe, Zhao Che,
regresó a la capital desde las fronteras del norte con más de 500.000 tropas de élite. Habían
aplastado la rebelión y liberado grandes franjas de territorios en las fronteras. Mientras se
apoyaban, destrozaron el monopolio de poder de Zhao Yang en la escena política de Xia.

Yan Bei ya no estaba tan bien como antes. El Imperio Tang cerró las vías fluviales a lo largo de
las fronteras del sur, mientras que las relaciones económicas con Song se cortaron. Al
enfrentarse con un asalto doble por Xia y Qinghai, Yan Bei perdió temporalmente la capacidad
de librar otra guerra con Tang.

Por suerte para Yan Bei, Zhao Yang se vio envuelto en una lucha por el poder con Zhao Che,
haciendo que su atención se desviara del refuerzo del Paso Yanming. Además, durante el
último año y medio, solo un ataque a gran escala amenazó con estallar, lo que ocurrió en el
Paso Longyin. Sin embargo, la batalla ni siquiera tuvo lugar: las tropas se enfrentaron entre sí
durante dos días antes de retirarse a sus respectivos lugares.

La situación era impredecible, con muchos cambios de trama en el camino.

Evidentemente, Zhao Yang entendió que el ejército de Qinghai de Zhuge Yue habría masacrado
su camino hacia la capital de Xia, si no fuera por la presencia de Yan Bei. Entonces, su Ejército
del Suroeste no habría sido rival para Zhao Che y Zhuge Yue. Por lo tanto, indirectamente, se
puo del mismo lado que Yan Xun.

Las imprevisibilidades de este mundo eran simplemente asombrosas.

Sin embargo, la noticia que obtuvo las respuestas más positivas de los viajeros fue la noticia de
la extravagante boda de Yan Xun. Hace un año, durante el período del nuevo año, Yan Xun
organizó una serie ampliamente publicitada de banquetes de bodas en las afueras del Palacio
Shuofang, tomando a dieciocho de las hijas de sus funcionarios como sus concubinas. Las
albergó en su harén que fue construido detrás del Palacio Shuofang. Los banquetes duraron un
total de 18 días cuando los civiles de Yan Bei se reunieron en Shuofang para presentar sus
respetos. Fue una vista espectacular.
En el segundo día de los banquetes, se terminó la construcción del Palacio Nada, en lo alto de
las Montañas Luori. Las personas que tuvieron la suerte de ver el palacio en Yan Bei
repetidamente describieron la vista milagrosa que habían presenciado. Algunos eruditos y
personas educadas incluso compusieron poemas figurativos y letras, para mostrar su
admiración por el hermoso palacio.

Se rumoreaba que el Palacio Nada fue construido en el aire, incrustado en un acantilado.


Corrientes de

agua fluían hacia arriba. Coloridos jardines flotaban en el aire, junto con ríos hechos de vino,
cuyo aroma se

extendía por todas partes. Además, también había estatuas de oro y paredes de plata, que
brillaban tan

brillantes como el sol. Era casi una maravilla mágica, incluso el Palacio Jinwu de Tang, que se
remonta a miles

de años, no podía compararse con eso.

Todos sabían que este palacio fue construido por el rey de Yan Bei para su amante, la General
de

Xiuli. Sin embargo, desde su gran repercusión en las Planicies Huolei hace dos años, esta mujer
que había

nacido como esclava, que había provocado conflictos entre los reyes de Yan Bei, Tang y el Jefe
de Estado

Mayor de Xia, desapareció por completo de la escena política de Meng Occidental; nunca se
volverá a escuchar

de ella.

Algunos dijeron que se había casado con la familia real de Tang, cambiando su apellido para

permanecer al lado del emperador. Otros habían dicho que ella era la esposa de Zhuge Yue,
que se quedaba en

Qinghai para dirigir a las tropas allí. Además, la gente había afirmado que había regresado a
Yan Bei, tomando

el Palacio Nada como su hogar. Sin embargo, esos eran solo rumores especulativos. Nadie
sabía que la mujer,

que era una leyenda viviente, estaba situada actualmente en una pequeña ciudad en las
regiones del sur de

Tang, que dirigía una pequeña posada. Llevaba una vida normal, paseando todos los días por el
lago Jialing y
jugando al ajedrez con la gente mayor para matar el tiempo.

La repentina introducción del elemento de simplicidad en su vida le había hecho olvidar


muchas cosas.

Sin embargo, de vez en cuando, recordó la historia que le había contado al joven en ese patio
en ruinas hace

muchos años.

—El rey construyó un paraíso para la mujer que amaba. Había muchas cosas maravillosas allí.

Corrientes de agua fluían hacia arriba. Coloridos jardines flotaban en el aire, junto con ríos
hechos de vino,

cuyo aroma se extendía por todas partes. Estatuas doradas y paredes de plata, que brillaban
tan brillantes como

el sol, realzaban el esplendor del palacio. Ese paraíso finalmente se convirtió en una maravilla
del mundo,

reconocido por muchos, ya que señaló el amor eterno entre el rey y su amante.

La mitad de su vida había pasado.

Algunas personas se quedaron; algunas se fueron. Algunas se perdieron en su camino,


mientras que

otras no pudieron encontrar su camino. Incluso si recordara algunos de estos recuerdos,


¿cómo podría salvar

las relaciones que se habían perdido? Después de todo, todo había pasado.

+*+*+

Su grupo llegó a la Cresta de Xiu al día siguiente. Las corrientes fluyeron hacia abajo desde
arriba; los árboles y

las flores eran densos, sus hojas parecían un verde exuberante. Si no fuera por el apresurado
estado en el que

estaban, habría sido un gran lugar para relajarse. Sin embargo, en la tarde del tercer día, un
aguacero torrencial

retrasó su viaje. Los caminos de montaña estaban embarrados y traicioneros. En la tarde del
cuarto día,
llegaron al río Qingheng con gran esfuerzo, solo para descubrir que el único puente allí había
sido destruido

debido a la lluvia. Otro grupo de personas que aparentemente querían cruzar el río estaban
haciendo sus

mejores esfuerzos para repararlo, pero se vieron limitados en su progreso debido a las
limitaciones de mano de

obra.
Sólo había dos opciones para elegir.

Podrían regresar y viajar hacia Song, lo que agregaría más de diez días a su viaje.

La segunda opción era esperar a que el puente fuera reparado antes de cruzar el río.

Chu Qiao le dio a sus guardaespaldas y jinetes diez taels de plata cada uno. Los hombres
honestos, que

no pudieron ocultar su euforia, instantáneamente buscaron unirse a los esfuerzos de


reconstrucción del puente.

Poco después, Pingan caminó a un lado del carruaje de caballos y dijo:

—Hermana, alguien del lado opuesto fue enviado aquí para darnos las gracias.

Chu Qiao, al ver que la otra parte no tenía la intención de hablar con ella personalmente,
respondió en

respuesta:

—Ve y diles que, dado que estamos en el mismo camino, no hay necesidad de agradecernos.

El cielo se oscureció rápidamente; el trueno retumbó en el horizonte. El clima era


inusualmente

húmedo. Chu Qiao levantó levemente las cortinas del carruaje. Al ver las nubes oscuras en el
oeste, anticipó

otro aguacero en poco tiempo.

Meixiang, junto con algunos sirvientes, preparó unas gachas con carne. Chu Qiao vio que las
personas

cercanas al cruce del río estaban calladas en sus movimientos. Los sirvientes estaban ocupados
reparando el

puente, mientras un simple carruaje de caballos, cubierto con una tela verde, estaba debajo de
un árbol. Bajo la

luz del atardecer, el carruaje brillaba con un rojo brillante. Mientras los vientos soplaban
contra él, levantando
levemente las cortinas, se podía ver un par de botas de color blanco dorado. Evidentemente, la
persona en el

carro era un noble de alto estatus.

Meixiang trajo a algunos guardias y llamó a comer. Al ver eso, Chu Qiao le ordenó que le diera
la

papilla extra a la otra parte. Sin embargo, cuando Meixiang regresó, ella estaba sosteniendo un
paquete de

papel. Después de abrirlo, se podía ver que estaba lleno de bocadillos lujosos e incluso dos
grandes trozos de

carne seca.

—Esa persona sabe cómo pagar los favores. —Meixiang sonrió mientras recogía un pedazo de
pastel.

Mientras lo olía, dijo—: Huele a milhojas del Hogar de Yufu en el Paso Baishui. Señorita, huele
esto. ¿Se

asemeja a los productos que importamos de Baishui?

Chu Qiao frunció el ceño mientras tomaba el pedazo de pastel. Lo miró por un rato antes de

responder en voz baja:

—No es lo mismo. Los pasteles que compramos son de grado medio. No es tan crujiente. Estos

pasteles no podrán durar un largo viaje. Creo que la otra parte lo compró para comer en el
camino.

Meixiang estaba un poco asombrada. Aunque no tuvo que preocuparse por las necesidades
básicas de

la vida durante todos estos años, después de todo, había nacido en una familia empobrecida.
Ella murmuró:

—Es un bocadillo caro. Qué generoso de ellos.

Jingjing había estado enferma los últimos días, mientras entraba y salía de su sueño. Mientras
olía la

fragancia de la masa, sin siquiera mirarla, llamó a Meixiang y le suplicó:


—Hermana Mei, quiero comer.

—Es mejor ser cauteloso. No sabemos quiénes son estas personas. Meixiang, encuentra un
lugar para

deshacerte de esto. No lo comas.

Meixiang asintió con la cabeza y respondió:

—Señorita, tiene razón.

Después de un largo período donde el trueno retumbó y el viento aulló, la noche volvió a caer
en

silencio. Cuando el cielo se oscureció por completo, el puente finalmente fue reparado. El
grupo de personas

parecía apresurarse. Enviaron a alguien a saludar a Pingan, mientras empacaban y se iban. Chu
Qiao no estaba
dispuesta a perder más tiempo. Mientras el grupo cruzaba el río, ella los seguía. Sin embargo,
cuando se

acercaban al cruce del río, vio la palangana de porcelana, que Meixiang había usado para
preparar las gachas, de

pie entre una parcela de malezas. La papilla en el interior estaba intacta, ya que unas pocas
ratas salvajes

disfrutaron de su buena fortuna.

Chu Qiao dejó caer las cortinas del carruaje. Se apoyó silenciosamente contra un suave cojín
mientras

comenzaba a fruncir el ceño.

¿Quiénes eran estas personas? ¿Estaban relacionados con ese asunto?

Mientras Chu Qiao pensaba en los recientes movimientos inusuales a lo largo del mausoleo
imperial

en la montaña Mei, ella comenzó a preocuparse por Li Ce.

Con suerte, estoy pensando demasiado.


Capítulo 2

medida que se acercaba la medianoche, las cordilleras montañosas dieron paso a un pedazo
plano

de llanos de hierba. El guía mencionó que este lugar eran las Planicies Youyou, y que las
Montañas

del Atardecer se extendían por delante. Después de las Montañas del Atardecer, llegarían a la

ciudad más grande del suroeste: la ciudad de Qiufeng. Usando la ciudad de Qiufeng como
punto de referencia,

Tang Jing estaba situado al este, mientras que el Paso Baishui se encontraba al norte. El
territorio de Xia estaba

fuera del paso.

Estos pocos días, el grupo había recorrido las sierras. Cuando finalmente vieron las planicies, el
humor

de todos se animó. La vista era siempre la misma: se podía ver un árbol desde lejos. Aunque a
menudo se

percibía que su distancia no estaba demasiado lejos, a menudo requería un viaje de un día en
caballo para llegar

allí. Después de vagar por las Planicies Youyou durante dos días enteros, finalmente llegaron a
las Montañas

del Atardecer.

El nombre de esta montaña era glorioso, junto con sus paisajes. Unos pocos picos se alzaban
uno al

lado del otro, decorados con frondosos árboles verdes y densos grupos de flores. Una cascada
fluía desde la

cima de los picos, formando una corriente blanca. Cuando el vapor de agua se mantuvo en el
aire, emitió el

aura de que el lugar era una utopía. Como la ciudad de Qiufeng estaba cerca, las carreteras de
montaña eran lo
suficientemente anchas para acomodar dos carruajes de caballos, uno al lado del otro. A
medida que se ponía el

sol, el paisaje brillaba de un rojo brillante junto con los bosques y las flores. Los paisajes
permanecieron tan

hermosos como siempre; la montaña merecía su nombre después de todo.

Esa noche, Chu Qiao ordenó a su grupo que estableciera un campamento al pie de un valle.
Cuando

los criados oyeron las órdenes, se alegraron. Evidentemente, estaban fatigados, habiendo
viajado sin parar

durante algunas noches sin dormir. Antes de que pudieran quedarse dormidos, los aullidos de
los lobos salvajes

salieron de sus oídos, enviando escalofríos por sus espinas.

La cara de Jingjing se puso pálida de miedo cuando se acurrucó contra Meixiang en la tienda.
Cerró

los ojos mientras trataba de quedarse dormida, pero fue en vano. Chu Qiao se sintió un poco
preocupada. Los

lobos hambrientos en el sudoeste eran famosos por su salvajismo. Actualmente, Chu Qiao no
tenía un gran

grupo de personas con ella. La mayoría fueran contratados como guardaespaldas y operadores
de transporte.

Además, había mujeres en el grupo. Si chocan contra los lobos, tendrían graves consecuencias.
Por lo tanto,

convocó a Pingan y le dio algunas órdenes. Luego, les dijo a todos que se prepararan, antes de
atreverse a dejar

que su guardia bajara un poco.

A medida que se acercaba la última parte de la noche, los aullidos de los lobos se hicieron más
fuertes,

junto con los gritos de algunos hombres. Chu Qiao se puso el abrigo y salió. Ordenó a algunas
personas que

vigilaran el campamento, y vagó hacia la fuente del sonido con Pingan y con otros diez

guardaespaldas. Cuando acababan de ir a través de la primera pendiente, un olor acre a sangre


permanecía en el
aire. Todos miraron detenidamente al frente, solo para ver a un grupo de más de cien lobos
atacando a un

grupo de hombres en sus caballos en otro valle debajo de ellos. Aunque eran superados en
número por los

lobos, eran ágiles y organizados en sus movimientos. Evidentemente, eran personas con las
que no se podía

jugar. Sin embargo, los lobos eran igualmente salvajes, ya que mostraron sus dientes afilados y
blancos.

A medida que la sangre salpicaba por todas partes, el olor acre se hizo más intenso. Gritos de
agonía

resonaron en el aire, enviando escalofríos a las espinas de todos una vez más.
—¿Hermana? —Pingan frunció el ceño mientras continuaba con un tono grave—: Hay
demasiados

lobos. Si estas personas no pueden vencerlos, nosotros tampoco podemos.

Chu Qiao asintió mientras ordenaba:

—Todos, preparaos.

Su séquito estaba formado por personas con experiencia como pugilistas. Aunque no eran tan
capaces

como un ejército, eran valientes y valientes. Prepararon sus arcos y flechas mientras asumían
su postura,

esperando a las órdenes de Pingan.

—¡Fuego!

Una hilera de flechas ardientes, rociadas con aceite de pino, salió volando de sus arcos. En un
instante,

más de diez lobos se derrumbaron en el suelo mientras gritaban de dolor, después de haber
sido atacados

repentinamente desde atrás.

Esto enfureció a los otros lobos cuando se dieron vuelta y cargaron contra ellos. Con una
velocidad

aterradora, algunos de los lobos se habían lanzado justo delante de ellos.

Pingan reaccionó rápidamente mientras recogía un cubo de aceite y salpicaba su contenido en


el suelo

delante de él. Lanzó una antorcha sobre el suelo húmedo, causando que se formara un muro
de fuego de

treinta pies de altura frente a la montaña. Los pocos lobos hambrientos, incapaces de
detenerse a tiempo,

chocaron de frente contra las llamas, dejando escapar unos aullidos. Cuando los animales se
asustaron de las
llamas, su apariencia de organización se evaporó. El grupo de hombres a caballo, al ver que un
aliado

desconocido había acudido en su ayuda, se lanzó hacia adelante, desafiantes, usando sus
espadas para sellar la

victoria al atacar a cualquier lobo que vieran.

Los lobos eran en verdad salvajes: solo se retiraron después de una intensa batalla que duró
más de dos

horas. Antes de que se alejaran, soltaron unos cuantos aullidos de ira, señalando su intención
de venganza.

Un hombre gritó desde debajo del valle:

—¿Cuál de los nuestros es ese amigo? ¡Nuestro maestro te agradece por darnos una mano!

Pingan se sorprendió un poco al escuchar esas palabras. Se volvió para mirar a su alrededor,
pero su

vista estaba bloqueada por los árboles. Además, no podía ver bien en la oscuridad. Por lo
tanto, no tuvo más

remedio que gritar:

—¿Es el hermano Cao? Nos conocimos en el río Qingheng antes.

La otra parte permaneció en silencio por un rato antes de que él se riera en respuesta:

—Oh, es el hermano Du. Es un poco inconveniente para mí en este momento, pero te


devolveré el

favor a tiempo.

—Por favor, déjate de ceremonias, hermano Cao. ¿Estás lastimado? ¿Tienes alguna pomada?
—Pingan

comentó.

—Solo son algunas heridas superficiales. No es nada. Gracias por tu preocupación.


Chu Qiao pudo escuchar el tono cauteloso en la voz de la otra parte. Tiró suavemente de la
manga de

Pingan y señaló hacia la dirección de su propio campamento.

Pingan, dándose cuenta de sus intenciones, agregó:

—Me despediré primero. Hermano Cao, cuídate.

Cuando regresaron al campamento, Jingjing estaba saltando ansiosamente. Cuando vio a Chu
Qiao,

corrió apresuradamente hacia adelante y le preguntó:

—Hermana, ¿estás herida?


—No. —Chu Qiao negó con la cabeza mientras continuaba dirigiéndose a Pingan y al resto—:

Mantén la guardia cuando duermas esta noche. Mantened las antorchas encendidas. Preparar
flechas de fuego,

el azufre y el aceite. Los lobos no dejarán pasar esto. Tened cuidado con ellos.

Todos asintieron mientras Chu Qiao regresaba a su tienda.

Meixiang se quitó la capa y dijo suavemente:

—Podrías haber dejado ir a Pingan. ¿Por qué lo seguiste?

Chu Qiao negó con la cabeza, frunció el ceño y contestó suavemente:

—No he estado a gusto en estos días. No sé si algo va a pasar.

—Señorita, debe estar preocupada por el Emperador Tang. No se preocupe. Él es inteligente.


Esos

villanos no podrán aprovecharse de él.

Chu Qiao suspiró y recibió una taza de té de ginseng caliente y afeitado de Meixiang. Sin
embargo, fue

incapaz de calentar sus manos.

—Ciertamente lo espero.

Mientras pensaba en el grupo de hombres a caballo, de repente sintió otra mala premonición.

Subconscientemente, dijo:

—Meixiang, ¿aún tienes el ungüento que compramos en el Vestíbulo Xinglin la última vez?

Meixiang se sorprendió cuando le preguntó con pánico:


—¿Quién está herido? Señorita, ¿está herida?

—No. —Chu Qiao negó con la cabeza apresuradamente—. Nadie está herido. —Se acostó en la

colchoneta, sintiéndose frustrada.

Meixiang la miró con algunas reservas, preguntándose si le habían mentido.

¿Qué está pasando? Chu Qiao frunció el ceño mientras pensaba.

+*+*+

En la mañana del día siguiente, Chu Qiao y el resto reanudaron su viaje. Apenas habían
recuperado terreno

antes de ver a un grupo de hombres sobre sus caballos que estaban delante esperando. Eran
las personas que

habían luchado con los lobos la noche anterior.

Un hombre de mediana edad de unos 30 años se acercó y entabló una conversación breve y
formal con

Pingan. Luego, se acercó al carruaje de caballos de Chu Qiao, hizo una reverencia y dijo:

—Mi maestro, le da las gracias, señorita, por su ayuda. No debería haberse molestado, pero
me han

enseñado a recordar los favores de los demás. ¿Puedo pedir su nombre? Por favor,
perdóneme por mi audacia.

Chu Qiao frunció el ceño mientras respondía en tono grave:

—Era lo que debería haber hecho. No es necesario que me des las gracias.

El hombre estaba ligeramente aturdido mientras continuaba dirigiendo la conversación hacia


sus

motivos.
—Todavía no sé su nombre.

—Eres raro. Tu maestro te envió aquí, lo que significa que no quiere revelar su identidad. ¿Por
qué

estás tratando de preguntar acerca de mí? Solo somos extraños que nos hemos ayudado unos
a otros. Es

normal protegernos el uno al otro. Ya que no confiamos entre nosotros y tenemos nuestros
propios asuntos
que atender, ¿por qué seguimos parados aquí participando en esta conversación sin sentido,
en lugar de correr

hacia nuestros propios caminos?

El hombre estaba completamente estupefacto, no esperando que Chu Qiao fuera tan franca.
Después

de lo cual, se despidió tranquilamente. El grupo en frente desapareció luego de un corto


tiempo.

Jingjing se quedó sin aliento de admiración.

—¡Hermana, eres tan capaz!

Chu Qiao suspiró mientras se apoyaba en el cojín. No era capaz, simplemente no estaba
dispuesta a

perder el tiempo con ellos. A medida que pasaba el día a día, se sentía cada vez más
preocupada. El grupo la

hizo sentir incómoda y le dio una sensación de peligro; evidentemente sintió que este no era
un grupo

ordinario. En este momento, era mejor pisar con cuidado: cuantos menos problemas, mejor.

Sin embargo, apenas había pasado medio día antes de que encontraran su próximo obstáculo.
En este

momento, incluso Jingjing, que era densa, pudo sentir que algo estaba mal. Unos pocos
árboles y un montón

de barro y piedras estaban esparcidos por el estrecho camino de piedra en las montañas. Eran
tan altos como la

mitad de un ser humano, bloqueando el camino. Era obvio. Aunque el instinto principal era
atribuir esta vista

a un deslizamiento de tierra causado por un aguacero torrencial hace unos días, nadie creía en
esta posibilidad

debido a los sucesos casuales que habían presenciado muchas veces a lo largo de su viaje.
Como era de esperar, el grupo de hombres esperó frente a sus caballos, saludando al grupo de
Chu

Qiao con un aura de hostilidad. Pingan y el resto respondieron frunciendo el ceño; sus manos
se movían

inconscientemente hacia un lado mientras se preparaban para retirar sus espadas.

Anticlimáticamente, el cielo era de un azul celeste brillante. Las aves daban vueltas en el cielo
mientras

el cálido sol brillaba en el suelo. Era casi oxímorónico1, ya que una atmósfera oscura emanaba
del brillo. Las

dos partes, en lugar de aclarar el desorden en el camino, se miraron el uno al otro en


anticipación de una pelea.

1 El oxímoron, dentro de las figuras literarias en retórica, es una figura lógica que consiste en
usar dos conceptos de

significado opuesto en una sola expresión, lo que genera un tercer concepto.

—Qué coincidencia. —El hombre de apellido Cao rió fríamente mientras hablaba.

Pingan enarcó las cejas al igualar el tono del hombre.

—Es una coincidencia, de hecho, haber pasado por situaciones de vida o muerte con el
hermano Cao

en estos días. Aunque no creo en el destino, no tengo más remedio que reconocerlo esta vez.

—En mi opinión, el destino es una basura. Me temo que alguien tiene malas intenciones.

—¿De quién estás hablando? —Pingan respondió enojado.

El hombre de apellido Cao gruñó fríamente:

—¿Quiénes sois? ¡Revelaros!


—¡Tú sí que pareces más el chico malo! —Pingan gritó con ira mientras retiraba su espada, la
cual

brillaba. Dio un paso adelante, mientras se preparaba para golpear.

La oposición, amenazada, sacó también su espada. De repente, un destello de plata brilló en la


cara de

Pingan, cuando otra espada golpeó la suya en su mano y la dejó en el suelo. Una voz aguda y
femenina hizo

eco:

—Pingan, no seas temerario.

La tensa atmósfera se difundió casi instantáneamente. Había silencio muerto por todas partes;
incluso

los sonidos de respiración eran ligeramente audibles. Los vientos barrieron los ojos de todos y
causaron que las

hojas en la distancia se murmuraran. Los pájaros cantaban mientras volaban por el cielo,
restaurando la

atmósfera brillante que era apropiada para el clima.


¡Silbido! Un sonido suave repentinamente hizo eco; se parecía a una bota pisando el camino
de piedra.

Cuando el viento levantó las cortinas del carruaje, el hombre de apellido Cao y el resto de su
grupo exclamaron

conmocionados:

—¿Maestro? —El hombre permaneció en silencio mientras caminaba hacia el carruaje de Chu
Qiao.

Pingan levantó las cejas mientras gritaba:

—¡Detente ahí!

El hombre lo ignoró. Pingan sostuvo su espada en su mano mientras se preparaba para atacar
de

nuevo.

Dong! La espada estaba a medio camino de su funda antes de que el hombre la soltara en el
suelo con

gran agilidad.

La cara de Pingan se puso roja de ira, mientras cargaba hacia el hombre. Sin embargo, el
hombre no

mostró una onza de miedo cuando aceleró sus pasos, caminó hacia el carruaje de Chu Qiao y
levantó las

cortinas.

Whoosh! Los vientos refrescantes soplaron en el carruaje. La luz del sol al mediodía era
cegadora. Chu

Qiao sostenía una mini ballesta en su mano, apuntando hacia la puerta de su carruaje. Sin
embargo, se congeló

cuando la luz del sol entró en las pupilas de sus ojos.

Pingan cargó hacia ellos desde atrás, sus manos en forma de garra y apuntaron hacia el cuello
del
hombre. En este instante fue capaz de matar a su enemigo fácilmente, después de haber
estado bajo la tutela de

Chu Qiao durante 3 años. Sin embargo, el hombre no esquivó. Llevaba un atuendo blanco
mientras se

encontraba en su posición original, mirándola con su hermoso rostro. En ese instante, no sabía
si sentirse feliz

o triste. Una oleada de emociones surgió dentro de él, haciendo que se sintiera abrumado.

¡Silbido! La flecha dejó la ballesta, pasó rozando la oreja del hombre, luego pasó el brazo de
Pingan

con una velocidad aterradora. Llevaba consigo una pesada aura asesina, que detuvo a todos en
su camino.

—Pingan, aléjate. —Ordenó Chu Qiao en voz baja sin ira, pero su tono era lo suficientemente

amenazador.

Pingan respondió con confusión:

—¿Hermana?

Chu Qiao enarcó las cejas y lo miró, sin decir una palabra.

Pingan retrocedió lentamente, dando una última mirada de indignación hacia el hombre frente
al

carruaje.

Los vientos eran fascinantes; el tiempo era bueno. Un grupo de orioles aterrizó en las ramas de
los

árboles que no estaban muy lejos, gorjeando alegremente. Los árboles estaban ramificados.
Muchas flores

florecían en los árboles del denso bosque a los lados, dando una hermosa vista.

A medida que pasaba el viento, la camisa del hombre estaba ligeramente hinchada. No llevaba
el
perfume habitual de un joven noble normal, y en cambio tenía un olor único y refrescante.
Junto con su aura,

parecía una pura bola de nieve.

—¡Ah! —De repente, Jingjing extendió su mano apuntando a la cintura del hombre y gritó—:
¡Su

accesorio de jade es el mismo que el de la hermana!

Cristal claro, redondo y suave, el accesorio de jade de ese hombre brillaba con un brillo suave
que

reflejaba la luz. De pie frente al viento, el jade se balanceó.

La expresión de Chu Qiao se calmó. Mientras todos miraban en silencio sin hacer un solo ruido,
Chu

Qiao extendió su mano y la colocó sobre los hombros del hombre. Con un rápido giro, saltó del
carruaje y

gentilmente le informó a Pingan y a los demás:


—No te sorprendas tanto. Rápidamente despeja el camino en frente.

—¿Ah? —Los ojos de Pingan se agrandaron, mientras miraba a Chu Qiao antes de mirar al
hombre, y

se volvió para preguntar—: Hermana, ¿lo conoces?

—Sí. —Chu Qiao asintió despreocupadamente y parecía incluso bastante feliz.

Pingan sentía bastante curiosidad por la identidad del hombre, pero antes de que pudiera
siquiera abrir

la boca, la mirada del hombre había flotado hacia él. No parecía muy severo y simplemente se
veía

extremadamente frío, como si realmente fuera reacio a escuchar a este adolescente torpe
seguir hablando.

Viendo como tal, el hermano Cao inmediatamente bajó la cabeza y retrocedió. Recogiendo sus

herramientas, comenzaron a despejar el camino. Chu Qiao se volvió hacia el hombre y le dijo:

—Sígueme.

Con eso, se dio la vuelta y se marchó.


Capítulo 3

se día, el clima era particularmente bueno, con el cielo tan claro como un lago de aguas
cristalinas. Los

dos caminaron uno tras otro, y en poco tiempo habían caminado hacia una colina. Allí se podía
ver

cómo caía una cascada cayendo en una piscina profunda debajo, salpicando enormes
cantidades de

agua. Las gotas de agua, refractando la luz del sol, brillaron con un brillo extraordinario.

Chu Qiao se dio la vuelta. Mirando al hombre que tenía ante ella, se dio cuenta de que, aunque
no se

habían reunido durante todo un año, él realmente no había cambiado, y seguía siendo el
mismo de siempre.

Abrió la boca, queriendo decir algo, pero no sabía por dónde empezar, y solo sonrió. Solo que
ella no sabía si

se estaba burlando de sí misma o simplemente expresando una emoción sincera.

—¿De qué estás sonriendo? —Zhuge Yue parecía estar como siempre. Sus cejas estaban
ligeramente

fruncidas, y parecía estar bastante impaciente de estar allí con ella.

—Nada. —Chu Qiao negó con la cabeza, pero siguió sonriendo—. Se me ocurrió que cada vez
que

nos encontramos, siempre estamos en una circunstancia bastante especial.

Zhuge Yue volvió la cabeza para mirar a otro lado. Todavía tan socialmente torpe como
siempre.

—¿Qué has venido a hacer aquí?


Zhuge Yue le dio una respuesta siempre tan vaga:

—Resolver algún negocio.

—Oh. —Chu Qiao asintió y respondió—: ¿Vas a regresar ahora?

—Sí.

Y con eso, el dúo se hundió en silencio, mientras permanecían enraizados en sus lugares. En un
abrir y

cerrar de ojos, habían pasado dos años. En ese tiempo, él había estado en control de un vasto
poder y

autoridad en los tribunales, y se convirtió en una de las personas más poderosas del mundo.
Incluso mientras

Chu Qiao se quedaba lejos y ocasionalmente escuchaba algunos rumores, ¿sospecharía si el


hombre que ella

conocía era realmente el mismo hombre despiadado y decisivo en esos rumores?

También había escuchado algunos rumores provenientes de Qinghai. Aunque ese territorio
pertenecía

al Imperio Xia, estaba bajo un gobierno independiente, y los gobernadores fueron


seleccionados no por una

relación de sangre sino por un examen estandarizado en el que incluso los civiles tenían
oportunidad de

participar. Ella había escuchado que había muchas nuevas leyes que alentaban la agricultura, la
construcción e

incluso la protección del comercio, y con esa nueva legislación, algunos de los empresarios más
audaces se

dirigieron a Qinghai para hacer negocios. También escuchó rumores de que habían abolido la
esclavitud.

Aunque los ricos todavía podían comprar esclavos, a los esclavos se les permitía liberarse con
dinero. Además,

incluso para estos, no debían ser asesinados libremente, de lo contrario el propietario sería
castigado
fuertemente por la ley.

También hubo rumores de que el Rey de Qinghai era infame y notorio, y que extraoficialmente
se

llamaba el “Mariscal Bandido”. Todos los años usaba su poder y ponía excusas para arrebatar
todo tipo de

recursos para ser transportados a Qinghai. Todos los meses parecía que había algún tipo de
desastre, como una

inundación o una avalancha, que hacía que los civiles no pudieran alimentarse, y con esas
excusas, el tribunal

no tenía más remedio que enviar ayuda.


Sin embargo, los recursos que se enviaron para obtener ayuda se venderían inmediatamente
después de

abandonar la ciudad de Zhen Huang. La enorme cantidad de oro y plata se enviará


abiertamente a Qinghai. En

esta coyuntura, más de la mitad de las fuerzas de Xia estaban bajo el control del Rey de
Qinghai, y el Imperio

Xia no se atrevía a enojarlo, y solo podía ver cómo se tragaba sus recursos.

También se rumoreaba que los civiles de Qinghai se referían a este hombre como el Señor y
Salvador,

que los civiles del oeste del continente lo llamaban “bandido” y que los funcionarios del
Imperio Xia lo

llamaban “chupasangre”. Incluso su buen amigo y aliado, el Séptimo Príncipe Zhao Che, le
había aconsejado

con mucho tacto que no fuera demasiado exagerado. Incluso cuando consiguió toda la carne,
al menos debería

dejar algo de sopa para el resto.

A pesar de que se rumoreaba que los civiles del Continente Meng Occidental lo odiaban hasta
la

médula, ya habían comenzado a mudarse a Qinghai. Todos los días, el Paso Cuiwei estaría lleno
de personas

que intentaban escapar.

El Gran Consejo de Ancianos había reprendido que Zhuge Yue había ordenado
intencionalmente a los

guardias del Paso Cuiwei que bajaran la guardia y dejaran que los civiles abandonaran el
territorio continental

de Xia a Qinghai. Sin embargo, Zhuge Yue simplemente se encogió de hombros


inocentemente.

—El ejército de Yan Bei era demasiado fuerte y no tenemos fuerzas adicionales. Si deseamos
limitar

este problema de manera efectiva, necesitamos recursos urgentes para mejorar nuestros
equipos. Pedimos

100.000 libras de oro...


Hubo muchos rumores, pero en este momento, cuando apareció ante la misma Chu Qiao,
todos esos

rumores se desvanecieron como niebla. Seguía siendo el mismo; no el Rey de Qinghai, ni el


Gran Mariscal, ni

el talentoso Salvador de Qinghai, ni el astuto y desvergonzado Chupasangre del Imperio Xia.


Todavía era el

hombre solitario y arrogante, junto con sus tendencias socialmente incómodas, seguía siendo
el mismo joven

maestro Zhuge que había pasado innumerables experiencias de vida o muerte con ella, y la
había salvado en

múltiples ocasiones.

Surgió un pensamiento profundo, que suprimió la emoción inicial y la alegría de su reunión. Al

mirarlo, aunque aún era tan guapo, todavía era frío como un bloque de hielo, pero había
arrugas en sus ojos.

Mirando con cuidado, incluso se podía ver un tinte de fatiga en su mirada.

Ella se mordió los labios y exclamó ligeramente:

—Simplemente nos separamos por un año, sin embargo, has envejecido.

Al oír eso, Zhuge Yue estaba bastante aturdido. La frialdad en sus ojos se desvaneció, mientras
bajaba

la cabeza y la miraba, viendo que seguía siendo la misma, solo que parecía algo más delgada.

Tenía apenas 26 años. No importaba según qué estándares, no merecía que lo llamaran viejo.
Sin

embargo, el cansancio por el que había pasado todos estos años, junto con los altibajos a los
que se había

enfrentado, ya sea en la política o en la batalla, y los asesinatos y luchas, junto con la palabra
“viejo” apareció

ante sus ojos como un río en ebullición.


Lo que estaba escondido detrás de la fachada de la gloria era quedarse despierto toda la noche
y, a

menudo, reflexionar solo sin que nadie lo entendiera, y también había noches en las que se
tiraba en la cama

sin poder entrar en su mundo de sueños. A pesar de que seguía siendo la misma persona, su
corazón había

envejecido. Con tales experiencias, ¿cómo no podría ser viejo?

Al mirarla, toda la ira del año pasado, junto con el rastro de la infancia, se había desvanecido
con la

edad en esa simple frase.

—En el último año, ¿has estado bien?

—Difícil de decir. En cualquier caso, todavía estoy vivo. —Zhuge Yue respondió sin mostrar
muchas

emociones. Aunque sus palabras parecían duras, había perdido la frialdad en su tono.
Chu Qiao sabía que en este momento no estaba discutiendo con ella, y simplemente estaba

reflexionando sobre su vida. Tal vez los genios como ellos realmente entenderían que incluso
simplemente

vivir era lo suficientemente bueno.

—Mi vida ha sido bastante buena. —Aunque Zhuge Yue no había preguntado, Chu Qiao
comenzó a

describir su propia vida—. Abrí una posada y vivo bastante cómodamente.

—Lo sé. —Respondió el hombre a la ligera, pero Chu Qiao se sorprendió cuando levantó la
cabeza y

lo miró.

—¿Lo sabes?—Preguntó ella.

—Me quedé en tu posada tres veces.

Chu Qiao estaba completamente aturdida, pero Zhuge Yue continuó:

—Ha pasado un año, ¿ya lo has pensado?

—¿Pensé... pensé en qué?

Frunciendo el ceño, con una cara que decía “Eres muy buena actuando como una tonta”,
Zhuge Yue

continuó preguntando:

—¿Realmente decidiste dirigir una posada por el resto de tu vida?

Mirándolo, Chu Qiao estaba sin palabras. En realidad, ella realmente tenía tales planes.

—¿O decidiste buscar una persona al azar para casarte antes de que llegues a los 30?
Chu Qiao se sintió algo avergonzado y preguntó:

—¿Quién te lo dijo?

—¿Quién más? —Respondió Zhuge Yue—. Obviamente Li Ce. ¿No lo sabías? La Posada Chunyu
fue

inaugurado por Li Ce, y la Posada Sihai que está diagonalmente detrás de ti lo abrí yo.

Chu Qiao se quedó estupefacta, y de repente recordó que esas dos posadas siempre estaban
vacías.

Inicialmente, estaba bastante orgullosa y pensó que era debido a su posada que las otras dos
estaban fuera del

negocio. Poco se dio cuenta de que se debía a estas dos personas ricas.

En ese caso, el incidente sobre la Montaña Mei sería algo que Li Ce conocía muy bien, y
debería

haberse preparado contra esas personas. De repente recordó algo y preguntó:

—Entonces debes haber sabido de mi identidad desde el principio.

—No. —Respondió Zhuge Yue. Al ver que ella no le creía, él continuó con impaciencia—:
Aunque

ya había ido allí antes, no te había visto.

De hecho, en el último año, no había salido mucho.

—¿Por qué saliste?

Chu Qiao no sabía qué decir, y ya que estaban en el país de Li Ce, respondió vagamente:

—Para ir a Tang Jing.


—¡Hmph! —Zhuge Yue resopló.

Junto a ellos, había una planta de hiedra enrollada en un árbol. La brisa vino como una nube
de nubes.

—Maestro —El hombre cuyo apellido era Cao gritó desde lejos—, ¡las carreteras están

abiertas! Podemos ir.

Zhuge Yue no dijo nada, y después de permanecer allí durante mucho tiempo, fue como si no
pudiera

soportar la atmósfera de supresión, así que se dio la vuelta y quiso alejarse.


—¡Zhuge Yue! —Chu Qiao de repente gritó—: La próxima vez que vengas, deberías venir a

buscarme.

—No tengo tiempo. —Respondió Zhuge Yue con frialdad, antes de darse la vuelta lentamente.
Con

una cara negra, proclamó—: Estoy a punto de regresar a Qinghai. ¿Quieres ir conmigo?

Tan casualmente, lo dijo. Era como una conversación entre dos amigos que se preguntaban si
habían

comido. Con eso, Chu Qiao quedó completamente sorprendida. A pesar de que había pocas
cosas que la

aturdirían, siempre quedaría sin palabras cuando se trataba de él. Mirándolo, era como si ella
quisiera pruebas

para probar que esas palabras no fueron dichas por él.

—Li Ce dijo que no puedes adaptarte al cambio, y me aconsejó que te diera más tiempo. —Con

calma, él dijo—: ¿Lo has pensado bien, vendrás conmigo?

—¿Tú no eres el Gran Mariscal del imperio Xia? También tienes una familia...

—Eso no es de tu incumbencia. —Frunciendo el ceño, Zhuge Yue declaró con firmeza—: Solo

necesitas decirme si vienes.

Una bandada de pájaros pasó volando. Otra bandada pasó volando. Innumerables bandadas
de pájaros

pasaron volando.

Chu Qiao todavía no dio ninguna respuesta.

Zhuge Yue estalló en ira y gritó:

—¿Vienes o no?
—¡Bueno! ¡Bueno! ¡Iré! —Gritó Chu Qiao.

Gritándose el uno al otro con toda su fuerza, sus ecos se podían escuchar en los alrededores,

contrastando con el silencio mortal en las cercanías.

—Verte aquí fue afortunado. Me ahorró el tiempo de hacer otro viaje para informarte. —

Pretendiendo ser algo que no le molestaba, era como si todo estuviera a su alcance. Sin
embargo, no se le

ocurrió por completo que él era mucho más hablador de lo normal—. No te vayas, solo espera
en tu

patio. Una vez que haya terminado con mis asuntos, enviaré a alguien a buscarte.

Dicho esto, Zhuge Yue se marchó, luciendo tan genial como siempre.

—De todos modos, todavía voy a abrir otra posada en Qinghai.

Una voz de repente sonó detrás de él. Zhuge Yue se dio la vuelta con fiereza y la miró.

Con las nubes blancas y esponjosas flotando en lo alto, incluso los pájaros asomarían la cabeza,
como

si tuvieran curiosidad acerca de cómo la materia mundana nunca podría parecer representada
con la lógica

normal.

+*+*+

Cuando regresó al carruaje de caballos, Meixiang la estaba esperando felizmente. Chu Qiao se
sentó

tranquilamente, su corazón todavía palpitaba desde antes. ¿Había sido demasiado


precipitada?

—Señorita —Se rió Meixiang mientras hablaba—, algunas cosas no pueden tratarse
racionalmente en
este mundo. Siento que antes estabas demasiado tranquila. Ser impulsiva por una vez no es
algo malo.

Chu Qiao se dio la vuelta y miró a Meixiang con asombro, claramente sorprendida por sus
intrincadas

habilidades de observación.

Meixiang continuó riéndose cuando dijo:


—Señorita, ¿no lo sabe? Regala todo a través de la expresión en su cara ahora. Comparado con
su

pasado, siento que ahora es más agradable.

Cuando el carruaje de caballos comenzó a moverse, Pingan se acercó y le preguntó:

—Hermana, ¿vamos a seguir a esas personas?

—¡Por supuesto que nos vamos con ellos! —Jingjing abrió las cortinas y entró—. No solo las
estamos

siguiendo. ¡Viviremos juntos en el futuro! ¡Jaja!

Meixiang sirvió una taza de té de ginseng para Chu Qiao mientras suspiraba suavemente.

—Señorita, no todos esperarán a otra persona año tras año. Para algunas cosas, si no
aprovecha la

oportunidad ahora, se arrepentirá si las cosas cambian en el futuro.


Capítulo 4

os vientos cálidos soplaron en el carruaje mientras levantaba las cortinas ligeramente,


pareciendo como el

toque del cálido dedo de una madre. El cielo era azul. Las águilas daban vueltas en el cielo
sobre las

nubes, lejos de los acontecimientos del mundo humano.

Chu Qiao se sentó en los escalones de piedra mientras contemplaba el cielo sobre el horizonte.
Las

flores en el patio estaban en plena floración, de un rojo carmesí y un amarillo brillante, que era
calmante para

los ojos.

El camarero de la posada, un joven de unos 13 o 14 años, se sentó en su pequeño banco


mientras

preparaba diligentemente un poco de té. Jingjing y Pingan se sentaron a un lado mientras


conversaban con él.

Chu Qiao los escuchó hablar de varios temas, desde los paisajes de las planicies, a las antiguas
calles de Qiuling

a lo largo de las fronteras del sur, a las casas de espadas de Xia, a las Montañas Wuya de Tang,
y finalmente a

las Montañas Huihui de Yan Bei. Cuando la conversación comenzó a calentarse, Jingjing sacó
un paquete de

fruta confitada y comenzó a masticarlo mientras hablaba.

Meixiang se sentó debajo de un árbol de alcanfor a un lado mientras intentaba hacer una
corona. Sus

manos se entrelazaban con pericia y agilidad, cautivando la atención de cualquiera que mirara
hacia ella.
Cuando el cielo se oscureció, el patio quedó envuelto en un manto de luces mientras el calor
del día se

disipaba lentamente. Jingjing pidió unos cuantos tazones de fruta fría de la cocina, que
parecían deliciosamente

sabrosos.

El aguacero torrencial anterior dañó el puente frente a la ciudad de Qiufeng. El calendario de


Chu

Qiao y su grupo se retrasó, obligándolos a permanecer en la ciudad de Qiufeng por dos días
más antes de

continuar su viaje hacia el norte. En la actualidad, estaban alojados en una pequeña posada
junto a una colina y

un lago. La posada fue construida en la cima de la colina. A medida que los contornos de la
colina subían y

bajaban, parecía un área boscosa debido a la alta concentración de árboles.

La habitación de Chu Qiao estaba en lo alto de un acantilado de piedra en lo alto, mirando


hacia el

oeste. El posadero era presumiblemente un hombre de cultura también; este lugar estaba al
lado de Montañas

del Atardecer, de ahí que asumiera el nombre de “Patio del Atardecer”. Cada noche, la vista de
la puesta de sol

era hermosa.

Zhuge Yue se alojó en la Posada Guicang, ubicado al lado. En la tarde del día anterior, envió a
algunas

personas a ayudar en los trabajos de reconstrucción del puente y el cruce, junto con los
funcionarios. Tenía

asuntos urgentes que atender, por lo que inició el gesto de buena voluntad.

Llovió todo el camino desde la mañana hasta la tarde. Los árboles eran exuberantes. Los
pétalos de las

flores flotaban en el cielo mientras caían al suelo. La vista era encantadora.

Chu Qiao llevaba un sencillo vestido blanco, con una horquilla de madera en la parte superior
de su
cabeza. Su largo y negro cabello estaba ligeramente trenzado, dándole una mirada refrescante.
Era luna llena

esa noche. Chu Qiao lo miró en silencio cuando se dio cuenta de que el Festival del Medio
Otoño se

acercaba. Sin embargo, esta ocasión aún no existía en esta época.

El período en torno al Festival del Medio Otoño se denominó “Festival de la Luna Blanca”. El

nombre fue acuñado de una canción que Chu Qiao había escuchado antes cuando estaba en el
ejército. La

canción pintó un cuadro de un hombre que fue a pelear una guerra durante muchos años,
siendo promovido

de un soldado común a un general. Finalmente, cuando regresó a casa después de la guerra, se


dio cuenta de
que su casa se había derrumbado; su esposa se había fugado con otro hombre, sus padres e
hijos habían muerto

de hambre, sus restos dispersos a lugares desconocidos sin una tumba adecuada como lugar
de

descanso. Recordó vívidamente la última frase de la canción:

La luz de la luna brilla en mi alma, pidiéndote que regreses a nuestra ciudad natal antes...

Desde ese momento, este festival abogó por la idea de una familia muy unida: aconsejaba a las

personas que atesoraran a sus familias, y no descuidasen el parentesco frente a sus logros,
solo lamentar cuando

la situación ya no era rescatable.

La luz de la luna brilla en mi alma, pidiéndote que regreses a nuestra ciudad natal antes...

—Es una bonita canción. —Meixiang dejó la corona que sostenía en sus manos. Se dio la vuelta
y

miró a Chu Qiao. Se rió y dijo—: No le había oído cantar antes.

Chu Qiao se sorprendió al darse cuenta de que había empezado a cantar la melodía
inconscientemente.

—Es una canción muy bonita. Señorita, ¿entiende el significado detrás de esta canción?

Chu Qiao inclinó ligeramente la cabeza hacia un lado y comentó:

—Meixiang, parece que has estado educando a la gente sobre los principios de la vida
últimamente.

—No lo estoy. Sólo conozco los principios más simples de la vida. ¿Cómo puedo compararme
con

usted, señorita? —Meixiang se rió entre dientes mientras continuaba diciendo—: Sin embargo,
a veces, cuanto

más sabes, más te confunden esos principios aparentemente simples.


> Día tras día, año tras año, me siento en la azotea, mirando las carreteras del pueblo en busca
de mi marido.

> Mientras él defiende las fronteras, otros nos roban, dejando a los niños sin ropa para usar y a
los padres sin

comida para comer.

> El emperador está lejos. Los guerreros no están aquí. El anciano del pueblo malvado
gobierna la tierra.

> Mientras la tormenta y la nieve arrasan mi casa, la luz de la luna brilla en mi alma y te pide
que regreses a

nuestra ciudad natal antes...

La expresión de Meixiang era tranquila cuando se apoyó en el árbol, soltando las letras de las

canciones mientras unos pétalos de flores caían sobre la corona en sus manos. Los rayos
blancos de la luz de la

luna brillaban en sus dedos, haciéndolo parecer las alas de una mariposa.

De repente, los sonidos de una flauta comenzaron a resonar desde lejos. Apenas era audible,
ya que

estaba demasiado lejos, pero permaneció en el aire durante un buen rato, sin perder su
encanto. Sonaba

despreocupado y amplio; se pudo detectar una sensación de magnanimidad en las melodías de


la flauta.

Pingan y el resto seguían conversando. Sin embargo, al escuchar los sonidos de la flauta, todos
dejaron

de hablar. Incluso Jingjing, que no estaba bien versada en música, sacó sus oídos para escuchar
tranquilamente.

Meixiang se levantó y regresó a su habitación para recuperar una capa blanca, luego la colocó
sobre el

hombro de Chu Qiao. Ella se estaba riendo cuando dijo:


—Señorita, ha estado ocupada viviendo su vida en los últimos días. Es hora de tomar un
descanso. El

patio trasero de este lugar tiene buenos paisajes. La luz de la luna es buena esta noche. ¿Por
qué no pasea por

allí?

Chu Qiao se dio la vuelta para ver a Meixiang mirándola con una sonrisa, animándola a hacer
lo que

acababa de decir.

—Meixiang... —Chu Qiao quería decir algo, pero ninguna palabra salió de su boca. Meixiang

continuó hablando—: Señorita, no entiendo nada sobre los principios de lealtad. Esas
creencias... No entiendo

nada. Solo deseo que la señorita viva una vida feliz. Es una buena persona. Esa canción no fue
hecha para que

la escuche.
La luz de la luna brillaba en el rostro de Chu Qiao cuando se quedó aturdida. La letra de la
segunda

mitad de la canción pasó por su mente:

—A medida que pasan los años, la nieve sigue cayendo. Mi esposo no sabe su camino de
regreso. Es un futuro

sombrío por delante.

> Mientras los niños sucumben a la plaga y los padres se mueren de hambre, me veo obligada
a vender mi cuerpo

por comida para mantenernos vivos.

> Es ambicioso y desprecia la vida pobre. Mi cabello se ha vuelto blanco después de esperar 10
años su regreso.

> La vida es difícil. A medida que pasa el tiempo, ya no añoro las riquezas, sino un lugar
adecuado para dormir...

> Meixiang, pásame la capa verde claro.

Meixiang la miró con suspicacia mientras estaba ligeramente sorprendida. Sin embargo, Chu
Qiao se

echó a reír cuando se puso de pie y dijo:

—No vistes más que blanco y negro todo el día. Parece que vas a un funeral.

+*+*+

A medida que la luz de la luna seguía brillando, caminaba por el sendero en silencio, mientras
su mente vagaba

también por el camino de la memoria. Los recuerdos eran como águilas, ya que volaban a
través del fondo de

retrato con un hermoso lago como escenario. Todas sus emociones se mezclaron al sumergirse
en el fondo de
su corazón, convirtiéndose en un charco de agua mientras se congelaba lentamente en hielo.

La enemistad, la moderación, el resentimiento, el enredo, la bondad, la unidad, la vida y la


muerte, la

reunión, las luchas, la euforia, las despedidas y el desconsuelo...

Con cada paso que daba, una nueva escena apareció en su mente, a menudo demasiado para
ella. Le

recordaba las disputas familiares y domésticas, las personales, el maltrato, la decepción, su


obstinada devoción

y los muchos años de supresión y tolerancia que tenía que soportar. Muchas veces, la había
hecho sentirse

abrumada.

Ella había enterrado estas emociones en el fondo de su corazón durante tanto tiempo. Sin
embargo,

esta controvertida canción la conmovió, sacando estas emociones a través de las puntas de sus
dedos, letra por

letra. Ella era el lago en la foto, usando su racionalidad y calma para congelarse y enterrar sus
emociones.

Un año, dos años… muchos años a la vez.

Cerca de la parte posterior de las montañas, se construyó un pequeño pabellón sobre un


pequeño

estanque. La madera utilizada en su construcción había sido ligeramente dañada, pero el jefe
había plantado

cuidadosamente algunas flores de pollia japonica y wisteria debajo del pabellón para preservar
su atractivo

estético. Las flores se aferraron a los pilares de madera y crecieron lentamente, agregando un
elemento de clase

y tranquilidad al entorno.

La luz de la luna brillaba en el estanque verde. La luna creciente imprimió su reflejo en la


superficie del
agua, apareciendo de un blanco pálido.

Zhuge Yue llevaba un traje morado mientras se sentaba en los escalones que conducían al
pabellón.

Dobló una pierna mientras enderezaba la otra, apoyando la espalda contra los desgastados
pilares. Unas hebras

sueltas de cabello sobresalían de su cabello, descansando contra su frente. Todavía estaba tan
guapo como

siempre, mientras sostenía una flauta verde en su mano mientras tocaba su melodiosa
melodía. Sin ningún

resentimiento, devoción y ambición expresados a través de su música, sonaba como un joven


normal que toca

una canción popular en su repertorio, relajado y calmado. El aroma de las flores se demoró
juguetonamente

alrededor de su nariz.
Chu Qiao se quedó allí en silencio, sin decir una palabra. El viento sopló a través de su capa
verde

mientras revoloteaba en el aire, apareciendo como una rama de sauce en la madrugada. Ella
no lo había visto de

esta manera antes. A través de las vicisitudes de muchos años, ella había lamentado su destino
repetidamente.

En el momento en que se encontraba aquí, comenzó a apreciar el hecho de que estaba mucho
mejor que la

general en esa canción desgarradora. Su casa no se había derrumbado; su familia no había


muerto. En cuanto a

la persona que amaba, él estaba parado justo enfrente de ella, esperando para tomar su mano
cada vez que ella

decidía volverse.

A pesar de estar separado por la fuerza geográficamente y debido a las circunstancias, se


tambaleó por

este difícil camino, paso a paso, hasta el día de hoy. Con una sensación de nerviosismo y
terquedad, que era

muy poco en este mundo, había logrado desafiar todas las expectativas mientras la vigilaba,
ayudándola a

navegar a través de las complejidades de la vida.

Esa capa de hielo en el lago en su mente se derritió en un instante. Aparentemente escuchó el


colapso

del racional Imperio Xia con un golpe resonante, cuando se dijo a sí misma:

Tal vez, por una vez también puedo ser voluntaria.

Después de todo, ella no había sido voluntaria durante muchos años.

Cuando los sonidos de la flauta se detuvieron, el hombre inclinó la cabeza hacia un lado,
mirando a la

mujer vestida de verde, parada debajo del árbol. En ese instante, estuvo temporalmente
aturdido.
—¿Por qué estás aquí?

—¿Eres el único al que se le permite venir aquí? —Chu Qiao se rió mientras pateaba la pierna
de

Zhuge Yue—. Fuera del camino.

Naturalmente, se sentó después de que el hombre se retrajo su pierna. La luz blanca de la luna
brillaba

en su rostro, haciéndolo parecer un pedazo de jade roto que aún estaba en relativamente
buenas condiciones.

—Zhuge Yue, ¿volverás a Xia una vez que el puente se repare mañana?

Zhuge Yue asintió y la miró con una expresión extraña en su rostro.

—¿Qué pasa?

—¿Cuándo me vas a encontrar entonces?

Un tinte de sorpresa brilló en los ojos del hombre. Perplejo, la miró, aparentemente tratando
de

detectar los motivos ocultos que ella albergaba.

—¿Vas a esperar hasta que el Emperador Xia muera? ¿O cuando Zhao Che asciende al trono?
En ese

momento, ¿podrías escapar por completo? —Chu Qiao preguntó mientras doblaba las rodillas,
sentada en los

escalones. Llevaba el sombrero en la parte superior de su capa, cubriendo su cuello. Apoyó la


barbilla en la

rodilla, mirando hacia el estanque en frente. Girándose de repente, comentó—: Zhuge Yue,
déjame cantar una

canción para ti.


La mirada en el rostro de la mujer era brillante, completamente opuesta a su antiguo yo
fácilmente

deprimido. Ella lo miró en silencio mientras sonreía, la escena recurrente en sus sueños
finalmente se convirtió

en una realidad. Sus ojos filtraban otras distracciones y sombras de fondo, dejándolo como la
única cosa en su

línea de visión.

Había olvidado cómo había asentido, y solo podía recordar cómo ella felizmente apoyaba sus
mejillas

con sus dos manos. La luz de la luna iluminó la hermosa línea que rodeaba su rostro. Su voz era
siempre tan

suave, como las interminables olas que golpeaban la arena en una playa, atravesaba la paz en
la noche y entraba

en su corazón.

Érase una vez, yo era tuyo, y tú eras mía.

Érase una vez, me dejaste para volar en los cielos.


El mundo exterior era colorido. El mundo exterior era despiadado.

Como sentiste que el mundo exterior era tan interesante, estaré aquí orando por tus
bendiciones.

Con cada puesta de sol, estaré aquí esperando su regreso.

Incluso cuando llueva, estaré aquí esperándote.

Junto con el viento, el canto llenó el patio junto con la fragancia floral.

Dándose la vuelta, la mirada de Chu Qiao era muy clara. Extendió la mano y se acercó con
mucho

cuidado a Zhuge Yue. Era diferente a cualquier otro momento, y era casi como una chica
enamorándose por

primera vez, estaba tan nerviosa que incluso las yemas de sus dedos temblaban. Poco a poco,
ella primero tocó

la palma de la mano del hombre, antes de pellizcarle los dedos. Sus dedos estaban tan fríos,
como el agua de

un lago helado.

Zhuge Yue la miró, con su expresión completamente aturdida. Con el viento de la noche
soplando a

su alrededor, el aroma de los capullos de las flores flotaba. Por un momento, parecían dos
niños que estaban

parados en el mismo escalón de una escalera, tomándose las manos, ninguno de los dos
hablando. Siempre

habían estado en lados opuestos, pero de repente eran aliados. En ese momento, todo parecía
confuso.

Zhuge Yue sintió ganas de reírse de la ironía, pero sintió que en esta ocasión sería bastante

inapropiado. Con severidad, frunció el ceño, y su expresión era bastante divertida.


Después de dejar atrás sus cargas mentales, Chu Qiao ahora era natural. Tirando de su mano, y
con los

ojos bien abiertos, preguntó:

—Zhuge Yue, ¿es Qinghai un buen lugar?

—¿Hmm? —El hombre vaciló antes de responder—: No está mal.

—¿Es bonito allí?

Cierto hombre poco romántico contestó sin rodeos:

—Hay algunos lugares que no eran malos.

—¿Qinghai es frío?

—No hace frío en verano, pero sí en invierno.

Chu Qiao parecía estar llena de esperanza.

—Los civiles deben ser honestos y sencillos.

—Debes ser tonta. ¿Cómo podría no haber gente malvada? ¿Quién no tendría egoísmo en
absoluto?

—¿Ah? —Chu Qiao frunció el ceño—. Incluso entonces, ¿no es Qinghai bastante bueno?

—¿Desde cuándo dije que era una utopía?

Chu Qiao se quedó sin palabras. Estaba bastante segura de que no se suponía que fueran las
palabras
que un hombre le diría a una mujer antes de fugarse juntas.

—Hay una cosa que es bastante buena allí.

—¿Qué? —Chu Qiao preguntó.

Zhuge Yue sonrió con orgullo.

—Ahí, yo soy la ley. —Zhuge Yue se rió un poco, pero al ver que a nadie le divertía, dejó de
reírse

tristemente, antes de preguntar—: Xing'er, ¿cuándo comenzó?

Chu Qiao estaba un poco aturdida, mientras aclaraba:

—¿Qué dijiste?
Zhuge Yue se detuvo un momento, como si estuviera algo avergonzado. Con el ceño fruncido,
le tomó

un tiempo continuar:

—¿Cuándo dejaste de odiarme?

—¿Quién dijo que ya no es así? —Chu Qiao fingió estar bastante enojada, mientras agitaba su
puño y

señalaba su cabeza—: Siempre recordaré todo aquí.

Zhuge Yue la miró con desdén.

—Mentiras.

La luna iluminó pacíficamente toda esta escena. En realidad, muchas veces, ciertos problemas
solo

necesitarían unas pocas oraciones o algunas acciones. Sin embargo, pueden pasar muchos
años antes de que

algo pueda suceder.

Con el balanceo de los árboles, el dedo del hombre se extendió de forma natural, tirando del
dedo de

la mujer hacia sus palmas. Después de tantos años de arduo trabajo, aferrado a emociones tan
profundas, fue

como si estuviera esperando esta única acción. Volviendo la cabeza hacia atrás, en un ángulo
que nadie podía

ver, Zhuge Yue sonrió alegremente.

+*+*+

Al día siguiente, el puente había sido finalmente arreglado. Salieron de la ciudad de Qiufeng y
cruzaron el río

Muling. Cuando llegaron a la provincia de Qiusha, tuvieron que separarse. El día era soleado,
mientras el cielo
se extendía a un azul interminable. Los dos grupos se detuvieron en las pistas mientras Zhuge
Yue y Chu Qiao

estaban al frente del grupo.

Luciendo bien, Zhuge Yue miró hacia el norte. Él dijo:

—Me iré.

—Oh. —Chu Qiao asintió—. Nos vemos.

—No siempre juegues con Li Ce. Vuelve a tu posada si estás aburrida.

—¿Quién estaba jugando? —Chu Qiao frunció el ceño.

—¡Hmph!

—Zhuge Yue, estamos a punto de separarnos, ¿no podrías dejar una mejor impresión?

Zhuge Yue obstinadamente resopló.

—Nunca tuve una buena impresión de ti.

Chu Qiao se levantó y lo pellizcó.

—¿Eres incluso humano? ¿Quién fue el que lloró para que te acompañara?

Probablemente dolorido por el pellizco de Chu Qiao, Zhuge Yue se enfureció y gritó:

—¡Chu Qiao! ¿Desde cuándo vine a ti llorando para que me sigas?

¿No lo hizo? Después de pensarlo, realmente no parecía que hubiera sucedido. Pero lo que
había
hecho era esencialmente lo mismo que eso, ¿no es así? ¿Por qué siempre actuó como si no le
importara una vez

que logró su objetivo? En primer lugar, ni siquiera había conseguido por completo lo que
quería.

Mirándolo de reojo, ella dijo bruscamente:

—Continúa actuando.
Continuaron mirándose el uno al otro, y la tristeza de la separación se había desvanecido

repentinamente. Después de todo, estaban más cerca que antes, ¿verdad? Por lo menos,
podrían bromear entre

ellos.

—Voy muy en serio. —Zhuge Yue solemnemente comenzó a hablar—: No te metas tanto con
Li

Ce. No interfieras con los asuntos del Imperio Tang. Me di cuenta de que realmente eres una
entrometida.

¿Entrometida? Chu Qiao lo miró fijamente y le contestó tristemente:

—Simplemente quería recordarle.

—¿Qué te parece ahora? ¿Por qué te diriges allí de nuevo?

—¿No me voy? Quiero encontrarlo para despedirme. —Chu Qiao bramó.

¿Irse? ¿A dónde? El humor de Zhuge Yue se levantó repentinamente. De una manera bastante

antinatural, se aclaró la garganta y dijo:

—En cualquier caso, debes tener más cuidado. Ese burro, Li Ce, no es una buena influencia.

Chu Qiao negó con la cabeza y exclamó:

—Supongo que cuando hablaban de quemar puentes, se referían a personas como tú.

—¿Qué dijiste? —Zhuge Yue estaba realmente a punto de estallar de rabia.

Levantando la mano, Chu Qiao señaló que no quería enfadarse como él, y dijo inocentemente:

—¿No te vas? El cielo estará oscuro pronto. Si no te vas, me marcho.


Después de estar inquieto por un tiempo, Zhuge Yue sacó una campana de jade de su ropa.
Parecía

normal, sin embargo, él lo levantó junto a su boca e instruyó:

—Canta la canción que cantaste anoche.

Un poco sorprendida, Chu Qiao preguntó:

—¿Por qué?

La cara de Zhuge Yue se puso roja de vergüenza, y se veía adorable. Frunciendo el ceño,
declaró:

—¿Por qué tienes tantas preguntas? Solo canta.

—Cantar tiene que adaptarse a mi estado de ánimo. Mi estado de ánimo es malo, no quiero
cantar.

Zhuge Yue usó su mirada asesina sobre ella sin desviar la vista. Un poco intimidada, Chu Qiao

susurró:

—Hay mucha gente aquí. Una vez que cante, todos me escucharán. ¿Cómo podría vivir con
tanta

vergüenza?

Zhuge Yue aceptó esta pobre excusa de una excusa y le dijo:

—Entonces solo di algo.

—¿Qué debería decir?


El hombre estaba a punto de estallar.

—¡Cualquier cosa!

Chu Qiao gritó de inmediato:

—¡Zhuge Yue es un imbécil!

Lo dijo con una voz tan alta que incluso muchos de los guardaespaldas no pudieron evitar
volverse y

mirarlos.
Zhuge Yue estaba completamente enfurecido y quería irse. Al ver que su broma era un poco
exagerada,

Chu Qiao lo persiguió rápidamente y tiró de su mano. Ella le dijo a la pequeña campana:

—Recuerda, te estaré esperando.

Con solo una frase, el hombre ya no estaba lleno de rabia. En realidad, fue muy fácil de
complacer.

—¿Qué es exactamente esto? —Chu Qiao estaba confusa, y encontró que era como una roca,
pero no

lo era. Era como un jade, pero no lo era. Con una artesanía extremadamente intrincada, tenía
la apariencia de

una campana, pero el interior estaba lleno de giros y vueltas, como un oído humano.

Zhuge Yue no se molestó en responderle, sino que simplemente dijo:

—Vete. No seas tan lenta.

¿Todavía parece tener ese derecho?

Caminando hacia la cabeza de los dos convoyes, cuando estaban a punto de separarse, Chu
Qiao no

pudo evitar dar una seria bendición:

—Cuídate.

Zhuge Yue fingió ser muy firme mientras agitaba levemente la mano antes de montar con
calma su

caballo. Parecía tan arrogante y frío, como si estuviera por encima de todo. Él respondió:

—Recuerda lo que he dicho.


Habiendo dicho eso, se fue como un jefe rodeado de sus guardias.

A medida que la multitud se desvanecía gradualmente en la distancia, Chu Qiao aún


permanecía enraizada en

el suelo. Jingjing se acercó, algo aturdida, y murmuró:

—Hermana, el cuñado parece tan implacable.

La cara de Chu Qiao se puso roja, y ella se giró y le preguntó a Meixiang:

—Meixiang, ¿sabes qué era esa cosa? —Luego describió la forma de la campana.

Antes de que Meixiang pudiera responder, Pingan aprovechó la oportunidad para hablar:

—Hermana, si no viste mal, esa debería ser la Campana Xiangzhi de la leyenda. Escuché que
era uno

de los tres tesoros de la gente de los Susurradores del Viento. Estos eran expertos en artesanía
y maestros del

arte secreto de la mecánica. Esta Campana Xiangzhi fue hecha por el octavo jefe de su tribu.
Mientras uno

hable en voz alta a la campana, el sonido será guardado por la campana. Cuando el viento
sopla sobre él, saldrá

en el mismo tono exacto. El único problema era que los Susurradores del Viento eran difíciles
de rastrear, y

pocos han oído hablar de su existencia en los últimos años. Incluso se había rumoreado que la
Campana

Xiangzhi se había perdido. ¿Dónde vio la hermana esa campana? ¿Escuchaste la campana
hablar?

Chu Qiao se sorprendió un poco.


Los sonidos del galope del caballo casi habían desaparecido, dejando solo un rastro de polvo
en la

carretera.

—¿Campana Xiangzhi?

+*+*+

Zhuge Yue había dejado su carruaje y optó por montar en su caballo. En este momento, ya
estaba cerca de la

Frontera de Xia, y sus hombres que iban a encontrarse con él estaban cerca. Como tal, el
séquito no necesita

cubrir cuidadosamente sus huellas por más tiempo.


El día fue bastante cálido sin un solo rastro de viento. Sin embargo, mientras estaba en el
caballo,

todavía había viento de frente entrante que rozaba la campana que colgaba delante de su
cuello.

—Recuerda, te estoy esperando. —Una voz de mujer resonó suavemente por su oído.

Era tan claro como un lago tranquilo, que rezuma serenidad. Sus labios no pudieron evitar
curvarse

hacia arriba. Sin embargo, antes de que pudiera siquiera mostrar una sonrisa completa, otra
voz penetrante

resonó:

—¡Zhuge Yue es un imbécil!

El sonido era tan fuerte que todos los guardias se sorprendieron. Se detuvieron y lo miraron.

En ese caso, la cara de Zhuge Yue se volvió completamente negra.

+*+*+

En el camino que conducía hacia el este, en un determinado carruaje, Chu Qiao seguía
haciendo todo lo

posible por pensar mientras se decía a sí misma:

—Entonces, ¿no sería similar a una grabadora? ¿Campana Xiangzhi? ¿Cómo se hace?

—¿Hermana? ¿Qué es una grabadora? —Jingjing se acercó y curiosamente preguntó.

Al escuchar eso, Chu Qiao explicó con amabilidad:

—La grabadora es...


Sentada en el otro lado del carruaje, Meixiang miró a Chu Qiao, que estaba explicando el
concepto de

la grabadora a Jingjing, y no pudo evitar sonreír.

Muchas veces la vida era como tal. Cuando uno se enfrentaba a una situación, estaría confuso.
Sin

embargo, nunca fue tan complicado a los ojos del espectador, y uno simplemente se negaba
obstinadamente a

ver el asunto claramente debido a algo profundo en el corazón de uno. Incluso para las
personas más

ingeniosas, podrían perderse cuando algo les sucediera. A veces, uno solo necesitaba salir una
vez, y los

siguientes incidentes cambiarían drásticamente.

—Todavía queda mucho por hacer. Pueden ocurrir otros incidentes. ¿Tienes miedo?

Con el viento barriendo el pasado, aparecieron ondulaciones en la superficie de las aguas


tranquilas.

Apoyando la cabeza sobre sus hombros, había una ligera fragancia. Su voz era casi inaudible,
pero atravesó

todas las reservas que le quedaban en el corazón cuando escuchó la breve frase:

—No tengo miedo.

Sonriendo ligeramente, estiró su mano y la envolvió alrededor de su cintura. Sentados así,


esperaron

hasta el amanecer.
Capítulo 5

as sospechas de Chu Qiao fueron finalmente confirmadas.

El caos en Tang finalmente estalló en el mausoleo imperial en Meishan después de 10 años de


paz. Salió

de la nada, como una olla de agua fría. Antes de que la gente de adentro pudiera reaccionar a
tiempo, la

olla de agua se calentó hasta su punto de ebullición, implicando a todos dentro.

En Hanshui, el conflicto se había intensificado. Después de que unos pocos grupos de tropas de

caballería pisotearan la tierra, la ciudad fue destruida. Las casas fueron incendiadas; la tierra
fértil se convirtió

instantáneamente en estéril. La prosperidad de la ciudad se hizo humo. A ambos lados de las


carreteras, los

cadáveres de los civiles cubrían el suelo. Un olor acre a sangre pudo ser detectado entre los
cuerpos en

descomposición.

El Rey Luo había iniciado una rebelión en Meishan. Los residentes, que no querían ser tildados
de

rebeldes, trajeron a sus familias y emigraron hacia Hanshui, solo para darse cuenta de que Xu
Su, uno de sus

cuñados, había tomado el mando del Paso Hanshui. El agua que cruzaba hacia el este había
sido debidamente

sellada. Las tropas Tang ubicadas al oeste del Paso Hanshui fueron desorganizadas y
derrotadas por el Rey

Luo en la ciudad de Hong.

La vida del Imperio Tang colgaba de un hilo.


El viaje de Chu Qiao y su grupo se retrasó como resultado. A lo largo del distrito de Hanshui,
los

civiles se reunieron en grandes cantidades. Como estaba en medio del verano, las
enfermedades estaban muy

extendidas dentro de la ciudad. En menos de medio mes, se desató una epidemia. Los nobles
aristócratas se

quedaron en sus casas, enviando a sus sirvientes a vigilar y patrullar las áreas. Posadas y
restaurantes cerraron

por negocios, lo que causó escasez de raciones. Chu Qiao y su grupo no tuvieron más remedio
que dirigirse

hacia las afueras de la ciudad. Por suerte, se habían preparado para el largo viaje; sus raciones
y tiendas de

campaña eran suficientes para marearlos.

A medida que pasaban los días, escuchaban todo tipo de rumores diferentes.

Cuando Pingan y el resto fueron a la ciudad para reunir información, sus esfuerzos no se
hicieron

realidad.

Los rumores eran diversos en la naturaleza.

Algunas personas afirmaron que Li Ce había reunido a un ejército de 800.000 soldados de


caballería

de élite en el este, y que se dirigía hacia Hanshui para un alboroto. Algunas personas afirmaron
que el Rey Luo

había masacrado al Ejército Nanhuai en Junshan hace unos días. Las áreas alrededor de
Jiangzhe, la ciudad de

Fei, Nanwang, el condado de Anxi y las Montañas del Atardecer se han visto muy afectadas. El
ejército de la

capital real había sufrido grandes bajas, mientras que los sobrevivientes se habían rendido. En
menos de cinco

días, el ejército del Rey Luo conquistaría Hanshui.


Otros afirmaron que las grandes familias en el sudoeste prestaron apoyo a la rebelión del Rey
Luo

donando dinero y raciones a la causa, debido a su descontento con el actual gobernante fatuo.
Enviaron sus

tropas privadas para unirse al ejército de Meishan, causando que el ejército del Rey Luo tenga
casi 1.000.000

efectivos.

Teorías más absurdas afirmaban que Li Ce ya no estaba en Tang Jing, y que había huido a Xia
con sus

concubinas. El Imperio Song había construido un barco para él, para que escapara a los mares.
Las personas a lo largo de Hanshui esperaban con gran expectación. Aunque los rumores no
eran del

todo válidos, el ejército del Rey Luo se acercó lentamente a Hanshui a medida que pasaban los
días. A medida

que la cantidad de refugiados que ingresaban a la ciudad disminuía, significaba que el ejército
del Rey Luo

estaba empezando a rodear a Hanshui.

Una gran batalla estaba por comenzar.

+*+*+

Después de siete días, el ejército del Rey Luo finalmente llegó a la Pendiente Qibai, a menos de
40 kilómetros

de Hanshui. Sin embargo, se detuvieron allí, sin mostrar signos de una confrontación frontal
con el General

Xu Su. Por otro lado, Hanshui tampoco mostró signos de desertar hacia el Rey Luo. La guerra
de repente

entró en un punto muerto.

De repente, el Ejército Xishuo de la capital real detectó que algo estaba mal. El general Xu Su
era un

general del ejército real, que había seguido al viejo general Murong en sus primeros años. Si
estuviera al lado de

Li Ce, sus esperanzas de victoria hubieran sido grandemente aumentadas.

Después de cuatro días, el comandante del Ejército Xishuo, Lu Bingkuan, dirigió a 30.000
soldados

hacia Qibai, entablando una feroz batalla con el ejército del Rey Luo. Aunque sufrieron muchas
bajas,

lograron romper la línea de defensa de su enemigo para avanzar hacia Hanshui.


Evidentemente, se pusieron del

lado de las tropas de Hanshui: querían proteger la capital real de Tang.

Sin embargo, otro giro en el cuento ocurrió esa noche.


De la nada, una masacre, que sacudió a todo el continente de Meng Occidental, estalló en
Hanshui.

Los 13.000 soldados de Lu Bingkuan fueron asesinados por Xu Su esa noche, y su sangre
manchó de rojo el

río Hanshui. Las manchas de sangre eran visibles incluso en las corrientes subterráneas del río,
ubicadas a más

de 15 kilómetros de distancia. La montaña de cadáveres era suficiente para formar una presa
alta.

Buitres se congregaron en los distritos de Hanshui. En medio de la noche, dejaron escapar sus
agudos

gritos mientras se deleitaban con los cadáveres en descomposición. Fue un espectáculo de


pesadilla.

Tres días después, el Rey Luo, aparentemente convencido por la lealtad de Xu Su hacia él,
ingresó a

Hanshui con su ejército de 150.000. Al día siguiente, con el apoyo de sus tropas, el Rey Luo se
proclamó a sí

mismo como el gobernante del lugar mientras conducía sus rituales para ascender al trono.
Llegó a ser

conocido como el rey de Jingheng.

Dos días después, el ejército de Meishan, formado por 200.000 soldados, llegó a Hanshui para

ponerse al lado del Rey Luo. Junto con el ejército de 180.000 soldados de Xu Su, las fuerzas
militares del Rey

Luo se acercaron a 600.000 personas. Con esto, el Imperio Tang se había dividido en dos, con
cada parte

colonizada por un gobernante diferente.

Diez días después, el Emperador Tang, Li Ce, ya no podía soportar tal humillación sin
precedentes.

Finalmente emitió una declaración de guerra, con muchas declaraciones mordaces escritas en
su interior.

Dirigiría personalmente a sus tropas para luchar en la guerra. Su ejército consistía en el Ejército
Central
(90.000 personas), el Ejército del Sureste (110.000 personas) y las tropas provinciales locales
(200.000

personas). Después de reunirlos en un solo lugar, se dirigió rápidamente hacia Hanshui. Una
gran batalla se

alzaba en el horizonte.

En el noveno día del octavo mes, el Rey Luo estaba sobre la Plataforma Zhaoyang y presentó
sus

respetos a los antepasados. A partir de entonces, dirigió a sus tropas y otras 150.000 tropas del
Ejército de

Meishan a través del río, dejando 50.000 tropas del Ejército de Meishan y Xu Su detrás para
proteger a

Hanshui.

El ejército de Li Ce se quedó en su propio campamento, sin atreverse a luchar de frente.


Durante cinco días, solo surgieron pequeñas escaramuzas, que se asemejaban más a un motín
menor en

comparación con una batalla de ejércitos. En ese instante, Li Ce se convirtió en un chiste en


Tang. El

Emperador Tang le tenía miedo al Rey Luo, ya que no se atrevía a luchar de frente. Esta noticia
se dio a

conocer a todo el mundo.

+*+*+

Cuando todos pensaron que Li Ce estaba a punto de perder su imperio, Chu Qiao le ordenó a
Meixiang que

empacara y entrara en Tang Jing. Meixiang estaba perpleja mientras cuestionaba sus motivos.

Chu Qiao miró el campamento de Xu Su hacia el este, su vista repentinamente se volvió un


poco

borrosa al pensar en la masacre que había descendido sobre el Ejército Xishuo la otra noche.
Recordó los

gritos de agonía sin parar vívidamente.

—Esta guerra está por terminar.

+*+*+

En el día 17 del octavo mes, el ejército de Tang eliminó toda su cobardía y finalmente se
enfrentó en combate

con el ejército del Rey Luo en las Planicies Hulin. La batalla duró un día y una noche, y ambas
partes no

mostraron intenciones de compromiso. Ambos sabían que esta era una batalla por la
supremacía sobre el

imperio; un futuro brillante esperaba el ganador. En cuanto al perdedor, su familia entera sería
exterminada.

Cuando la batalla entró en su momento crítico, el General Xu Su apareció repentinamente en


el campo
de batalla. El ejército del Rey Luo aplaudió mientras saboreaban el sabor de la victoria. Sin
embargo, antes de

que terminaran sus celebraciones, el general Xu Su se dirigió al ejército de Luo King, ¡y realizó
un ataque por

la espalda!

El día 20 del octavo mes, el ejército del Rey Luo fue derrotado.

Más de 40.000 de sus tropas murieron, mientras que los sobrevivientes se rindieron. Bajo la
escolta de

2.000 tropas de élite, el Rey Luo escapó a Hanshui, solo para descubrir que los 50.000 soldados
que había

dejado atrás ya habían muerto. Además, ya no había ninguna ruta de agua fuera de Hanshui.
Dirigido a la

desesperación, se suicidó en la orilla del río Hanshui.

Con esto, el Rey de Jingheng, que había ascendido al trono durante solo once días, desapareció
de la

escena política de Tang. Su desaparición fue repentina, como si nunca hubiera aparecido.

En el día 21 del octavo mes, el ejército real rastreó los restos de la familia del Rey Luo,
eliminando a

más de 300 familias en el suroeste. Las mujeres fueron capturadas como prostitutas, mientras
que los hombres

fueron ejecutados. En una noche, la totalidad de su familia a lo largo del suroeste fue
desarraigada. La región se

convirtió en un desierto, la tierra de nadie.

El día 27 del octavo mes, el Emperador Tang regresó a la corte, victorioso. Permitió que el
general Xu

Su, que había acumulado un gran crédito en neutralizar la rebelión, continuara liderando los
esfuerzos para

eliminar a los rebeldes que aún quedaban. El derramamiento de sangre continuó


extendiéndose por la tierra de

Tang, hacia el exterior desde Meishan.


El cuarto día del noveno mes, el Emperador Tang declaró que la mitad de los bienes incautados
del

sudoeste se donarían por igual a las distintas provincias y condados que habían sufrido la
guerra. Además, bajó

los impuestos en el sudoeste durante 5 años, para que se reconstruyeran después de la guerra.
En ese momento,

la reputación de Li Ce se elevó a alturas aún mayores. Las personas, que habían perdido sus
hogares y sus

familias, le agradecieron por su gracia al darles un salvavidas.


En el noveno día del noveno mes, Chu Qiao y su grupo tomaron un bote a través de Hanshui
hacia

Tang Jing. Un estado de normalidad había sido restaurado en Tang. Los cielos seguían siendo
azules; los

vientos seguían fascinantes. Lo único que difería era que los guerreros fallecidos nunca podrían
volver a la vida.
Capítulo 6

a luna llena brillaba intensamente en el cielo como jade refinado el día 15 del noveno mes.
Grandes

multitudes de luciérnagas se agruparon alrededor de los sicómoros fuera del palacio,


emitiendo un brillo

azul mientras giraban en círculos. El palacio imperial estaba frío y desierto. Se colgaron
cortinas blancas

por todas partes, mientras que las velas pálidas y blancas reemplazaron las brillantes luces del
palacio.

Ella siguió detrás de los sirvientes mientras caminaba lentamente.

El Palacio Jinwu seguía siendo tan grande como siempre, pero ahora estaba desprovisto de
melodías

que duraban toda la noche y de bailarinas con buenas figuras. Este majestuoso palacio se
había vuelto

repentinamente más espacioso.

El patrón de flecha en su manga rozó las dos capas de ropa que llevaba, causando un sonido
crujiente.

La noche fue pacífica; solo los cuervos que volaban sobre el cielo podían verse anidados en los
tejados altos. El

color del crepúsculo se extendió por la tierra; un denso olor a incienso salía de los densos
grupos de pinos y

cipreses.

Chu Qiao miró a lo lejos, escuchando los sonidos de los reverendos cantando sus sutras desde
la

distancia. Una sensación de vacío llenó su corazón.


La Residencia Mihe seguía siendo la misma. Los sicómoros decoraban el fondo junto con los

estanques de lotos, mientras las cigarras sonaban una y otra vez. La pálida luz de la luna
brillaba a través de las

ventanas. Algunas ventanas quedaron entreabiertas en la parte occidental del lugar, lo que
provocó que los

vientos húmedos ingresaran al edificio. Las cortinas de color blanco verdoso volaron en el aire
cuando sonó

una campana de vino antiqued delante de las ventanas. Sus sonidos seguían siendo nítidos,
sonando como

alguien que estaba golpeando una capa de hielo.

Li Ce se sentó en una mesa entre las cortinas, con dos esteras a su lado. Una tetera de jade
verde y dos

copas de vino blanco se colocaron sobre la mesa.

Las cortinas verdes bailaban junto con los vientos mientras barría el palacio grande y vacío. El
pelo de

Li Ce estaba suelto y colgaba a los lados. Estaba vestido con un tono oscuro de púrpura, con
capas sobre capas

de nubes verdes bordadas en su atuendo, con un sentido de exquisitez exclusivo de la familia


real. Su rostro

brillaba de un blanco pálido mientras estaba sentado allí a la luz de la luna, apareciendo como
una figura

inmóvil en un retrato.

Chu Qiao estaba en la puerta mientras se apoyaba contra el pilar verde, sin saber cómo
acercarse a él.

Los vientos nocturnos levantaron las cortinas con suavidad. Li Ce se dio la vuelta, la luz de la
luna aún

brillaba en su rostro. Todavía era guapo; cuando sus ojos se entrecerraron, emitió su habitual
apariencia de

zorro. Suavemente, dijo:

—Estás aquí. —Su voz era tranquila, pero evocó tristeza en el corazón de Chu Qiao cuando lo
miró. Todavía era la misma persona cuando se fue, descarada y juguetona, pero estaba más
allá de sus años.

El tiempo había pasado en un instante. Muchas cosas habían sucedido, la habían abrumado. En
este

momento, mientras lo miraba, sintió la distancia mientras su corazón le dolía un poco.

Chu Qiao caminó enfrente y se agachó frente a Li Ce. Sus ojos se llenaron de lágrimas mientras
hacía

un puchero. Li Ce sonrió y le acarició el cabello, desordenándolo deliberadamente como lo


había hecho

antes. Riéndose, dijo:


—¿Por qué la cara deprimida? Todavía estoy vivo.

Siempre fue tan alegre. Chu Qiao se sintió aún más triste. Forzando una sonrisa, ella asintió y

respondió:

—Es bueno que estés bien.

La ventana estaba entreabierta. La última flor de loto se podía ver mientras florecía.

Li Ce bajó la cabeza mientras pasaba su dedo contra los patrones florales de la taza.

—Es un rebelde. No puede ser enterrado en el mausoleo imperial. Enterré su cuerpo en las
Montañas

de Luofu.

Una ráfaga de viento sopló en el palacio, haciendo que la campana de viento dejara escapar
una serie

de sonidos. Cuando miraron hacia arriba, vieron los exquisitos patrones tallados en el carillón
de viento. En

sus bordes, se podían ver hermosos diseños artísticos de flores, adornados con una capa de
polvo dorado en la

parte superior. Su color aún era fresco a pesar de haber capeado las mareas del tiempo.

Li Ce se tragó una copa de vino. Con una mirada tranquila en su rostro, dijo claramente:

—Fu'er también está enterrado allí. —Miró hacia arriba, con una mirada profunda en sus ojos.
Con

una mirada filosófica en sus ojos, continuó—: No nacieron el mismo día, pero están enterrados
juntos. Su

muerte no fue en vano.

El palacio se calmó.
Chu Qiao se sentó junto a Li Ce, acompañándolo mientras tomaba copa tras copa. Ella no se
sentó

frente a él, porque sabía que el asiento no estaba reservado para ella. Bajo la luz de la luna
solitaria, esperaba a

una persona a la que nunca volvería a ver.

—Sabía que se rebelaría.

Li Ce habló solo.

Chu Qiao no respondió. Ella sabía que en este momento él no necesitaba ninguna respuesta, y
solo

quería que ella escuchara en silencio.

—Lo esperé muchos años, y me aferré a la esperanza de que él decidiera no rebelarse al final.

Sonriendo en burla de sí mismo, Li Ce se bebió una copa de vino antes de mirar a Chu Qiao.

—¿Sabías? Desde joven, Li Luo no era tan inteligente como yo. Él era inferior a mí tanto en
términos

de planificación estratégica como de estrategia militar. Lo único en lo que era mejor que yo era
la poesía. Dijo

que cuando creciera, quería convertirse en un académico cuyo nombre sería reconocido en
todo el mundo y

encontraría un lugar pintoresco para abrir una escuela. Soñaba con escribir un libro sobre todo
el Continente

de Meng Occidental.

Frunciendo el ceño, Li Ce estaba iluminado por la luz de la luna que entraba en la habitación a
través

de las cortinas. En silencio, continuó:

—Poco sabía que en el momento en que me convertí en el príncipe heredero, ya comencé a


crear una
biblioteca en Anqing para él. Sin embargo, debido a la muerte de Fu'er, perdí la oportunidad
de contárselo. —

Sus cejas de repente se fruncieron y, en el tono de su voz, se podía escuchar un odio inmenso.
Apretó las

siguientes palabras—: ¿Por qué tuvo que rebelarse?

La copa de vino se partió en dos. La afilada pieza de jade perforó su palma, y la roja sangre
carmesí

brotó como si fuesen flores de manzano.

Chu Qiao recordó repentinamente cómo hace años, en este palacio preciso, con el telón de
fondo de

los sicómoros, un hombre vestido de verde estaba allí de pie, tranquilo y gentil. Se presentó a
sí mismo:

—Soy el Rey Luo.


En ese momento, en el rincón cubierto de polvo de la memoria, el tiempo se había invertido,
mientras

tres niños pequeños corrían por este tranquilo y grande palacio. Su risa era como la brisa del
verano,

rompiendo la espesa niebla que cubría este palacio prohibido, y ahuyentando la oscuridad de
la política en el

palacio...

—Fu'er, ¿no estábamos de acuerdo en que hoy serías mi esposa? Ayer, y el día anterior,
siempre fue

él. Hoy me toca a mí.

—¡No quiero!

—¿Por qué? ¡Debes cumplir tu promesa!

—¡No quiero!

—¡Hmph! ¡Se lo diré a mi padre y me casaré contigo ahora!

—¡No quiero! ¡No quiero!

—¡Ah! ¡Tú! ¡Cómo puedes morder a los demás!

—Suficiente, los dos debéis dejar de hacer un escándalo. Deberíais dirigiros a la sala de estudio
para

tomar clases.

—Hermano Luo, el príncipe heredero me acosó.

—¿Que hermano? ¡Deberías dirigirse a él como el tío! Tío, Fu'er está enferma y estaba
mordiendo a

otras personas. Voy a buscar un médico y no puedo ir a clases hoy.


En la oscuridad de la noche, la gloria del pasado se desvaneció en los profundos pliegues de los

recuerdos, dejando solo un suave resplandor. En los fríos rayos de la luz de la luna, incluso con
el calor

sofocante del verano, uno se ponía la piel de gallina cuando los escalofríos avanzaban por la
espina dorsal,

ofreciendo alivio del calor incómodo.

+*+*+

Li Ce había bebido demasiado, y su frágil figura salió temblorosa por la puerta principal de la
Residencia

Mihe, desapareciendo lentamente en el fondo de los sicómoros y la luz de la luna.

De pie junto a la ventana, Chu Qiao lo miró irse, con solo un vacío en su corazón, sintiéndose
como

un lago helado que se había roto. Cuando se trataba de la lucha por el poder, la historia
siempre había sido

cruel. Si la otra parte no muriera, uno nunca estaría cómodo. Era similar a la relación entre Yan
Bei y el

Imperio Xia. Era imposible conciliar.

De repente, pensó en Yan Xun y recordó cómo se sintió cuando él mató al señor Wu y a los

demás. Quizás las circunstancias fueron diferentes, pero en última instancia, ambos conflictos
surgieron de una

lucha por el poder. Si Li Ce se sentía triste por la muerte del Rey Luo, ¿Yan Xun se arrepentiría
de sus

acciones ese día?

El rugido de desesperación que Huanhuan dio antes de su muerte se mezcló con los gritos de
muerte

del Ejército Xishuo. El sonido penetrante causó estragos en su mente. Cuando se construyó el
rascacielos de

poder, en última instancia, solo uno alcanzaría su cima. Antes de que eso ocurriera, miles y
miles caerían,
convirtiéndose en los peldaños para la ascensión de esa persona.

Junto al escritorio, había algunas gotas de líquido transparente que no desprendían ningún
aroma a

alcohol. Brillaba en los rayos de la luna.

—Había una campana de viento que había sido cubierta por la arena y el polvo. Si está libre,
señora,

puede pedir que los criados la limpien. En el viento de otoño, la campana suena nítida y
melódica. —Una voz

tranquila hizo eco en la parte posterior de su cabeza.


Chu Qiao se acercó y extendió su mano para tocar la campana, solo para escuchar un zumbido
cuando

la línea que sostenía la campana se rompió, y el adorno cayó en el estanque de abajo, creando
un chapoteo,

seguido de olas de ondas.


Capítulo 7

ño 780, 20 de agosto, Li Luo de la Montaña Mei fue derrotado y murió en el río Hanshui. En el

mismo año, el primero de septiembre, los tres hijos y las dos hijas de Li Luo fueron decapitados
en

la Montaña Mei, y los veintiún generales de Li Luo fueron asesinados. El general Xu Su


supervisó

personalmente la ejecución, y con su orden, se perdieron docenas de vidas en un instante.

En ese día, Meixiang entró, y en su ropa, había unos pocos pétalos de flores blancas
inmaculadas. Qiu

Sui la llamó varias veces antes de responder, y murmuró:

—Escuché que la concubina del rey Luo, Lady Xu, ha sido encontrada.

—¿Lady Xu? ¿La hermana de Xu Su, Xu Peining?

Qiu Sui palmeó su propio pecho en alivio.

—Finalmente la encontraron. Escuché que el General Xu Su perdió a sus dos padres cuando
era joven,

y era extremadamente cariñoso con su hermana. Ahora, después de lograr un logro tan grande
para Su

Majestad, sería una pena que Lady Xu también se enredara en el interior.

Meixiang frunció el ceño muy ligeramente, y su mirada era como una linterna cubierta por una
gruesa

capa de niebla. La luz de la vela era tan gruesa como el antebrazo que brillaba en su rostro,
revelando su tez

pálida. Bajando su volumen, su voz era minúscula:


—Escuché que la encontraron en la Montaña Luofu. Estaba colgada de un árbol muerto, y sus
piernas

ya habían sido devoradas por lobos salvajes.

Al escuchar eso, Qiu Sui chilló y se puso blanca como una sábana.

El corazón de Chu Qiao también se hundió, mientras una frialdad subía dentro de su corazón.
Como

humo saliendo del incienso, las hebras de frialdad se enrollaron alrededor, persistiendo.

En la frialdad de la noche, el baile comenzó una vez más en el palacio de Rou Fu.

Lady Zi Ming ya se llamaba la concubina Rou y se convirtió en la mujer más poderosa del harén
de Li Ce. Hace unos días, el médico le había confirmado que estaba embarazada, y dentro de
unos días, se dirigiría a la villa imperial para encontrar el entorno más adecuado para el bebé.

En una noche tan larga, el bullicio se llenó de un cierto temor que parecía no tener fin.

+*+*+

Con eso, pasó otro medio mes a medida que llegaba el otoño. Después de un poco de lluvia, la
atmósfera se

volvió fría y húmeda. Los lotos empezaron a marchitarse. El lago estaba lleno de hojas de loto

ennegrecidas. Ahora, en el Palacio Jinwu, no quedaba nadie que tuviera ánimo de canalizar
especialmente las

aguas termales para hacer que las flores de loto duraran más.

Después de la agitación, ya que la ciudad de Xuefu estaba bastante cerca de la Montaña Mei,
la posada

de Chu Qiao también fue destruida en las llamas de la guerra. Meixiang, Jingjing y los demás no
pudieron
evitar sentirse decepcionados. Li Ce dijo que era posible reconstruir todo, pero Chu Qiao ya
había perdido su

interés. Después de todo, ella no se quedaría en Meng Occidental por mucho tiempo.

Así, Chu Qiao se quedó en el Palacio Jinwu. Mirando la puesta de sol al otro lado de la ventana,

esperó pacientemente la llegada de cada nuevo día. Rara vez había visto a Li Ce. Desde el
incidente que

involucró al Rey Luo, aunque el Imperio Tang sufrió muchas pérdidas en términos de fuerza
militar, con la

destrucción de la oposición y después de absorber la riqueza de las tribus del Suroeste, el


tesoro fue más rico

que nunca. Li Ce de repente pareció haber cambiado su personalidad, y se puso ocupado. Se


convirtió en un

espectáculo raro en los banquetes en el harén.

+*+*+

En el viento de otoño, el tiempo pasó rápidamente.

Dos meses después, Chu Qiao se despertó y abrió las ventanas, solo para ver una fina capa de
nieve, y

el sicómoro del exterior parecía haberse vuelto blanco. Hacía mucho que no veían nieve.
Meixiang y los demás

estaban bastante felices, y Jingjing incluso trajo algunas sirvientas para jugar afuera. Con una
capa carmesí, se

veían tan adorables.

La carta de Zhuge Yue había llegado.

En los últimos meses, debido a la guerra civil en el Imperio Tang, la presión que el Imperio
Tang

había aplicado a Xia se había reducido considerablemente, y permitió que Zhao Yang tomara
un respiro. El

mes pasado, Zhao Yang aprovechó la oportunidad y, bajo la excusa de realizar un ejercicio
militar, llevó al
Ejército del Sur a la guarnición del campamento occidental que estaba a solo quince kilómetros
de la ciudad de

Zhen Huang. Zhao Che había estado fuera, y no estaba en la capital. Zhuge Yue respondió
rápidamente

trayendo a 5.000 de sus guardaespaldas de Qinghai, y se paró ante Zhao Yang. El


estancamiento duró seis

horas mientras los dos campamentos se miraban fijamente. Si Wei Shuye no hubiera llegado,
habría sido

probable que se produjera una batalla.

Sin embargo, en su carta, esta escaramuza no fue mencionada en lo más mínimo. Chu Qiao
solo supo

de este incidente por parte de los guardias que siguieron a Tie You. Pensando en el riesgo de
enfrentarse a

30.000 soldados con solo 5.000, ella solo podía sentir escalofríos en su espalda.

Al emperador Xia no le quedaba mucho tiempo y, durante dos meses enteros, estuvo ausente
de la

corte. La lucha por el poder en el Imperio Xia había comenzado a alcanzar un clímax. Si uno no
era cuidadoso,

se enfrentaría a un riesgo de destrucción total.

En el tiempo libre de Chu Qiao, ella comenzó a dirigirse al templo, y a copiar Pinganjing y
Lanzhijing.

En primer lugar, podía matar el tiempo; en segundo lugar, al copiar estas escrituras, podía
calmar su corazón, y

en tercer lugar, tenía a alguien en su corazón que deseaba que fuera bendecida con
protección.

Con el humo del incienso elevándose y disipándose en el aire como un velo fino de niebla, Chu
Qiao

recordó de repente a la Emperatriz de Tang con quien solo tuvo un encuentro. Ese día,
después de despertarse

de su siesta, pudo ver a la gentil dama que la miraba y, pacíficamente, Chu Qiao recibió
instrucciones de

aconsejar a Li Ce que no destruyera el templo.


En ese momento, los Príncipes Tang seguían siendo el Príncipe Heredero que hacía las cosas

basándose en sus caprichos, pero ahora era el Emperador de Tang que podía ordenar la
muerte de muchos o

comenzar una guerra completa con sus comentarios casuales.

Qui Sui ahora también fue nombrada supervisora de la Residencia de Mihe, y esta joven que
había

crecido en el palacio y visto toda su gloria y oscuridad, miró a Chu Qiao perpleja, mientras
fruncía el ceño y

preguntaba:

—Después de ver a Lady Chu esta vez, siento que pareces diferente a la última vez, como si
tuvieras

algo más.
Chu Qiao levantó una ceja y preguntó:

—¿Oh? ¿Qué tengo ahora?

Qui Sui sonrió y con el peine que se hizo con cuerno de vaca, limpió el cabello de Chu Qiao y
explicó

en voz baja:

—La última vez que Lady regresó de Yan Bei, eras como un loto seco al final del verano. Ahora

pareces el loto que acaba de pasar el invierno.

—¿En serio? —Chu Qiao inclinó su cabeza, y sus dedos de porcelana pasaron por su denso
cabello.

Su expresión era como los árboles que estaban junto al río después de que acabara de pasar el
invierno. La

nitidez en sus ojos se había perdido, como si la década de los soldados hubiera sido solo un
sueño. Viviendo

en el Palacio Jinwu, ella simplemente estaba esperando pacientemente, y el tiempo que fluía
finalmente le había

dado la oportunidad de estar en paz.

+*+*+

Cerca del final del año, vio a He Xiao. En la frialdad del invierno, se puso una capa de piel
blanca plateada y,

justo cuando paseaba por el Pabellón Baizhe con Meixiang, se encontró con He Xiao, que
acababa de salir del

Palacio Yixin.

Ya era un comandante designado en el Campamento Sur del Imperio Tang, y era un oficial de
rango

tres que había sido especialmente señalado por Li Ce. A pesar de que este era el harén, He
Xiao todavía podía

entrar y salir libremente.


Desde que se separó de Chu Qiao en esa batalla, esta fue la primera vez que se encontraron. El
dúo

estaba definitivamente bastante incómodo. Los labios de Xiao estaban temblando, ya que
deseaba dirigirse a

ella como “Maestra”, pero las palabras finalmente se detuvieron en su boca y gritó:

—Lady Chu.

Saludando, Chu Qiao despidió a los sirvientes, y solo con Meixiang, se dirigió hacia el Pabellón
de

Baizhe.

Con un uniforme verde oficial, He Xiao era firme y guapo, y tenía una cierta aura que solo
podía

desarrollarse después de pasar por muchos altibajos en la vida. Meixiang estaba de pie fuera
del pabellón, y

cuando sopló el viento, la capa de Chu Qiao se balanceó, como una nube de humo. Ella no
habló mucho, y

simplemente se paró para enfrentar el viento. El pabellón era alto y debajo de él había agua
que fluía desde el

estanque de Tai Qing. El agua fluyó hacia abajo, produciendo sonidos de salpicaduras. La voz
tranquila y

firme de He Xiao resonó por detrás, en silencio y con calma:

—El viento es más bien salvaje aquí, puede ser bastante malo para la salud de la señora. Sería
bueno

regresar a descansar.

—¿No eran los vientos en Yan Bei aún más fuertes? —Chu Qiao se volvió con una cara
perfectamente

tranquila, sin embargo, sus ojos parecían velados por algo, haciendo que otros no pudieran
leer sus

emociones. Ella continuó preguntando—: He Xiao, ¿me estás culpando?


He Xiao bajó la cabeza y respondió:

—No me atrevo.

—Al decir esto, me estás culpando. —Chu Qiao sonrió amargamente, pero su sonrisa
desapareció en

un instante mientras continuaba—: No importa si me crees o no, hemos pasado por muchas
batallas juntos

todos estos años. Siempre te he considerado como mi mejor amigo. Al partir, no quise
abandonaros a todos.
—Lo entiendo. —He Xiao de repente levantó la vista, volviendo a un estado de calma y
derramando

su aura de gloria que había demostrado en el campo de batalla. En silencio, agregó—: Nunca
te he culpado.

Estabas cuidándonos, dándonos la mejor ruta de escape. Lo entiendo todo.

Esta fue la primera vez que se dirigieron entre sí por su nombre. Él la miró en voz baja mientras

hablaba lentamente:

—Todos estos años, presencié cómo eras una soldado. Entiendo las dificultades que
enfrentaste. Tal

vez, a veces, pensé que había sido egoísta en ese entonces. Si hubiera arreglado mis
pensamientos, no habría

dejado que las circunstancias lo llevaran a la desesperación. Incluso si la Guarnición del


Emisario del Suroeste

se hubiera convertido en bandidos, o si cada uno de nosotros muriera, no deberíamos haberte


dejado asumir

esta responsabilidad, oponiéndonos al rey de Yan Bei, lo que ha dado como resultado este
estado hoy.

Chu Qiao negó con la cabeza mientras pensaba para sí misma. Ya había habido diferencias

irreconciliables entre Yan Xun y ella. Incluso sin la existencia de la Guarnición del Emisario del
Suroeste, otras

razones habrían culminado en sus consecuencias. Era solo cuestión de tiempo.

He Xiao no esperó a que ella hablara mientras decía francamente:

—Después de todo, solo eres una niña. En aquel entonces, no pudimos ver esto con claridad.

Levantó la vista y sonrió con suavidad, como un anciano vigilando a sus descendientes—. Su
Majestad había

dicho antes: 'Solo si abandonas el pasado por completo, puedes alcanzar la paz interior'. Al no
llamarte

'General', no significa que me alejo de ti. Solo significa que espero que puedas dejar atrás el
pasado y vivir una
vida por ti misma.

Las gotas de agua, que se habían acumulado en las ramas y las hojas de los árboles, cayeron al
suelo y

sobre los zapatos blancos de Chu Qiao. Ella levantó las cejas mientras se sentía tocada.

—Aunque Tang es un lugar cálido, hace frío ahora. Señorita, deberías regresar antes. —Cuando

terminó su oración, se hizo a un lado para que Chu Qiao se fuera.

Sin embargo, ella de repente gritó:

—Hermano He.

He Xiao estaba completamente aturdido cuando levantó su cabeza vigorosamente para


mirarla.

Chu Qiao dijo en tono grave:

—Nos conocemos desde hace muchos años, pasando por la vida y la muerte juntos. Somos

compañeros en el campo de batalla y familia fuera del campo de batalla.

Los vientos desolados danzaron a través del bosque. La mirada de He Xiao se distrajo

momentáneamente. Después de un buen rato, mantuvo su postura y retrocedió un paso. Con


un tono grave,

declaró:

—Voy a ir al suroeste para asumir una nueva cita. Puede que no tengamos la oportunidad de

reunirnos de nuevo.

Como se esperaba, ya lo sabía.


Las yemas de los dedos de Chu Qiao se volvieron un poco frías. Mientras miraba la sombra
solitaria

de He Xiao, comenzó a sentirse un poco ahogada. Ella asintió en voz baja y dijo:

—Cuídate.

Después de lo cual, se dio la vuelta y salió del pabellón.

Apenas había dado unos pocos pasos hacia afuera cuando una voz sonó detrás de ella:

—Xiaoqiao, cuídate.

Se dio la vuelta para ver a He Xiao parado allí en silencio, mientras mantenía su postura. El
viento

soplaba sobre su ropa, revelando patrones de nubes de color marrón verdoso que habían sido
bordadas en su
uniforme. Una sombra de verde se podía ver alrededor de su cintura: todavía llevaba el
cinturón de cuando

todavía formaba parte del Ejército de Xiuli en aquel entonces. Se quedó allí en silencio, con la
cabeza baja; era

difícil comprender que había pronunciado esas palabras que reconocían su estado de relación
ahora diferente.

Chu Qiao se congeló por un tiempo antes de que finalmente se diera la vuelta y caminara en
una

dirección diferente.

+*+*+

Después de algunas vueltas, el Jardín Shanglin ya no estaba a la vista. Levantó la vista, dándose
cuenta de que,

sin darse cuenta, había vagado al pie de las Montañas de Fulan, fuera del Palacio de Roufu. La
montaña antes

mencionada no era más que un paisaje con rocas apiladas. La capa exterior se veía como si
hubiera sido

adornada con jade blanco, apareciendo cristalina. Se había ganado el título de una de las
maravillas en el

Palacio Jinwu.

Sin embargo, mientras Chu Qiao observaba este montón de rocas blancas, sintió una sensación
de

frialdad que emanaba de su corazón, envolviéndola lentamente.

—¿Señorita? —Meixiang la llamó, preocupada.

Chu Qiao permaneció en silencio mientras su mirada se fijaba ligeramente en las pocas flores
de flor

de ciruelo y las cosas más allá de ellas.

—Señorita, todos piensan de manera diferente en este mundo, pero usted solo tiene un
corazón. No
podrá cuidar a tanta gente. —Las palabras de Meixiang resonaron junto a su oído, pero Chu
Qiao

aparentemente no las escuchó.

Los vientos eran fuertes. De repente sintió un tinte de tristeza.

—El comandante He Xiao le ha seguido durante tantos años. Con el tiempo, llegará a

comprender. Nada dura para siempre. No esté tan triste.

Chu Qiao se dio la vuelta y abrazó a Meixiang con suavidad cuando dijo:

—Meixiang, si quieres irte con él, adelante.

Chu Qiao sintió que el cuerpo de Meixiang temblaba como un conejo asustado mientras
enderezaba

su espalda. Después de un largo rato, Chu Qiao sintió un par de manos alrededor de su cintura
mientras la voz

de Meixiang se detenía alrededor de su oreja:

—No puedo soportar dejar al Comandante, pero tampoco puedo dejarla sin más.

La luz del sol brillaba de un blanco brillante en su cenit. No se veían nubes en lo alto del cielo.

—Señorita, no se preocupes más por los demás. El Maestro Zhuge puede no ser un santo
completo,

pero es la única persona en este mundo que está totalmente dedicada a usted. Para usted, él
puede matar y

volverse demoníaco, pero también está dispuesto a cambiar para mejor. No podrá encontrar a
otra persona en

este mundo que sea así. —Meixiang sonrió mientras hablaba—: En cuanto al comandante He,
él llegará a un

acuerdo con esto eventualmente como yo. Cosas como estas no pueden ser forzadas. Cada
individuo tiene sus

propias afinidades.
Una sensación de libertad desenfrenada había sido el deseo de Chu Qiao durante muchos
años. Ella

levantó la vista y al parecer vio los ojos del hombre. En medio de las duras condiciones y la
agitación dentro de

la corte de Xia, ¿seguía bien?


Capítulo 8

n un abrir y cerrar de ojos, otro año nuevo había llegado.

El Imperio Tang había experimentado su año más turbulento en la historia reciente. En un


gesto para

animar el estado de ánimo, Li Ce dio órdenes de organizar un banquete de primavera que no


tenía

precedentes en la extravagancia.

El día 27 del duodécimo mes, Li Ce organizó un banquete para sus funcionarios en el palacio

imperial, para revisar el año que acababa de pasar. Para las personas que habían tenido un
buen desempeño, los

recompensó debidamente, permitiendo que los funcionarios con un rango de tercer nivel o
superior cenaran

con él en la misma sala. Además, él mismo compuso un poema, ordenó a sus sirvientes que lo
copiaran y

distribuyeran a cada funcionario.

El palacio trasero estaba decorado con luces brillantes también. El banquete se extendía desde
el

Palacio Yixin hasta el Palacio Shangqing. El camino estaba adornado con numerosas luces
brillantes y

linternas, ejemplificando un retrato auspicioso. Junto con los bailarines, fue una vista
majestuosa.

Li Ce invitó a Chu Qiao a los banquetes un par de veces, pero Chu Qiao los rechazó porque no
le

gustaba el escenario. Se quedó en su propio palacio junto con sus sirvientas, organizando su
propio banquete y

comprando sus propias decoraciones para dar la bienvenida al nuevo año.


En el día 28 del duodécimo mes, un transporte tras otro, cubierto con una tela verde, entró
por las

puertas principales del Palacio Jinwu, en dirección a las Residencias Mihe. Cuando los carros
llegaron allí, las

cajas fueron descargadas y abiertas. El contenido del interior sacudió todo el palacio, lo que
provocó que todos

corrieran hacia la Residencia Mihe para obtener un control de lo que estaba sucediendo.
Incluso algunas de las

concubinas de Li Ce se apresuraron allí, incapaces de contener su ira.

Hubo un total de veinte carros que contenían 200 cajas de madera de varios tamaños. Después
de

abrirlas, los ojos de todos brillaron. Las cajas estaban llenas de objetos relucientes.
Esmeraldas, piedras

antiguas, rubíes rojos, piedras de ópalo, jade blanco, perlas, seda suave, valiosas pieles de
animales,

antigüedades y obras de arte... toda la extravagancia de la vida se congregó frente a sus ojos.
No solo eso, sino

que también había accesorios para mujer como coronas, túnicas, zapatos de jade y brazaletes
en

abundancia. También había plantas, que iban desde flores de alta calidad, plantas de coral de
más de treinta

pies de altura hasta hierbas medicinales raras. También había una pantalla hecha de perlas,
que brillaba en la

oscuridad, junto con algunos artefactos extraños de tierras extranjeras, como cerillas,
binoculares, accesorios de

vidrio, relojes de alarma, vestidos y una gran variedad de artículos valiosos.

Lo que era aún más ridículo era que había algunas cajas de productos locales que no llamaban
la

atención. Los objetos parecían como batatas.

Chu Qiao tomó uno de los objetos y lo examinó durante un largo rato antes de darse cuenta de
que
era una patata dulce de Qinghai, que el hombre le había descrito en sus cartas. Se la llevó a la
nariz, ya que

desprendía un aroma fragante, haciendo que se sintiera dulce por dentro. Pensó que todos los
demás artículos

valiosos no podían compararse con estas pocas batatas comunes.

Los lugareños allí habían oído que el Rey de Qinghai había realizado un esfuerzo considerable
para

adquirir estos artículos. Las patatas eran grandes y tenían cuerdas rojas y tela envuelta
alrededor de

ellas. Parecían indescriptibles. Se colocó un pequeño membrete dentro de una de ellas. Lo


sacó mientras sus

dedos removían el hilo dorado que lo rodeaba, revelando una larga carta con palabras limpias.
Siempre fue así. Incluso cuando escribía, se paseaba por las ramas, mencionando temas sin
importancia

como el clima, la política, la economía. Actuó como si estuviera conversando con otro líder
mundial, antes de

agregar una frase al final:

Ten cuidado, no dejes la puerta abierta. Antes de dormir, cierra las puertas y ventanas, para
evitar que gente

mala entren en la casa.

Una vez, Li Ce se enfureció enormemente cuando tropezó en secreto con la carta de Zhuge
Yue,

calificándolo de villano.

Cuando Chu Qiao miró al autoproclamado hombre justo que invadió su privacidad, sintió que
ambas

palabras eran ciertas.

Sin embargo, la carta de hoy no fue tan larga. Después de una breve apertura, su escritura
parecía ser

más contundente. Evidentemente, había pensado durante mucho tiempo antes de escribir ya
que la tinta se

había secado. Las palabras decían:

Estoy ocupado. Espérame.


En medio de jadeos de sorpresa, Chu Qiao sostuvo el pequeño membrete en su mano. Sintió
una

sensación de paz. No podía oír nada, ni siquiera los sonidos del viento, los gritos de los pájaros,
el susurro de

las hojas. Aunque era invierno, se sentía cálida por dentro como el clima primaveral.

+*+*+

Esa noche, Chu Qiao, Meixiang, Jingjing, Qiu Sui y un grupo de sirvientas se reunieron en la
Residencia Mihe.

Chu Qiao cocinó para su grupo personalmente. Aunque sus habilidades culinarias eran
normales, sus técnicas

eran suficientes para sorprender a las demás personas. Sus reservas iniciales hacia su cocina
fueron rápidamente

disipadas.

A medida que se avecinaba la noche, se lanzaron fuegos artificiales hacia el cielo. Chu Qiao y
los

demás corrieron hacia el patio, parados debajo de un árbol de osmantos cuando fueron
recibidos por la vista

de dibujos de flores en el cielo. Mientras las luces de colores se reflejaban en sus caras,
disfrutaban del alegre

humor de esta ocasión festiva.

Jingjing, Pingan y algunas otras sirvientas encendieron algunos petardos. Chu Qiao se tapó los
oídos

mientras estaba rodeada por las otras personas en el centro. Su rostro brillaba ligeramente de
rojo cuando

estaba vestida con un nuevo abrigo peludo de algodón acolchado; parecía una niña que no
había crecido. Este

fue el año nuevo más feliz que había celebrado desde que llegó a este mundo. Aunque la
persona que amaba no

estaba a su lado, la vida seguía siendo feliz.

Hubo sonidos de risas afuera por todas partes. Chu Qiao se sentó frente a su mesa de estudio,
dibujando dos figuras de dibujos animados que parecían tan reales como el original. Tenían
cuerpos pequeños

y cabezas grandes; uno era burbujeante, mientras que el otro era severo y serio. Las dos
figuras estaban de pie

sobre una pendiente, hombro con hombro, mirando hacia la distancia mientras parecían
agradables. Delante de

ellos había un pedazo de vastos pastos, con rebaños de vacas y ovejas reuniéndose juntos. Un
gran cuerpo de

agua yacía más adelante.

Ella concluyó diligentemente su carta firmando dos palabras:


Estoy esperando.

Ya no había necesidad de ser avisado o preguntar. Se imaginó que sería egoísta por una vez,

manteniendo su astucia hasta el final, y confiando en la decisión que estaría a punto de tomar.

Cuando dejó el membrete, recuperó la capa y salió a buscar a Meixiang y al resto. Mientras
salía del

palacio, un grupo de pétalos de flores blancas descendió sobre ella. Como la nieve, estaba
esparcida por todo

su cuerpo.

Todos estallaron en carcajadas unánimes. Sus ruidos se extienden lentamente por todos los
rincones

del palacio Jinwu.


Capítulo 9

os cortos inviernos en el Imperio Tang significaron que tres meses pasaron en un instante.

Unos días antes, se difundió la noticia del Imperio Song de que el Rey de Jinjiang, sospechando

problemas con la salud del Emperador, llevó a algunos de sus oficiales de apoyo a los médicos
imperiales

para un anuncio público de la salud del Emperador. Su propuesta fue rechazada por Nalan
Hongye, casi

culminando en una pelea. Se corrieron rumores en el Imperio Song de que la princesa


procuraba reclamar el

trono y que la muerte del anterior emperador era lo que necesitaba. La inquietud se extendió
en la región con

rumores de que el Rey de Jinjiang tramaba algo en secreto, y algunos de los nobles ya
respondían a su llamado

a las armas.

Mientras Li Ce hablaba sobre esto, frunció el ceño y casualmente comentó:

—Si todo está bien, ¿por qué no callaron a estas personas?

También estaba en silencio Chu Qiao, pues había adivinado algunas cosas. Probablemente no
fueron

los únicos con toda la atención en el Imperio Song. Chu Qiao se preguntó cómo la señora que
había apoyado

al imperio de Nalan durante tantos años sin ayuda, se ocuparía de estos engaños. No pudo
evitar recordar la

carta que vio en Yan Bei hace años, donde decía:


La montaña cuidaba los árboles, pero los árboles nutrían sus ramas. Mi corazón buscó tu
felicidad, pero no lo habías sabido.

¿Quién podría permanecer firme para siempre? Por mucho que uno pueda mantener una
apariencia

dura, eventualmente llega un día de dolor y tristeza.

+*+*+

El 9 de marzo, el segundo hijo de Li Ce, Li Qiaoan, sucumbió a la fiebre tifoidea a la edad de 3


años. Li Ce

estaba en el Lago Xiang inspeccionando una represa cuando se le informó. A pesar de que Li Ce
se apresuró a

ir a casa, para cuando llegó, su hijo ya había fallecido.

En la actualidad, Li Ce tenía dos hijos y una hija: el mayor tenía 6 años y su hija, cuatro. El hijo
que

acababa de morir era de Lady Nanyun. La muerte del niño la devastó y se convirtió en una
enfermedad que la

llevó a morir tres días después. Demasiado pequeño para ser enterrado en un ataúd, su
segundo hijo fue

incinerado en el Templo de Nantian y se le dejó descansar allí.

En el pasado, Li Ce siempre estaba sobrio y podía enfrentar varios desafíos con una mente
clara. Pero

esa noche, Chu Qiao lo vio borracho por primera vez.

Con los ojos entrecerrados, Li Ce sonrió levemente mientras agarraba la mano de Chu Qiao,

murmurando mientras bebía:


—¿He estado matando demasiado?
Agarró con tanta fuerza que la muñeca de Chu Qiao dolía. Los pasillos estaban en silencio, y
cuando

el viento frío sopló, levantó un poco de polvo, llevando consigo el croar de las ranas en los
sauces lejanos. Esos

suaves y distantes ruidos hicieron que los indigentes en esta sala destaquen aún más. En la
parte superior, el

soporte de la vela de la grúa de cobre, la cera fundida roja de la vela goteaba como las
lágrimas de una dama

que rodaban silenciosamente por sus mejillas.

Al día siguiente, Li Ce otorgó póstumamente el título de Concubina Yun a Lady Nanyun en la

entrada de la Tumba Imperial, dando cierre y consuelo a su familia.

Dos meses pasaron, y era mayo.

Lady Ziming dio a luz un hijo y regresó al palacio donde fue celebrado. Li Ce nombró al niño

Qingrong y le otorgó el título de Rey de Rong. En un instante, Lady Ziming se había convertido
en la dama

más poderosa del harén.

En privado, las damas en el palacio discutieron cómo ella había, en un período tan breve,
concebido un

hijo y ascendido al poder. Teniendo en cuenta eso, su tiempo en la cima no llegaría muy lejos.
Sin embargo,

hubo algunos que dijeron que ella nació como una doña nadie, con su familia como nobles
caídos y su padre,

un criminal. Y mientras su hermano estaba escalando filas en los tribunales, sus identidades
representaban una

barrera hacia posiciones más altas. Sin la herencia familiar y el apoyo, sería difícil establecer un
punto de

apoyo.
Fue solo entonces que Chu Qiao se dio cuenta de que ella no era totalmente ajena a esta
dama.

Cuando Zhao Yun'er la estaba cazando, Zhao Song confió a Chu Qiao a Zhan Ziyi. Y Zhan Ziyu
era el

hermano de esta Dama.

Chu Qiao nunca había prestado mucha atención al harén de Li Ce, ni preguntó por esos

problemas. Pero ahora mismo, de repente se dio cuenta de algo y le preguntó a Qiu Sui:

—¿Por qué la madre del Emperador no estuvo allí durante las celebraciones?

—Desde la muerte del Emperador, la Emperatriz partió para el Templo Anyin y no ha


regresado en

años posteriores. —Qiu Sui respondió.

Chu Qiao al escuchar esto, no pudo evitar sentir simpatía por los altibajos de la vida de esta

Emperatriz.

Apenas unos días antes, Zhuge Yue había enviado un par de hermosas y coloridas aves únicas a
las

tierras de Hu. Se dijo que esta especie de aves viven en parejas, por lo que uno no podría vivir
solo si su

compañero muriera. A Chu Qiao le gustaron tanto que los alimentaba personalmente, y los
había renombrado

como tortolitos con más afecto. La hembra se acercó más a Chu Qiao; incluso cuando la
sacaban de la jaula,

volaba por el pasillo, ocasionalmente aterrizando en los hombros de Chu Qiao y frotando la
mejilla de esta

con su cuello. El macho se enfurecería al ver esto, llevándolo a volar alrededor de la casa y
hacer muchos ruidos

extraños, riendo a todos al hacerlo. A Li Ce parecía gustarle también el par de pájaros,


bromeando de vez en

cuando.

+*+*+
Una noche, mientras dormía, Chu Qiao de repente sintió que estaba siendo observada. Cuando
abrió los ojos y

se sentó en la oscuridad, fue sorprendida en un fuerte abrazo. La familiaridad de la respiración


profunda de un

hombre adulto rozó su cuello con el aroma del alcohol. La agarró tan fuerte como si estuviera
usando toda su

fuerza que casi la estaba lastimando. Ella no luchó, y a través de su ropa casi podía sentir su
soledad y agonía,

antes de extender su mano suavemente para palmear su espalda.


A medida que la luz de la luna brillaba sobre ellos, se podían ver los bordados rojos en la ropa
del

hombre, que se asemejaban a los de un dragón. A la luz de la luna, los finos hilos de seda roja
parecían fundirse

en el amarillo brillante, como una muñeca ensangrentada con un vago pulso.

Suavemente, Li Ce la dejó ir.

Chu Qiao preguntó cuidadosamente:

—Li Ce, ¿pensaste que yo era ella?

Aturdido, Li Ce volvió la cabeza y la miró, levantando las cejas ligeramente. En ese momento,
Chu

Qiao se encogió, al darse cuenta de que podría haber expuesto secretos sin intención. Ella
explicó en voz baja:

—He escuchado de otros que aquí fue donde vivió la princesa Fu.

Li Ce la miró fijamente, sus ojos se extendieron como un pozo antiguo abandonado con un

significado preciso.

Chu Qiao, incapaz de comprender su mirada, solo pensó que su mirada era un poco incómoda.

—Jaja... —Li Ce se rió entre dientes, antes de decir descaradamente—. La figura de la princesa
Fu era

mucho mejor.

Esa noche, Li Ce dejó la Residencia Mihe y se dirigió hacia el Palacio Rou Fu.

Cuando salió del pasillo, Chu Qiao vio un objeto brillante y liso sobre la mesa. Era el anillo
anular de

jade de Li Ce. Ella corrió hacia la ventana, exclamando:


—¡Oye, Li! ¡Tu anillo anular!

Li Ce se dio la vuelta y le sonrió, la luz de la luna deslumbraba su expresión.

—Cada momento con las damas no tiene precio. ¡Volveré mañana para recuperarlo!

Reanudó su viaje cuando terminó su oración.

Sosteniendo el anillo de jade, Chu Qiao miró al desordenado Emperador. Cuando se dio la
vuelta, se

golpeó los dedos de los pies sobre una superficie prominente en el suelo, causándole un gran
dolor... Se sentó

con el ceño fruncido, solo para ver sus dedos sangrando profusamente, manchando su
camisón blanco.

En ese instante, un rastro de mala premonición apareció en su corazón.

Un repentino ruido de pasos llegó unas pocas horas después de la medianoche. Chu Qiao se
había

sentido incómoda y no había estado durmiendo bien. Y mientras se levantaba, Meixiang y Qiu
Sui entraron

apresuradamente en el complejo, pálidas como si hubieran visto a muertos.

—¡Su Majestad ha sido asesinado!

En la oscuridad de la noche, el anillo de jade blanco había caído al suelo, pero en lugar de
romperse,

simplemente se astilló y rodó por el suelo liso.


Capítulo 10

uando llegó al Palacio Yixin, el llanto llenaron el aire, mientras todo el contingente de médicos

imperiales esperaba fuera del pasillo. Unos pocos médicos experimentados y bien calificados
estaban en

la sala, donde constantemente se sacaban cuencas de sangre y agua.

La escena se clavó profundamente en la médula ósea de Chu Qiao, cortándole el corazón como
un

cuchillo afilado.

Qiu Sui dijo que Li Ce fue apuñalado en la noche mientras se quedaba con Lady Ziming. El

perpetrador, siendo un eunuco anciano que afirmó que el Rey Luo era su benefactor, no
esperó a que los

guardias lo capturaran antes de morderse la lengua y quitarse la vida.

Chu Qiao apretó su puño. No se le permitió afligirse afuera, y mucho menos entrar al salón
interior.

Arrugó las cejas en duda. El complejo no solo estaba fuertemente protegido, sino que Li Ce era
un luchador de

primer nivel. ¿Cómo podría un eunuco anciano colarse e intentar un crimen así? Incluso el
propio Li Ce no

permitiría que extraños se acercaran sin vigilancia.

Mientras miraba hacia la distancia, una mujer con ropa delgada se arrodilló sola en el pequeño
patio

frente al palacio, frente a Chu Qiao, con el pelo enredado. Qiu Sui dijo que era Lady Ziming,
ahora también

conocida como Concubina Ming. Había estado arrodillada allí desde el comienzo de la prueba.
En ese mismo momento, las puertas del palacio se abrieron.

Sun Di dirigió a una multitud de leales ministros y preguntó nerviosamente:

—¿Cómo está Su Majestad?

El médico principal se limpió el sudor de la frente y respondió:

—La vida de Su Majestad ya no está en peligro, pero tendrá que descansar.

Cuando terminó su oración, la multitud dejó escapar lágrimas y gritos de alivio mientras se
encontraba

en el patio cercano. La Concubina Ming se derrumbó en el suelo.

—Maestro Sun, Su Majestad quiere verlo. —Dijo el doctor principal. Al volverse, vio a Chu Qiao
y

agregó—: Usted también, señorita.

En un instante, ella fue el foco de expresión desconcertada de la multitud.

Chu Qiao respiró hondo, caminó tranquilamente hacia adelante y saludó a Sun Di antes de
entrar en la

habitación bajo la mirada de todos.

El olor a medicina flotaba en el aire del teatro debido a su mala ventilación. Sun Di entró
primero, y

después de lo que pareció una eternidad, salió y le dijo a Chu Qiao:

—Su Majestad no está en un buen estado de ánimo, sea breve.

—Lo seré.
Chu Qiao asintió mientras entraba en el palacio interior a través de las capas de velos, tras las
que Li

Ce estaba acostado en una cama gigante de dragones. Nunca lo había visto en tal estado antes.
Su rostro

pálido, ojos amarillos y sus labios parecían como si les hubieran succionado la sangre. Él la
miró aturdido.
Justo cuando Chu Qiao comenzó a entrar en pánico, Li Ce dejó escapar una extraña sonrisa, su
voz

ronca pero suave:

—¿Asusté a todos?

El tiempo regresó al día en que se conocieron, donde ella arrastró al joven príncipe de su
caballo y lo

golpeó, dejándolo con la cara hinchada. Él le dio una expresión extraña mientras se estremecía
de

incomodidad.

—Li Ce. —Tartamudeó Chu Qiao, cuando vio un tajo abierto cruzando su pecho, a solo una
pulgada

de distancia de perforar su corazón. Ella lo miró con miedo, entumecida, queriendo sostener
su mano pero sin

atreverse a decir—: Está bien, tómatelo con calma y descansa.

—En realidad… —Balbuceó Li Ce—. En realidad, he querido preparar una dote para ti en los

últimos días. Supongo que Sun Di tuvo suerte. No sé... No sé si se guardará un poco para él.

Chu Qiao forzó una sonrisa cordial y gentilmente respondió:

—No te preocupes, lo vigilaré.

—Umm. —Li Ce respondió débilmente, esas pocas frases parecían drenar la poca energía que
le

quedaba.

—Ve a dormir un poco, no hables más. —Dijo Chu Qiao apresuradamente.

—Vamos, Qiaoqiao, hazme compañía aquí.


—Está bien. —Ella asintió—. No voy a ninguna parte, estaré aquí a tu lado.

Li Ce pronto se durmió profundamente, y después de un tiempo, los médicos imperiales


entraron para

cambiar la medicación.

Cuando Chu Qiao miró la herida en el pecho de Li Ce, sus sospechas solo se intensificaron, pero

ahora no era el momento de tratar tales asuntos.

+*+*+

Tres días después, Li Ce estaba progresando bien en su recuperación. Parecía estar en mejor
salud también.

Esa mañana, cuando Chu Qiao estaba abanicando a Li Ce, cuando de afuera llegó un bullicio.
Cuando

se volvió para mirar, Qiu Sui se apresuró y le susurró al oído:

—La madre del Emperador ha regresado.

Aturdida, Chu Qiao salió apresuradamente, solo para ver llegar el convoy que transportaba a la
madre

del Emperador.

Después de intercambiar sus trámites, ambos caminaron juntos hacia el Vestíbulo Yixin.
Cuando la

doncella levantó la cortina, mostrando el abrigo liso de la madre del Emperador, Chu Qiao
levantó la vista y se

sorprendió por lo que vio. A pesar de haber pasado solo unos años, la madre del Emperador
parecía haber

envejecido mucho más, su cabello estaba todo gris y su piel, arrugada.

Cuando salió, las lágrimas corrían por su rostro. Ella preguntó en apuros:
—¿Emperador? ¿Qué le ha pasado?

—Emperatriz Viuda, Su Majestad está bien. Necesita recuperarse.

La Emperatriz Viuda reprendió mientras las lágrimas corrían por su rostro:

—¡Todos! ¿Cómo haceis vuestro trabajo? ¡Si algo le sucede a Su Majestad, todos moriréis con
él! —

Cuando terminó su oración, caminó hacia el Palacio Yixin.


Los sirvientes se arrodillaron en el suelo con miedo, sin atreverse a levantar la cabeza. Nadie se
atrevió

a bloquear su camino. Chu Qiao la siguió, hasta llegar al palacio.

Li Ce estaba profundamente dormido. Cuando la Emperatriz Viuda lo vio, las lágrimas corrían
por su

rostro. Se inclinó hacia delante mientras intentaba tocarle la cara.

Una de las doncellas de la Emperatriz Viuda caminó frente a Chu Qiao, frunció el ceño y
preguntó:

—¿Quién eres? ¿Por qué estás aquí? La Emperatriz Viuda está visitando a Su Majestad. Los
forasteros

no son bienvenidos.

Meixiang frunció el ceño. Mientras se preparaba para discutir, Chu Qiao tiró de su manga,
asintió y

dijo:

—Entendido.

Cuando terminó su oración, salió del Palacio Yixin con Meixiang y los demás.

—¿Señorita? Su Majestad le pidió que le hiciera compañía.

Chu Qiao suspiró en respuesta.

—Su madre está de vuelta. ¿Qué derecho tenemos de quedarnos dentro?

Qiu Sui agregó desde el lado:

—La Emperatriz Viuda adora mucho a Su Majestad.


De repente, el general Sun Di se acercó a ellos desde el frente. Cuando los vio, se congeló y
preguntó:

—Señorita, ¿por qué no está adentro?

Meixiang interrumpió y dijo:

—La Emperatriz Viuda está de vuelta. ¡Ella persiguió a la señorita!

—¿La Emperatriz Viuda?— Sun Di se sorprendió cuando escuchó las noticias, dando grandes
pasos

hacia el Palacio Yixin mientras gritaba en voz baja—: ¿Quién trajo a la Emperatriz Viuda? Nadie
supo del

intento de asesinato de Su Majestad. ¿Por qué está de vuelta?

De repente, un grito desgarrador de agonía resonó desde el Palacio Yixin. ¡Sun Di y Chu Qiao se

sorprendieron cuando empujaron las puertas del Palacio Yixin con fuerza!

La Emperatriz Viuda sostenía una daga en sus manos, su rostro triste manchado de sangre. Ya
no se

parecía a la dama cálida y gentil. Pareció como un demonio mientras estaba de pie frente a la
ventana, gritando

incesantemente:

—¡Te mataré! ¡Te mataré! ¡Me vengaré por Luo'er!

La mente de Chu Qiao se quedó en blanco.

La luz del sol entraba al palacio por las puertas. Era brillante y cegador. Los alrededores eran

caóticos; algunas personas gritaban en pánico, pidiendo ayuda, mientras que otras se
apresuraron a llamar al

médico imperial. Los guardaespaldas imperiales se lanzaron al frente mientras empuñaban sus
espadas, que

emitían un intenso brillo plateado, proyectando sombras blancas en el suelo.


Se quedó allí, clavada en el lugar, sus ojos sintiéndose irritados por la luz excesiva. En ese
instante, el

sol pareció volverse frío. Mientras brillaba sobre ella, sintió escalofríos en las puntas de sus
dedos, envolviendo

lentamente todo su cuerpo. Su corazón comenzó a palpitar; parecía que podía saltar de su
boca en cualquier

momento. Comenzó a sentirse ahogada, a medida que la respiración se hacía cada vez más
difícil.

La ropa de la Emperatriz Viuda había sido manchada de rojo por la sangre. Su enfermiza y
pálida cara

mostraba el estado de locura en el que estaba. Sus ojos brillaban; su expresión era salvaje. A
pesar de ser

restringida, no luchó. Con un odio inmenso en su voz, ella declaró fríamente:


—Vosotros, bestias. Todos mereceis morir. Lo maté. Ahora, os mataré a todos para vengar a
mi

esposo e hijo.

En ese instante, Chu Qiao vio la mirada en sus ojos.

Por primera vez en su vida, sintió que veía su corazón a través de sus ojos, a diferencia de los
tiempos

pasados donde su expresión había sido tan impredecible.

En ese instante, ella vio claramente la oleada de emociones en sus ojos, los sentimientos de
supresión y

la sensación de decepción.

Yacía allí, derramando sangre de su herida, manchándose de rojo la túnica verde. Miró a su
madre en

silencio, sin ninguna sorpresa o resentimiento en sus ojos. Todo lo que sentía era una
sensación de fatiga

abrumadora.

Los vientos soplaron, causando que las cortinas delgadas se balancearan. La sangre fresca en el
suelo

continuó fluyendo y se ramificó cuando grupos de personas se lanzaron hacia adelante para
detener la sangre.

Los gritos de pánico de los sirvientes sonaron una vez más fuera del palacio.

Todo parecía irreal a Chu Qiao: no podía ver ni escuchar nada. Su mirada estaba fijada
únicamente en

sus ojos, mientras los escalofríos viajaban a lo largo de las crestas de su piel, centímetro a
centímetro, hasta

llegar al fondo de su corazón.

De repente, pensó en una sesión de caza en las tierras altas de Yan Bei hace muchos años. Una
madre
loba se moría de hambre mientras la pesada nevada arrasaba las montañas. Ella había logrado
cuidadosamente

capturar un alce. Estaba saboreando su carne en grandes bocados cuando su cría se coló a un
lado y le dio un

pequeño mordisco. La madre loba se enfureció cuando levantó sus garras para golpear a su
hijo, hiriéndolo. El

pequeño lobo se retiró a las ramas de los árboles muy lejos, encogiéndose de miedo y gritando
mientras miraba

a su madre, sin atreverse a dar un paso más. La mirada en sus ojos era triste, como un niño
que había sido

abandonado.

Algunas personas intentaron alejarla, pero ella se negó a irse.

De repente se sintió tan asustada y su sangre se volvió fría. Sus dedos temblaban
incontrolablemente.

Ella no quería salir. La sangre le había perforado los ojos. Temía no poder volver a entrar aquí
una vez que

hubiera salido.

Cada vez más personas se agrupaban a su alrededor, gritando junto a su oído. Su ropa delgada
no

podía soportar la fuerza que sentía cuando la tiraban, y comenzó a desgarrarse. De repente,
exclamó en voz alta

y corrió hacia el palacio interior, liberándose de las garras de todos.

—¡Cogedla! —Gritó un guardaespaldas mientras más y más sirvientes corrían hacia ella.

Dio un paso atrás, a medida que más y más escalofríos subían por su columna vertebral.

—¡Soltadla!

De repente, una voz baja y ronca resonó.


Li Ce se tambaleó para sentarse, la herida en su pecho todavía sangraba, mientras la señalaba
con el

dedo.

—¡Su Majestad! ¡Su Majestad! ¡No se mueva!

Una serie de gritos de repente resonaron. Su cuerpo se derrumbó en la cama mientras una
gran

bocanada de sangre salía de su boca.

La luz del sol formaba algunas sombras rayadas en las paredes mientras su estado de ánimo
caía en las

profundidades del abismo. Se quedó fuera de la multitud, incapaz de ver sus rasgos faciales.
Solo había una

mano blanca pálida, sin color, colgando hacia afuera de la cama.


+*+*+

A medida que el sol salía y se ponía, la luna trepaba sobre los árboles en el cielo, formando una
capa de brillo

blanco fuera del Palacio Yixin. La arena en la olla de la hora del reloj drenaba grano a grano, se
asemejaba a la

vida que se extraía de ese cuerpo.

La voz ahogada de un médico anciano de pelo blanco sonó repentinamente. La sombra de la


dama

pareció traslúcida detrás de las cortinas de velo fino. Sus ojos no eran visibles detrás de las
capas de

cortinas. Solo se podía ver la luz roja de las velas que parpadeaba en la habitación.

Cuando se despertó, había silencio por todas partes. En ese instante, pensó que estaba en un
sueño. Sin

embargo, cuando vio la sorpresa de Meixiang, su corazón comenzó a dolerle. Incluso antes de
ponerse los

zapatos, tiró la manta a un lado y saltó de la cama.

—¿Dónde está la señorita Chu?

Una voz apresurada de un hombre sonó desde afuera. Ella corrió afuera, su cara pálida.

Sun Di la estaba mirando mientras su expresión se volvía triste. Bajó la cabeza y susurró:

—Su Majestad quiere verla.

Estaba en silencio en el Palacio Yixin.

Entró mientras empujaba las cortinas, capa por capa, hasta llegar a su cama. En ese instante,
ella sintió

que él y el palacio estaban a punto de convertirse en uno.


Ella se arrodilló junto a su cama, extendiendo los dedos helados. Cuando tocó su brazo, retrajo
su

mano ya que su cuerpo estaba aún más frío que sus dedos. Se sentía como la nieve que cayó
todo el año en las

tierras altas de Yan Bei.

Su aliento y su voz eran ligeros, y resonaban en todo el palacio:

—Li Ce, estoy aquí para verte.

Sus cejas se movieron ligeramente cuando abrió los ojos para mirarla. Su mirada era tranquila
y

pacífica, pero mostraba los muchos pensamientos y palabras que había querido decir. Extendió
su mano con

gran dificultad y la saludó con la mano mientras se reía y susurraba:

—Qiaoqiao...

Las lágrimas comenzaron a correr por la cara de Chu Qiao cuando ella agarró su mano. Solo
habían

pasado unos pocos días, pero había perdido una cantidad considerable de peso hasta el punto
de que las crestas

de sus huesos eran visibles. Ella comenzó a ahogarse cuando su voz se volvió inaudible.

Frunció el ceño ligeramente y extendió las yemas de los dedos para acariciar su rostro.

—No llores...

—Todo es mi culpa. —Dijo ella mientras sus lágrimas continuaban fluyendo. Las yemas de sus
dedos

estaban frías—. Te prometí que me quedaría a tu lado. No debería haber salido.

Li Ce se echó a reír mientras yacía en la cama, mirando los complicados patrones de flores en
el techo
de la cama y las palabras caligráficas. Su voz era tranquila y no tenía un tinte de resentimiento
cuando dijo:

—¿Cómo puedes ser culpada por esto? Ella es mi madre. Quien…

Comenzó a jadear sin aliento cuando su voz se debilitó. Chu Qiao intentó salir corriendo para

convocar a un médico en estado de shock, pero fue retenida por él con fuerza. Era difícil
imaginar que había

sido gravemente herido.

—¿Quién... quién podría haber pensado en eso?


Sí, ¿quién podría haber pensado en eso?

Los vientos soplaron en la habitación a través de las ventanas, haciendo un aullido. Desde
lejos, las

voces reprimidas de las sirvientas del palacio flotaban.

—Quería casarme contigo personalmente. Ahora... me temo que ya no puedo.

—No. —Dijo Chu Qiao en voz alta y obstinada mientras su voz resonaba en el palacio vacío.
Ella

sostuvo su mano con fuerza, aparentemente como para arrebatárselo a alguien más—. ¡Nada
te pasará!

Li Ce la miró y sonrió débilmente. Su sonrisa parecía atravesar el corazón de Chu Qiao como un

cuchillo afilado. Nunca antes había tenido tanto miedo. Mientras sus lágrimas corrían por su
rostro y dentro

de su boca, el sabor amargo era difícil de soportar.

—Li Ce, no te vayas. No te vayas, por favor.

Ella le estrechó el brazo ligeramente, comportándose como si fuera una niña solitaria.

—¿Qué me pasará cuando no estés cerca? ¿Quién me ayudará cuando esté en problemas? Ya
no tendré

un lugar para vivir. ¿Quién me dejará vivir de ellos?

Una extraña mejilla brilló en los ojos de Li Ce. Fingiendo estar enojado, reprendió
juguetonamente:

—Oh. Así que compré un cerdo en un poke de nuevo.

Muchos años habían pasado en un instante. Ella lo miró impotente mientras su corazón dolía.
Su voz

era tan tranquila como el agua de manantial cuando murmuró:


—He enviado a alguien para informar a Zhuge Yue. Alguien te acompañará hasta él. Solo vete
con él

y vive una buena vida.

Mientras ella se mordía el labio inferior, él continuó tartamudeando con pausas intermitentes:

—No... no pongas un frente fuerte, y ten voluntad en el futuro.

La noche era fría.

Él frunció el ceño y la miró fijamente. De repente, pidió:

—Qiaoqiao, ayúdame a levantarme.

Chu Qiao se sorprendió cuando ella negó con la cabeza. Sin embargo, antes de que pudiera
hablar, vio

la mirada terca en sus ojos que llevaba una increíble determinación. Le dolía de nuevo el
corazón cuando lo

ayudó a levantarse con cuidado, dejándolo apoyarse en la silla junto a la ventana. Llevaba
puesto un traje rojo

brillante, bordado con dibujos de dragones. Su apariencia era desolada, como la primera vez
que se conocieron.

—Qiaoqiao, mi cabello está desordenado.

Chu Qiao reconoció su declaración mientras recogía un peine de jade blanco, desenredando su
cabello.

Los dientes del peine rozaron su cabello mientras sus pálidas manos acariciaban su melena,
hebra por hebra.

En ese instante, parecían revivir los recuerdos y las experiencias que habían pasado juntos
durante todos estos

años. Su mano comenzó a temblar, pero él no parecía saberlo ya que no giraba la cabeza.
Después de peinarse, se dio la vuelta y, mientras sonreía de oreja a oreja, preguntó:

—¿Cómo me veo?

Sus ojos eran oscuros y huecos, mientras la luz de la luna iluminaba su rostro con un delgado
velo de

blancura. Parecía siempre tan guapo con sus ojos largos y estrechos y nariz alta, junto con su
cara de porcelana.

Exudaba el aura de la realeza, sin embargo, un destello de la muerte se extendió desde el


centro de sus ojos,

cuando su tez se volvió un blanco antinatural, como el jade blanco cubierto de polvo.

Chu Qiao forzó una sonrisa.

—Eres extremadamente guapo.


Li Ce frunció el ceño y preguntó:

—¿Me estás alabando?

Al ver a Chu Qiao asentir con la cabeza, sonrió felizmente, como la que tenía cuando la
conoció.

—Li Ce. —Chu Qiao intentó reprimir la tristeza en su corazón mientras le preguntaba
suavemente—:

¿Tienes algún deseo en tu corazón?

—¿Deseos? —Li Ce frunció el ceño y pensó por un momento antes de reírse ligeramente—. No
tengo

ninguno. —De repente, su aliento comenzó a volverse ligero y apresurado. Estirándose hacia
ella, le pidió

ligeramente—: Qiaoqiao, déjame abrazarte.

El viento del exterior de repente se hizo más fuerte y abrió la pequeña ventana. La luna
coloreó el

enorme salón de un blanco lechoso, y todos los alrededores estaban pulidos; era blanco como
la nieve. El

viento soplaba desde el estanque de Tai Qing desde lejos, trayendo consigo un aroma de loto.

La garganta de Chu Qiao parecía haber sido mordida por alguien y dolía significativamente.

Arrodillada en el suelo, ella se apoyó en su pecho, mientras las lágrimas rodaban por su rostro,
mojando su

ropa. La respiración en la parte superior de su cabeza se desvaneció gradualmente, como la


flor de cerezo que

había caído, sin dejar ningún sonido.

Con la luna brillando por un lado, fue como si el tiempo se hubiera invertido, mientras el
atractivo

hombre con ropa carmesí, con su pelo negro azabache, aterrizó detrás de ella y le preguntó:
—¿No te detienes?

El tiempo era como un sueño, y mientras la grandiosidad se desvanecía, solo quedaba un vasto
vacío.

Los ojos de Chu Qiao eran como un trozo de ámbar que brillaba solo, brillando con una luz

moribunda. Con sus ojos vacíos, se incorporó y miró. Simplemente se quedó sentado en
silencio con la cabeza

inclinada, como si se hubiera hundido en un sueño profundo.

Los fragmentos de recuerdos comenzaron a desmoronarse, ya que el hombre que había sido
cubierto

con una fachada de realeza y riqueza se había quitado su disfraz capa por capa. Ya sea por las
bellas mujeres

que había cortejado, o los lujos que había disfrutado, toda la soledad había desaparecido como
las luces

moribundas de un sol poniente, disolviéndose en la oscuridad de la noche.

Las puertas de la habitación se abrieron de repente, y la pálida luz de la luna iluminó su figura.
Se

podía ver una multitud de funcionarios y damas arrodilladas en la distancia.

Sun Di la miró fijamente, con una pregunta en sus ojos temblorosos. Ella le devolvió la mirada,

completamente sin un alma en sus ojos, y todo su cuerpo se sentía entumecido. En última
instancia, ella

todavía asintió lentamente.

—El Emperador ha fallecido…

Una cacofonía de llantos atravesó los cielos y sacudió el palacio. Los cuernos de la aflicción

atravesaron la niebla nocturna.

Levantando su cabeza, la ropa delgada de Chu Qiao revoloteaba en el viento. En el cielo vacío,
parecía
ver una cara limpia con un par de ojos largos que le sonreían como un zorro.

Un sirviente se apresuró desde un callejón y se lo contó en silencio a Sun Di. Estaban


demasiado lejos,

pero el viento aún soplaba rastros de sus palabras en los oídos de Chu Qiao.

—Cuando sonaban los cuernos de duelo... Golpeó la cabeza contra la mesa... Llena de sangre,
no se

puede salvar... En última instancia... es la madre del Emperador...

A la luz de la luna helada, la sangre de Chu Qiao parecía haberse congelado, mientras un
torrente de

lágrimas corría por sus mejillas una vez más, goteando en el suelo de este palacio que había
visto demasiadas

vidas y muertes.
Capítulo 11

La calle de la capital de Tang parecía siempre tan hermosa, como un aroma refrescante de
lotos difundido en la atmósfera transportada por el viento. Los árboles se mecían con el viento
como el torso de los bailarines. Con la llegada del crepúsculo, los pájaros regresaron a sus
nidos, y el mundo de color carmesí parecía haber sido coloreado en sangre.

Con el trágico fallecimiento del Imperio Tang, todos llevaban ropas de luto simples, e incluso
las linternas estaban colgadas con un paño blanco que las cubría. Caminando por las calles,
incluso se podía oler la desolación.

Cuando el cielo se oscureció y la luz dio paso a la oscuridad, la luna redonda se elevó en el cielo
distante.

Ya había pasado un mes desde la muerte de Li Ce, y ahora era un festival conocido como el
Festival de la Luna Blanca.

Zhuge Yue había enviado a sus hombres innumerables veces para ir a buscarla, pero ella
permaneció obstinadamente. Un pensamiento persistente permaneció en su mente, haciendo
que no pudiera salir libremente. Ocasionalmente, se despertaba en medio de la noche cubierta
de sudor frío. Con la partida de Li Ce, se llevó consigo la música y las fiestas en el palacio,
mientras el vasto palacio se hundía en un silencio desamparado. Al caminar por los largos y
estrechos pasillos, uno podría incluso escuchar el latido de su corazón. La paliza rítmica le
recordaría continuamente el hecho de que algunas personas se habían ido, y que todavía hay
algunas que están vivas, y que todavía hay algunas cosas que ella aún tenía que hacer.

Ella había caminado este camino con Li Ce antes. Esa noche, cuando ella se despertó de su
estado de coma, él era como un niño grande mientras sostenía su mano, y al pasar por nueve
capas de puertas, muchos jardines e incluso al pasar por capas de montañas ornamentales,
salieron del palacio. Compartiendo un caballo, se sentó ante ella, riéndose mientras señalaba
la dirección. No solo eso, de vez en cuando se reía de los guardias que estaban preocupados
como hormigas en un plato caliente.

En un abrir y cerrar de ojos, las cosas habían cambiado, y algunas cosas, algunas personas, se
habían desvanecido en el río del tiempo. Las calles de hoy no estaban tan ocupadas como ese
día, y estaban en silencio en todas partes; sólo unas pocas tiendas permanecieron abiertas. En
medio del luto nacional, se cancelaron todas las festividades y los civiles ya no salieron de su
casa. Sin clientes, naturalmente, las tiendas no abrirían. La calle generalmente bulliciosa se
convirtió en una ciudad fantasma, con solo las hojas marchitas cayendo por el aire,
ocasionalmente cayendo sobre sus ropas blancas puras.
Después de caminar por mucho tiempo, llegó a la tienda de fideos donde Li Ce había comido
con ella.

Sorprendentemente, todavía estaban abiertos, pero no había clientes. El hombre estaba


sentado en la silla y parecía que casi iba a quedarse dormido. Al ver que ella había entrado en
la tienda, se levantó de un salto y, después de inspeccionarla cuidadosamente, limpió una
mesa y le indicó que se sentara. Su esposa todavía se veía igual, y el paso del tiempo parecía
no haber dejado ningún rastro en su rostro. Ella siempre exudaba la misma aura diligente.
Caminando ante Chu Qiao, sus ojos permanecen desenfocados, sin embargo, sonrió y la
saludó:

—Señorita, ha pasado mucho tiempo.

Chu Qiao se sorprendió y le preguntó:

—¿Me recuerdas?
—Él pudo reconocerte y me ha llamado. —La señora sonrió sinceramente y señaló a su esposo
de pie

detrás de ella. Sonrojándose ligeramente, el hombre sonrió, revelando una fila de dientes
blancos y

ordenados—. ¿Dónde está ese señor? Ha pasado mucho tiempo desde la última vez que vino
aquí. —Preguntó

esa mujer de repente, todavía sonriendo con los ojos como dos lunas nuevas.

El viento había soplado desde el otro lado de la calle. El hombre inmediatamente dio un paso
hacia

arriba, bloqueando el polvo de su esposa. Esa corriente de movimiento parecía natural.

Chu Qiao estaba un poco sorprendida por las acciones del hombre, y por un momento se
olvidó de

responderle a la dueña. La mujer siguió preguntando:

—¿Señorita? ¿Señorita?

Chu Qiao se volvió hacia ella y sonrió levemente.

—Oh, se dirigió a un lugar lejano.

—Oh. —La mujer asintió—. Entonces, ¿cuándo volverá?

A medida que el viento de otoño seguía soplando y las hojas se amontonaban en las esquinas,
el

corazón de Chu Qiao se congeló poco a poco. Su tez se volvió pálida y sintió una sensación de
asfixia en la

garganta. Después de pensar por un momento, respondió suavemente:

—Él se alejó, y tal vez nunca regresará.

La mujer no podía ver la expresión de Chu Qiao y quería seguir preguntando, sin embargo, fue
arrastrada por su esposo. Esta dama inteligente entendió de inmediato, y se dio la vuelta y se
fue. En poco

tiempo, sirvió un plato de fideos humeantes, junto con un plato de carne y medio plato de
albóndigas de

gambas. Incluso desde lejos, se podía oler el vinagre.

Chu Qiao recogió sus palillos y, después de limpiarlos con su pañuelo, comenzó a comer. Los
fideos

estaban hirviendo con cebollas picadas espolvoreadas sobre la parte superior, desprendiendo
un agradable

aroma. Chu Qiao comió lentamente. Había pasado demasiado tiempo desde que había comido
una comida

adecuada, y su estómago se revolvía con ácido, como si estuviera a punto de vomitar.

—Las bolas de masa hervida se enfriarán rápidamente. —Sonó una voz crujiente.

Chu Qiao se dio la vuelta y vio a una niña de unos 10 años, que parecía extremadamente
familiar.

Mirando a la dueña, Chu Qiao pudo recordar instantáneamente a esta chica y gritó:

—¿Qian'er?

La niña frunció el ceño y, en serio, le preguntó a Chu Qiao:

—¿Me conoces?

Chu Qiao sonrió y no habló mucho. La niña se sentó en la silla junto a ella y le preguntó:

—¿Viniste a comer aquí antes?

—Sí. —Chu Qiao asintió.

Un sonido familiar de un instrumento resonó. Chu Qiao levantó la cabeza, solo para ver que el
títere
de la sombra en la esquina de la calle comenzó a actuar nuevamente.

—¿Te gusta escuchar esas obras? —Preguntó la niña.

Chu Qiao no pudo evitar sonreír gentilmente mientras acariciaba el cabello de la niña mientras
le

preguntaba:

—¿Todavía te interesan esas obras?

—Estoy aquí con mis padres todos los días, y no había nada que pudiera hacer de todos
modos. Al

escuchar tu acento, no debes ser de aquí. ¿Puedes entender lo que están diciendo?

Chu Qiao negó con la cabeza.


La niña sugirió rápidamente:

—Entonces déjame explicarte la historia.

—Escuché que me contaste la historia antes.

—¡Es un programa nuevo! —La pequeña explicó—: ¡Es un programa del último, último, último,

último mes pasado, un nuevo programa!

Viendo su entusiasmo, Chu Qiao no tuvo otra opción.

—Adelante, cuéntame la historia.

El canto comenzó, y ciertamente sonaba como si fuera diferente del pasado. No solo eso, sino
que

había más cantantes e instrumentos, pero su negocio parecía fallar. El entorno estaba vacío,
con solo dos niños

pequeños dando vueltas ante el escenario sin una audiencia adecuada. Siguieron actuando con
la máxima

profesionalidad. La sombra de una sombra viva apareció en la pantalla. Incluso desde lejos,
uno podría ver los

diseños intrincados de los rasgos faciales.

—Él es el Príncipe. —Era la misma introducción, solo que el príncipe ahora era diferente del
pasado,

como lo podía sugerir la artesanía intrincada, junto con instrumentos mucho más detallados.
No importa

cómo se mire, se podría decir que ya no era un grupo pobre.

En este momento, apareció otra sombra.

—Esa es una dama. —Explicó la niña con seriedad—. Hubo un tiempo en que el príncipe salió
de su
país y se encontró con esta dama. La dama conocía artes marciales y golpeó al príncipe. El
príncipe estaba

bastante enojado y quería vengarse, pero más tarde, algo sucedió y el príncipe se enamoró de
ella.

En estos años, la niña había mejorado claramente en sus habilidades narrativas. Levantando la
cabeza

hacia Chu Qiao, le preguntó:

—¿Quieres saber lo que pasó?

La mano de Chu Qiao que sostenía sus palillos se congeló, y ella asintió rígidamente.

Orgullosamente, la niña sonrió y continuó:

—Hubo un tiempo en que conocieron a una persona malvada, y la amable dama salvó al
príncipe

varias veces. El príncipe pensó que esta dama era tan honorable que quería que fuera su
esposa.

Desafortunadamente, a la dama no le gustaba este príncipe, sino otra persona. Más tarde, ella
se fue con esa

persona.

En este momento, otra persona apareció en el escenario. Esta figura era diferente de las otras
dos, y la

marioneta estaba mal hecha, ya que ni siquiera llevaba ropa, y en su mano, había un palo de
madera.

—Pero ese hombre era un hombre malo. No solo era irrazonable, sino que también era feo y
pobre, y

le gustaba intimidar a otros. Al final, la dama repentinamente recobró el sentido, así que dejó
a este hombre.

En este momento, otro personaje apareció en el escenario.


—La dama se enamoró de otra persona. Pero este hombre tampoco era bueno. No solo era
arrogante,

sino que también era un matón y muy feo. Incluso podría tener algunos intereses especiales,
ya que había sido

particularmente cercano con otro príncipe en el país. En cualquier caso, este nuevo hombre
podría muy bien

ser una persona loca.

Y con eso, la joven dejó escapar un largo suspiro y continuó:

—Finalmente, la señora creció y finalmente se dio cuenta de su error otra vez, y con toda su

determinación, también dejó a la segunda persona y volvió a buscar al príncipe. El príncipe ya


había ascendido

al poder y se convirtió en el Emperador. No solo era guapo, sino que también era rico y bien
disciplinado. Fue

amable y sincero. La dama se arrepintió, lloró y se arrodilló ante la casa del Emperador,
suplicándole que se

casara con él. Al final, el Emperador aceptó a regañadientes.


Los dos personajes en el escenario desaparecieron, dejando dos sombras en la mesa. La niña
dijo con

una sonrisa:

—Después de eso, se casaron y vivieron felices para siempre. Tuvieron muchos hijos juntos.
Los

chicos eran tan guapos como el gran Emperador, y las chicas también eran tan bonitas como el
Emperador.

Vivieron en felicidad hasta una edad madura, hasta que todos sus dientes se cayeron.
Finalmente, cuando la

deidad en el cielo se enteró de esto, los hizo dioses, prometiendo dejarles pasar el resto de la
eternidad juntos,

para nunca estar separados.

Ella comenzó a sentir otro ataque de tristeza en su corazón. Sus ojos comenzaron a doler un
poco; el

tono de su voz cambió un poco cuando preguntó:

—No te escuché decir esta historia la última vez.

—Esa obra fue comprada por un joven maestro que era un desperdicio. Venía aquí a menudo a
comer

fideos. Les dejó que realizaran esta obra aquí todos los días, hasta que todos se cansaran de
ello. La jefa de la

obra, la Abuela Qin, estaba muy triste. Eres extranjera. ¿Te gustó escuchar esa historia por
primera vez? ¿Te

gusta? ¿Quieres ir a la casa de la abuela Qin para escucharla de nuevo? Ella estará muy feliz.

Cuando soplaba el viento, Chu Qiao usó su manga para cubrirse la cara y se dio la vuelta.

La niña preguntó en tono cálido:

—¿Se te metió algo en el ojo?


Mientras Chu Qiao permanecía en silencio, la niña pensó que realmente tenía algo en sus ojos.
Dijo

apresuradamente:

—Espera aquí. Te traeré un poco de aceite vegetal.

Cuando la niña terminó sus palabras, saltó de la mesa para recuperar el objeto. Cuando volvió,
el

asiento estaba vacío. Una bolsa llena de plata quedó en la mesa.

+*+*+

Las calles estaban frías. No había peatones, acróbatas, comerciantes, ni bailarines. La


superficie del lago era

tranquila; no se veían barcos. Ella era la única persona en la calle, como un espíritu errante
flotando en soledad.

Mientras pasaba por una tienda de golosinas, se detuvo en seco por un rato antes de ir a
comprar algunos

bocadillos. Eran los que Li Ce había comprado para ella la última vez. Había frutas confitadas,
dátiles, pasteles

de osmanthus y castañas, todo empaquetado en una bolsa.

Mientras caminaba, comía lentamente. Masticó los bocadillos en un movimiento robótico.


Mientras

pensaba en la historia de la niña, sus ojos comenzaron a llorar de nuevo mientras las lágrimas
fluían en su boca.

El olor salado de las lágrimas, junto con el aroma de los dulces, hizo que el sabor de su boca
fuera muy

amargo. Sus recuerdos eran como fragmentos, flotando en su cabeza.

—Deberías agradecerme apropiadamente entonces. Salvar tu vida no es un favor ordinario.


¿Por qué

no te quedas aquí en Tang y te casas conmigo para devolver el favor? —En ese entonces, él se
paró frente a ella

mientras le mencionaba estas palabras con jovialidad.


Mientras estaba rodeada por Zhao Yang, intervino en el momento crítico. Con un cierto tipo de

arrogancia y robustez, la abrazó y dijo repetidamente:

—Está bien. Está bien.

Mientras vagaba en las profundidades del abismo, él apareció frente a ella y la consoló
diciendo:

—Qiaoqiao, ¿por qué no te dejas llevar?


En esa fría noche en el palacio, apareció en estado de embriaguez y la abrazó sin saberlo.
Después de

eso, dijo con una sonrisa:

—La figura de Fu'er es mucho mejor que la tuya.

Ella no lo había sabido desde el principio. El fondo de su corazón era como una zona prohibida,

nunca la había explorado. No sabía si realmente se sentía indiferente, o si se había estado


engañando a sí

misma. Ella no quería saber más.

La luz clara y pálida de la luna brillaba en el suelo, ilustrando la belleza de las flores de
manzano junto

al camino. Brillaban de un rojo brillante, como el color de los cosméticos de alta calidad.

A medida que el viento soplaba sobre ellos, los pétalos de flores revoloteaban en el aire antes
de

aterrizar en el cabello y la ropa de Chu Qiao.

—Zorro Li, ¿te gustaba alguien más antes? —En el radiante patio de la Residencia Mihe, se
sentaban hombro

con hombro debajo del manzano que habían cambiado de la calle de regreso al palacio.
Mientras fruncía el

ceño, cuestionó y miró a Li Ce con suspicacia, quien estaba tratando diligentemente de elegir
el retrato de la

mujer más hermosa.

—¡Por supuesto! —Li Ce levantó las cejas y respondió en tono serio—: Ayer por la noche, me

encantó Yu'er del Palacio Ranli. Su piel era suave como la seda, sus piernas eran tan largas.
Comparada con…
—¡Cállate, cállate! —Chu Qiao lo interrumpió mientras ella fruncía el ceño—: Estoy hablando
de...

sobre... ese tipo de 'me gusta'. Es como... es como...

Li Ce la miró por el costado de sus ojos y agregó con desdén:

—Si me gusta cómo le gustas a ese tipo Zhuge, ¿verdad?

Chu Qiao se sonrojó y respondió con indiferencia:

—¡Sí! ¡Tienes razón! ¿Y qué?

—¿Qué puedo hacer para ti? —Li Ce se burló mientras bajaba la cabeza para continuar
escogiendo su

retrato. Al cabo de un rato, de repente asintió y exclamó.

Chu Qiao se sorprendió cuando le preguntó:

—¿Para qué fue eso?

Li Ce respondió con impaciencia:

—¿No me preguntaste si me gustaba alguien más como ese compañero Zhuge? Estoy
respondiendo tu

pregunta.

—¿Ah? ¿Te gustó alguien más antes? ¿Por qué no lo sabía?

Li Ce se rió de buena gana mientras miraba hacia el cielo, diciendo con un destello en su voz:

—Si pudieras adivinar mis pensamientos tan fácilmente, ¿no perdería toda mi cara?
Chu Qiao continuó investigando con la intención de murmurar:

—¿Cómo es tu enamorada?

—Nada especial. —Mencionó Li Ce casualmente—: Su figura es normal, tiene mal genio, le


gusta

dividir los mares. Lo más importante es que ella ya tiene a alguien más en su corazón. A ella no
le gusto.

—¿Ah? —Chu Qiao se sorprendió cuando le preguntó inconscientemente—: ¿Por qué no se lo


dices,

entonces?

Li Ce sonrió con elegancia y respondió:


—Es mejor mantener ese tipo de cosas en tu corazón. ¿Por qué decirlo? Además... —Su voz
sonó

cuando se detuvo un poco. El viento soplaba desde la dirección del Lago Taiqing, levantando
un mechón de

cabello suelto en su sien. Levantó la vista y miró a lo lejos la superficie del lago, que parecía
perdido en el

momento por un instante—. Además, es posible que nunca tenga la oportunidad de decirle
eso en mi vida.

Chu Qiao lo miró en silencio en ese entonces, aparentemente visualizando el paisaje en la


distancia a

través de sus ojos.

Había pensado en la princesa Fu, que se había colgado en el sicómoro. Había pensado en
Murong Fu'er, quien

se suicidó el día de su boda por el Rey Luo. Ella simpatizó con él mientras pensaba para sí
misma: si no fuera

por eso, este muchacho podría haber sido una persona decente.

Sus ojos comenzaron a humedecerse otra vez mientras las lágrimas corrían por su rostro.

Los vientos fríos soplaron cuando los pétalos rojos de la flor de manzano se dispersaron en el
aire,

haciendo que la vista pareciera una tormenta de flores.

Los vientos desolados barrieron la ciudad, dejando atrás un rastro de color rojo.

Las cortinas negras en el palacio fueron reemplazadas por unas blancas.

En una noche, el Emperador había fallecido, mientras que la Emperatriz Viuda se había
suicidado.
Durante los siguientes 49 días, las campanas fúnebres sonaron mientras la nación lloraba.

+*+*+

El día en que Li Ce fue enterrado en el mausoleo imperial, Chu Qiao se mudó del Palacio Jinwu.
Cuando las

hojas de otoño se convirtieron en una rareza, el paisaje se veía sombrío. Estaba vestida con un
vestido blanco

de algodón mientras estaba de pie sobre las Puertas Xilan, mirando al grupo que lo despedía
en su último viaje

cuando desaparecían al final de la calle.

El atardecer pintó el paisaje de un amarillo dorado. Altos parches de malezas habían crecido en
los

terrenos baldíos a las afueras de Tang Jing mientras se balanceaban con los desolados vientos
otoñales. En

medio del crepúsculo, los pájaros volaron hacia el sur. Un color rojo brillante apareció en el
cielo. A medida

que su sombra se hacía más larga y delgada, se reflejaba en las murallas de la ciudad de Tang
Jing, que habían

pasado por cientos de años de tormentas.

Li Ce, perdóname por no poder despedirte. Cuídate.

Cuando el sol se ponía, la luna se elevaba sobre las cumbres de las montañas, proyectando sus
rayos de

luz sobre su ropa y su rostro pálido. Mientras inhalaba los aires del otoño, una sensación
amarga de repente

comenzó a aparecer dentro de su corazón, extendiéndose por todo su cuerpo. Su corazón


estaba frío.

Meixiang caminó hacia ella y susurró:

—Señorita, vámonos.
Miró la calle por última vez, antes de darse la vuelta y alejarse centímetro a centímetro.

Las murallas de la ciudad estaban oscuras y parecían feroces, como una bestia dormida que
esperaba

devorar sus últimos fragmentos de determinación.

El polvo fue barrido cuando ella pisó el suelo. Los grandes pájaros extendieron sus alas negras

mientras giraban en círculos en el cielo. Caminó, paso a paso, como si estuviera vagando en un
profundo

pantano. Detrás de ella había una tierra estéril. Más adelante, las majestuosas montañas de
Tang, ciudades

prósperas la esperaban. Finalmente, el paso estaba estacionado al final de esos lugares.


Después de eso, el

territorio de Xia yacía en espera.


Habiendo atravesado innumerables tierras, no logró escapar del río del destino cuando fue
arrastrada

por sus corrientes.

Un carruaje se detuvo bajo las puertas de la ciudad.

Sun Di estaba vestido con un atuendo verde y se veía guapo cuando se paró a un lado para
darle la

bienvenida con respeto. Suavemente, dijo:

—Señorita, por favor, suba al carruaje.

—Quiero caminar sola. —Respondió Chu Qiao suavemente con una expresión tranquila en su
rostro.

Cuando Meixiang quiso entrar, Sun Di le entregó una linterna a Chu Qiao y le dijo:

—El viaje por la noche es difícil. Señorita, por favor regrese temprano.

La linterna de papel finamente cultivada estaba envuelta alrededor de la luz, ya que emitía un
brillo

blanco pálido. Chu Qiao asintió mientras se daba la vuelta para irse con la linterna.

Meixiang la siguió de forma apresurada, pero Sun Di lo contuvo mientras el joven negaba con
la

cabeza.

La luna creciente brillaba sobre la joven mientras se alejaba en la distancia.

Hoy fue el funeral de Li Ce. No había un solo alma en las calles, solo las flores de manzano que
se

balanceaban junto a la carretera y dispersaban sus pétalos.


—Qiaoqiao, Qiaoqiao...

En ese instante, ella pareció escucharlo llamar de nuevo. El hombre frunció el ceño con una
mirada

astuta en sus ojos, mientras la miraba con una sonrisa.

El paisaje parecía utópico mientras las luces brillaban. La niebla nublaba los ojos del hombre,

haciéndolos parecer pálidos y solitarios. Finalmente, se apoyó en la silla mientras le sonreía


débilmente,

extendió los brazos y gritó:

—Qiaoqiao, déjame abrazarte.

Una lágrima brotó de los ojos de la joven. No la limpió mientras continuaba caminando. La
linterna

soltó un débil rayo de luz blanca, similar a la luz de la luna.

Ella había pasado por mucho durante los últimos 10 años. La mitad de su vida, ella había
vagado por

un camino difícil. Se había caído y levantado muchas veces, pero finalmente había terminado
en un camino

incierto. Su pasado había sido atrapado por el amor. Ella lo había experimentado todo, desde
que la tocaran,

hasta estar indefensa, hasta ser obstinada, débil y triste.

En ese momento, esa mujer incompetente había muerto junto con su lamentable situación.

—La vida es un lecho de espinas. Si uno mismo y su corazón permanecen inmóviles, uno no se

lastimará. Si uno mismo y su corazón se conmueven, el dolor penetrará hasta los huesos,
haciendo de la vida

un infierno.

Zhuge Yue, tenías razón. Soy como tú, habiendo sido arrojada en esa cama de espinas. En lugar
de
apagar mi corazón, ¿por qué no me abro y corto las espinas a mi alrededor?

Cuando sus lágrimas cayeron en la linterna, una ráfaga de viento sopló también hacia ella,
extinguiendo

la llama dentro de la linterna. Todo lo que era visible era un camino de niebla que conducía
hacia arriba.

Respiró hondo y tiró la linterna al suelo. Enderezó la espalda y avanzó. Se juró a sí misma que
esta sería la

última lágrima que derramaría en su vida. A partir de entonces, no volvería a llorar aunque se
secara.

Había brillantes filas de luces por delante. Desde lejos, una residencia extravagante se sentó
entre las

coloridas flores. Las majestuosas luces brillaban por todas partes, haciendo que la vista fuera
espectacular.
Sun Di estaba vestido con un atuendo limpio mientras estaba parado frente a la puerta
sosteniendo

una luz de palacio, esperando su regreso.

—Señorita, ¿ha arreglado sus pensamientos?

Chu Qiao lo miró mientras la luz de la luna blanca brillaba en su rostro. Ella asintió en silencio y
dijo

en voz grave:

—Nunca he estado tan clara.

Sun Di se echó a reír y le entregó su linterna de papel. Con eso, dijo con una sonrisa:

—El viaje por la noche es difícil. Deje que esta linterna ilumine el camino para usted entonces.

—Las luces de las velas pueden ser apagadas por el viento, pero las llamas de la pasión en el
corazón

no pueden. —Chu Qiao caminó frente a él hacia la residencia extravagante y agregó en un


tono pesado—: A

partir de ahora, mis ojos serán mi linterna mientras mi corazón sea la llama de la linterna.

Cuando entró por las puertas de la residencia, una intensa serie de luces la saludó, cegándola
por un

instante. Un pasaje de jade blanco conducía desde la entrada hasta el vestíbulo. El agua en las
piscinas a los

lados de la habitación estaba impecablemente clara. Había innumerables habitaciones en el


edificio, adornadas

con retratos y estatuas. Una fragancia se prolongó alrededor de las paredes del edificio.
Cortinas que estaban

hechas de brocado y perlas colgadas por todas partes. Los pilares fueron hechos de oro. El
escenario fue como

los vientos de primavera en el tercer mes del año, fascinando a cualquiera que se puso en
contacto con él.
Qiu Sui se adelantó y, con deferencia, declaró firmemente:

—Señora, después de que se fue, Su Majestad comenzó a construir este lugar, y después de
más de dos

años, finalmente lo acabó.

Muchos sirvientes se arrodillaron en el suelo y se encogieron al ver a Chu Qiao llegar.

Chu Qiao caminó a lo largo, solo para ver que el palacio estaba construido con sándalo, y la

iluminación estaba encapsulada en cristales, con la fragancia que brotaba de las paredes. Las
olas de los velos

parecían un mar, y grandes cristales estaban incrustados en las paredes, emitiendo una luz
débil como si fueran

la luna en la noche. Había un pájaro multicolor tallado en el pilar central, decorado con polvo
dorado,

brillando en el brillo de la luz de las velas. Al lado, había dibujos de flores de Yulan. La
exhibición

probablemente había sido empapada apropiadamente con los aceites aromáticos de Yulan, ya
que la fragancia

de la flor flotaba en el área. Le recordó repentinamente aquella noche cuando él había


arrebatado infantilmente

el tocado de las sirvientas y se lo había pegado junto con una flor en la cabeza.

Por este medio, decreto especialmente que usted, Lady Chu, por su diligencia, sabiduría,
conducta honorable,

junto con su amabilidad y generosidad, le otorgaré el título de (____). Que sea bendecida para
siempre.

Debajo de esos guiones, estaba el signo del sello de Li Ce, y solo el título no estaba completo.
Sun Di se acercó y le informó con firmeza:

—Ese día, Su Majestad no se había decidido por el título. Incluso después de discutir con otros
en

múltiples ocasiones, e incluso el Departamento de Ceremonias envió algunas sugerencias, Su


Majestad todavía

estaba disgustada y, como resultado, se dejó en blanco. Quién sabía que, después de irse,
había perdido la

oportunidad para siempre.

Chu Qiao permaneció en silencio allí, y la luz brilló suavemente en su cara pálida. Mordiendo
sus

labios, su dedo sostuvo el pedazo de papel con toda su fuerza que incluso sus nudillos se
volvieron blancos.

Dentro de la habitación, había todo tipo de dotes extrañas de tesoros que él había preparado
para ella.

Era evidente que esos artículos habían estado almacenados aquí durante mucho tiempo.
Sus glándulas lagrimales comenzaron a calentarse, mientras sus cejas se fruncían. Su voz era
profunda,

con un ligero temblor, cuando dijo con calma:

—Como no me habían dado un título, ese asunto debe dejarse. No vuelvas a mencionarlo.

Sun Di asintió.

—Señora, usted es verdaderamente sabia. Ya es bastante tarde. Por favor, descanse. Este
subordinado

se irá primero. —Cuando terminó su oración, se fue.

La puerta marrón se cerró de golpe. El boom parecía un trueno lejano que pasaba por el piso
de la

mansión.

Meixiang se acercó con una carta en la mano mientras fruncía el ceño:

—Señorita, el Maestro Zhuge envió cartas nuevamente.

La expresión de Chu Qiao se suavizó. Al recibir la carta, la apretó con el puño, pero no la abrió
para

leer su contenido. El sudor frío en la palma de su mano empapó la carta, volviéndola


ligeramente húmeda.

Meixiang frunció el ceño y le recordó:

—Señorita, esta es la novena carta. Si no respondes, el Maestro Zhuge se preocupará.

En silencio sentada allí, Chu Qiao no respondió. Sus ojos miraron a la luz de las velas junto a la

ventana, como si su mente estuviera perdida en sus pensamientos.


Capítulo 12

Los Imperios Yan Bei y Xia reanudaron sus batallas. Debajo del Paso de Yanming, ya había
habido cuatro batallas. Las líneas del frente se extendían hasta el lado sur de las tierras de
Batuha.

Junto con la familia Mu en Ling Nan y el joven maestro de Jing, Jing Han, Zhao Yang había
comandado toda la fuerza de las fuerzas del Suroeste. Se pararon oponiéndose a las fuerzas
del norte de Zhuge Yue y Zhao Che en la Torre del Fénix. La situación en Xia era
extremadamente volátil, como si las cosas pudieran desmoronarse en cualquier momento.

El Emperador había estado enfermo durante demasiado tiempo y llevaba sin comparecer en la
corte más de un año. Wei Guang había afirmado que él también estaba enfermo, y se había
alejado de la luz política. Quién sabe lo que estaba tramando este astuto viejo zorro. En este
momento, toda la escena en el Imperio Xia era como una lata de pólvora. En el momento en
que alguien diera un solo golpe, explotaría en una bola de fuego de caos.

Este punto era algo que incluso ella podía entender, ¿cómo podría no hacerlo?

Meixiang no pudo evitar preguntar:

—Señorita, ¿qué estamos haciendo ahora?

La visión de Chu Qiao se volvió hacia ella, con escarcha en su mirada. Lentamente y con
frialdad, Chu Qiao soltó una sola palabra:

—Espera.

La ceremonia de sucesión del nuevo Emperador se celebraría al día siguiente.

+*+*+

En el gigantesco palacio, un niño pequeño estaba sentado en el enorme trono del dragón.
Detrás de los velos que estaban situados en la parte posterior del trono, había dos mujeres
cuidadosamente vestidas. Eran la madre del Emperador, la Emperatriz Yuan, y la noble
consorte Zhan.
En el espacioso palacio, Zhan Ziyu, como el Rey de Shezheng, estaba sentado en silencio, con
su figura causando presión. Su ropa de color negro azabache estaba bordada con seis
dragones, y sus labios estaban curvados en una sonrisa casi indetectable, absolutamente
confiada en sí mismo.

Como Li Ce nunca había declarado a su Emperatriz, y no tenía hermanos, junto con el hecho de
que su muerte fue demasiado repentina e incluso la Emperatriz anterior había fallecido, no
había más remedio que instigar al hijo mayor, Li Xiuyi, como el Emperador. La madre del hijo
mayor, Lady Yuan, era de la clase más baja y no se juzgó que tuviera la sangre real azul que la
capacitaba para escuchar la corte de la mañana. Como tal, Lady Ming se convirtió en la
madrastra del joven Emperador, y supervisaría la corte matutina.

El Emperador tenía solo 6 años. Con las dos damas escuchando sobre los asuntos nacionales,
quedó claro como el día que otras personas habían tomado la autoridad real. La Emperatriz
Yuan no tenía familia, por lo que todo el poder estaba en manos de los hermanos Zhan que
habían sido exiliados antes del Imperio Tang.

Los cambios en política fueron rápidos y furiosos, muy parecidos a las profundas corrientes
subterráneas de los océanos. Uno nunca podría verlos venir, sin embargo, fueron rápidos y
mortales.

Los leales subordinados del Emperador anterior fueron sin duda suprimidos. La mayoría fueron
encerrados por el tribunal e investigados por sospechas de haber ayudado al Rey Luo durante
la rebelión. Todos los sirvientes que estaban al lado de Li Ce el día de su muerte fueron
decapitados, y todas las

damas del harén fueron expulsadas del palacio y obligadas a convertirse en monjas.

Los nuevos gobernantes habían creado un gran revuelo, barriendo el Imperio Tang como un
tifón. La

fría espada de la muerte colgaba de un pelo sobre todo el Imperio Tang, y cualquiera que se
atreviera a

oponerse a la nueva regla se adjudicaría la muerte.

Bajo esta implacable regla, muchos funcionarios viejos y vacilantes cambiaron de bando, e
incluso

después de la corte matutina, se congregaron en la Residencia del Rey de Shezheng como una
manada de

lobos.
Lo que sorprendió a Chu Qiao fue que, ante tal situación, la primera persona que se destacó y
se

opuso fue el anciano Liu, que en repetidas ocasiones se había enfrentado a Li Ce.

El primero de septiembre, ante las puertas del Palacio Jinwu, el anciano Liu regañó que los
hermanos Zhan

eran las personas que lo habían organizado todo, y el primer asesinato estaba lleno de puntos

sospechosos. Zhan Ziyu y Zhan Ziming eran traidores que merecían morir. Después de decir
eso, se estrelló

contra las cuchillas de sus guardias mientras gritaba el nombre del emperador Li Ce. Con eso,
murió en el acto.

Zhan Ziyu estaba sentado en el carruaje y ni siquiera había aparecido ni una sola vez. Sólo
cuando el

cuerpo del anciano Liu ya había sido retirado, salió. Tiró un poco de dinero y le dijo a los
familiares del

anciano que usaran el dinero para su funeral.

Chu Qiao estaba comiendo cuando escuchó ese aviso. Pingan le había dicho esta información
con

cautela, y aun así, al oír eso, la mano de Chu Qiao temblaba con tanta fuerza que la mitad de
su sopa se

derramó de su cuchara. Después de eso, pensó en ese incidente durante mucho tiempo.

Después de que el incidente sobre el anciano Liu se extendió por todo el Imperio Tang, hubo
una gran

agitación. Todo tipo de estudiosos se reunieron en Tang Jing. Los académicos enfurecidos
escribieron largos

ensayos y estos se habían extendido dentro del palacio solicitando que los departamentos de
aplicación de la

ley investigaran adecuadamente el incidente.


Dos días después, Zhan Ziyu había comenzado su supresión despiadada de esos eruditos. Por
un

momento la prisión se llenó de gente que gritaba enojada. El supervisor de la cárcel frunció el
ceño cuando le

preguntó a Zhan Ziyu qué hacer. El joven Rey de Shezheng dejó casualmente una frase:

—¿No hay todavía un lugar en la Colina Huangquan fuera de la ciudad?

El supervisor sintió escalofríos por su espalda. La Colina Huangquan era una fosa común, por lo
que,

naturalmente, entendió lo que este joven Rey de Shezheng quería decir.

En la tarde del mismo día, la cárcel se incendió accidentalmente y la mayoría de los prisioneros
fueron

heridos o asesinados, convirtiéndose en cuerpos que habían sido quemados. Esos cuerpos
fueron arrojados

desordenadamente a la fosa común sin ninguna cobertura de los elementos, convirtiéndose en


el alimento de

las bestias. La cárcel terminó el incidente entregando a dos guardias de la cárcel que habían
estado borrachos

mientras estaban de servicio.

El 27 de septiembre, en lo profundo del otoño, fue un día ventoso.

La corte matutina de este día era un poco diferente de lo habitual, y fue manejada por
completo por el

Rey de Shezheng, Zhan Ziyu Solo estaba Zhan Ziming detrás de las persianas también
escuchando. Los
doctores imperiales dijeron que el Emperador se resfrió, y que su madre estaba cuidándole, y
que también

estaría ausente.

Antes de que las multitudes tuvieran tiempo de reaccionar, un trono dorado fue sacado de la
parte

trasera del palacio principal. Había un dragón tallado en el asiento, y con nueve colas
revoloteando

majestuosamente, era tan grandioso como el trono del Emperador.

El mensajero que solía leer el decreto real elogiaba a Zhan Ziyu sin ningún sentimiento de
vergüenza,

antes de llegar al decreto real y anunciar que ese asiento lo había ordenado el propio
Emperador, y que

considerando la débil constitución de Zhan Ziyu, el Emperador desea que Zhan Ziyu pueda
tomarlo. No solo

eso, el Palacio Lingxiao que estaba situado dentro del Palacio Jinwu se entregaría al Rey de
Shezheng para

reducir el tiempo de viaje cada día.

Zhan Ziyu parecía estar renuente a recibir este honor, pero después de que la multitud lo
convenció por un tiempo, se sentó en el nuevo trono. A primera vista, era difícil saber qué
asiento era el trono real.

Esa noche, después de que Chu Qiao soltó una carta que acababa de leer, dejó escapar un
suspiro antes de decirle a Tie You:

—Vuelve y cuida al Emperador. La hora está cerca.

+*+*+

En medio de la noche, tres días después, estalló una ruidosa cacofonía en el Palacio Jinwu. Los
que estaban profundamente dormidos se despertaron bruscamente, los funcionarios y los
civiles salieron de su casa y observaron el origen del ruido. Todo lo que podían ver era que, en
dirección al Palacio Jinwu, incluso el cielo estaba coloreado por el brillante carmesí de las
llamas, con sonidos de lucha estallando en casi todas partes, con gemidos y chillidos sonando
por todas partes.

En ese momento, todo el mundo estaba aturdido.

Algunos hombres cobardes rápidamente llevaron a su familia a su casa y cerraron todas las
puertas y ventanas por temor a verse atrapados en el conflicto. Los únicos que quedaron
fascinados fueron algunos funcionarios que miraban el palacio y murmuraban:

—Parece que el poder cambiará de manos otra vez.

A medianoche, la puerta del palacio se había abierto. Con un vestido de sangre, Lu Yunxi salió
corriendo con sus 3.000 soldados de élite e informó a Chu Qiao, que estaba frente a la Puerta
de Tai'an:

—Señora, ya hemos tomado el Palacio Lingxiao.

Bajo el negro telón de fondo del cielo, la ropa de color marrón oscuro de Chu Qiao parecía
fundirse en la noche. En ella, había un bordado dorado del pato mandarín, y su tez desaliñada
se destacaba en la oscuridad azabache, sus hermosos rasgos brillaban a través de la niebla de
la noche como un faro.

Detrás de ella, estaban los 10.000 soldados Xiuli. Completamente tranquilo, He Xiao se sentó
en su caballo de guerra y aguardó a su lado. La bandera blanca que tenía una nube roja
ondeaba sobre la cabeza de todos.

Las nubes de lluvia se alzaban sobre la cabeza de todos, cubriendo cualquier otra luz de la luna
y las estrellas. Incluso cuando la cálida luz de las antorchas brillaba en el rostro de Chu Qiao,
parecía una espada sin emociones, lista para atacar.

—Entra. —Su voz fría sonó suavemente, sin embargo, era firme y perforada en los oídos de
todos.

A medida que pasaba el viento, la ropa de Chu Qiao se agitaba. Levantando su barbilla afilada,
Chu Qiao entrecerró los ojos mientras golpeaba ligeramente el estómago de su caballo con sus
pies, indicando que el caballo entrara en el palacio majestuoso.
Cuando cayó la última guardia del Palacio de Xiaoling, el infierno en el palacio occidental se
había extinguido. Du Pingan dirigió a un grupo de soldados, con un brillo de determinación
brillando en sus ojos. Era como si en una noche hubiera madurado como hombre.

Con todas sus fuerzas consolidadas, más de 10.000 soldados se pararon detrás de Chu Qiao,
con sus brillantes antorchas iluminando todo el cielo, junto con los innumerables cuerpos que
ensucian el maravilloso palacio.

El caballo de Chu Qiao trotó por las escaleras de mármol blanco. La pancarta que indicaba que
esta era la residencia del Rey de Shezheng, algo que la gente normal ni siquiera se atrevería a
mirar, se estrelló contra el suelo y con el pisoteo de los caballos, se escucharon ruidos
crujientes en un millón de piezas.

Un criado que era bueno observando se acercó y la llamó en voz alta y dio la bienvenida a esta
gran mariscal. Al verlo, Chu Qiao pisó su espalda sin reservas, usándolo como un paso para
bajarse del caballo mientras ella caminaba hacia el palacio.

La puerta del palacio se abrió repentinamente cuando fue recibida con una ola de viento frío
que estaba impregnada de incienso, enviando su capa marrón ondeando al viento. Su espada
que colgaba de la cintura brillaba con una frialdad letal que parecía penetrar profundamente
en los corazones de su enemigo.

En la sala vacía, Zhan Ziyu estaba sentado solo, y era como si los dos hubieran regresado a
aquellos días en que el hombre de una blusa verde estaba sentado en una silla de ruedas de
madera mientras se enfrentaba a las olas de los ríos. Todavía podía recordar vívidamente sus
ojos cristalinos y su profunda voz cuando él le preguntó:

—¿Quién está ahí?

Cuando el viento soplaba en la habitación, un pedazo de papel amarillo se esparció por el


suelo. Era el papel en el que los emperadores escribían sus decretos imperiales. Chu Qiao
entró en el palacio, pasando por encima de ese pedazo de papel. Miró a la sombra que se
escondía detrás de las cortinas con calma, diciendo en voz grave:

—Estoy aquí para quitarte la vida.

Zhan Ziyu se rió y respondió con voz tranquila:


—No esperaba que fueras tú.

—Nunca pensé que nuestra próxima reunión sería así. Eras un hombre caído en ese entonces.
Para llegar a donde estás en 5 años, no debe haber sido fácil. —Chu Qiao continuó con calma
con una mirada inexpresiva.

Zhan Ziyu volvió a reírse y replicó:

—¿Estás tratando de consolarme? Tampoco está mal. Tampoco es fácil ser alabado por la
famosa general de Xiuli.

Chu Qiao mantuvo su actitud calmada y le preguntó:

—¿Tienes algún último deseo?

Una mirada de tristeza apareció en el rostro de Zhan Ziyu. Frunció el ceño y dijo indignado:

—No me siento satisfecho si no mato a estos nobles hipócritas de Tang. —Continuó—: General

Chu, ¿por qué la familia Li puede gobernar en este país, pero yo no? ¿Acaso la familia Li no
obtuvo este

imperio de la familia gobernante anterior también? ¿Por qué los gobernantes de este país son
justos, mientras

que yo soy el rebelde? —Una expresión de orgullo comenzó a aparecer en el rostro de Zhan
Ziyu. Miró un

poco hacia la azotea, con una expresión de ambición apareciendo en su rostro—. Además, solo
estoy

recuperando lo que la familia Li me debe. ¿Qué está mal con eso?

Chu Qiao no se inmutó mientras continuaba diciendo con calma:

—Esa es tu enemistad personal. No es de mi incumbencia.


Ella dio un paso adelante lentamente; el sonido de sus pasos se parecía a los tambores de
medianoche

que resonaban en las paredes del palacio.

—Mataste a alguien que atesoro. Te mataré para vengarlo.

Cuando ella sacó su espada de la vaina, emitió un brillo plateado cegador que brilló en Zhan
Ziyu,

proyectando un rayo de luz blanca en su rostro.

—¿Qué más tienes que decir?

—Deja ir a mi hermana. Ella es sólo una mujer. Ella hizo todo por mi bien.

Chu Qiao lo miró y permaneció en silencio por un largo tiempo mientras ella comenzaba a
sentir un

tinte de tristeza en su corazón. Los vientos soplaron hacia ellos desde lejos, tirando de sus
mangas.

—Lo siento, no puedo hacerlo.

Un chorro de sangre rojo carmesí salpicó la ropa de color negro de Chu Qiao, perdiendo su
color al

filtrarse en la tela.

Chu Qiao se agachó y levantó la cabeza del hombre en el suelo. Su pelo negro azabache estaba
bien

peinado; su tez era clara. Su expresión era suave, como si se hubiera quedado dormido. La
sangre estaba por

todas partes cerca de su cuello, donde se había cortado la cabeza. Fue una vista espantosa.

¡Silbido! Chu Qiao arrojó la cabeza a las manos de otro guardaespaldas y declaró con un tono
grave:
—Cuelga la cabeza en las puertas del palacio y deja que los soldados del Ejército Central lo
vean.

Cuando terminó su oración, salió del Palacio Lingxiao. Subió a su caballo y ordenó a la gente a
su

izquierda y derecha:

—Al palacio de Roufu.

La luna se había deslizado sobre la capa de nubes sin saberlo, dando al paisaje un aspecto

desolado. Cuando el Palacio Lingxiao comenzó a calmarse, los soldados vestidos con su
armadura salieron del

palacio, dejando solo un montón de cuerpos detrás. Los cuervos en el cielo dejaron escapar
sus gritos; sus alas

negras aparecían como la insignia de la muerte. En ese palacio vacío, el cadáver sin cabeza
estaba sentado en

posición vertical sobre esa silla dorada, añadiendo a la escalofriante atmósfera.

La batalla en el palacio de Roufu había terminado para entonces. Tie You y Sun Di llegaron
juntos, manchas

de sangre visibles en sus cuerpos, que mostraban la intensidad de la batalla anteriormente.


Chu Qiao saltó de

su caballo y le dijo a Sun Di:

—Ha sido duro para ti.

Sun Di se sacudió con una carcajada y respondió:

—Está bien. Es solo que la comida en el palacio apesta. Perdí bastante peso.

—Señorita, hemos capturado a la Concubina Zhan. —Declaró Tie en tono grave.


Chu Qiao levantó una ceja y preguntó:

—¿Está bien el Emperador?

Tie You imitó su expresión y respondió:

—Sólo unos pocos golpes aquí y allá.

—Eso es bueno. —Chu Qiao dejó escapar un suspiro de alivio y continuó—: ¿Por qué estás tan
triste

entonces?

—La Emperatriz Yuan se ha suicidado. Cuando entramos, pensó que éramos la gente de la
Concubina

Zhan. Antes de hablar, se golpeó la cabeza contra la pared y murió.


Chu Qiao frunció el ceño con fuerza, no esperando que la familia Yuan mostrara tales niveles
de

cobardía. Ella había pavimentado cuidadosamente una ruta de escape para la madre y el hijo,
pero la madre

había muerto así, sin hacer ningún ruido.

—Señorita —Sun Di dio un paso adelante y declaró con un tono grave—, los hermanos Zhan

asesinaron al fallecido Emperador y se unieron a otros sindicatos para conspirar contra él


mientras codiciaban

el trono. La evidencia contra ellos está aquí. Podemos revelar esto al mundo mañana y
exponer sus crímenes.

Chu Qiao recibió los papeles de él. Solo eran unos cuantos pedazos de papel, pero se sentía

increíblemente pesado cuando lo sostuvo en sus manos.

—¡Dejadme salir, manojo de esclavos! ¡Dejadme salir! —Una serie de gritos desgarradores de
repente

resonaron desde el palacio no muy lejos.

El majestuoso Palacio de Roufu se había reducido a ruinas mientras el fuego seguía asolando el

edificio, dejando polvo y escombros por todas partes. Zhan Ziming llevaba un traje rojo
brillante mientras

luchaba por salir del palacio, con dos sirvientes bloqueando su camino. Sus ojos estaban
inyectados en

sangre; su actitud real se había evaporado.

Cuando vio a Chu Qiao, Sun Di y el resto, se quedó paralizada. Mirando a Chu Qiao, preguntó:

—¿Dónde está mi hermano mayor?

Chu Qiao respondió sin emociones:

—Muerto.
Era casi como si Zhan Ziming hubiera esperado la llegada de este día. Después de un largo rato,
se

echó a reír amargamente. Su voz se resignó cuando la mirada brillante en sus ojos se
desvaneció. Miró a Chu

Qiao y le preguntó con calma:

—¿Lo mataste?

—Sí.

—Bien bien. La persona que le gusta es de hecho capaz. No es de extrañar que solo sea fiel a ti.

Chu Qiao miró a la hermosa dama que había sido consumida por la locura, con una expresión

compasiva. A través de su cara bonita, aparentemente leyó los pensamientos en el fondo de su


corazón.

—¿Cómo pretendes tratar con Rong'er?

—Él no es sólo tu hijo. Él es el hijo de Li Ce. Lo trataré bien.

Zhan Ziming asintió y rió amargamente.

—Bueno. Mis manos están manchadas de sangre. Lo maté. Si no fuera por el Gran Hermano,

tampoco hubiera vivido. Mátame.

En ese instante, Chu Qiao vio su corazón fragmentado a través de su sonrisa resignada.
Habiendo

admirado a su hermano mayor desde su infancia, escuchó a Zhan Ziyu y siguió todos sus
arreglos. Sin

embargo, cuando entró en el palacio, no pudo evitar enamorarse de Li Ce. Tal vez, ella no se
había dado

cuenta de esto hasta que llevó a cabo el plan para asesinarlo. Solo entonces comprendió lo
que realmente
pensaba de él. Ese día, fuera del Palacio Yixin, la pena que sentía no parecía ser falsa. Por
desgracia, de los dos

hombres que amaba, uno no la amaba, mientras que el otro no podía amarla. En última
instancia, fue hecha

para ser un juguete del destino.

—Dadle a la Concubina Zhan el vino envenenado.

Chu Qiao se dio la vuelta con decisión y dio grandes pasos hacia el exterior del palacio. Los
vientos

soplaron mientras la oscuridad envolvía el paisaje. Estaba brillantemente iluminada bajo las
puertas del Palacio

Jinwu, a medida que los gritos se hacían cada vez más suaves. Sonidos de una sirena de guerra
atravesaron el

aire. El olor a escombros, sangre y almas muertas la recibió y la rodeó en todas direcciones.
Ella sostuvo su espada en su mano mientras usaba su traje manchado de sangre. Se puso de
pie, con los

soldados en negro a su izquierda y derecha, mientras el palacio ardía detrás de ella. Su mirada
era fría mientras

miraba hacia el horizonte. Allí, las regiones solitarias del norte hacían señas. Ella no parpadeó,
como si

estuviera mirando a alguien. Sin embargo, la mirada en sus ojos estaba vacía.

—Ha fallecido la Concubina Zhan... —Declaró el eunuco en voz alta.

Salió el sol, señalando el final de la larga noche. Sin embargo, ¿qué se necesita para disipar la
oscuridad

en su corazón? El destino era como un incendio descontrolado, que la quemaba más allá del
reconocimiento.

Esos deseos y expectativas para el futuro fueron completamente destruidos por este fuego,
junto con todas sus

emociones de debilidad, tristeza, benevolencia, bondad y sus percepciones hacia el idealismo.


Ella se levantaría

y protegería todo lo que atesoraba. Si alguien se atrevía a cruzar sus límites, se aseguraría de
que pagaran un

alto precio por ello.

—¡Tía! —Sonó la voz de un niño cuando saltó al abrazo de Chu Qiao. El Emperador agitó sus
ojos

mientras sus mejillas aparecían rojas de todo el llanto—. ¡Madre está muerta! ¡Tía, la madre
de Yi'er está

muerta! —El niño aún era joven, pero había heredado sus hermosos rasgos de Li Ce.

Se agachó y abrazó al niño con fuerza. Su cuerpo estaba frío, pero su corazón se sentía
caliente. Este

era el hijo de Li Ce, su imperio, su hogar. Él la había cuidado durante tantos años; era hora de
que ella

correspondiera.

—Sí, no te asustes. Todavía tienes a la tía.


—Señorita. —Meixiang se quedó a un lado, sosteniendo a otro niño en sus brazos.

Chu Qiao se levantó y caminó lentamente, dándose cuenta de que el niño era el hijo de Zhan
Ziming,

Li Qingrong. Este niño, que había nacido como el Rey de Rong, estaba durmiendo
profundamente,

completamente ajeno a la tormenta que había causado su nacimiento. Sus padres habían
fallecido en sucesión,

dejando este pedazo de tierra cicatrizada y un imperio desestabilizado en sus manos.

—Señorita, mire cuán profundamente duerme el Tercer Príncipe. —Meixiang había adorado al

pequeño mientras se lo entregaba a Chu Qiao, riendo.

Chu Qiao lo sostuvo en sus brazos, despertándolo. Bostezó con impaciencia, entrecerrando los
ojos

mientras miraba a Chu Qiao. Era como una copia al carbón de Li Ce.

Las lágrimas comenzaron a brotar en los ojos de Chu Qiao. Lo abrazó con fuerza, presionando
sus

mejillas contra el niño. Una sensación de vacío comenzó a aparecer en su corazón de nuevo.

—General, el hijo del anciano Liu, Liu Yuanzong, está parado afuera de las Puertas de Qinan
con un

grupo de eruditos y funcionarios. Están preguntando sobre lo que pasó. ¿Está bien el
Emperador?

Chu Qiao levantó la vista cuando volvió a su expresión fría. Le dijo a He Xiao:

—Informa a todos los ancianos que el Rey de Shezheng, Zhan Ziyu, se confabuló con la
concubina

Zhan para usurpar el trono del difunto Emperador. La Emperatriz Yuan murió entre el caos,
mientras que el

Emperador está bien. Los malvados han sido eliminados. Diles que no se preocupen tampoco.
He Xiao hizo su tarea rápidamente. En poco tiempo, los gritos de “¡Larga vida!” comenzaron a

resonar fuera de las puertas del palacio.

Un guardaespaldas regresó con la siguiente noticia:

—Liu Yuanzong se compromete con la general Chu, junto con toda la corte de Tang. Los
conflictos

en las puertas sur, norte y Ganguang se han detenido. Los rebeldes del Ejército Central han
sido

capturados. Estamos esperando a que la general Chu se ocupe de ellos.

Cuando se abrieron las puertas del palacio, toda la corte de Tang se encontraba debajo de los
escalones

de jade del palacio. Mientras el sol se elevaba en lo alto del cielo, ejemplificando el regreso de
Tang a un

brillante futuro por delante, Chu Qiao tomó la mano del Emperador mientras subían los
escalones de jade

lentamente.
—¡Larga vida al Emperador!

Los rayos dorados del sol brillaban en su traje negro. La palabra “Xiuli” era débilmente visible
en una

bandera de color blanco rojizo. A medida que soplaban los vientos, el paisaje parecía desolado
una vez más.

+*+*+

—Tía. —Gritó el Emperador mientras señalaba la silla de oro, encogiéndose de miedo.


Frunciendo el ceño,

continuó—: No quiero sentarme allí.

Chu Qiao se agachó y le acarició la cara con suavidad.

—Yi'er, ese asiento fue hecho por la carne y sangre de miles de personas. Tú perteneces allí.
Tus

padres murieron por eso. El Imperio Tang está en tus manos ahora. Todos, incluidos tus
ancestros arriba en el

cielo, te están mirando. No puedes rechazar esta responsabilidad.

El Emperador se sorprendió visiblemente por sus palabras. Él tiró de ella y le preguntó:

—¿Qué pasa con la tía. ¿Ya no me quieres?

Chu Qiao lo ayudó a subir al trono cuando dijo en voz baja:

—La tía te ayudará, pero al final tienes que asumir tú solo algunas cosas.

Chu Qiao se dio la vuelta cuando todos los presentes se inclinaron para presentar sus respetos,

sorprendiendo a las aves que estaban dando vueltas sobre el cielo. Ellos no sabían a quién
estaban dándole sus

respetos. ¿Fue el joven príncipe en el trono, o la joven dama que tenía el mando de los
Ejércitos Lobo y
Xiuli? No hubo un solo momento de paz y calma, tal como lo había sido todo este tiempo, en
medio de los

juegos mentales que se jugaban en esta feliz ocasión.

A medida que el polvo detrás de esta debacle se asentó, se hizo el siguiente movimiento de
este juego

de ajedrez. Ya no había más espacio para retroceder.

Li Ce, puedes estar seguro.


Capítulo 13

os días se volvieron más fríos a medida que avanzaban las estaciones hacia el otoño, e incluso
los vientos

que pasaban se tiñeron con el olor a crisantemo. Los lotos en el estanque de Tai Qing se
habían

marchitado hacía mucho tiempo, con las hojas de sicómoro marchitas inundando todo el
estanque. Toda

la sala parecía tranquila, como una tarde sin interrupciones, cuando la voz de Sun Di sonó en el
silencio

ensordecedor, y como el olor a incienso, su voz se detuvo junto a los oídos de todos.

—La Princesa Yunkang, Rango 1, la Dama Huayang, la Dama de Runan, la Dama de Duanqing, la

Dama de Jingan, habían indicado su disposición a cuidar al Emperador. Además, el Rey de


Runan, el Rey de

Duanqing, el Rey de Jingan, el Maestro An, el Maestro Yun han indicado su lealtad.

> La corte ahora está dividida en dos, con los generales que apoyan principalmente al Rey de
Jingan,

mientras que los oficiales administrativos estuvieron a favor de la idea de que las tres damas
deben acicalar

juntas al Emperador, y también los tres Reyes deben supervisar el gobierno juntos.

Cuando la brisa soplaba, las plantas afuera de las ventanas se mecían. Sentada en la alfombra
suave,

Chu Qiao se puso una túnica blanca para el interior. Mientras apoyaba una mano en la
ventana, levantó la

barbilla mientras miraba el cielo nocturno que estaba decorado con sicómoros. Las mangas
anchas estaban

caídas, revelando un segmento de su brazo blanco como la nieve. En sus ojos oscuros, uno no
podía decir lo
que estaba pensando.

—El general de caballería Xie Xu lideró a 70.000 del ejército del Sur y ya ha alcanzado las
Montañas

del Atardecer. Pronto llegarán a la capital. Este Xie Xu era un esclavo del Rey de Jingan, y con él
trayendo a

sus tropas, debe ser protegido. Ordené al general Xu Su que vigilara a Hanshui, e incluso si Xie
Xu

reconociera al nuevo Emperador, debía cruzar el río Hanshui solo sin todos sus soldados.

—¿Xie Xu? —Apoyándose en la ventana, Chu Qiao ni siquiera volvió la cabeza mientras
continuaba

con firmeza—: Durante la rebelión del Rey Luo, no habíamos oído nada de él. ¿De repente se
volvió tan

patriótico?

La voz de Sun Di no vaciló, ya que respondió con firmeza:

—Si no tuviéramos una causa justa, no serían completamente leales, eso es lógico.

Los ojos de Chu Qiao finalmente se volvieron, mientras miraba a Sun Di por el rabillo del ojo.
Ya

había adivinado lo que él quería decir, pero no dio una respuesta definitiva, y simplemente se
dio la vuelta y

observó las olas afuera. Durante mucho tiempo, ella no habló.

—Además, el hijo del anciano Liu, Liu Yuanzong, me ha contactado. Indicó que cuando sea el

momento adecuado, le gustaría ponerse en contacto con algunos de los antiguos aliados de la
Familia Liu para

que lo ayuden. En este momento, todo lo que necesitan es una buena razón y una
oportunidad.

De repente, hubo una ola de pasos apresurados desde más allá del palacio. El dúo se dio la
vuelta de
repente, solo para ver al Emperador con una blusa dorada de dragón corriendo descalzo, con
lágrimas

cubriendo su rostro. Se abalanzó sobre el abrazo de Chu Qiao y comenzó a llorar. Dos niñeras
lo siguieron, y

al ver a Chu Qiao y Sun Di, se arrodillaron en el suelo.

El niño era pequeño y solo podía alcanzar la cintura de Chu Qiao. Gritó mientras gritaba:

—¡Tía! ¡Madre ha venido a buscarme! Madre ha venido…


Chu Qiao detuvo al joven Emperador y le enjugó las lágrimas con su pañuelo, antes de
preguntar

suavemente:

—¿Tuvo el Emperador un sueño otra vez?

El niño hizo un puchero y continuó llorando:

—La cabeza de mi madre estaba llena de sangre y todo cayó sobre mí.

Chu Qiao lo tranquilizó:

—Emperador, no te asustes, eso es solo un sueño, y no es real. Tu madre te quiere mucho,


¿por qué

intentaría asustarte?

—Tía... —Li Xiuyi continuó abrazando a Chu Qiao en un fuerte abrazo, negándose a dejarla ir.

Mirando al Emperador, Sun Di mostró compasión.

—El Emperador es todavía joven. Si cae en manos de alguien que quiere manipularlo, quién
sabe

cuánto dolor pasará por ello.

Chu Qiao de repente comenzó a sentir molestia por este hombre que tenía ante ella. Le dijo:

—La noche ya no es joven, y Maestro, sería inapropiado que te quedaras mucho más tiempo.

Meixiang, por favor, llévatelo.

Sun Di no parecía muy molesto, y después de decir algunas formalidades, se dio la vuelta y se
fue.
Meixiang parecía algo molesta mientras miraba a la figura de Sun Di. Al ver que se había ido,
ella dijo:

—¡Señorita, no escuche las tonterías de este hombre! A lo sumo, cuando llegara el Cuarto
Joven

Maestro, llevaríamos al joven Emperador.

Antes de que Chu Qiao pudiera siquiera responder, Li Xiuyi levantó la cabeza y preguntó:

—Tía, ¿te vas a ir?

Chu Qiao bajó la cabeza y miró a los ojos oscuros del niño, como si pudiera ver la silueta de
cierta

persona a través de sus ojos. Parecía poder ver esa escena otra vez, cuando la nieve llenaba
todo el escenario

con vientos fríos como cuchillas, mientras ese hombre ignoraba las preguntas de duda de todo
el país y enviaba

a su ejército al Paso Longyin. Con eso, él la salvó. Todavía podía sentir su fría armadura en la
que se apoyaba

cuando abandonaban la escena, mientras él la protegía de los combates y la guerra, como un


muro infalible que

nunca caería.

Retirando sus brazos, Chu Qiao abrazó fuertemente al niño.

Mientras las velas seguían encendidas, las noches del palacio parecían tan largas.

+*+*+

Sun Di salió casualmente por la puerta lateral de la Puerta de Tai'an, con sus túnicas sueltas
ondeando en el

viento. En la esquina, Tie You se agachó mientras esperaba a que saliera Sun Di. Al ver que
finalmente había

salido, Tie You caminó tranquilamente. Sun Di miró con calma a Tie You con una leve sonrisa
colgando de
su boca, y preguntó de manera informal:

—¿El general Tie va a invitarme a tomar algo?

—¿Mataste a la madre del Emperador? —La voz de Tie You era firme y profunda, y su mirada
no fue

perturbada cuando de repente le preguntó.

La compostura de Sun Di no se vio perturbada por completo, como una leve sonrisa colgada de
sus

labios y con confianza contestó:


—¿Qué quieres decir, General Tie? La Emperatriz Yuan se suicidó golpeando su cabeza contra
una

pared. La escena entera fue presenciada por muchos, e incluso vosotros estuvisteis presentes.
¿Cómo se

relacionó eso de alguna manera conmigo?

Profundamente frunciendo el ceño, Tie You permaneció inmutable mientras continúa:

—Me dijeron que la noche anterior al incidente, enviaste una carta a Lady Yuan mientras aún
estaba

en prisión. Después de leerla, ella fue a la residencia del Emperador poco antes de que
ocurriera el incidente.

Los sirvientes que la servían dijeron que ella lloró toda la noche y que ni siquiera comió. ¿Qué
le dijiste

exactamente en la carta?

—¿Qué puedo decir? Obviamente, le advertí que tuviera cuidado con los hermanos Zhan.

Tie You de repente se acercó y, mirando a Sun Di, gritó:

—Si eso fue tan simple, ¿por qué ejecutaste a los dos eunucos que le habían entregado las
cartas? ¿Y

por qué registraste todo el Palacio Yixin anoche?

La cara de Sun Di finalmente se congeló. Dándose la vuelta, fríamente declaró:

—No sé de qué estás hablando. —Mientras decía eso, levantó los pies y se fue.

—¡Sun Di! —Tie You de repente gritó, alertando a algunos guardias incluso desde lejos. Con su

pecho subiendo y bajando, continuó en voz baja—: Si no quieres que otras personas lo sepan,
¿por qué lo

hiciste? Hay miles de ojos observándote. ¿Crees que sería posible hacerlo perfecto?
La fría luz de la luna se derramó sobre la espalda recta de Sun Di. Con sus ropas verdes
ondeando, un

cierto tipo de aura fue emitida por este joven.

Lentamente girando, miró profundamente en el alma de Tie You mientras respondía sin
saltarse un

instante:

—Tie You, ¿no recuerdas lo humilde que naciste?

Tie You se sorprendió un poco, y después una sensación de desagrado pasó ante sus ojos
cuando dijo

con frialdad:

—Tie You nació como un civil normal y, naturalmente, sería incapaz de compararse con el
noble

nacimiento del Maestro Sun Di.

—No estoy comparando mi línea de sangre contigo. —Sun Di, casualmente, ignoró ese
comentario. A

la pálida luz de la luna, sus hermosos rasgos parecían incluso un poco astutos. En posición
vertical e

inquebrantable, su ropa revoloteaba con los vientos del aire mientras continuaba—: Quería
decir, ¿podría ser

que ya has olvidado lo que Su Majestad había hecho para que ambos pudiéramos alcanzar tal
poder?

Tie You se sorprendió una vez más, pero de inmediato se volvió frío.

—Entonces, ¿tu método para pagar a Su Majestad es matando a la madre de nuestro joven
Emperador

antes de incitar a una rebelión?

—¿Qué más puedo hacer? ¿Dejar que nuestra joven Majestad se regocijara con la ayuda de su
madre?
Hmph, si ese es el caso, en siquiera tres años, todo el Imperio Tang estaría en control del Rey
de Jingan, Zhou Yun.

La esquina de la boca de Sun Di se curvó hacia arriba mientras sus ojos brillaban con una
astucia que parecía digna de un zorro. En un momento pareció que no era de este mundo.

—De hecho, Su Majestad ya había predicho que tal cosa podría suceder y que los Hermanos
Zhan podrían intentar usurpar el poder, e hizo contramedidas para tales cosas. Me temo que
no puedo seguir esas órdenes, y debo hacer un desastre en el Imperio Tang. Con Zhan Ziyu
muriendo en manos de la General Xiuli, incluso si la Emperatriz Yuan no se hubiera suicidado
ese día, me aseguraría de que ella muriera después de eso. Fue muy inteligente y tomó la
decisión correcta, ahorrándome muchos problemas. Solo cuando todo el asunto se convierta
en un completo desastre, la Maestra Chu seguirá mis planes, y no seguirá a Zhuge Yue y dejará
el Imperio Tang.

Tie You quedó completamente aturdido por este plan. En ese caso, los altos muros del castillo
parecían ser reprimidos. Cuando los pájaros nocturnos pasaron volando por el palacio,
soltaron gritos que hicieron que todos volvieran a sus sentidos. Frunciendo el ceño, la boca de
Tie You se quedó boquiabierta, y solo después de un buen rato finalmente obtuvo una
respuesta:

—Debes estar loco.

—No, no lo estoy. —Sun Di levantó la cabeza, su figura parecía erguida cuando señaló hacia el
cielo en el Norte, y con una mirada aguda, habló a Tie You—: ¿No has oído? Las llamadas a la
guerra comenzaron en el Norte, y hubo millones de cuerpos que se dejaron pudrir por las
puertas del Paso Yanming. El Imperio Xia está a punto de desintegrarse, y el talentoso y
despiadado Yan Xun gobierna sobre Yan Bei.

> La única razón por la que el Imperio Xia no había caído fue porque, como el Rey de Qinghai,
Zhuge Yue abrió otro frente. En el instante en que Zhuge Yue se vaya, ¿cómo podría Zhao Che
enfrentar el ataque de Yan Bei? En primer lugar, Xia estaba plagada de una lucha interna por el
poder, y cada poder está tratando de obtener el mayor poder por sí mismos. Zhao Yang no es
alguien satisfecho de seguir estando el mando de otra persona. En cuanto se conquiste el
Imperio Xia, habremos perdido nuestro búfer del Norte.

Para entonces, enfrentaremos a Yan Bei desde el oeste a través de la vía fluvial de las fronteras
del sur, y las fuerzas terrestres de Yan Bei desde el norte. Además, en nuestro Este está Nalan
Hongye, que es aliada de Yan Bei. No solo eso, con fuerzas internas como el Rey de Jingan,
Zhou Yun, tratando de usurpar el poder, ¿cómo podría sobrevivir el Imperio Tang?
Tie You estaba completamente aturdido. Sun Di continuó:

—En la batalla con el Rey Luo, el Imperio Tang había perdido mucho. Después de que Su
Majestad se fuera, había una multitud de poderes dentro del país que deseaban tomar el
trono. Si el continente de Meng Occidental permaneciera en un estado tan dividido, todavía
estaríamos seguros. Sin embargo, una vez que Yan Bei logre derrotar al Imperio Xia, ese será el
día del juicio final para Tang. Le debemos mucha gratitud a Su Majestad, y ahora que ya no
está, ¿cree que puedo sentarme y ver cómo se destruye todo el Imperio Tang?

—Incluso... incluso entonces, no deberías haber matado a la Emperatriz Yuan. En última


instancia, era la concubina de Su Majestad, ¡y la madre del joven Emperador! —La cara de Tie
You estaba completamente roja cuando él bramó.

—Ella no es más que una mujer inútil. —Sun Di resopló con desdén, mientras gritaba—: A
partir de ahora, la única forma en que podemos sobrevivir es asegurarnos de alguna manera
de que el Imperio Xia pueda sobrevivir. Si no podemos aniquilar el Imperio Song antes de que
Yan Bei derrote a Xia, ciertamente caeremos en una trampa mortal. —Mientras decía eso, se
podía ver un rastro de pasión y celo en sus ojos.

Dándose la vuelta, Sun Di miró a los ojos de Tie You mientras gritaba con voz baja:

—Mientras la Maestra Chu se quede un día más en el Imperio Tang, Zhuge Yue retrasará su
regreso a Qinghai. Mientras no se vaya, Yan Xun no puede permitirse enviar todas sus fuerzas
para atacar el Paso Yanming por temor a la infiltración del Paso Cuiwei. Mientras el Imperio Xia
permanezca, el Imperio Tang tendrá tiempo para revitalizarse, y considerando a la Maestra
Chu y sus relaciones con Zhuge Yue y Yan Xun, obtendremos algún tipo de apoyo de esos dos
poderes. Y en el futuro, si alguna potencia interna desea tomar el poder, debe considerar
cómo responderían Zhuge Yue y Yan Xun. Con eso, el poder del joven Emperador podría
consolidarse, e incluso si el Rey de Jingan desea someter las cosas a su voluntad, necesita
considerar las posibles repercusiones.

> En primer lugar, el Ejército Xiuli posee una extraordinaria destreza y lealtad de combate, y de
ninguna manera es inferior al Ejército del Lobo de élite de Su Majestad, y sería la primera
opción para ser guardaespaldas del Emperador. Además, la Maestra Chu es una persona con
un talento militar y político excepcional, y como mujer, tiene poco o nada de esa pasión o
deseo de poder. Podemos conseguir que una persona tan adecuada como ella ayude a nuestro
Emperador. ¿Alguna vez enontrarás a alguien como ella?

Tie You estaba completamente estupefacto por su colega, mientras miraba como si fueran
extraños.
Sun Di lo miró y le dijo con calma:

—Si quieres ver cómo todo el Imperio Tang se derrumba, si quieres ser un pecador eterno de
Tang, puedes contarles a los demás lo que te acabo de decir. Somos camaradas después de
todo. No te culparé por tu estrechez mental. Es mi culpa que mis pensamientos no puedan ser
entendidos por todos.

—Pero, ¿quieres a la general Chu...? ¿No estás arruinando su felicidad?

Sun Di sacudió la cabeza y se echó a reír mientras palmeaba el hombro de Tie You.

—Aunque creo que la general Chu no tiene ambición, tengo que protegerme de ella. Si Zhuge
Yue se casa con ella en el futuro, ¿espero a que la esposa del Rey de Qinghai supervise los
problemas del país? —La luz de la luna brillaba en el cielo cuando el hombre se dio la vuelta
para irse. Su voz resignada se desvió desde lejos, llevando algunos indicios de tristeza—.
¿Cómo puede el imperio ser gobernado por una mujer que es benevolente? El abismo es
profundo, nadie quiere ir allí. Déjame vagar por allí yo mismo...

+*+*+

La luna creciente colgaba en lo alto del cielo mientras los vientos otoñales barrían la tierra,
esparciendo hojas de sicomoro en el suelo, era una visión solitaria.

La Residencia Mihe seguía tan fría como siempre. Sin embargo, se había convertido en la parte
más animada de todo el Palacio Jinwu. Todavía había gente caminando. Se rumoreaba que
incluso las aves no querían detenerse en otros lugares. El palacio se había convertido en un
lugar tranquilo. Ya no había festividades, banquetes, bailarinas donghu de ojos azules ni canto
durante la noche. El palacio cayó en un estado de aislamiento; incluso los ruiseñores
abandonaban el palacio. Los sonidos de su propio aliento se podían escuchar incluso cuando
uno caminaba por allí.

Todos continuaron con sus vidas en silencio, tratando de no asustar a las almas persistentes
con movimientos fuertes. Trozos de tela blanca estaban envueltos alrededor de todo el
palacio, cubriendo el glamour y la extravagancia que este lugar solía poseer. Cada cosa en este
lugar gritaba por esa persona, incluidos los sicómoros, las aguas transparentes, todos los
edificios, el patio y las montañas hechas por el hombre.
El Emperador acababa de quedarse dormido en la cama de Chu Qiao. Ese día, él había
presenciado a su madre, la Emperatriz Yuan, suicidarse. A partir de entonces, no había
dormido bien. Frunció el ceño con fuerza mientras dormía, aparentemente en un estado de
miedo, incluso en sus sueños. El Rey de Rong yacía en otra cuna mientras dormía
profundamente, con una sonrisa en los bordes de sus labios. Se parecía a su padre.

Chu Qiao se sentó frente a la ventana ya que ella no se sentía cansada. Una vela blanca ardía
en el fondo, proporcionando una fuente de luz tenue. Un tinte rojo era visible bajo la luz de las
velas. Sostenía un grueso montón de cartas sin abrir en sus manos. Así, se sentó allí durante
más de cuatro horas.

Las palabras de Sun Di cruzaron por su mente una vez más. Se dio la vuelta y miró las dos caras
familiares de los niños pequeños, mientras se sentía aturdida.

—Qué tipo tan astuto. —Murmuró Chu Qiao para sí misma mientras sonreía.

Pensó en la expresión del hombre la última vez que dijo esas palabras. Esta persona era
innegablemente inteligente y podía leer la mente de cualquiera. Sin embargo, ¿cómo pudo
haber sido incapaz de leer su mente?

¿Zhuge Yue iba a estar enojado con ella? ¿Qué estaba escrito en esas cartas? ¿La regañaría?
¿La molestaría? ¿O la recriminaría? Tal vez, él iba a hacer todo eso.

De repente, recordó las palabras que él le había dicho esa noche. Bajo la luz de la luna,
mientras los árboles se balanceaban, se giró, la miró con su hermoso rostro y le preguntó
lentamente:

—El viaje no ha terminado. Puede haber cambios en el camino. ¿Tienes miedo?

En aquel entonces, los vientos eran suaves mientras el clima era cálido. Sus mangas parecían
como mariposas volando en el aire mientras era barrida por los vientos. Dejó a un lado todos
sus sentimientos de aprensión, se rió de él y dijo que no tenía miedo. Entonces, él le dio una
suave sonrisa. Era un gesto que rara vez veía en él: no tenía torpeza, ni rencor, ni intención de
discutir. Fue una sincera sonrisa. Bajo la luz de la luna, él bajó la cabeza y le dio un beso en el
costado de los labios mientras colocaba su mano en su espalda, absorbiendo cada onza de su
fragancia y viviendo en este hermoso momento que había soñado durante muchos años.

El tiempo había sido un obstáculo eterno que se había interpuesto en su camino. Sin embargo,
su relación resistió la prueba del tiempo, ya que se mantuvo fuerte durante todos estos años.
Extendió la mano y arrugó las cartas, colocándolas encima de la luz de las velas. Las chispas de
fuego envolvieron las letras cuando se convirtieron en un montón de cenizas. Todavía había
demasiados pares de ojos en este palacio desierto.
Capítulo 14

Cuando Sun Di llegó al día siguiente, Chu Qiao se había arreglado. Estaba vestida de rojo y oro,
adornada con accesorios del mismo color. Era una imagen de resplandor. Sun Di miró a Chu
Qiao, aturdido. Después de un rato, se las arregló para sonreír y dijo:

—Señorita, parece que ha solucionado sus pensamientos.

La señora estaba sentada en el asiento principal de la sala principal. La luz del sol era cegadora
mientras brillaba sobre su cuerpo. A pesar de estar vestida con un traje tan extravagante, la
mirada seria en sus ojos no disminuyó. Miró a Sun Di con firmeza y pronunció en tono frío:

—Está bien. Creo que no te decepcioné.

Sun Di estaba un poco agitado, pero mantuvo su calma mientras bajaba la cabeza.

—Me siento halagado por sus comentarios, señorita.

Chu Qiao no dijo nada más mientras agitaba su mano.

—Creo que ya sabes cómo manejar la situación. Depende de ti decidir.

—Sí, no te decepcionaré.

En un instante, su saludo había cambiado. Se dio la vuelta, encontrando difícil incluso dar una
sonrisa fría.

Sun Di dudó un rato antes de probar:

—La ceremonia será en tres días.

—¿Tres días? —Chu Qiao levantó las cejas—. ¿Será demasiado apresurado?
—Está bien. Apresuraré las ceremonias y los ritos de los departamentos.

—¿Qué pasa con el edicto imperial y la carta oficial de declaración?

Sun Di sonrió y respondió con naturalidad:

—Señorita, ¿lo ha olvidado? La carta entregada por el difunto Emperador para otorgarle el
título de Princesa no se ha llenado con un nombre. Con unas pocas ediciones, todo quedará
resuelto. Los plazos también son correctos. Después de todo, es una carta escrita
personalmente por el difunto Emperador. Los funcionarios creerán su contenido. Además, con
su influencia actual, creo que nadie se opondrá a esto.

—Hmm, tienes un plan elaborado después de todo. —Dijo Chu Qiao sin emociones.

Sun Di sintió un escalofrío en su columna vertebral cuando dijo con un tono grave:

—Iré y me prepararé para esto ahora.

—Está bien. —Chu Qiao asintió con una expresión de fatiga en su rostro.

Sun Di se dio la vuelta apresuradamente para irse. Cuando salió por la puerta, la voz de la
señora hizo eco detrás de él:

—Esta será la última vez.

Sun Di se detuvo en seco y se dio la vuelta, pero Chu Qiao ya había entrado en el palacio
interior. ¿Fue una alucinación? Él frunció el ceño con fuerza. Sun Di se rió con ganas y miró
hacia el cielo azul.

En ese instante, aparentemente vio al difunto Emperador, que era un amigo para él, mirándolo
con una gran sonrisa en su rostro.

—Al hacer esto, creo que te sentirás feliz. Incluso si no lo pareces, creo que debes estar
explotando de alegría por dentro. —Sun Di respiró hondo y cerró los ojos en silencio.

Está bien si me odias. Mientras preserve el linaje de la familia Li y el Imperio Tang, todo valdrá
la pena.
+*+*+

En el quinto día del décimo mes, de acuerdo con el decreto imperial del difunto Emperador, la
General de Xiuli fue anunciada como la concubina imperial real de Tang. Ella juró bajo el sello
real que si tenía hijos en el futuro, se convertiría en la Emperatriz de Tang.

Como el decreto se hizo hace tres meses cuando Li Ce todavía estaba vivo, Chu Qiao se
convirtió en la única mujer que recibió el título de concubina imperial a pesar de haber sido
reclutada. El mundo entero sabía qué tipo de matrimonio era este. Esta concubina de Xiuli no
pudo quedar embarazada con el hijo de Li Ce, por lo que solo podía permanecer como
concubina imperial toda su vida.

La ceremonia de coronación estaba programada para tres días después. Cortinas negras
cubrían toda la ciudad de Tang Jing, mientras que el Departamento de Ritos preparó la primera
túnica real de color negro en sus mil años de historia. Funcionarios de diversos lugares
revueltos para preparar sus regalos; la vista de caballos galopando a lo largo de los pasajes de
la ciudad hacia la capital era frecuente.

Todos esperaban en anticipación esta boda póstuma que ocurriría en tres días. La atención de
los diversos imperios se fijó en este evento cuando el mundo fue sacudido por esta mujer una
vez más. Todos sabían que ella no solo sería una concubina, sino la persona que gobernara
Tang por lo menos durante los próximos 10 años Esta mujer, que nació como esclava en Xia,
había ascendido a la cima del poder, siendo conocida como una leyenda viviente con sus
experiencias.

Capítulo 15

Cuando Yan Xun se enteró de las noticias, estaba en medio de entretener a algunos invitados
importantes en su palacio. Feng Zhi se acercó a él y murmuró algunas oraciones en su oído. Su
expresión cambió drásticamente cuando derramó su copa de vino sobre su túnica negra.

El invitado bochornoso sonrió y le preguntó:

—Majestad, ¿qué ocurre?

Yan Xun se rió disculpándose, meneó la cabeza y respondió:


—Un águila que he mantenido durante muchos años acaba de volar. Lamento molestarte.

—Oh, es un pájaro. —El invitado se rió con ganas y continuó—: Yan Bei es un lugar inmenso. Si
Su

Majestad conquista a Xia en el futuro, tendrá el mundo y todo lo demás en sus manos. Sin
embargo, como

ama a las águilas, enviaré a alguien para que capture una para usted. ¡Le deseo lo mejor en su
conquista!

Otra ronda de carcajadas resonó desde el Palacio de Shuofang, resonando en las vastas
llanuras de las

tierras altas de Yan Bei. El mundo era grande. El destino era realmente como una flecha. Una
vez lanzado, no

habría punto de retorno.

Esa noche, Yan Xun ascendió a las montañas Luori y llegó al Palacio Nada, junto con algunos

subordinados. El palacio seguía tan espectacular como siempre. Se sentó allí durante mucho
tiempo, mientras

se ponía el sol, coloreando el paisaje de un rojo brillante como las flores Huoyun en las
Llanuras Huolei.

A medida que el vino goteaba por su garganta, su visión se volvió borrosa. La mirada en sus
ojos ya no

era severa, ya que comenzó a parecer perdido. Como no había nadie a su lado, tenía la
habitación para permitir

que su mente tomara un descanso.

AhChu, cásate conmigo.

Bueno…

Siempre te trataré bien.

Siempre te creeré.
AhChu, una vez que el conflicto en el este termine, vamos a casarnos.

AhChu, todas las tormentas han pasado, pero seguimos juntos.

Todo cambiará, pero nosotros.

No cambiaremos...

Una risa baja resonó desde el palacio, sorprendiendo a Feng Zhi. Se dio la vuelta al detectar la

fragancia del vino.

Su Majestad no solía beber vino. Desde que esa persona se fue, el vino se ha convertido en una

necesidad para él.

Cuando Feng Zhi pensó en esa persona, comenzó a sentirse triste. En última instancia, eran dos
almas

tristes que se habían separado una de otra. Vivieron sus vidas en el dolor, ninguno de los dos
lados capaz de

encontrar la paz.
Los vientos de Yan Bei comenzaron a sentirse más fríos a medida que se acercaba el invierno.

+*+*+

En este mismo momento, hubo coincidencia en un grupo de personas que estaban a punto de
desembarcar del

puerto de Xian Yang. Unos pocos hombres cansados conducían unos pocos caballos e
informaron en voz baja:

—Mensaje de casa. Nadie sabía que el joven maestro está ausente. El Séptimo Maestro
informó que el

Joven Maestro podría continuar con su propio negocio, y mientras regrese dentro de los
próximos diez días,

todo estará bien.

El hombre de un traje violeta frunció el ceño ligeramente, con sus labios rojos carmesí, sus ojos
eran

como un pozo sin fondo que nadie podía ver a través. Montando un caballo en un movimiento
veloz, sus

rasgos mostraban vagamente algunos signos de que los elementos lo habían erosionado.

—Este viaje a Tang Jing es solo de tres días si tomamos el atajo. El problema es que no habrá

ciudades importantes en el camino, y será desastroso si algo sale mal.

—No tenemos tiempo. Tomemos el atajo.

Un sirviente se dio la vuelta y, mirando al hombre de color violeta, sugirió:

—Maestro, ¿preparamos un carruaje? No has dormido bien durante unos días.

—Eso sería innecesario. —El hombre negó con la cabeza, antes de preguntar solemnemente—:
¿Hay

alguna noticia de Tang Jing?


—Después de que Lady Chu derrotó a Zhan Ziyu, toda la corte quedó en paz. Hubo
simplemente

algunos desacuerdos menores sobre quién debería vigilar al joven Emperador. Este
subordinado siente que

Lady Chu podría terminar siguiendo la trama de uno de ellos.

—¡¿Ella se atreve?! —El hombre resopló, su expresión se veía más bien sombría—. ¡Me
gustaría ver

quién se atreve a hacer eso!

La multitud siguió el ejemplo de este hombre y todos montaron sus caballos. En el rápido
galope de

los caballos, desaparecieron rápidamente en los antiguos caminos de Xian Yang. En poco
tiempo, estaban

fuera de la ciudad y, a través de la puerta oeste, tomaron un pequeño sendero. Después de


una despedida tan

larga, todo había cambiado, e incluso la gente ya no existía.

El tiempo vuela. En un abrir y cerrar de ojos, decenas de años habían pasado. De repente, ella
ya no

era esa joven que irradiaba la infancia, y él ya no era ese joven obstinado. El tiempo, una vez
más, ha trazado

innumerables fronteras entre ellos que se originan de la familia, el país, el amor, la guerra, la
separación. Pero

en última instancia, su relación era como un hilo sin fin. No importa lo difícil que haya
intentado tirar el

destino, permanecen unidos por ese hilo rojo.

El viento bramó desde el lejano Yan Bei, acariciando los vastos territorios del Imperio Xia,
pasando

por el todavía cálido Imperio Tang, antes de convertirse en las flores florecientes en el Imperio
Song, y

finalmente alcanzar las interminables olas del océano en el este, desapareciendo en las olas.

—El camino aún es largo, y podemos enfrentarnos con más cambios. ¿Tienes miedo?
—No.

—Recuerda, te estoy esperando.

La noche era fría, con solo la luz de la luna como iluminación; el largo tramo del antiguo
camino de

tierra estaba poco iluminado. Los fragmentos de recuerdos del pasado, en última instancia,
aún estaban

filtrados por la sangre y la guerra, arrasando el sentido inicial de felicidad y esperanza.


Mantuvo la calma para

dividir lógicamente las emociones pasadas y el mejor curso de acción para la situación actual.
—Es una pena. ¡En última instancia, no creo en el destino!

Mientras los cascos de los caballos retumbaban, la noche parecía ser eterna.

+*+*+

La capital Tang que no había visto durante tanto tiempo estaba ahora ante sus ojos. La noticia
de que la

General Xiuli estaba a punto de otorgarse el título de consorte se difundió por todo el Imperio
Tang en solo

una noche.

Shennan, Dianxi, Yuelin, Yunmo y otras áreas hicieron protestas en unidad. Particularmente
fuerte fue

la resistencia de las regiones del sur. El Rey de Jingan, el de Duanqing y el Duque Huayang
habían levantado

banderas de rebelión en rápida sucesión.

Todas estas fuerzas que habían estado ocultas durante la rebelión del Rey Luo, y ausentes
durante el

gobierno de los hermanos Zhan, saltaron repentinamente, y con el eslogan “Eliminad a la


bruja”, lideraron un

total de más de 180.000 soldados, y se dirigieron a la capital de Tang. En el camino, todos los
funcionarios

habían concedido acceso instantáneo a sus fuerzas.

Sun Di parecía haber predicho esta situación hace mucho tiempo, y ya había ubicado a 200.000

soldados de las regiones orientales. Dirigidos por Xu Su, vigilaban el río Hanshui. 100.000
soldados del

Ejército del Lobo sujetaron firmemente la capital, y se levantaron guardias en todos los
puestos de control. La

capital estaba ahora armada hasta los dientes, y las filas ordenadas de cuchillas y puntas de
lanza formaban un

océano que parecía listo para devorar a los inminentes enemigos del sur.
Todo estaba listo, solo quedaba la ceremonia tres días después.

En el viento de otoño, como era necesario prepararse para la ceremonia en el Puesto de Fénix,
toda la

ciudad cayó en la ley marcial, y las carreteras generalmente bulliciosas ahora estaban
completamente

desprovistas de vida. Lo único que aún se parecía a la vida eran las hojas otoñales que
revoloteaban desde los

sicómoros que parecían mariposas revoloteando en las flores.

En la residencia de Sun Di, un eunuco que vestía ropa de sirviente se arrodilló en el suelo, e
informó

con la voz aguda que era exclusiva de los eunucos:

—La Maestra Chu discutió con Meixiang y alarmó al Emperador y la Princesa Xiao. Al final, este

sirviente escuchó que la Maestra Chu prometió no abandonar el Imperio Tang.

Sun Di enarcó una ceja y preguntó:

—¿Estás seguro?

—Estoy muy seguro. Meixiang lloraba ruidosamente, y el joven Emperador había sacado la
espada. La

Maestra Chu incluso había quemado la carta del mariscal de Xia.

—¿Cuándo se fue Meixiang?

—Antes de que el cielo estuviera brillante, ya se había ido, y ese joven llamado Pingan la
escoltó. La

Maestra Chu dijo que estaba regresando a la ciudad de Xuefu.

Sun Di asintió. Después de un buen rato, declaró:


—Su partida es algo bueno. Ella solo obstruiría las cosas si se quedara aquí. —El aspecto del
hombre

permaneció sin emociones. Sacó dos lingotes de oro e informó—: Ve y continúa, te trataré
bien.

—Es mi honor, Maestro Sun.

Después de que el sirviente se fue, Sun Di llamó a uno de sus guardaespaldas. Después de
pensar por

un momento, dijo lentamente:


—Sal de inmediato y busca a la sirvienta Meixiang de la Maestra Chu. Si regresa a la ciudad de
Xuefu,

acompáñala. Si ella decide ir a otro lugar, sabes qué hacer.

El hombre dijo de inmediato:

—Este subordinado entiende.

Así, dio media vuelta y salió. En poco tiempo, hubo un caballo que relinchó, y se alejó
galopando en la

distancia.

Al abrir la ventana, Sun Di solo podía ver la esquina de la luna creciente. A primera vista,
parecía la

frente de una dama.

—Que todos... estén bien.

+*+*+

La paz continuó durante los dos días siguientes. Toda la corte se hundió en el silencio. Con la
excepción de

unos pocos archivistas, ninguno tenía ningún comentario. Los funcionarios fueron presionados
por Sun Di o

sintieron temor por Chu Qiao, quien todavía tenía una gran ventaja. En cuanto a los pocos que
resistieron a

los más fuertes, Sun Di originalmente tenía la intención de manejarlos él mismo, pero antes de
que pudiera

actuar, el Ejército Xiuli ya los había lanzado a la cárcel.

Al enterarse, Sun Di se sintió un poco preocupado. Aunque estas personas eran tercas, en
última

instancia, eran las más leales al Imperio Tang. Teniendo en cuenta la lealtad del Ejército Xiuli a
Chu Qiao,
quien sabía si serían maltratados.

Se había dirigido personalmente al palacio para hablar con esta Dama que supuestamente
vigilaría este

imperio. Sabía que Chu Qiao había detectado hasta cierto punto sus pequeñas tácticas, y ahora
no se atrevía a

enfurecerla demasiado. Con eso, solo pudo informar discretamente a los guardias de la cárcel
para que cuidaran

a esos viejos oficiales.

Esta noche estaba destinada a ser una de insomnio, ya que el día siguiente era la ceremonia
oficial para que se

le diera el título a Chu Qiao, y esta era la primera vez desde el comienzo del Imperio Tang que
tenían que

casarse con alguien con un Emperador fallecido. El departamento de ceremonias se apresuró


día y noche para

asegurarse de que todas las decoraciones fueran adecuadas y que se pudiera completar el
Puesto del Fénix. En

este momento, innumerables funcionarios se sentaron a conspirar para sí mismos. Nadie sabía
a dónde se

dirigiría el Imperio Tang, y todas las familias nobles estaban enfocadas en la dirección hacia la
cual esta mujer,

que tenía lazos cercanos con tanta gente de poder, dirigiría este imperio. ¿Sería ella, en última
instancia, una

subordinada leal, o una tirana codiciosa? ¿Dejaría la sociedad como estaba, o establecería una
dictadura como

Yan Bei? Nadie podía decirlo. Después del día siguiente, ¿el Imperio Tang todavía sería liderado
por la Familia

Li? Esa fue la pregunta exacta que la mayoría de la gente tenía esa noche.

+*+*+

Todo el Ejército Xiuli estaba tan callado. Los soldados no habían vacilado en lo más mínimo por
los
rumores. Mientras la fría luz de la luna asolaba todo el campamento en un resplandor
plateado, se podía ver

que los motivos de la práctica estaban completamente desprovistos de personas.

El velo de la tienda principal de He Xiao se sacudió, y entró una persona que vestía una túnica
negra

que cubría toda la cara. Por casualidad, He Xiao estaba bebiendo en su escritorio, vestido con
ropas marrones

comunes. Con el pelo descuidado y el cuello desabrochado, se podían ver los músculos del
pecho color bronce.
Esta fue una rara visión de la rugosidad de este general. Al ver al visitante, frunció el ceño
ligeramente, pero no

habló.

La visitante se quitó la gorra, reveló un bello rostro y, sonriendo levemente, dijo:

—Beber en medio de la noche, por lo que sé, es una violación de la ley militar.

Al verla, He Xiao no habló, y simplemente siguió bebiendo.

Chu Qiao se acercó y se sentó ante él. Levantando levemente la cabeza, ella preguntó:

—¿No vas a invitarme a beber?

Con un ruido metálico, He Xiao casualmente arrojó una copa de vino. No se molestó en servirle
a

Chu Qiao. Chu Qiao no se inmutó mientras vertía una taza con seriedad y la bebía de un trago,
solo para

sentir la mayor parte del alcohol. Era como si acabara de tragarse un trozo de carbón
candente. Frunciendo el

ceño, ella dijo:

—Que licor fuerte.

Al ver que He Xiao todavía no hablaba, se puso un poco seria y preguntó:

—Si no hubiera venido a buscarte, ¿nunca habrías venido a por mí?

He Xiao alzó levemente una ceja y la miró antes de preguntar en voz baja:

—Me siento bastante extraño. ¿Cómo puedes seguir sonriendo y riendo?


—¿Por qué no? Esta situación es mucho mejor que aquella vez que tuvimos que defender a
Beishuo.

Mirándola, He Xiao de repente se dio la vuelta y se echó a reír.

—De hecho, es mucho mejor. Con tanto poder, sería mucho mejor.

Chu Qiao se inclinó hacia adelante, y sus ojos brillaron como estrellas brillando a medianoche,

mientras preguntaba fríamente:

—He Xiao, ¿crees que soy una persona así?

Aunque conocía la situación, había una cierta ira y frustración que no podía reprimir sin
importar qué.

He Xiao miró directamente a los ojos de Chu Qiao. En la expresión fría, había rabia, pero
también había

simpatía.

Chu Qiao se arrodilló cuando se inclinó y susurró unas palabras junto a las orejas del hombre.
Al

principio, a He Xiao no le importó demasiado, pero de repente, su expresión cambió

drásticamente. Levantando la cabeza en un tirón, miró a esta mujer audaz.

—He Xiao. —Chu Qiao le sonrió, y en una calma que nunca se había visto antes, preguntó—:
¿Estás

dispuesto a ayudarme?

Este joven general pensó durante mucho tiempo antes de finalmente revelar una sonrisa.
Estirando su

mano, chocaron y se dieron un firme apretón de manos, como en los viejos tiempos.

+*+*+
A medida que la noche descendía una vez más, había un grupo corriendo en el camino. De
repente, otro grupo

apareció ante ellos. El cabecilla tiró de las riendas del caballo. Cuando el otro caballo pasó
corriendo, los

hombres del grupo entrante se detuvieron repentinamente y se dejaron caer del caballo, y
gritaron en voz alta:

—¡Joven Cuarto Maestro!

Esa noche estaba realmente destinada a ser una noche de insomnio. Innumerables fuerzas se

enfrentaron en el camuflaje de la oscuridad, esperando tranquilamente la ceremonia.


La noche parecía una eternidad.
Capítulo 16

uando el gallo dio la bienvenida al día siguiente, el sol se levantó e inmediatamente asoló al
mundo

entero en la gloria de los rayos dorados. En el palacio, el Rey de Runan, cuyo cabello se había
vuelto casi

completamente blanco, leyó en voz alta la voluntad del Emperador fallecido. Después de lo
cual,

temblando, se arrodilló.

Con un vestido auspicioso que se vistió con bordados del fénix y las nubes, Chu Qiao se puso
un

vestido hecho con dieciocho piezas de rubí jade. En su cintura, había un cinturón dorado
teñido con un

púrpura real. Como se trataba de un matrimonio con el Emperador fallecido, incluso este
vestido auspicioso

era principalmente de color negro, y el fénix multicolor también estaba bordado con colores
más oscuros, con

hilos de oro usados apenas para las nubes, y muchas de las joyas elegidas eran esas oscuras en
color. Con ese

vestido, Chu Qiao parecía pulcra y correcta, pero había una sensación de tristeza que hacía que
las personas

desviaran sus ojos.

Cuando el carruaje del Fénix comenzó el viaje desde el palacio principal, pasó por la Plaza
Zhangyu, la

Calle Rosa, la Puerta Anhua, la Puerta Taiqing, la Puerta Tai'an, e incluso salió del Palacio Jinwu
y entró en la

Carretera Qingyun, donde solo habitaban los más ricos, antes de girar en la calle Tianqi y
dirigirse al Puesto

del Fénix en el Templo Ancestral.


A lo largo de toda la ruta, todos los civiles se arrodillaron, gritando palabras de respeto, con
sus

cabezas profundamente enterradas en el suelo. Cuando el séquito pasó, levantó una nube de
polvo que a

primera vista parecía una tormenta de arena.

En la caída de las hojas otoñales, la ropa negra cubría toda la capital. El cielo parecía tan azul y
alto, y

el Sol parecía muy lejano. Todo parecía tan escénico que parecía una obra maestra de un
artista experto. La

gloria del imperio parecía cubrir y ocultar las capas de sangre que fluían en el camino hacia la
ascensión.

Cuando el carruaje se detuvo, se podía ver que el Puesto del Fénix, con los 366 escalones de la
escalera

de jade, tenía casi cien pies de altura. De pie sobre él, se podía ver todo Tang Jing. Incluso el
majestuoso

Palacio Jinwu parecía palidecer en comparación.

—La familia Chu tiene la suerte de haber tenido una heredera tan excepcional para la familia.
Son

benevolentes, bien educados y respetuosos. Son personas virtuosas y amables, armoniosas y


cultas. Con esto,

Chu Qiao recibe el título de Real Concubina Imperial. Ella supervisará los asuntos del país, para
asegurar su

prosperidad.

Una voz fuerte y severa resonaba en el paisaje iluminado. Una corona, hecha de oro puro, se
colocó

frente al altar del templo ancestral. Objetos como el sello de jade imperial, pinceles fueron
colocados junto a la

corona; esos eran objetos que cualquiera moriría por poseer, ya que significaba la riqueza y el
poder del titular.

Al dar otro paso adelante, ella tendría esos artículos en sus manos, nadie en el mundo podría
lastimarla más
fácilmente.

Estaba de pie sobre el Puesto del Fénix, mirando las numerosas sombras arrodilladas debajo
de

ella. Vio los celos, el resentimiento, el miedo, el miedo, la vacilación y un poco de expectación
entre esas

sombras, pero nada la hacía sentirse cálida por dentro. Los pasos de jade debajo de sus pies
estaban fríos, y

también la luz del sol.

El erudito del Departamento de Ritos se arrodilló frente a ella, con un sello de carta en sus
manos. El

hombre, que tenía unos 70 años de edad, bajó la cabeza mientras sus rodillas envejecidas
temblaban.
El viento soplaba sobre las águilas dando vueltas en el cielo. Levantó la vista hacia las
majestuosas y

rojas puertas de la ciudad de la capital Tang. Las puertas, que habían experimentado
innumerables tormentas

durante los últimos cientos de años, parecían mirarla de regreso, anticipándose a este
momento histórico.

Mientras recibiera ese artículo, tendría el poder absoluto en una cuarta parte de este mundo.

En ese instante, aparentemente volvió a ver ese par de ojos, con su aspecto frío en el exterior,
pero con

pasión en el interior. Su rostro era guapo cuando hizo un gesto: ¡Recuerda esperarme!
¡Recuerda! ¡Espérame!

La sirena para indicar el inicio de la ceremonia de coronación de repente sonó. Fuera de la


capital Tang, un

caballo de guerra solitario se encontraba a la entrada de un puente. La hierba amarilla otoñal


marchita se mecía

con el viento cuando la luz del sol proyectaba sus rayos dorados en el árido desierto.

Estaba vestido de púrpura con el pelo bien peinado. Era guapo y tenía una mirada profunda en
sus

ojos. Una ráfaga de viento sopló junto a él, con algo de aire entrando en una campana que
colgaba de su

cuello, haciendo que dejara escapar algunas palabras suaves.

—Recuerda, te estoy esperando.

Te estoy esperando... te estoy esperando...

+*+*+

La majestuosidad del paisaje se ilustró una vez más cuando el sol se elevó sobre las capas de
nubes.
¡Boom! Un sonido repentinamente hizo eco en las puertas del sur de la ciudad, haciendo que
incluso el

templo ancestral se sacudiera.

Una enorme nube de polvo comenzó a formarse en el horizonte hacia el sur. Más sirenas
empezaron a

sonar cuando muchos caballos comenzaron a galopar hacia el templo ancestral. Los soldados
en el caballo

gritaron:

—¡El Rey de Jingan está aquí con sus tropas! ¡El general Xu Su ha desertado al enemigo!

En ese instante, la ciudad cayó en el caos. Las caras de todos empezaron a volverse sombrías.

Sun Di estaba debajo de la plataforma cuando su rostro comenzó a palidecer. El hombre de 70


años

cayó al suelo cuando el sello en sus manos cayó sobre los escalones de jade blanco, emitiendo
su brillo dorado.

Chu Qiao bajó los escalones lentamente y se paró frente a Sun Di. Él la miró con una mirada
fría y

temerosa en sus ojos.

—General Sun —Chu Qiao sacó un membrete con los nombres de muchos funcionarios
escritos en

él—, esta es la lista de funcionarios que se han confabulado en secreto con el Rey de Jingan
para rebelarse. Por

favor, atiende esto inmediatamente.

Cuando Chu Qiao pronunció sus palabras, los rostros de algunos funcionarios presentes en la
escena

comenzaron a palidecer. Sun Di recibió la lista y la miró con suspicacia. Solo ahora entendía a
la mujer que

estaba delante de él.


—Dirigiré tropas para dar la bienvenida al Rey de Jingan. Dejaré la seguridad de esta ciudad y
del

Emperador en tus manos.

—Tenemos menos de 150.000 soldados en la ciudad. Los números del enemigo...

Chu Qiao lo interrumpió y dijo:

—Todavía tenemos al general Xu.

—El general Xu no es...


—No es la primera vez que hace esto.

Sun Di estaba completamente aturdido. Miró a Chu Qiao, quien se quitó su extravagante traje
real,

revelando una capa plateada de armadura debajo. Se quitó los accesorios de la cabeza, se
cubrió la cabeza con

un paño verde y montó un caballo que le había traído He Xiao. Luego, se fue hacia el exterior
de la ciudad con

el Ejército Xiuli.

Las 150.000 tropas estacionadas tanto fuera como dentro de la ciudad ya la estaban
esperando. La

joven ya no tenía una expresión fría e indiferente en su rostro. Emitió una vena edificante,
como un fénix que

había renacido de las cenizas. Sostuvo su espada en el aire mientras se dirigía al pie de las
puertas de la ciudad,

antes de que gritara:

—¡Abrid las puertas! —En ese instante, era como el hermoso amanecer que evocaba las
lágrimas en los

ojos de las personas.

Sun Di observó cómo las puertas de la ciudad se abrían lentamente. Los miles de soldados
galoparon

hacia el campo de batalla a cinco kilómetros de distancia a una velocidad aterradora, dejando
atrás un enorme

rastro de polvo.

Los héroes nacieron en medio de los tiempos más caóticos. Ella era la espada que todos
codiciaban. Cuando

los vientos pasaron por sus oídos, recordó las últimas palabras de Li Ce.
—Después de que muera, la corte será arrojada al caos. Los hermanos Zhan no son más que
tigres de

papel. Los verdaderos lobos son los de la familia real. Sun Di es una persona radical. Si él hace
algo

sospechoso, actúa de acuerdo con el plan y lleva lo que te di a Hanshui. Después de que Xu Su
vea eso, él

seguirá tus órdenes. El Ejército del Lobo de Tie You también te escuchará. Si puedes
aprovechar la

oportunidad para exterminar a los espías que los señores feudales han plantado en la corte,
estarás matando a

dos pájaros de un tiro.

> En cuanto a ese compañero Zhuge, no pienses que es tan inteligente todo el tiempo. Una vez
que

estés involucrado, él se convertirá en un idiota. No necesitas recordarle entonces. Deja que él


guíe a sus tropas

para rescatarte. Las bajas de Tang se minimizarán, y puedo hacerlo enojar. Qiaoqiao, has
llevado una vida

robusta. Si vuelves a retenerte por mi muerte, nunca descansaré en paz aunque muera.

> No me decepciones.

Los ojos de Chu Qiao comenzaron a llorar. Ella endureció sus labios y azotó el caballo una vez
más.

+*+*+

Los dos ejércitos habían comenzado a pelearse en el campo de batalla. Xu Su lideró la primera
línea mientras

el valiente guerrero sostenía una espada gigante en su mano. Una bandera colgaba detrás de
él, diciendo:

—Matad a los rebeldes, extermina a los funcionarios corruptos.

—¡Matad! —El Ejército del Lobo soltó un grito ensordecedor.


Bajo el paisaje de color dorado, estalló el primer conflicto a gran escala desde la coronación
del

Emperador Yongjun.

En el octavo día del décimo mes del calendario Yongjun, la ceremonia de coronación falsa hizo
que

los reyes de Jingan, Duanqing, Huayang y Dagong se rebelaran. Enviaron 180.000 tropas hacia
el Paso

Hanshui, donde sus aliados se unieron a ellos. Algunos incluían a Fang Huaihai, que era el vice-
general del

Campamento Jinji de Shennan; Tian Rujia, el almirante del Ejército Occidental de Dianxi; Liu
Mubai, el

comandante adjunto de Xizhao; Zhu Jiong, un general de la ciudad de Huai y Xu Su, el general
de Hanshui.
Juntos, sus fuerzas totalizaron más de 400.000 mientras abrieron camino hacia la capital.
Cuando el

gobernante de la capital se enteró de las noticias, abrió las puertas del sur y dio la bienvenida
al enemigo.

Cuando Fang Huaihai, Tian Rujia, Liu Mubai, Zhu Jiong y Xu Su vieron el símbolo que llevaba,

corrieron hacia su lado. Juntos, junto con Chu Qiao, mataron a 30.000 enemigos y capturaron
al resto con

vida. El Rey de Jingan, Zhou Yun, murió bajo la espada del general Xu, de 57 años.

Dos días después, Chu Qiao colgó el sello real a las puertas del palacio y se arrodilló bajo el
templo

ancestral, rogando al fallecido Emperador que retirara sus órdenes basándose en que ella era
una mujer y no

podía tener el poder absoluto.

Al día siguiente, el Emperador de Yongjun aprobó la orden y despojó el título de Concubina


Real

Imperial de Chu Qiao. Él la convirtió en una señora feudal honoraria de Tang, le dio el alias de
Xiuli y le

otorgó muchos regalos valiosos.

Chu Qiao llevaba una capa blanca mientras estaba de pie frente a las puertas del palacio. A
medida que el sol

se ponía, proyectaba sus rayos sobre ella, dándole un aura pacífica y tranquila que era muy
diferente de su aura

antes en el campo de batalla.

El carruaje de Sun Di acababa de abandonar el palacio. Cuando vio a Chu Qiao, su carruaje se

detuvo. Se dirigió hacia ella lentamente, sin saber hablar. Después de un largo rato, al ver que
ella mantenía su

actitud alegre, él bajó la cabeza y dijo:


—General Chu.

—El Ejército de Xiuli se ha establecido en Tang. Ya no son mi ejército personal. Al


encomendártelos,

ya no soy su comandante. Ya no me llames 'general'. —Dijo Chu Qiao con voz suave.

Sun Di, que había sido testigo de su destreza, ya no se atrevía a subestimarla. Él asintió y
respondió:

—Tiene razón, general.

Chu Qiao sonrió mientras continuaba:

—Puedes liberar a las personas que se opusieron a mi coronación ese día. El Emperador
todavía es

joven. Es un buen momento para comprar los corazones de la gente. No emitiré este decreto
en su

nombre. Después de que me vaya, no te olvides de los oficiales leales en prisión.

—Recordaré las sabias palabras de la general. —Sun Di respondió.

—General Sun, esas palabras fueron dichas por el Rey de Xiuli de Tang. Ahora, yo, Chu Qiao,

también tengo algunas palabras para decirte.

Sun Di se congeló cuando miró la hermosa cara de la mujer. Él asintió y respondió:

—Por favor, hable.

—Sabes que una mujer nunca puede ascender al trono. Pase lo que pase, incluso si soy la
Concubina

Imperial o gobernante de Tang, no tendrá ningún impacto en las escenas políticas de Yan Bei y
Xia. Una vez

que el tiempo está maduro, la guerra no será evitada. Ningún trato privado y secreto influirá
en este
resultado. Actualmente, las fuerzas de resistencia de Tang se han eliminado, pero no puedes
ser

complaciente. Nadie puede predecir cómo se jugará este juego. Solo podemos hacer nuestro
mejor esfuerzo

para cambiar el rumbo a nuestro favor, para proteger el linaje de Li Ce y el Imperio Tang.

Sun Di miró a Chu Qiao mientras fruncía el ceño. Con un tono grave, dijo:

—General Chu, ¿por qué me está transmitiendo asuntos tan importantes, aunque haya
conspirado en

su contra?

Chu Qiao sonrió y respondió con indiferencia.


—Hay tres razones. En primer lugar, Tie You está a cargo de los Ejércitos del Lobo y Jingji,
mientras

que el General Xu Su está a cargo de los ejércitos fuera de la capital. Todos son oficiales leales.
Eres un

funcionario académico: incluso si tienes el poder político, no estás autorizado para movilizar
ejércitos. No

estás afiliado a la familia real tampoco. Incluso si quieres rebelarte, no tienes el poder
necesario para hacerlo.

Mientras el sol poniente brillaba en la cara de Chu Qiao, continuó:

—En segundo lugar, la capital de Tang acaba de pasar por innumerables batallas. Los civiles
necesitan

tiempo para descansar y reconstruir. Con la caída de los reyes de Luo y Jingan, la reputación de
la familia real

ha subido varias muescas. No eres venerado por los civiles, por lo tanto no te escucharán.

> En tercer lugar —Chu Qiao sonrió mientras una expresión astuta cruzaba su cara—, confío en
ti.

El corazón de Sun Di dio un vuelco. Miró a Chu Qiao con incredulidad de lo que acababa de

escuchar.

—Confío en ti. Li Ce también. Aunque eres extremo en tus acciones, eres el oficial más leal en
Tang.

Antes de que Li Ce muriera, él dijo que eras el hombre más adecuado para este trabajo. Estoy
totalmente de

acuerdo con él.

Sacó dos cartas y se las dio a Sun Di.

—Estas son cartas escritas personalmente por el Séptimo Príncipe de Xia, Zhao Che, y el Rey de

Qinghai, Zhuge Yue. Están dispuestos a formar una alianza con Tang. Tu posición será
reforzada por estas
dos fuerzas externas. No necesitas preocuparte por ninguna resistencia interna. Haré todo lo
posible para

apoyarte. Confío en que harás del Emperador alguien capaz.

Los dedos de Sun Di empezaron a temblar cuando recibió esas dos cartas, junto con las
pesadas

responsabilidades que venían con ellas. Se arrodilló frente a Chu Qiao y declaró:

—General, tenga la seguridad. Yo, Sun Di, juro ser leal a Tang. Si algo malo le sucede a Tang,
moriré

para expiar mis pecados.

—General Sun, basta con los trámites. —Chu Qiao lo ayudó a levantarse y lo miró con
sinceridad—.

Ya que eres amigo de Li Ce, también eres mi amigo. Si él confía en ti, yo también.

Cuando el sol se ponía, Sun Di estaba en la cima de las majestuosas murallas de la ciudad
mientras Chu Qiao

era escoltada fuera de la ciudad por He Xiao, Pingan y el resto. Una larga sombra se formó en
las doradas

tierras baldías mientras la joven avanzaba galopando sobre su caballo, como un águila que
había sido liberada

de su encarcelamiento. Su capa blanca se extendió detrás de ella mientras montaba a caballo.

Eso fue un águila. Nadie podía romperle las alas. Aparte de ella, nadie más podría obligarla a
quedarse.

En este instante, Sun Di entendió por qué su amigo había estado tan dedicado a ella todos
estos

años. De hecho, fue revelador que tal personaje existiera en este mundo. Levantó la vista y
respiró hondo,

aparentemente viendo la expresión jovial de su amigo mientras le murmuraba con una risita:
—Adivina si hay algún maquillaje en la cara de la tercera hija del general Hu.

Los vientos otoñales siguieron soplando. Este fue un mes frío, pero también una temporada de

abundante cosecha.
Capítulo 17

n el extremo del puente, Zhuge Yue estaba sentado sobre su caballo, vestido con una túnica.

Fang Chu le informó en voz baja:

—Maestro, Lady Chu ha llegado.

Justo cuando terminaba su oración, un grupo de personas apareció en el horizonte. La


cabecilla llevaba

una capa blanca y se puso una sonrisa brillante mientras corría hacia Zhuge Yue.

—¡Señora! —Meixiang estaba originalmente sentada sobre una piedra, y al ver a Chu Qiao,
saltó de

felicidad inmediatamente.

Chu Qiao llegó rápidamente al primer grupo. Cuando detuvo su caballo, saltó y se encerró en
un

abrazo con Meixiang. Llorando, Meixiang lloró:

—Señora, pensé que mentía y no vendría.

Jingjing, Pingan y los demás corrieron alegremente cuando Chu Qiao les preguntó sobre sus

experiencias. Pingan incluso elaboró la batalla esa vez con muchos detalles, aparentemente
bastante satisfecho

con su propia actuación. He Xiao no tenía familia, y como resultado no quiso permanecer en el
Imperio Tang

y siguió a Chu Qiao. Aunque nunca había conocido a Yue Qi antes, ambos habían oído hablar
de la
reputación del otro, y en poco tiempo, estaban charlando.

La única excepción en esta escena fue Zhuge Yue. Con una cara de acero, miró fríamente a Chu
Qiao,

que estaba adulando a Meixiang, mientras apretaba los dientes hasta que parecían que se
romperían.

Finalmente, esa mirada asesina interrumpió esta reunión jubilosa. Sonriendo, Chu Qiao se

acercó. Justo cuando Zhuge Yue se movió, ella inmediatamente levantó sus manos y gritó:

—¡Me rindo! ¡Esta será la última vez! ¡Lo prometo!

Zhuge Yue quería darle una paliza para asegurarse de que recordaba esta lección. Pero
después de

levantar su mano por un tiempo, no sabía donde golpearla. Al ver cómo ella simplemente se
encogió y esperó a

que él la golpeara, se sintió bastante frustrado y gritó:

—¿Por qué no intentaste bloquearme?

Chu Qiao abrió los ojos y, haciendo pucheros, se veía bastante lastimosa mientras explicaba:

—Realmente estoy tratando de disculparme.

—¿Sabías que deberías disculparte? —Zhuge Yue la miró por el rabillo del ojo. Ignorando la
mirada

divertida de los subordinados a su alrededor, se estiró y pellizcó la cara flaca de Chu Qiao
mientras le

preguntaba firmemente—: ¿De repente te volviste tan olvidadiza que no respondiste a todas
mis cartas?

—¡No tuve tiempo! —Chu Qiao frunció el ceño mientras trataba de explicar.

—¿No tuviste tiempo de responder, pero sí de quemar mi carta?


Chu Qiao continuó tratando de encontrar excusas:

—Si no fingiera que estaba tan determinada, Sun Di nunca me hubiera creído. Si él no me
creyera, los

demás, como el Rey de Jingan, confiarían menos en mí.


Zhuge Yue la miró fijamente y continuó preguntando:

—Entonces, ¿por qué no me informaste antes, lo que me llevó a correr hasta aquí?

Chu Qiao se encogió, y cuando parpadeó, parecía que finalmente no tenía más excusas.

—¡Rápido, confiesa!

—Simplemente seguí lo que Li Ce quería que hiciera. Si eres tan valiente, puedes buscarlo.

Zhuge Yue parecía extremadamente frustrado, y finalmente dijo:

—Bien. Si hay una vez más, iré y me haré cargo de todo el territorio de Li Ce. ¡Para entonces ni

siquiera puedes ser consorte!

Aun fingiendo, Chu Qiao se rió en voz baja en su mente, pero ella fingió ser obediente y dijo:

—Por supuesto, ¿cómo podría? Cumpliré mi promesa. Esta será la última vez.

Zhuge Yue, pretenciosamente, negó con la cabeza, como si su ego se hubiera cumplido
enormemente.

—¡Wah! —Un fuerte llanto de bebé vino del carruaje que trajo Chu Qiao. Ese sonido
sorprendió a

todos. Chu Qiao levantó rápidamente el velo del carruaje, solo para ver que dos niñeras
llevaban a un bebé que

parecía tener entre cuatro y cinco meses. El bebé acababa de despertarse y actualmente
estaba practicando su

única habilidad: llorar.

Chu Qiao rápidamente levantó al niño y comenzó a calmarlo.


—¿Qué es esto? —Zhuge Yue parecía un tanto sombrío cuando preguntó fríamente.

Chu Qiao le dirigió una mirada extraña cuando ella contestó honestamente:

—Un bebé.

—¡Lo sé! —Zhuge Yue se estaba impacientando y gritó—: ¿De quién es este niño?

Chu Qiao recordó repentinamente que aún no había explicado toda la situación. Comenzó a
elaborar:

—Es el tercer hijo de Li Ce, Li Qingrong. Aunque es posible que tengamos que darle un nombre

diferente de ahora en adelante. Su madre se llamaba Zhan Ziming. Antes de morir, Li Ce me


entregó a este

niño y me informó que lo sacara del palacio por temor a que este pequeño fuera herido si se
quedaba en el

palacio.

—¿El hijo de Li Ce? —Zhuge Yue frunció el ceño, solo para ver los labios carmesí del niño y los

dientes blancos y puros con el par de ojos negros que miran hacia él. En este momento estaba
jugando con la

decoración que colgaba de la ropa de Chu Qiao, con los ojos en blanco. A simple vista, su
comportamiento

parecía exactamente igual a cierto amigo que había fallecido.

Su corazón de repente sintió cierta tristeza. Justo cuando estaba a punto de hablar, el niño de
repente

se volvió hacia él. Con los ojos en blanco, el niño comenzó a llorar con toda su fuerza de nuevo,

aparentemente perturbado por algo.

—¿Qué pasó? ¿Por qué está llorando? —Chu Qiao parecía bastante perpleja.

Meixiang también se apresuró y le preguntó a las niñeras:


—¿Podría el niño tener hambre?

La niñera inmediatamente negó con la cabeza y le explicó que él había bebido leche hacía un

tiempo. Meixiang sacó la ropa interior del niño; estaba claro que tampoco se había mojado.

Chu Qiao de repente pensó en algo cuando se giró y le habló a Zhuge Yue:

—Puede que no le gustes al niño.

La cara de Zhuge Yue palideció, y gritó:


—¿Por qué no le voy a gustar?

—Trata de distanciarte para ver si es verdad.

Cierta persona se sintió incapaz de aceptar esa sugerencia cuando frunció el ceño y respondió:

—¿Por qué? Ni siquiera le di una paliza.

—Algunas personas simplemente no son buenas con otras. Tal vez seas de esta categoría.

—De hecho, cuñado, trata de alejarte. Quizás Rong'er no tendrá tanto miedo después de ver
que te

estás alejando. —Jingjing continuó avivando las llamas a un lado.

—¿De qué estás hablando? —Yue Qi replicó débilmente a un lado en un intento de ayudar a su

maestro—. En realidad, el Maestro es bastante amable y amigable... —Y con eso, su voz se fue
apagando,

volviéndose inaudible.

Finalmente, Zhuge Yue se fue. Li Qingrong de repente dejó de llorar. A pesar de que estaba
llorando

fuerte anteriormente, uno ya podía ver la sonrisa en sus mejillas. En poco tiempo toda la
multitud estalló en

risas. Parecía que el niño se había lastimado la cabeza accidentalmente mientras jugaba con la
espada de Yue

Qi, y terminó mordiendo el hombro de Yue Qi con furia.

Zhuge Yue se sentó en una roca muy lejos, y mirando a la multitud sonriendo a lo lejos,
murmuró en

su corazón:

—Este niño es realmente como su padre.


Chu Qiao se apresuró y se sentó a su lado.

Incluso el todopoderoso Yue Qi y los demás no sabían cómo manejar a este niño. Poco
después,

entregaron al niño al aturdido Fang Chu y gritaron:

—¡Dios mío! El niño parecía tan sorprendido. Ven, debes abrazarlo primero. ¡Oh Dios mío! ¡Te
dije

que lo abrazaras, solo tómalo!

Chu Qiao abrazó el brazo de Zhuge Yue y apoyó la cara en su hombro. Ella lo miró de lado
mientras

soltaba un suspiro de alivio y dijo:

—El incidente finalmente terminó.

—¿Estás cansada?

—Algo. —Chu Qiao cerró los ojos mientras la luz dorada del sol se reflejaba en su rostro—. Me

preocupa que te hayas preocupado, así que intenté apurarlo todo.

Zhuge Yue todavía se sentía bastante molesto y continuó preguntando:

—¿Por qué no leíste mis cartas?

—No sabía si podría tener éxito. —Chu Qiao levantó la cabeza y sonrió a Zhuge Yue—. No
estaba

segura de si podría tener éxito, de que podría morir. Me preocupaba que después de leer tus
cartas, tal vez no

hubiera tenido el valor suficiente para continuar.

Chu Qiao sonrió como una flor de una manera que Zhuge Yue parecía no haber visto nunca

antes. Ella sonríe sin preocupaciones. Ella continuó:


—Tú eres el talón de mi Aquiles. Me haces poco dispuesta a permanecer fuerte.

Mirándola, la cara de Zhuge Yue se volvió gentil. Acercándola, le dijo con voz calmada y
profunda:

—Cuando estés a mi lado, no necesitas ser fuerte. —Cuando terminó, le dio un beso en la
frente.

—¡Ah! ¡Eso es tan vergonzoso! —Jingjing gritó.


+*+*+

El cielo era tan vasto, mientras el paisaje rojo con hojas otoñales se extendía hacia el
horizonte.

Chu Qiao nunca había visto a Zhuge Yue dormir tanto de una vez. En el momento en que
abordó el

barco en Cangzhou, durmió y no abrió los ojos durante un día entero, y ni siquiera se dio
cuenta cuando Chu

Qiao entró en su habitación. Yue Qi dijo que no había dormido bien desde que partió de la
ciudad de Zhen

Huang. Probablemente ya estaba cansado.

La condición de Zhuge Yue no parecía muy buena. En los últimos días, ella lo había visto

discretamente tomar una medicina negra. Ella había ido a preguntarle a Yue Qi sobre eso, pero
él trató de

ocultárselo. Meixiang sabía algo de medicamentos, y luego informó a Chu Qiao que Zhuge Yue

probablemente estaba demasiado cansado y se había resfriado.

Está demasiado cansado y resfriado...

Chu Qiao se sentó en la silla mientras tomaba su barbilla. El barco avanzó bastante bien ya que
no

había viento ni olas. A pesar de que las ventanas estaban bien cerradas, todavía se podía ver la
vaga silueta del

paisaje distante.

Una vez más recordó aquella vez en que Zhao Chun'er la había obligado a escapar. En ese
momento,

Zhan Ziyu y Zhan Ziming eran simplemente nobles exiliados, y Li Ce todavía estaba bien y vivo
como el

despreocupado Príncipe del Imperio Tang. El señor Wu, Lady Yu y otros seguían bien y vivos,
luchando por

sus sueños. Yan Xun, su mejor amigo y su amado. En cuanto a ella misma, estaba segura de
que podría
contribuir algo a este mundo maltratado por sí misma, ayudada por amigos de fe similar.

Sin embargo, el asesino más cruel del mundo es el tiempo. Ahora, Li Ce se había ido, el señor
Wu fue

asesinado, Lady Yu murió abrazada, Zhan Ziyu arrastró a su familia junto con sus ambiciones.
Sus amigos más

cercanos nunca fueron tan leales a la causa, y la mayoría la abandonó. Incluso Yan Xun
finalmente se convirtió

en un extraño.

Con el paso del tiempo, incluso los vastos logros se cubrieron de polvo mientras los sueños se

desvanecían como niebla, y como la hierba alta a fines de otoño, meciéndose en el viento con
las hojas

marchitas, burlándose de los demás por sus últimas promesas.

De hecho, nadie podía cambiar. Incluso ella misma, ¿podría decir que era la misma persona?

Volviendo la cabeza lentamente, Zhuge Yue parecía estar aún dormido. Siempre había sido una

persona obstinada y torpe. Incluso mientras dormía, sus cejas estaban firmemente fruncidas.
Con sus ojos

generalmente fríos cubiertos por sus párpados, sus rasgos hermosos y bien definidos parecían
más obvios que

nunca. Se rumoreaba que las personas que se parecían a él eran frías y sin emociones. Sin
embargo, solo él era

tan firme en sus emociones y se aferraba a sus sentimientos durante tanto tiempo que incluso
ella sentía lástima

por él.

El Imperio Tang fue más oscuro de lo esperado, ya que la corriente subterránea se extendió sin
previo

aviso. Era bastante diferente del conflicto que mostraba el Imperio Xia, y tomaba
principalmente forma de una

flecha invisible. Envueltas con capas de adornos y decoraciones, las flechas ocultas podrían
matar a personas
antes de que uno pudiera incluso darse cuenta del asesino. Al final, pudo descubrir que incluso
la muerte del

padre de Li Ce se debía a la madre de Li Ce.

Ella había tratado repetidamente de matar al Emperador en una variedad de métodos que
iban desde el

veneno hasta el asesinato. En el proceso, casi tuvo éxito unas cuantas veces, sin embargo, el
viejo Emperador

simplemente la abandonó y no dio a conocer esos incidentes. El viejo Emperador también


estaba bastante

furioso y había amenazado con herir al Rey Luo y su familia. También había intentado evocar
sus celos

prestando toda su atención a las otras damas del harén, y la había detenido bajo arresto
domiciliario

innumerables veces. Sin embargo, todavía no podía ganarse su propia conciencia. A medida
que creció,
despidió todo su harén y prestó toda su atención a ella. Ella parecía haber sido tocada por él, y
finalmente le

dio unos cuantos años de paz.

En última instancia, todavía murió en sus manos. Mientras tomaba su medicina, tomó un
bocado por

error y fue envenenado a muerte.

Era solo que él sabía que ella tenía deseo de matarlo. Todos estos años, cada comida que había
comido

había sido envenenada. Ella había consumido el antídoto de antemano. Sin embargo, su
cuerpo había sido

devastado por los innumerables tipos de venenos. Ella esperó su momento de descuido para
que él muriera.

El Emperador Tang murió en manos de la mujer que más amaba. A pesar de haberse protegido
contra

ella toda su vida, no era rival para su persistencia y paciencia. Sin embargo, no pudo soportar
matarla, dejando

un decreto final para expulsarla del palacio, para no volver a intervenir.

Los forasteros solo conocían el profundo amor entre el rey y su reina. No sabían que el
Emperador

solo había querido proteger a su único hijo antes de morir. Por desgracia, este secreto todavía
fue dado a

conocer a Zhan Ziyu por su hermana. Después del fallido intento de asesinato de Zhan Ziming
en Li Ce, sacó

a la Emperatriz Viuda del templo y la introdujo en el palacio, usándola para matar a Li Ce y al


momento de

prosperidad del Imperio Tang.

La Emperatriz Viuda Yao también se había suicidado luego de enterarse de la muerte de Li Ce.
Chu

Qiao no sabía cómo se sentía en ese entonces. ¿Fue un sentimiento de euforia y cierre,
habiendo finalmente
logrado su venganza? ¿O fue un sentimiento de impotencia y remordimiento, haber cometido
un gran error?

Era una mujer terca y extrema. Debido a los eventos que sucedieron en ese entonces, mató a
los dos hombres

que la amaban más en el mundo. Hasta su último aliento, ¿todavía se reiría de haber logrado
finalmente un

cierre?

Tal vez no. Después de todo, cuando vengó a su esposo e hijo, mató a otro esposo e hijo. Por
una

enemistad, arruinó la vida de otra mujer.

Después de la muerte de la Emperatriz Viuda Yao, fue enterrada con el Emperador Xizong en

Meishan. En aquel entonces, cuando estaban vivos, se despreciaban constantemente.


Lucharon, conspiraron y

trataron de asesinar a los demás, creando una red de resentimiento toda su vida. En última
instancia, se

reunieron en el frío mausoleo imperial solo como compañía por el resto de la eternidad, para
no volver a

separarse nunca más.

Chu Qiao no sabía lo que sucedió en ese entonces, no entendió por qué los sentimientos de
odio

pueden causar que alguien asuste tanto. Sin embargo, pensó para sí misma que a veces, la
Emperatriz Viuda

Yao todavía tenía algunos sentimientos de amor maternal por Li Ce. Todavía recordaba esa
tarde soleada

cuando esa anciana le dijo mientras fruncía el ceño:

—Él anda por el palacio todo el día. Sigh, yo... Si eres libre, disuádele. Después de todo, es el
Príncipe

Heredero de Tang. Ya no puede ser tan juguetón.

En última instancia, con la muerte del Rey Luo, los últimos restos de amor se extinguieron. Ella
había
sido consumida por los demonios en su corazón, pagando el precio por perder su vida.

El sonido un crujido comenzó a hacer eco. La ventana se abrió ligeramente por el viento, lo que
provocó que

las cortinas se balancearan, y despertó a Chu Qiao de su profundo pensamiento. Se dio la


vuelta para ver que

Zhuge Yue se había despertado y estaba inclinado a un lado de la cama. Estaba vestido de
blanco y parecía

rejuvenecido, la expresión fría habitual en su rostro fue reemplazada por la de paz y calidez.

Cuando la vio volverse, agitó la mano para indicarle que viniera hacia él.Se acercó y le sirvió
una taza

de té mientras le preguntaba:

—¿Has dormido bien?

—Sí. —Respondió él mientras tomaba un sorbo de té—. Si alguien no se hubiera colado en mi

habitación para suspirar, habría dormido mejor.


Chu Qiao se sonrojó mientras lo miraba.

—¿Tienes hambre?

Él asintió y dijo:

—Un poco. Estoy mucho mejor ahora.

Chu Qiao se levantó y comentó:

—Has estado dormido un día y una noche. Por supuesto que tienes hambre. Le dije a la cocina
que te

preparara algo de comida.

—No es necesario. —Zhuge Yue extendió su mano para tomar su mano, guiándola a sentarse a
su

lado en la cama—. Hazme compañía por un rato.

Chu Qiao sonrió mientras ella obedecía.

—Has estado en un sueño durante mucho tiempo. ¿En qué estabas pensando ahora mismo?
—Zhuge

Yue sostuvo su mano y dijo con naturalidad.

Chu Qiao negó con la cabeza y respondió:

—Algunas cosas viejas que no son importantes.

Zhuge Yue sonrió cuando se inclinó por el frente de la cama y la miró por el costado de su ojo.

—No tengo nada que hacer de todos modos. Vamos a escuchar tus pensamientos.
Chu Qiao se sonrojó una vez más y trató de evitar el tema.

—Te dije que no es nada importante. No hay mucho que decir.

—¿Oh? —Zhuge Yue respondió con un tono exagerado—. ¿Realmente no hay mucho que
decir?

Cuando Chu Qiao estaba a punto de hablar, Zhuge Yue de repente se inclinó hacia delante y
puso sus

labios sobre los suyos. Ella comenzó a sentir una sensación de calor cuando la mano alrededor
de su cintura

apretó su agarre sobre ella. Sus fríos labios comenzaron a calentarse cuando su lengua se
deslizó dentro de su

boca. Él entrecerró los ojos y la miró con una mirada profunda en sus ojos. Zhuge Yue de
repente la levantó y

la tiró en la cama con él encima. Chu Qiao exclamó sorprendida, pero su voz fue ahogada.

—Esa es tu lección por no ser obediente.

Chu Qiao lo miró y le rozó la mano contra sus labios ligeramente hinchados.

—¿Esa es tu forma de castigo?

—No del todo. —Zhuge Yue se rió mientras su voz llevaba un tono de arrogancia. Levantó la
vista y

continuó—: Hay algo más intenso. ¿Quieres intentarlo?

Chu Qiao entrecerró los ojos y miró al arrogante hombre frente a ella. Se inclinó hacia delante
y lo

miró seductoramente. Zhuge Yue estaba aturdido. Antes de que él tuviera tiempo de
responder, ella mordió el

área alrededor de su barbilla con fuerza.


Zhuge Yue soltó un gruñido y usó su mano para sentir el área alrededor de su barbilla. Aunque
no

había sangre, se había dejado una hilera de marcas de dientes allí.

—¡Hm, no creas que te tengo miedo! —Chu Qiao agitó los puños en señal de desafío mientras

proclamaba con arrogancia.

Zhuge Yue agitó las muñecas y respondió:

—Muchacha maldita. Te has vuelto más salvaje estos últimos años. Parece que tendré que
enseñarte

una lección entonces.

Justo cuando estaba a punto de golpear, Chu Qiao saltó de su mano y corrió hacia la puerta.
—¿Soy tonta? —Ella procedió a abrir la puerta.

—¡Aiyo! —Jingjing y el resto cayeron hacia atrás en la habitación. Mientras se ponían de pie, se

sonrojaron y saludaron torpemente a los dos.

Chu Qiao se sonrojó mientras miraba a Jingjing y Pingan con el ceño fruncido. Yue Qi también
estaba

detrás de ellos. Ella gritó:

—¡Yue Qi, estás siguiendo sus tonterías!

—Hurhur, eso... yo estaba pasando. Quería pedirles a los dos que coman, hurhur... —Yue Qi se

levantó y trató de proclamar su inocencia, asintiendo mientras caminaba hacia el exterior de la


habitación—.

Continuad, continuad. —Salió corriendo de la habitación después de terminar sus palabras,


dejando un

mensaje de despedida—: ¡Maestro! ¡Ve a por ello!

Jingjing corrió con una mirada descarada y gritó dulcemente:

—¡Cuñado!

El humor de Zhuge Yue se animó. Sacó una daga pequeña exquisitamente tallada con unos
pocos

rubíes tallados en ella, y recompensó a Jingjing por sus esfuerzos.

Cuando Pingan vio la vista frente a él, siguió su ejemplo. Como Zhuge Yue no tenía nada para

regalarle, prometió darle un buen caballo una vez que regresaran a Zhen Huang.

Los dos cantaron tres veces:

—¡Viva el cuñado!
Los ojos de Chu Qiao estaban llenos de ira cuando se dio cuenta de que las tácticas de soborno
de

Zhuge Yue eran bien practicadas, lo que no era como su carácter habitual.

+*+*+

La cena fue preparada en poco tiempo. Como estaban al aire libre, y había niños pequeños
presentes, se

preparó una fiesta informal. Todos se sentaron a la mesa juntos. Yue Qi y los demás eran un
poco reservados,

mientras que Jingjing, Pingan y Meixiang estaban animados. He Xiao, que se había
familiarizado con Yue Qi y

el resto en los últimos días, también estaba animado. El ambiente era alegre.

El sol se ponía cuando terminaban su comida. Yue Qi explicó que estaban en la Cresta Cang y
que

llegarían al condado de Hu en dos días. Chu Qiao se dio cuenta de que se estaban acercando a
Zhen

Huang. Los vientos de la tarde eran fuertes. Chu Qiao se sentó en la cola del bote mientras
observaba la puesta

del sol manchando el río rojo.

El tiempo había pasado en un instante.

Ella había pasado 14 años aquí. Su vida pasada brilló frente a ella como un sueño. Pensó en el
hecho

de que había renacido en esta vida después de haber muerto en la anterior. ¿Continuaría Li Ce
su vida en otro

mundo? ¿Qué pasa con el señor Wu y Lady Yu? ¿Huanhuan y Xiaohe? ¿Se encontrarían y
recordarían incluso

después de que hubieran muerto?

Se sentó allí mientras vagaba en un pensamiento profundo. Miró hacia el sol y, al parecer, vio a
Li Ce
mirándola con los ojos entrecerrados y diciendo:

—Come más carne. Tu figura es indeseable.

—¿En qué estás pensando? —La voz de Zhuge Yue de repente sonó por detrás de ella.

Chu Qiao se volvió y lo miró. Estaba vestido de púrpura, con algunas palabras y patrones en su

atuendo. La ropa aparentemente normal se veía diferente en él, proyectando un aura única
que solo él podía

sacar. Chu Qiao lo miró con los ojos muy abiertos.


Zhuge Yue frunció el ceño y dijo con cierta inquietud:

—¿Qué estás mirando? Eres como una tonta. —Cuando terminó su oración, se sentó a su lado.

Cuando las olas se formaron alrededor del bote, los pájaros volaron a través del cielo rojo. Los
vientos

soplaron en sus mangas, haciendo que revolotearan en el aire como mariposas.

—Xing'er, ¿por qué cambiaste tu nombre a Chu Qiao? —Preguntó Zhuge Yue.

Chu Qiao se dio la vuelta y respondió:

—Porque no soy Jing Yue'er. Mi nombre original era Chu Qiao. Yo morí antes. Después de
eso...

Cómo lo pongo... Como todos afirman, mi espíritu tomó su lugar en el cuerpo de Jing Yue'er.
Después de que

escapé, cambié mi nombre de nuevo.

Zhuge Yue no esperaba que ella respondiera de esta manera ya que estaba aturdido. Después
de un

buen rato, murmuró:

—¿Qué hay de la primera vez que te vi, entonces?

—Acababa de poseerla por unos días. Estaba a punto de escapar.

Zhuge Yue asintió y bajó la cabeza, aparentemente usando todo su esfuerzo para pensar en la

credibilidad de sus afirmaciones.

—Oye, ¿no me digas que realmente crees esto? —Chu Qiao estaba aturdida ya que había
pensado que

sus palabras eran absurdas.


Recordó que le había contado esto a Yan Xun cuando eran jóvenes. Él había pensado que su
cerebro

había sido dañado por una fiebre. Luego, procedió a darle un tazón de medicina. A partir de
entonces, ella no

había mencionado esto nunca más.

—Te creo.

—¿Ah?

Zhuge Yue la miró con una expresión extraña en su rostro mientras fruncía el ceño.

—¿Por qué no? He investigado tu historia antes. Los sirvientes habían dicho que tu carácter
había

cambiado después de que regresaras de la sesión de caza humana. Pensé que te habías
sorprendido

entonces. Ahora que lo veo, tu explicación tiene más sentido. —Zhuge Yue asintió y aceptó su
explicación

mientras continuaba—: No es de extrañar. No tenía tu ingenio ni tu crueldad cuando tenía 7 u


8 años. Eso es

porque no tenías esa edad. ¿No me digas que tenías 70 u 80 años cuando moriste?

Chu Qiao fue incapaz de comprender su lógica cuando ella dijo con incredulidad:

—Yo... yo tenía 27 años.

—¿27? —Zhuge Yue frunció el ceño y comentó con tristeza—. Eso ya es ser bastante mayor.

¿Estuviste casada? ¿Tuviste hijos?

—En realidad no. —Respondió honestamente Chu Qiao—. Con 27 no se considera mayor en mi

época. En mi cultura la gente generalmente se casa muy tarde.

—¿Dónde está tu ciudad natal? ¿El Imperio Tang? ¿El Imperio Xia? Ya que tenías sentimientos
tan
fuertes por Yan Bei, ¿podrías haber nacido realmente en Yan Bei? —Mientras hablaba de eso,
la cara de Zhuge

Yue de repente cambió cuando preguntó ansiosamente—: ¿Podrías ser la madre de Yan Xun?
Teniendo en

cuenta el momento, debería ser mayor.

Chu Qiao se perdió en cuanto a qué reacción debería tener. Ella explicó:

—Soy de un mundo diferente, y no estoy en el mismo continuo espacio-tiempo que tú. Mi


mundo

está en un mundo paralelo. No solo nos separamos inicialmente por el espacio, también
estamos separados por

el tiempo. Sería imposible para nosotros rebasarlo. ¿Lo entiendes?


Ella hizo todo lo posible por explicárselo a Zhuge Yue, y confió en poder transmitirle el
significado

de una manera que él pudiera entender. Mientras trataba de hacer un gesto, quería darle una
buena analogía,

pero no pudo encontrar una buena.

Pero ella había subestimado la capacidad de comprensión de Zhuge Yue. El hombre frunció el
ceño

ligeramente y preguntó:

—Así que es como un manzano. Yo soy las hojas en primavera, ¿y tú eres las hojas en otoño?

Chu Qiao estaba aturdida. Nunca había pensado que él podría venir con una analogía tan
acertada, y

rápidamente aceptó:

—Tienes toda la razón. No solo hay tiempo, también hay espacio. ¿Lo entiendes? Es decir…

—Oh. —Zhuge Yue asintió, y casualmente dijo—: ¿Así que soy hojas de manzana en primavera
y

naranjas en otoño?

Chu Qiao estaba completamente aturdida, mientras se quedó estupefacta por un largo tiempo,
y

finalmente asintió:

—De hecho.

Y luego Zhuge Yue se dio la vuelta y siguió mirando las olas en el río. El sol poniente brillaba en
su

rostro, bañándolo en un brillo dorado. Chu Qiao no pudo evitar sentir una sensación de
asombro. Al ver lo

tranquilo que podía estar incluso después de escuchar esta historia, quedó completamente
impresionada por su
fortaleza mental y sabiduría, permaneciendo tan firme. No parecía demasiado interesado y no
hacía preguntas

como “¿Cómo se ve la gente en tu mundo?” o “¿Cuántos ojos tiene tu gente?” o “¿La gente de
tu mundo se ve

como bestias y le crece el pelo por todas partes?”, como si solo las personas de este mundo
fueran dignas de ser

tan hermosas, de tener un rostro perfecto, mientras que el otro mundo estaba compuesto de
bestias. Esta era la

verdadera calma; inquebrantable incluso ante una catástrofe...

—Entonces, ¿cómo es la gente en tu mundo?

—...

—¿Cuántos ojos tiene tu gente?

Después del silencio, cierto hombre que se pensaba que estaba lleno de sabiduría parecía muy

interesado y preguntó:

—¿Podría ser que sois como bestias y estais cubiertos de pieles? He visto así a algunas
personas en la

frontera sur, ¿podrían ser tus parientes lejanos?

Chu Qiao respiró profundamente y comenzó a educar a Zhuge Yue sobre el conocimiento de su

mundo.
Capítulo 18

l sol ya se había puesto. Una luna redonda ascendió a la cima de la montaña, rociando el
mundo en

ondas de plata. En la suave brisa del lago, Chu Qiao repentinamente sintió ganas de escribir
algo de

poesía. Ella dejó escapar un profundo suspiro y dijo:

—A medida que la luna sale del mar, compartimos este momento sin importar la distancia
entre

nosotros.

—No estamos en el mar, esto es un río. —Zhuge Yue respondió fríamente.

Chu Qiao frunció el ceño.

—Entonces, como la luna cuelga sobre el río.

Zhuge Yue frunció el ceño y preguntó:

—Déjame adivinar, esa no es tu propia canción. Simplemente reutilizaste las de tu mundo,


¿verdad?

Chu Qiao estaba completamente sin palabras y avergonzada. Como ella esperaba, no debería
haber

empezado esto...

—Xing'er.
El dúo se quedó en silencio, Zhuge Yue repentinamente gritó su nombre, y ella lo reconoció,
solo para

escuchar su voz:

—No me importa quién eras originalmente.

Chu Qiao inicialmente no entendió a qué se refería, y cuando ella se detuvo un momento para

pensar. Mientras sonreía, ella asintió:

—Lo sé, siempre seré tu Xing'er.

Zhuge Yue se estremeció cuando bajó la cabeza y la miró con ojos de pasión. Después de eso,
Chu

Qiao inmediatamente se arrepintió, mientras un tinte de enrojecimiento subía por su rostro.


Justo cuando

estaba a punto de bajar la cara por la vergüenza, Zhuge Yue estiró dos dedos y levantó
hábilmente su barbilla

mientras sonreía y dijo:

—Dilo de nuevo.

Chu Qiao intentó esquivar sus ojos, y completamente avergonzada, trató de evitar el tema.

—¿Qué dije?

—La frase que acabas de decir. —Ordenó Zhuge Yue firmemente, dos infiernos en sus ojos. No
era

abrumadoramente apasionado, pero su mirada era cálida.

—Soy tuya y tú eres mío. —Chu Qiao reunió su coraje y afirmó firmemente—: En toda mi vida,
solo

hay dos cosas en las que no puedo apostar, sin importar la circunstancia. Una es mi fe y mis
creencias, la
segunda es mi cuerpo y mi matrimonio. Si quieres todo de mí, también tienes que darme a
todo lo tuyo.

Zhuge Yue enarcó una ceja, y la miró con una mirada extraña mientras preguntaba
casualmente:

—¿Todo?

—Déjalo. —Chu Qiao lo empujó ligeramente y volvió la cabeza—. Nada serio en absoluto.
—Xing'er. —Zhuge Yue de repente abrió sus brazos y la abrazó con fuerza mientras su calor la

envolvía—. Estoy feliz. —Dijo en voz baja—: Estoy muy feliz.

Chu Qiao se inclinó hacia él y sintió una sensación de paz que nunca había sentido en muchos

años. Dándose la vuelta, ella lo abrazó y le respondió en voz baja:

—Nunca debemos estar separados de nuevo.

—¿No tienes miedo de seguirme a Zhen Huang? —Zhuge Yue preguntó.

—Tengo más miedo de que nos separemos. Cada vez que nos separábamos, pasaban muchas
cosas.

Me preocupa que nunca te volveré a ver, como esta vez.

En ese día, la situación en el Imperio Tang fue un completo desastre. Lo había arriesgado todo
en esa

batalla, y si hubiera sido descuidada incluso en lo más mínimo, habría caído en manos de los

enemigos. Durante el período en que Zhan Ziyu había ejercido un control casi total sobre el
imperio, hubo

muchos asesinatos que resultaron en una situación política caótica. Después de que fue
nombrada Emperatriz,

innumerables asesinos intentaron entrar en el palacio. No solo eso, sino que tuvo que pasar
por la batalla final

que involucró a cientos de miles de soldados. A pesar de que no sentía mucho por todo el
incidente cuando

estaba absorta en él, de repente se sintió horrorizada por el riesgo que había corrido.

Zhuge Yue la abrazó, y con una voz profunda le aseguró:

—No debes preocuparte por esto en el futuro.

Tomando el sol a la luz de la luna, el dúo permaneció en silencio durante mucho tiempo.
+*+*+

Después de regresar a su habitación, Zhuge Yue se sentó en la cama. Frunciendo el ceño, entró
en una

profunda contemplación. Estaba pensando en un buen momento en que pudieran entregarse


totalmente el uno

al otro. Sí, esa idea sería buena. Quién sabía qué podría pasar si las cosas siguieran adelante.
Uno debe

asegurarse de que las cosas fueran perfectas y completas, y era hora de confesar sus
sentimientos,

completamente...

En medio de la noche, de repente se puso de pie. Sintió que hoy sería un buen momento.
Zhuge Yue

siempre había sido una persona bastante meticulosa. Una vez que decidiera algo, llevaría a
cabo su plan con

paciencia y firmeza, paso a paso. No importaba lo que pasara, él no cambiaría de opinión.


Como tal, en el

tiempo que siguió, se dio una ducha. Después de cambiarse, se miró en el espejo. Mirándolo,
miró con

admiración la belleza y la rectitud de la persona en el reflejo. Después de disfrutar de la auto


satisfacción,

sintió un ligero nerviosismo y, como tal, se sentó y comenzó a tomar un poco de té. Este ya
estaba frío, ya que

la taza de porcelana blanca se sostenía entre sus largos y largos dedos.

Apoyándose en la silla, deliberadamente pensó en las palabras que diría y las acciones que
tomaría.

Pensó en cada palabra e imaginó todo tipo de respuestas posibles que podrían surgir. Continuó
pensando en

cómo debería crear lentamente el estado de ánimo, mientras mantenía el control de la


conversación como si

todo fuera natural.

Bien. Todo está bien.


Después de dejar la taza, se levantó y se dirigió a la puerta. Pero, por desgracia, en el momento
en que

estaba a punto de abrir la puerta, alguien la abrió.

Allí estaba Chu Qiao con su vestido blanco. La luz naranja de las llamas iluminó su pequeña
cara con

un cálido brillo. Estaba sosteniendo un cuenco, con vapor caliente que emanaba del cuenco. Al
mirar hacia él,

sus ojos claros lo observaron y se sintió bastante extraña cuando preguntó:

—Es tarde, ¿a dónde planeas ir vestido así?


¿Qué tipo de situación era esta? Zhuge Yue se sorprendió un poco. Parecía que esto estaba

completamente más allá de sus expectativas. Por otra parte, el cerebro de Zhuge Yue no era
vago. Rápidamente

respondió con seriedad:

—Dormí demasiado durante el día y ahora deseo salir a dar un paseo.

—Cuanto más cerca estemos del Norte, más frío hará. Llevas poca ropa, sería mejor no salir

demasiado. —Chu Qiao le respondió con seriedad cuando entró en la habitación y colocó el
tazón sobre la

mesa mientras lo saludaba con la mano para que se acercara—. Vi que no comiste mucho
antes. Ven, come

esta papilla.

Zhuge Yue se acercó y vio que era un plato de avena normal. Miró y dijo:

—¿Planeas impresionarme con esas cosas?

Chu Qiao lo fulminó con la mirada.

—Tener algo para comer sería lo suficientemente bueno. No seas tan exigente. —Después de
decir

eso, se acercó y le dio una palmadita en la cabeza como si fuera un cachorro, y con una cara
seria, dijo—:

Después de comer, no salgas y duerme temprano. —Después de decir eso, se dio la vuelta y se
alejó.

Zhuge Yue estaba aturdido. ¿Qué acababa de pasar? Su plan había sido interrumpido, y sin
embargo,

su objetivo se había acercado a él, ¿pero estaba a punto de dejarla ir sin ninguna acción? Que
gachas ni que

gachas. Se levantó y salió por la puerta.


Como se suponía que este viaje era un secreto, el barco era bastante pequeño. Como
resultado, los

corredores eran bastante pequeños y solo podían permitir que una persona caminara a la vez.
Mientras las

antorchas brillaban en su figura alargada, su camisa blanca parecía tan pura y extraordinaria
bajo la débil

luz. Caminó muy despacio, mientras el barco se mecía en las olas. Le recordó cómo estaba
parado en el muelle

junto al río en la lluvia de primavera, viendo cómo el barco zarpaba. Era como si todos los
cielos estuvieran a

la sombra, con solo la pequeña brasa ardiendo a su lado, sin extinguirse, ya que atrajo toda su
atención, desde

que era joven hasta ahora.

El sonido del canto se podía escuchar cuando sus pasos se detuvieron en su puerta. La puerta
no

estaba bien cerrada y se podía ver una luz cálida saliendo. De pie junto a la puerta, podía
escuchar el sonido de

una mujer cantando y la voz de un bebé haciendo algún tipo de ruido. Con dos luces naranjas
iluminando toda

la escena, se podía ver que el vestido blanco de Chu Qiao ahora estaba extendido en el piso
mientras se

arremangaba y se agachaba junto a un cubo de madera mientras bañaba al joven hijo de Li Ce.

Rong'er era realmente regordete, y aunque era bastante joven, sus ojos parecían exactamente
como los

de su padre. Con sus ojos ligeramente curvados hacia arriba, sus ojos de zorro apenas se
podían ver mientras se

reía. En este momento, se sentó en el cubo de madera mientras jugaba con algunas campanas
en sus manos,

creando sonidos nítidos. El bebé salpicó el agua de acuerdo con el ritmo, salpicando agua
sobre Chu Qiao.

Cada vez que Chu Qiao intentaba esquivar el agua, soltaba una risita feliz.

—Rong'er, sé bueno. Sé obediente. —Chu Qiao intentó conversar con el niño, pero él la ignoró
por
completo y comenzó a retorcerse en la bañera. Más de la mitad del agua salpicó como un
tsunami—. No seas

tan travieso. Incluso tu padre no era tan molesto. —La mitad superior del cuerpo de Chu Qiao
estaba

completamente empapada.

Rong'er levantó la cabeza mientras seguía haciendo ruido. Sus manos regordetas agarraron la
ropa de

Chu Qiao y luchó por salir de la bañera. Su acción mostró claramente su disgusto por bañarse.

Chu Qiao, como si ella no viera nada, le dio una palmadita a la cabeza del niño y le dijo:

—Voy a cantar una canción para ti. Escucha.

> Eres mi brillo de sol. Mi único brillo de sol.

> Me haces feliz cuando los cielos son grises.

> Nunca sabrás cuanto te amo.


> Por favor, no me quites el sol.

Su voz suave era como un incienso hipnótico mientras flotaba en el aire. Las luces en la
habitación

desprendían una sensación de calor. La mujer vestida de blanco se puso en cuclillas en el suelo,
con el pelo

colgado sobre el hombro. El niño fue colocado en una palangana de madera negra.

La mujer estaba muy involucrada emocionalmente en su canción, pero el niño no parecía


prestarle

atención. Se agarraron de las extremidades del otro, mientras el niño en la palangana


intentaba liberarse y la

mujer que estaba afuera trataba de contenerlo. A pesar de esto, logró mantener el tono de su
canción suave.

Nadie entendió lo que estaba cantando cuando su voz comenzó a sonar como Rong'er. Sus
palabras eran

extrañas, pero a través de su suave voz, se podían sentir las emociones en sus canciones.
Parecía una madre

cariñosa, pero se parecía más a una amante devota.

¡Dong! La palangana cayó al suelo. Rong'er salió de la palangana, desnudo, mientras se reía.
Entrecerró

los ojos, haciendo que se pareciera mucho a su padre.

La habitación estaba hecha un desastre. La ropa de Chu Qiao estaba empapada. Miró al niño,

aturdido, ya que le recordó a Li Ce. Abrió los ojos de par en par y dijo enojada:

—Te has ido, pero dejaste esta calamidad para mí.

Rong'er se rió entre dientes mientras se arrastraba hacia el exterior de la puerta, arrastrando
sus nalgas.

Chu Qiao estaba a punto de detenerlo, pero notó al hombre que estaba de pie junto a la
puerta. Al parecer,

había estado allí de pie durante mucho tiempo. Las luces del pasillo brillaban en su hermoso
rostro. Tenía una
mirada profunda en sus ojos, mientras que su piel era hermosa. Sin embargo, no apareció
como un erudito

débil, sino más bien como un aristócrata. Se inclinó a un lado de la puerta y la miró con interés.
Su expresión

era perezosa; no sonrió, pero sus ojos señalaron su placer.

En ese instante, ella estaba aturdida. Tal vez, había sido hechizada por un chico guapo.

Rong'er se arrastró hacia la puerta mientras seguía arrastrando su trasero. Cuando vio al
invitado no

deseado delante de él, levantó la vista y se preparó para gritar. Sin embargo,
inconscientemente se dio cuenta de

que su altura ni siquiera excedía las botas del otro. Por lo tanto, optó por permanecer en
silencio.

Se sentó allí y pensó por un momento. Miró a Chu Qiao, luego a Zhuge Yue, y luego a la cuna al
lado

de la cama. Finalmente, después de aparentemente involucrarse en un conflicto interno en su


corazón, suspiró

y tiró de la manga de Zhuge Yue. Este bajó la cabeza y lo miró, dándose cuenta de que estaba
apuntando a un

puñado de pequeñas espadas, talladas en jade, que colgaban de su cintura. Este accesorio fue
puesto

especialmente por el propio Zhuge Yue para ir con su ropa. Parecía brillante bajo las luces.
Zhuge Yue lo

desabrochó y se lo entregó al niño.

Rong'er se lo puso en la boca y lo mordió dos veces, pero no pudo probar nada. Sostuvo el
objeto con

fuerza en sus manos y salió por la puerta. El niño gordito se arrastró hasta la habitación al lado
de Chu Qiao y

se sentó en el suelo, usando sus piernas para patear la puerta.

Meixiang abrió la puerta adormilada. Al verlo, ella chilló de alegría y llevó al niño en sus brazos.
Salió,
miró hacia la habitación de Chu Qiao y vio a Zhuge Yue. Se sonrojó de alegría y asintió con la
cabeza a Zhuge

Yue, antes de retirarse a su habitación con el niño. El tipo problemático estaba fuera de la foto.

Zhuge Yue pensó para sí mismo:

Aunque este muchacho es problemático, es tan hábil como su padre cuando se trata de este
tipo de

cosas.

+*+*+

Cerró la puerta de la habitación de Chu Qiao y caminó hacia ella. Él la miró y le tendió la mano.
—¿Todavía no te levantas?

Chu Qiao se sintió un poco avergonzada cuando frunció el ceño. ¿Qué se le había metido?
¿Había sido

hechizada por la lujuria? No extendió su mano, eligiendo ponerse de pie ella misma. Mientras
se movía, sus

piernas se doblaron mientras se deslizaba, cayendo al suelo de nuevo. Sin embargo, antes de
que ella cayera al

suelo, Zhuge Yue la agarró de la cintura para tomarla y su mano cálida hizo contacto con su
piel. Sus ropas

empapadas no pudieron ocultar su figura sana, por lo que parece más seductora.

Ella se había agachado durante demasiado tiempo, haciendo que sus piernas se adormecieran.
Zhuge

Yue la llevó a la cama. Su cabello había sido empapado, con agua goteando. Su ropa estaba
empapada, parecía

más como si la hubieran metido en el lavabo.

Zhuge Yue la cubrió con una manta y se colocó a un lado de la cama cuando dijo:

—No te resfríes.

Las luces de la habitación desprendían un ambiente íntimo que brillaba en su rostro. Tomó un
pedazo

de tela de algodón seco y lo envolvió alrededor de su cabello. Se paró frente a ella y le secó el
pelo

meticulosamente, pero permaneció en silencio. Sintió que la habitación se calentaba en un


instante mientras

gotas de sudor corrían por su cara y se ponían en su ropa. Unas hebras de cabello cayeron
frente a su frente y

empañaron su línea de visión. A través de su cabello, ella vio unos patrones de nubes bordadas
en su atuendo

blanco, causando que se sintiera mareada.


—¿Qué estabas cantando justo ahora? —Preguntó Zhuge Yue con un tono suave y ronco que
era

atractivo para un hombre.

Ella levantó la vista y vio su hermoso rostro. Ella olía la fragancia de su cuerpo, que era casi

hipnotizante. Zhuge Yue, viendo que no respondió a su pregunta, frunció el ceño ligeramente y
preguntó de

nuevo:

—¿Xing'er?

—Eres mi sol.

Zhuge Yue se sorprendió y le preguntó:

—¿Es ese el idioma de tu ciudad natal?

—Sí. —Chu Qiao asintió honestamente.

—Cántala de nuevo para mí.

Su voz aparentemente llevaba una fuerza especial dentro de ella esta noche, haciendo que no
quisiera

discutir con él, lo cual era diferente a lo usual. Ella tomó dos respiraciones profundas cuando
comenzó a

cantar en un tono calmante.

Eres mi brillo de sol. Mi único brillo de sol.

Me haces feliz cuando los cielos son grises.


La canción los llevó por el camino de la memoria una vez más mientras revisaban los tiempos
pasados.

Desde la primera vez que se conocieron, hasta el momento en que se persiguieron


mutuamente, la vida era

como un pedazo de tierra estéril. La ubicación de las trampas y líneas de vida en el interior era
desconocida.

Se paró frente a ella, secándole el pelo. Sus largos dedos acariciaban su cabello negro
azabache, como si

estuviera tratando de agitar las mareas del tiempo. El material de su ropa era suave cuando
ella apoyó la cabeza

en su cintura, cantando su canción favorita de su vida anterior.


Nunca sabrás cuanto te amo.

Por favor, no me quites el sol.

La habitación era cálida, lo que le recordó los días que pasó en el orfanato de St. Lorn hace
muchos

años. El director era un veterano de guerra que había luchado batallas de resistencia durante 8
años y había

estado en los campos de batalla de Corea del Norte. Había perdido una pierna mientras
luchaba, pero había

logrado bombardear un avión estadounidense en el proceso. Después de retirarse, llevó el


dinero de su pensión

a su ciudad natal y abrió un orfanato para recibir a los niños que habían perdido a sus padres.

Ella era diferente de los otros huérfanos, lo suficientemente afortunada como para tener un
buen

abuelo. Después de eso, él proveyó para su educación, usó sus conexiones para ingresar a la
escuela militar. A

partir de entonces, se alistó en el ejército, convirtiéndose en un valiente soldado que protegió


a su país.

Ella no decepcionó a su abuelo mientras seguía creciendo y madurando. Sus resultados fueron

sobresalientes. Junto con el hecho de que su cerebro estaba vivo y tenía un carácter amable,
llegó al centro de

mando y se convirtió en parte del Servicio Secreto. Su vida había sido predestinada, ya que
siguió un camino

estándar sin muchos contratiempos.

Cuando era joven, su abuelo le había dicho que la máxima prioridad de un soldado era amar a
su país y

proteger a su gente, especialmente a los más débiles. Le contó muchas historias sobre el
ejército, le enseñó los
principios de honestidad e integridad personal, el significado de la vida y sus principios. Era
como un pequeño

árbol, siendo criada por uno más grande al cuidado de su abuelo. Recordó la mirada feliz en el
rostro de su

abuelo en el momento en que se le otorgó un premio al completar su primera misión. Sus


arrugas se crisparon

bajo la luz del sol. Mientras se reía, su pecho subía y bajaba. Su abuelo la abrazó mientras
exclamaba de alegría:

—¡Mi nieta!

Esos eran los momentos más felices de su vida, donde tenía un familiar que la amaba más que
a nadie

en el mundo, donde recibió el más cálido abrazo de su vida.

Su abuelo había estudiado en el extranjero en Inglaterra cuando era joven. Como resultado,
tenía un

buen dominio del idioma. Él le enseñó inglés, las culturas occidentales y cómo bailar el vals.

Izquierda, derecha, izquierda, derecha, horizontal, dar tres pasos, girar...

Y la canción que su abuelo le enseñó a cantar...

La otra noche, querido, cuando dormía.

Soñé que te tenía en mis brazos.

Pero cuando desperté, querido, me equivoqué.

Y yo agaché la cabeza y lloré.


De repente, extendió la mano y la envolvió alrededor de la cintura de Zhuge Yue. Las sombras
de las

luces de las velas en la habitación parecían estallar en un baile, mientras cruzaban la ventana.
El bote se

balanceaba de lado a lado sobre la superficie del agua. Las montañas a ambos lados de las
orillas

desaparecieron en la distancia cuando se oían los sonidos de los vientos que soplaban.

—Xing'er. —Zhuge Yue bajó la cabeza y preguntó—: ¿Qué significa esta canción?

Sin saberlo, la cara de Chu Qiao comenzó a ponerse roja. Ella bajó la cabeza también, y
permaneció en

silencio.

Un cálido aliento aterrizó en ella cuando su pecho se sacudió ligeramente. Chu Qiao sabía que
se

estaba riendo aunque no había sonido.


—Es buena. —Zhuge Yue se detuvo y la miró. Tomó su mano mientras continuaba diciendo

mientras sonreía—: Me gusta mucho.

Su mano era grande y cálida cuando la envolvió alrededor de su puño. Ella nunca había sabido
que él

poseía tal fuerza, ya que ella no podía moverse.

Se inclinó hacia delante con una mirada profunda en sus ojos. Su voz era baja y ronca cuando
le

susurró al oído:

—Este es tu castigo por comportarte tan mal en el día.

Cuando terminó su oración, bajó la cabeza y le dio un beso en los labios. De repente se sintió

increíblemente tensa. Aunque ella había pasado por dos vidas diferentes y había besado a
alguien antes, todavía

se sentía irracionalmente nerviosa cuando se enfrentaba a él. Ella no sabía dónde poner sus
extremidades. Sin

embargo, después de un largo rato de cerrar los ojos, no pasó nada. Abrió los ojos con cuidado
y vio al hombre

mirándola con una sonrisa bajo las luces. Al verla mirar hacia él, el hombre se inclinó hacia
adelante mientras

su cálido aliento se posaba en su rostro. Con una sonrisa, dijo:

—¿Estás esperando que te bese?

—¡Zhuge Yue! —Chu Qiao lo empujó furiosa—. ¡Me estás acosando!

Luego él procedió a abrazarla. Tan repentinamente y con tanta fuerza, que la manta y la toalla
en su

cabeza fueron completamente apartadas por el impulso repentino. Él torció su rostro y la besó
con todas sus

fuerzas, y la sostuvo por completo, como si quisiera unir sus cuerpos. Con una respiración
profunda, sus
manos sostuvieron su cintura, mientras sus cuerpos conmovedores parecían poder sentir el
corazón del otro

latiendo con vigor.

Una vez, dos veces, tres veces...

—Chu Qiao. —Mirándola, de repente la llamó por su nombre. En sus ojos, parecía haber un

infierno. Sin parpadear, declaró firmemente—: Cásate conmigo.

Chu Qiao estaba aturdida.

Mientras las llamas brillaban en su rostro desde un lado, uno solo podía ver la mitad de su
rostro, con

la otra mitad oculta en las sombras, casi como un sueño. Se sentía como si estuviera
alucinando, y estaba

bastante perdida en cuanto a qué hacer. Abriendo la boca, no salió ningún sonido ya que no
sabía cómo

responder.

—Xing'er. —Mirándola en silencio, continuó.

Ella ya estaba bastante aturdida, mientras respondía:

—¿Sí?

—Te amo.

Cuando dejó caer la bomba, Chu Qiao sintió como si toda su cara se estuviera quemando, con
la

temperatura de su cuerpo aumentando rápidamente, junto con su mente que se estaba


congelando

rápidamente. Al mirarlo aturdida, había una sensación de felicidad creciendo en su corazón,


junto con la

confusión.
Chu Qiao ahuecó su pecho con sus manos, como si, de no sostener su corazón, saltaría y
escaparía.

—Te he amado desde hace mucho tiempo. ¿Lo sabías? —Le preguntó casualmente como si
estuvieran

discutiendo otra cosa que era irrelevante para ellos, sin un solo tinte de prisa.

Chu Qiao asintió.

—Lo sé.

—¿Qué hay de ti? —Sus ojos parecían tan claros que se enfocaron en que Chu Qiao sintió que
estaba

a punto de asfixiarse.
Después de reunir su coraje, Chu Qiao respondió suavemente:

—Es lo mismo para mí.

Sin embargo, se negó a aceptar una respuesta tan vaga y la acosó mientras sonreía:

—¿Qué es lo mismo?

De repente, Chu Qiao sintió que el bote era demasiado pequeño. ¿Por qué la habitación era
tan

pequeña, tan caliente que apenas podía respirar ahora?

—Habla. —Él se inclinó y levantó su barbilla hábilmente—. ¿Qué es lo mismo para ti?

—También... —Chu Qiao agarró su puño con resolución, mientras innumerables escenas
pasaban por

su mente—. También te amo.

También te amo…

Su voz era bastante suave, pero penetró a través de la noche e iluminó su rostro. Le besó
ligeramente

en la frente y le preguntó:

—¿Cuándo empezó?

¿Cuando? Ella no sabía. Quizás fue en su reunión en Montañas del Atardecer. Tal vez fue ese

momento cuando se vieron en el festival de linternas en Xian Yang. Tal vez fue cuando escuchó
la voz del lago

helado, diciéndole que siguiera viviendo.

O quizás, fue hace mucho tiempo, desde ese abrazo en la tumba imperial en la Montaña Mei, o
el
encuentro casual en la ciudad de Wupeng, junto con su cooperación y lucha juntos. Tal vez, fue
cuando la

salvó de Zhao Chun'er.

O incluso tal vez, fue en esa habitación, cuando la obstinada adolescente enjugó sus lágrimas
una y

otra vez con su pañuelo blanco puro sin siquiera pedir permiso. De esa manera, él había
rudeado, obstinado y

con fuerza irrumpiendo en su corazón. Sin pedirle permiso, y sin preguntar si le gustó.

—No lo sé. —Chu Qiao extendió su mano y acarició su frente que se había fruncido, antes de

continuar—: Tal vez fue desde hace mucho tiempo. Hace tanto tiempo que ni siquiera puedo
recordar, y es

difícil determinar el momento exacto. —Inclinándose en su abrazo, ella susurró ligeramente—:


O tal vez todo

se acumuló poco a poco, de tal manera que ya no puedo recordar.

—Eres tonta. —Abrazándola, de repente sonrió—. En realidad, tampoco me acuerdo.

Sí, tal vez la vida fuera así.

Nadie podría decir cuándo, pero el amor pareció aparecer repentinamente y seguía tu sombra.
Cuando

te diste cuenta, ya se había arraigado profundamente en ti.

Bajó la cabeza y le besó los labios, la cara, las orejas, el cuello y, lentamente, se deslizó sobre
su

clavícula. El cuerpo de Chu Qiao se volvió suave cuando ella renunció a toda resistencia, y se
derrumbó sobre

él. El cuerpo de Zhuge Yue se volvió más cálido de lo normal, cuando la mano en su cintura
comenzó a

moverse hacia arriba. Su temperatura era como un infierno ardiente, envolviendo lo que
quedaba de los

sentidos de Chu Qiao.


—¡Kya! —Chu Qiao gritó repentinamente mientras sentía como si los cielos se hubieran vuelto

repentinamente. Fue levantada por alguien y presionada sobre la cama. A pesar de que
todavía llevaba ropa, su

ropa estaba mayormente mojada y era tan bueno como estar completamente desnuda.

La miró, con el ceño ligeramente fruncido, como si estuviera pensando en algo. Sin embargo,
su

mirada estaba abrumada por la pasión. Una profunda voz sonó desde el costado de su oreja, y
un par de labios

húmedos le besaron los lóbulos de las orejas, enviando oleadas de adormecimiento por su
espina dorsal.

Alguien le quitó hábilmente el cinturón de tela, revelando la ropa interior de color blanco que
estaba bordada

con un canario amarillo.


Sus tiernos hombros estaban expuestos, y mientras sus dedos larguiruchos acariciaban su piel,
uno

podía ver la piel de gallina mientras temblaba en un adormecimiento paralizante. Cuando su


mano se movió

hacia su cuello, con un rápido movimiento de sus dedos, el nudo en su cuello se deshizo
cuando la ropa

cayó. Chu Qiao se sorprendió un poco, ya que rápidamente agarró su ropa en un intento de
cubrir su cuerpo,

solo para enfrentar una ola de risas.

—¿Desconcertada?

Chu Qiao luchó por dejar su abrazo, mientras ella señalaba la vela que estaba junto a la cama,
y

exprimió las palabras:

—Apaga las luces...

Zhuge Yue de repente comenzó a sonreír alegremente, y él era su yo habitual cuando se dio la
vuelta

sin hacer ningún sonido. Sin embargo, uno podía ver sus labios curvándose hacia arriba. No
hubo sonidos,

excepto la ocasión de aletear de las aves que pasaron volando por el barco.

Tomando su cintura, él calmó sus labios.

—No te asustes.

En el momento en que sus labios tocaron los de ella, sintió como si estuviera a punto de
sofocarse. Su

cuerpo se volvió cálido. Al quitarse la ropa capa por capa, la dejaron en su estado más natural.
Tierno, blanco

inmaculado, era como una estatua de jade hecha por un maestro artesano. Este era un
territorio que nadie
había pisado, lleno de vida y vigor. Él se inclinó suavemente. Con sus pieles en contacto, era
como si un

infierno se estuviera quemando.

Su aliento se detuvo por completo. Cuando su cara estaba tan cerca de su hombro, pudo ver la
cicatriz

vívida, ya que de repente se estremeció. Él sintió su cambio repentino y rápidamente cubrió


sus ojos. Él le dijo:

—No mires.

Sin embargo, ella apartó su mano mientras estiraba su mano temblorosa y lo abrazó, con su
tierna piel

tocando su herida, las lágrimas salieron, mojando esa herida marrón.

Zhuge Yue devolvió silenciosamente el suave abrazo, y simplemente miró mientras ella lloraba.

El día que habían enterrado a Li Ce, ella juró no llorar nunca más. Sin embargo, después de
mirar su

herida, los lugares que ella había apuñalado, no pudo evitar llorar. Ella lo abrazó con fuerza por
temor a que él

desapareciera. Justo como en ese lago helado, después de que ella soltó su mano, él
desapareció.

—Zhuge Yue, lo siento. —Dijo mientras lloraba.

—Idiota. —Zhuge Yue besó su pelo sedoso y rió suavemente—. Me has hecho feo por ti. Debes

asumir la responsabilidad.

Chu Qiao sabía que estaba bromeando. Ella replicó mientras sollozaba:

—La herida está en el hombro, no cuenta.

Zhuge Yue se rió, y sus ojos oscuros parecían tan profundos cuando se centró en su sombra.
Suavemente, besó su cara manchada de lágrimas y murmuró:

—No me importa. Todavía te haré asumir la responsabilidad.

Sus brazos eran tan fuertes que ella sintió un poco de dolor. Sin embargo, en el dolor, sintió
tanta

alegría, como si estuviera abrumada por un mar de euforia. Fue genial estar vivo. Una vez
había pensado que

todo se perdería cuando él fuera enterrado en el lago helado y sin posibilidad de rehacer nada.

A medida que sus cuerpos se enredaban más, el sudor comenzó a filtrarse por la frente.
Estaban

rodeados por el suave chapoteo del río, sin el sonido de nadie. Incluso el tiempo parecía
haberse detenido, solo

con ellos todavía complaciéndose entre sí...


Chu Qiao no pudo evitar dar un grito ahogado, su cuerpo se arqueaba de dolor cuando un
líquido

carmesí brillante fluía de entre sus piernas. Su movimiento se detuvo repentinamente cuando
sus ojos se

llenaron de incredulidad. Sin embargo, él la miró profundamente, como si le preguntara qué


hacer. Su cara

estaba tan roja, e incluso sus labios parecían hinchados. Se estiró para que su ropa cubriera su
pecho, ya que

estaba sin palabras sabiendo que él lo había visto.

De repente se rió. Chu Qiao nunca lo había visto reírse así antes. Inicialmente, se limitó a
sonreír, pero

finalmente, se echó a reír a carcajadas, tan fuerte que Chu Qiao intentó callarlo extendiendo la
mano. Sin

embargo, de repente enterró su rostro a su lado y, en voz baja, dijo:

—Xing'er, estoy muy feliz.

Sus tiernos miembros abrazaron su cuerpo. Su figura era tan buena que incluso rivalizaba con
los

modelos en los televisores.

En la oscuridad, ella sonrió. El par de velas rojas se había apagado gradualmente. Mientras
sonreía,

pensó:

Supongo que esta será mi primera vez...

Después de estar separados por tanta gente, tantos incidentes, tanto tiempo, seguían
caminando juntos

a pesar de que eran originarios de mundos y países diferentes. Apoyándose en su hombro, ella
libremente dejó

correr sus lágrimas.


Capítulo 19

n medio de la noche, la lluvia comenzó a caer. Se oía el repiqueteo de las gotas de lluvia en el

barco. Mientras el bote navegaba en el río, uno podía escuchar vagamente los sonidos del
viento

mezclando el silencio de la noche.

En la noche, Chu Qiao se despierta, con el pelo esparcido a su lado. Su rostro seguía
enrojecido,

aunque todavía estaba aturdido, y su prístina piel blanca era como la seda blanca escondida en
las capas de la

manta. Extendió la mano hacia un lado para sentirlo, pero solo sintió frialdad. Estaba
completamente aturdida

cuando su somnolencia se desvaneció y se incorporó, solo para ver que toda la habitación
estaba vacía. Fue

entonces cuando notó la lluvia afuera.

De repente sintió una sensación de miedo. Ella se levantó de la cama. Sin embargo, en el
momento en

que tocó el suelo, sus rodillas se doblaron cuando el dolor en su mitad inferior le recordó que
la noche anterior

no era un sueño y que todo había cambiado.

Chu Qiao se puso un vestido azul marino de una pieza y, junto con una capa mullida, tomó un

paraguas de bambú y salió.

Hacía bastante frío afuera porque la llovizna fue alimentada por los vientos. Incluso mientras
sostenía

un paraguas, las gotas de lluvia cayeron sobre su vestido. Corrió apresuradamente por la
cubierta mientras la
oscuridad parecía consumir todo. Todavía podía oír el sonido ocasional de monos llorando en
las montañas.

Allí estaba él, parado en la parte delantera de la cubierta, y parecía que había estado allí
durante

bastante tiempo. Con su camisa blanca, parecía tan genial. Hubo un tinte de tristeza mientras
estaba parado en

la sombra. Al oír sus pasos, se dio la vuelta. Incluso cuando la vio, no se sintió sorprendido, se
limitó a estirar

la mano y gritó:

—Ven aquí.

Chu Qiao se acercó y levantó el paraguas para cubrirlo también. La lluvia podría haber sido
solo una

llovizna, pero incluso entonces se mojaría si permanecía en ella por mucho tiempo. Su ropa ya
estaba

empapada, y Chu Qiao no pudo evitar comentar:

—¿No podrías decir que estaba lloviendo?

El viento soplaba sobre ellos. Sus mangas ondeaban junto con los vientos que pasaban.
Tomando su

mano, sus dedos eran desgarbados pero fuertes. De repente, la abrazó sin hacer ningún ruido.
Solo así, la

abrazó. Él no había usado mucha fuerza, pero parecía haber una fuerza misteriosa que la
petrificó, haciendo

que ella no quisiera hacer ningún movimiento.

—¿Zhuge Yue? —Susurró mientras el tiempo pasaba lentamente—. ¿Qué pasa?

—Nada. —Respondió con una voz tranquila.

En los pocos años que no se habían visto, el hombre arrogante pareció crecer. Una ocasional
mirada
fría apareció en sus ojos, que se parecía a las vicisitudes de la vida por las que había pasado. Su
voz era pacífica,

pero sonaba fría. Sus emociones eran indiscernibles para otras personas.

—Xing'er, has sufrido. —Dijo el hombre de repente.

Chu Qiao levantó sus cejas con sospecha mientras respondía:

—¿Qué estás diciendo?


—Todo lo que te debo. —Zhuge Yue sonrió, le dio unas palmaditas en la cara y continuó—: Te
lo

compensaré en el futuro.

—Zhuge Yue, ¿qué te pasa?

Chu Qiao estaba un poco nerviosa cuando tiró de la manga de Zhuge Yue. Levantó la vista y
comentó:

—No sufrí. Estaba dispuesta a hacerlo.

Zhuge Yue sonrió de nuevo. Extendió la mano y la abrazó, apoyando la barbilla en su cabeza. La

sostuvo sin usar ninguna fuerza, como si estuviera sosteniendo un objeto de porcelana. Hubo
algunas cosas que

no dijo, mientras dejaba que esos pensamientos se disiparan junto con los vientos que
pasaban volando.

Siempre había pensado que era mejor que Yan Xun. Solo cuando Chu Qiao estaba a su lado,
podía ella

alcanzar una verdadera felicidad. Sin embargo, en asuntos como estos, no era rival para Yan
Xun.

Yan Xun había sido un verdadero caballero durante los 10 años que habían pasado juntos, pero
él solo

tenía sus deseos egoístas. Sin embargo, ¿qué podía hacer al respecto? Cuando se enfrentó a
ella, su confianza a

menudo se evaporó. A medida que se acercaba su felicidad, comenzó a temer más y más. Por
lo tanto, lo quería

todo para sí mismo.

Sin embargo, después de eso, se preocupó aún más por sus ganancias y pérdidas personales.
Fue un

hombre decisivo. Para asuntos relacionados con conquistas y riquezas, fue capaz de decidir y
apostar

rápidamente. Solo cuando se enfrentaba a ella era incapaz de hacerlo. A veces, se burlaba de sí
mismo por
aterrizar en este estado.

Chu Qiao se apoyó en su abrazo mientras continuaba repitiendo:

—No es nada. Lo hice de buena gana.

Él cubrió su boca y la levantó mientras comenzaba a caminar hacia la cabaña.

Chu Qiao exclamó mientras el paraguas caía al suelo. Las delgadas gotas de lluvia cayeron
sobre su

rostro, produciendo una sensación de frío. Ella protestó con voz baja y suave:

—¡Bájame! ¡Será malo si Meixiang y el resto ven esto!

Zhuge Yue miró hacia abajo y dijo en tono dominante:

—Cállate.

Chu Qiao frunció el ceño y replicó:

—¡No quiero!

Zhuge Yue se rió mientras mantenía su expresión. Él sonrió pero no hizo ningún sonido,
mientras

bajaba la cabeza y la besaba con fuerza. Se paró frente a la puerta de la cabaña y la besó bajo
el cielo nocturno,

a la intemperie, hasta que Chu Qiao jadeó y se sintió débil por todo el cuerpo. Él rió mientras la
miraba. Con

una ligera arrogancia en su voz, dijo:

—Tengo formas de hacer que te calles.


Chu Qiao extendió ambas manos para cubrir su boca ligeramente hinchada. Lo miró enojada
mientras

seguía protestando en silencio.

Zhuge Yue volvió a reír y la llevó a su habitación. Afortunadamente, era tarde en la noche.
Todos

estaban dormidos y no se habían encontrado con nadie al regresar.

Cuando llegaron a su habitación, Chu Qiao saltó rápidamente y adoptó una postura defensiva

mientras lo miraba. Cuando él se desabrochó la ropa, ella comenzó a sonrojarse.

Zhuge Yue sonrió y se inclinó hacia adelante cuando su aliento aterrizó en su oreja. Él susurró:

—¿Todavía duele?
La cara de Chu Qiao se volvió aún más roja. Ella siempre fue así. A pesar de ser capaz de
comandar

muchas tropas y matar a muchos enemigos, estaba indefensa ante tales asuntos. Se
comportaba como una dama

inocente cada vez que se mencionaban temas como estos.

Zhuge Yue la abrazó por detrás mientras su mano se deslizaba por su estómago. Chu Qiao se

sorprendió cuando ella contuvo su mano, poniéndola de nuevo en su cálido estómago.

—¿Oh? —Preguntó Zhuge Yue—. Te estoy preguntando algo. ¿Todavia duele?

Chu Qiao fue atrapada con la guardia baja de nuevo mientras negaba con la cabeza como un
conejo

asustado.

Zhuge Yue se rió entre dientes cuando una mirada siniestra cruzó su rostro. Se inclinó junto a
su oreja

y susurró:

—¿Realmente ya no duele?

Ella asintió frenéticamente una vez más.

—Continuemos entonces.

—¿Ah? —Chu Qiao exclamó con la boca abierta.

Zhuge Yue se echó a reír mientras la cargaba y la ponía en la cama.

Chu Qiao no sabía qué había pasado con ella. ¿Qué le había pasado a sus artes marciales? ¿Su
agilidad?

¿Por qué cuando se acercaba, ella se sentía débil por todas partes? Ella siguió mirando,
aturdida, mientras su
rostro se agrandaba frente a ella. Su nariz puntiaguda, labios finos, ojos siniestros, piel clara, su
sonrisa... todas

estas características eran encantadoras.

Ella permaneció inmóvil mientras permitía que él dominara sus labios. Empezó a sentir la piel
de

gallina que parecía una descarga eléctrica. Sus dientes se abrieron cuando su lengua entró en
el hueco

interior. Su beso cambió de suave a intenso en un corto período de tiempo. Desde su estado
inicial de ensueño,

ella trató de recibir su gesto de forma recíproca. Su cuerpo se estremeció ligeramente cuando
su respiración se

volvió irregular y más rápida. Ella finalmente había sucumbido a la seducción de la otra parte
mientras se

inclinaba en su abrazo. Sin saberlo, se le había caído la ropa, dejando solo su ropa interior,
exponiendo sus

largas piernas y sus bonitos brazos.

Él se rió y la envolvió en una manta, luego le besó la cara. Extendió la mano y la abrazó,
diciendo con

voz ronca:

—Está bien, duerme un poco.

Chu Qiao estaba aturdida. Ella preguntó de manera aturdida:

—¿Dormir?

—¿Qué pasa? —Zhuge Yue se llevó una mano a la cabeza y se giró para mirarla mientras ella se

sonrojaba—. ¡No quieres dormir!

—¡Sí! —Proclamó Chu Qiao en un tono exagerado, incluso yendo tan lejos como para bostezar
para

señalar su insoportable fatiga.


Zhuge Yue se recostó en la cama, abrazándola. No tenía ninguna intención de llevarlo más
lejos.

Después de todo, era la primera vez de Chu Qiao. Necesitaba más tiempo antes de poder
volver a hacerlo. Sin

embargo, casi no pudo contenerse. Se obligó a cerrar los ojos y decir:

—Duerme un poco, entonces.

Sin embargo, ella se movió inquieta en su abrazo. En un momento, ella movió los brazos. Al
momento

siguiente, cambió su postura.

Zhuge Yue frunció el ceño cuando comenzó a hervir de ira. Intentó controlarlo pero no pudo

hacerlo. Él preguntó:
—¿Qué estás haciendo?

—¿No vas a volver a tu habitación? —Chu Qiao lo miró con tristeza, sonrojándose—. ¿Qué
pasa si

Meixiang y el resto ven esto mañana? Pingan y Jingjing todavía son jóvenes. Todavía son niños.

Zhuge Yue frunció el ceño y replicó:

—¿Cuántos años tienen? ¿Siguen siendo niños? No lo olvides: cuando tenías su edad, casi me
violaste

en la ciudad de Wupeng.

—¿Lo hice? —Chu Qiao trató de defender su reputación cuando ella respondió—: ¡Me estás

acusando mal!

—¿No? —Zhuge Yue se burló y continuó—: Te disfrazaste de una prostituta que me regaló
Lord

Tian y trataste de seducirme. Dime, ¿no es eso intentar aprovecharme de mí?

—Zhuge Yue, tú...

—Puedes hablar más fuerte. Todos los demás sabrán de esto. No hay necesidad de esperar
hasta

mañana por la mañana.

Chu Qiao bajó la voz y lo miró fijamente. Mientras apretaba los dientes, gruñó:

—¡Yo... que sabía que estarías allí! Sabías cómo iba a desarrollarse toda la historia. No finjas.

—¡Hmph! —Zhuge Yue puso los ojos en blanco con impaciencia, aparentemente anticipando
su

reacción.
Chu Qiao, viendo que él permaneció en silencio, jadeó por un rato antes de que lo empujara y

reprendiera:

—¡Oye! Vuelve a tu propia habitación. No puedo dormir cuando la cama es tan pequeña.

¿La cama era pequeña? ¡Podrían caber cuatro personas y aún tener espacio!

Zhuge Yue fingió no escuchar lo que dijo mientras cerraba los ojos y seguía durmiendo.

—¡Oye! ¡Vuelve a tu propia habitación! ¿Qué te pasa quedándote aquí?

Cuando vio que Zhuge Yue se negaba a moverse, se incorporó enojada, tomó su propia ropa y
se

preparó para irse. Cuando ella trepó sobre su cuerpo, él la jaló hacia atrás, causando que
aterrizara en su pecho.

Algunas chispas ardían en sus ojos mientras la miraba fríamente.

—Veo que todavía estás saltando y dando patadas. ¿No quieres dormir?

—¡No! ¡No hay tal cosa!

Incluso Li Qingrong sabía cómo reaccionar ante la situación anterior. Chu Qiao, al poder pensar
más

racionalmente, sabía que ella se había lanzado a un callejón sin salida.

Como era de esperar, se acurrucó en su posición original, con la espalda hacia Zhuge Yue.
Permaneció

en silencio y respiró constantemente, como si realmente se hubiera quedado dormida.

La oscuridad estaba en todas partes. La lluvia parecía volverse más pesada, ya que salpicó la
cubierta

del barco, haciendo sonidos crujientes.


De repente, una mano la agarró por la cintura. El aliento del hombre le acarició la oreja con
suavidad,

haciendo que se formara una piel de gallina en el cuello. La abrazó mientras la besaba
suavemente en el lóbulo

de su oreja mientras decía en voz baja:

—Xing'er, quiero abrazarte así todas las noches en el futuro. No sigas alejándome.

Su corazón se derritió instantáneamente. Era difícil imaginar que una persona así le hablara de
esa

manera. Ella se sintió un poco triste cuando extendió la mano para tomar su mano. Se la llevó
a los labios y la

besó ligeramente.
La noche seguía siendo larga. Así, ella se quedó dormida en su abrazo.

En sus sueños, aparentemente veía el cielo despejado, las aguas claras, las praderas verdes y
un grupo de

niños vestidos con trajes blancos claros mientras bailaban y cantaban en medio de la nada. Ella
sabía que estaba

obligada a despertarse tarde al día siguiente.

+*+*+

Finalmente fue despertada por fuertes golpes en su puerta. Abrió los ojos en un estado de
pánico y vio a Zhuge

Yue completamente vestido, de pie frente a la ventana, sosteniendo un vestido de color blanco
azulado pálido

en su mano. Se rió cuando dijo:

—Meixiang vino a llamar unas cuantas veces. Si todavía no te levantas, ella va a entrar.

Chu Qiao se puso su ropa en un estado de miedo. Se arrastró hasta la puerta y abrió un
pequeño

hueco. Ella sacó la cabeza y dijo de una manera tonta:

—Hurhur, Meixiang. Buenos días.

—Señorita, ya es mediodía. Llegaremos a tierra en poco tiempo. —Meixiang reprendió


mientras se

encontraba junto a la puerta, poniendo sus manos en sus caderas.

Jingjing llevaba al hijo de Li Ce mientras miraba hacia la habitación de Chu Qiao, llena de
interés.

Rong'er extendió su gordita mano y pellizcó las mejillas de Jingjing cuando estalló en otro
ataque de balbuceo.
—¿Ah? ¿Sí? —Chu Qiao continuó—: Aiya, he estado demasiado cansada últimamente. ¿Cómo
me

quedé dormida? Eso es raro. Jaja.

—Sí, eso es realmente extraño. —Jingjing se rió con malicia mientras se encontraba a un lado.

—Señorita, ¿por qué está aquí? Traje un cubo de agua. ¿No va a lavarse?

Chu Qiao recogió el cubo de agua en el suelo y proclamó en voz alta:

—Lo haré yo misma.

Meixiang frunció el ceño y preguntó:

—Señorita, ¿qué le ha entrado?

—Estoy bien. Es solo que creo que estás muy cansada. Ve y descansa un rato.

Meixiang dijo de manera responsable:

—Todavía tengo que hacer la maleta por usted.

—No hay necesidad. Me siento bastante bien hoy, así que lo guardaré yo misma. —Chu Qiao
no

esperó a que Meixiang respondiera antes de tomar el agua y regresar a la habitación.

Después de lo cual, apoyó la oreja en la puerta. Solo después de que Meixiang y Jingjing se
fueron,

Chu Qiao finalmente dejó escapar un suspiro de alivio.

Zhuge Yue se apoyó en la cama y dijo casualmente:


—Mírate, como si acabaras de robar algo.

Chu Qiao lo miró fijamente. Caminando, ella tiró de su brazo.

—Ya que no hay nadie aquí, regresa rápidamente a tu propia habitación.

—No quier. —Zhuge Yue se negó rotundamente—. Solo si me lavas la cara por mí.

Chu Qiao estaba confundida, cuando ella le preguntó:


—¿Por qué?

—Si no lo haces, no volveré.

—Zhuge Yue... eres como... —Chu Qiao estuvo en un dilema durante mucho tiempo antes de

caminar finalmente hacia el lavabo y preparar la toalla para ayudar a lavarle la cara. Se
arremangó. Su postura

no parecía que no estuviera tratando de lavar la cara de alguien, sino más bien como si fuera a
comenzar una

pelea.

En cuclillas ante él, frotó su cara con toda su fuerza. Frunció el ceño muy ligeramente, pero no
dijo

nada mientras mantenía su sonrisa. Chu Qiao se sintió mal de repente y comenzó a limpiarle
suavemente la

cara después de suspirar.

Cuando el sol asomó por la ventana abierta, brilló sobre el dúo. El tiempo parecía haber
retrocedido

más de 10 años, cuando necesitaba levantarse muy temprano todas las mañanas para
ayudarlo a lavarse, vestirse

y desayunar.

—Mira, incluso después de gastar tanta energía, al final, sigo haciendo lo que estaba haciendo
al

principio. —Chu Qiao hizo un puchero mientras agachaba la cabeza, derrotada.

Zhuge Yue sonrió y respondió:

—Es simplemente que la justicia tiene brazos largos. Has nacido para ser mía. No importa
cómo

intentes escapar, no podrás hacerlo.

Chu Qiao le dirigió una mirada fulminante y reprendió:


—¿Qué clase de analogía es esa?

Después de que se lavó los dientes y demás, y ordenó su apariencia, Chu Qiao lo empujó hacia
la

puerta y se apresuró a decir:

—¡Rápido, vete!

Zhuge Yue se dio la vuelta y la miró fijamente.

—¿Qué clase de mujer eres? Incluso las parejas que simplemente se casaron por un día se
recordarán

para siempre, sin embargo, cambias tu actitud tan rápidamente.

—¡Sal! ¡Sal! Vuelve a tu propia habitación.

—¡Joven Maestro! —Sonó una voz crujiente y alegre, causando que Chu Qiao estuviera

completamente aturdida. Se giró solo para ver a Yue Qi parado afuera de la ventana. Al verla,
Yue Qi la saludó

alegremente—: Esta mañana había ido a la habitación del Joven Maestro, pero al ver que no
estaba cerca,

supuse que había pasado la noche con usted, señorita.

Pingan estaba detrás de Yue Qi, y detrás de él, parecía haber muchas personas. Como estaban
muy

lejos, uno no podía distinguir de qué estaban hablando. De repente, se pudo escuchar
vagamente una

aclamación desde lejos:

—La hermana finalmente se ha casado. ¡Ya no necesitaré oírla divagar!

En ese instante, la puerta se abrió con un crujido. Meixiang entró con Jingjing y algunos otros
sirvientes. Al ver a Zhuge Yue, lo saludaron respetuosamente, antes de dirigirse a la cama de
Chu Qiao,

queriendo poner en orden las cosas.

Chu Qiao recordó repentinamente cómo todavía había manchas de sangre en la cama. Justo
cuando

estaba a punto de evitar que limpiaran, Jingjing se acercó con un tazón de sopa y susurró al
oído de Chu Qiao:

—La hermana Meixiang instruyó especialmente que se preparara esta sopa de hierbas. Es
bueno para

reponer cualquier pérdida de sangre. Hermana, por favor, bebe.

Los ojos de Chu Qiao se veían negros, mientras sus mejillas se tornaban rojo carmesí.
Zhuge Yue se acercó y recogió ese tazón. Se lo pasó a Chu Qiao y sonrió.

—Esto es realmente bueno para ti. Xing'er, bebe.


Capítulo 20

l mismo día, el barco se detuvo en la provincia de Lanling para comprar alimentos antes de
continuar el

viaje. Dos días después, finalmente llegaron a la provincia de Hu.

El grupo atracó. Aunque habían llegado al territorio Xia, estaba claro que los guardaespaldas
de Zhuge

Yue parecían tensarse aún más. Justo cuando llegaron al puerto, había un equipo de 500
soldados esperando

su llegada, y todas las mujeres que acompañaban a la comitiva estaban disfrazadas de


hombres mientras se

mezclaban con el grupo. Toda la situación era bastante reservada.

Al ver cómo la mayoría de soldados tenían algún tipo de tatuaje en la cara, se dio cuenta de
que todos

eran de Qinghai, y de repente se sintió a gusto.

Al llegar a la provincia de Baolin, había 3.000 soldados de Qinghai custodiando allí. Entre ellos,
había

1.000 con armadura de cuero verde. Exudan una sed de sangre abrumadora y un aura asesina.
Al instante se

podía decir que eran maestros de artes marciales.

Yue Qi le informó con orgullo que esos eran todos sus subordinados, y que eran de la Séptima

División de Élite en Qinghai. Esto fue simplemente un pequeño destacamento, ya que los
restantes estaban

todos vigilando en el Paso Cuiwei y en la ciudad de Zhen Huang.


Después de descansar un día en la provincia de Baolin, comenzaron el viaje hacia Zhen Huang
al día

siguiente. Al atardecer, finalmente vieron ese majestuoso castillo.

En esta inmensidad, todo estaba tan silencioso cuando los vientos agitaron olas de hierba en
las

llanuras que llevaban las hojas marchitas a lo largo. Este fue verdaderamente el clima del
Imperio Xia, con el

sabor único del viento y el frío. Chu Qiao levantó las cortinas del carruaje, revelando el paisaje
de las enormes

puertas de la ciudad que se alzaban sobre ellas, disfrutando de la sombra carmesí del sol
poniente. De repente

recordó cómo en el pasado, ella y Yan Xun se apoyaban mutuamente para sobrevivir en esta
gigantesca prisión

mientras odiaban todo lo que los rodeaba, esperando que ocurriera una catástrofe en esta
ciudad y que se

llevaran todas estas glorias. Después de dedicar todo su esfuerzo a la planificación, finalmente
pudieron abrir

un camino sangriento a través de esta prisión que los había retenido durante más de 8 años.

Sin embargo, hoy, de buena gana, había vuelto a pisar esta ciudad,

Hace 6 años, ella había dejado este lugar por un hombre. 6 años más tarde, ella regresó a este
lugar por

otro hombre.

Los cambios en el destino son tan sorprendentes. Incluso el movimiento en un solo paso da
como

resultado una incógnita que uno nunca podría comprender. A pesar de eso, hay que seguir
caminando.

Cuando el viento soplaba cerca de la oreja, soltó un pequeño gemido. Una mano se extendió

repentinamente desde atrás, llevándola a un abrazo. La voz de Zhuge Yue resonó por detrás,
muy tranquilo, su

tono parecía calmar a la gente.


—No te preocupes, estoy aquí.

Chu Qiao sonrió suavemente. Él siempre parecía estar diciendo eso. Ella se echó hacia atrás,
mientras

inhalaba profundamente, como si tratara de recordar su olor para siempre, antes de cerrar los
ojos. Apretada,

ella tomó su mano, como si nunca la soltara.


La ciudad de Zhen Huang ya no era tan próspera como antes. Aunque todavía no era de noche,
los peatones

ya habían disminuido a un goteo. Al ver el carruaje de Zhuge Yue, todos evitaron a la comitiva
como a la

plaga. Era evidente que esta ciudad era simplemente una sombra de su antiguo yo, ya que ya
no tenía las

multitudes y el bullicio que una vez se jactó.

Cuando el carruaje giró alrededor de la calle Xuanhua y entró en la Carretera de Baiwei en


dirección al

oeste de la ciudad, Chu Qiao se sorprendió un poco y preguntó:

—¿No vamos a regresar a la Residencia Zhuge?

Zhuge Yue sonrió.

—Soy el Gran Marical del Imperio Xia. Naturalmente, vivo en mi propia residencia oficial.

Al escuchar eso, Chu Qiao sintió que toda su tensión se relajaba. No pudo evitar hacer nada.

Zhuge Yue se burló de ella:

—¿Cómo puedes dejar que tus emociones se muestren tan fácilmente en tu cara? ¿Cómo eres
digno del

título de la Reina de Xiuli?

—¿Qué hay que esconder ante ti? —Chu Qiao respondió naturalmente, tomando a Zhuge Yue
por

sorpresa. Después de lo cual, él la abrazó y alabó:

—Bien dicho.

No había mucha gente en la calle y, naturalmente, el carruaje podía viajar más rápido. En poco
tiempo,
habían llegado a la residencia oficial situada junto al Lago Biliu, al oeste de la ciudad.

Chu Qiao había visto esta residencia antes, ya que era uno de los palacios laterales del palacio
imperial,

y fue construido con grandeza. El carruaje no se detuvo y caminó todo el camino hacia las
puertas. Solo al

llegar a las puertas interiores y después de que todos los sirvientes hubieran entrado en el
complejo, Zhuge Yue

dejó el carruaje con Chu Qiao.

Chu Qiao vio inmediatamente a Huan'er de pie a un lado, sus ojos completamente rojos. Al ver
a Chu

Qiao, las lágrimas de Huan'er comenzaron a caer. Aunque esta ya no era la misma residencia,
eran viejas

amigas. Chu Qiao sintió una sensación de nostalgia, y extendió su mano. Huan'er
instantáneamente galopó

sobre su caballo e inmediatamente trató de inclinarse ante Chu Qiao. Chu Qiao rápidamente
intentó detener a

Huan'er, pero Zhuge Yue la contuvo y dijo:

—Desde ahora eres la dueña de esta residencia. Es natural que te saluden.

Justo cuando dijo eso, todas las criadas y sirvientes se arrodillaron y se postraron ante ella
mientras le

decían:

—Saludos a la dama.

Chu Qiao ayudó a Huan'er a levantarse. Después de tantos años, su apariencia había cambiado

ligeramente y se había vuelto bastante elegante. Ya se había convertido en supervisora de


docenas de sirvientas

en la Residencia Zhuge.

Huan'er le informó a Chu Qiao mientras lloraba:


—Esta sirvienta sabía que definitivamente regresaría, dama. Su habitación ya ha sido
ordenada, y

siempre ha estado reservada para usted, dama.

Chu Qiao se sintió un poco avergonzada por el hecho de que la llamaran “Dama” todo el
tiempo. Sin

embargo, Zhuge Yue sintió que era completamente normal, ya que informó:

—Su habitación se puede vaciar. Trae todas sus pertenencias a la mía.

La multitud inmediatamente entendió el significado detrás de esa instrucción.


Huan'er inmediatamente comenzó a ordenar a sus sirvientas que ayudaran a Chu Qiao a
mover el

equipaje, y Meixiang y Jingjing también ayudaron. La residencia estaba repentinamente llena


de vida.

—Vamos. —Dijo Zhuge Yue en su oído, y sin esperar su respuesta, él tiró de su mano y
comenzó a

caminar.

A medida que descendía la noche, la luna creciente colgaba en el cielo emitiendo una luz
tenue. Con

las antorchas encendidas a los lados, las luces cálidas iluminaron el dúo. Sin hablar, Zhuge Yue
siguió

caminando. Los vientos nocturnos trajeron escalofríos, pero fue refrescante. Las mangas de
Zhuge Yue estaban

llenas de bordados y, en ocasiones, rozaban las de Chu Qiao, lo que producía un sonido
crujiente.

Se podía oler un aroma muy ligero. No era particularmente fuerte, pero parecía estar en todas

partes. Esta era una raza especial de orquídeas, que desprendía una fragancia única.

Zhuge Yue siempre fue alguien que sabía disfrutar la vida. Tal vez esto se debió a su noble
crianza.

Respaldado por siglos de prosperidad de la familia Zhuge, era diferente de los nobles normales
que ascendían

rápidamente a la riqueza. Era como si cada planta única aquí exudara un aura noble.

Empujando a un lado la puerta que estaba hecha de madera de Phoebe Zhennan2, se podía
ver una

habitación que tenía un diseño extremadamente elegante. No era particularmente


majestuoso, sin embargo,

exudaba un aura serena que apenas se podía comentar. Al pisar la alfombra gruesa y suave,
parecía que uno

estaba caminando sobre las nubes. El diseño de las decoraciones y los muebles hicieron que la
casa fuera
bastante elegante para vivir, con un sentido de clasicismo abrumador. Con dieciocho capas de
velos que

bordeaban el pasillo, se dirigió directamente al dormitorio interior.

2 Phoebe zhennan es una especie de gran árbol que alcanza 30 m de altura, en la familia
Lauraceae. Zhennan fue originalmente una

palabra china que se relaciona con su nombre chino . (Nan). Está amenazada por la pérdida de
su hábitat, por lo que se encuentra

bajo protección nacional de segunda clase en China. Eran extremadamente valiosas, y sólo las
familias reales podían permitirse el

lujo de usarlos.

—¿Estás cansada? —De pie ante ella, le preguntó.

Chu Qiao negó con la cabeza y ahuecó su estómago.

—Simplemente me siento realmente hambrienta.

Una sirvienta vestida de rojo rápidamente se dirigió a ella:

—La comida estará lista pronto. ¿Se dirigirán el Maestro y la Señora al comedor ahora?

Zhuge Yue negó con la cabeza y le dijo a Chu Qiao:

—Tengo algunos asuntos urgentes y no puedo comer ahora.

Chu Qiao asintió.

—Está bien, ve y resuelve tu negocio primero.

—Los criados todavía están preparando los caballos. Todavía puedo esperar un rato.
Después de decir eso, abrazó a Chu Qiao. Los bordados en su pecho le hacían cosquillas a la
cara de

Chu Qiao. Podía escuchar las vibraciones que venían de su pecho diciendo:

—Xing'er, finalmente has regresado.

Chu Qiao sonrió y le devolvió el abrazo. En su corazón, había una abrumadora sensación de
euforia

que le resultaba imposible describir con meras palabras. En la habitación había incienso,
incitando a la

somnolencia.

—Esta noche, espérame aquí.

La cara de Chu Qiao se puso ligeramente roja, mientras levantaba la cabeza y sonrió
dulcemente a

Zhuge Yue:

—Entonces, asegúrate de regresar temprano.


Zhuge Yue asintió.

En este momento, los caballos estaban listos. Zhuge Yue le dijo a Chu Qiao:

—Me dirigiré a ver a la Séptima Alteza. Come primero y descansa temprano.

—Está bien. —Chu Qiao se puso de puntillas y ligeramente besó sus labios. Con un tinte rojo
en la

cara, ella arrulló en sus oídos—: Ten cuidado en tu camino.

Un tinte de júbilo inundó los ojos de Zhuge Yue, mientras abrazaba a Chu Qiao con fuerza
antes de

salir.

+*+*+

Chu Qiao caminó con él hacia la puerta. Los vientos eran ligeramente fuertes cuando soplaban
en su capa

blanca. Mientras observaba a Zhuge Yue desaparecer en la oscuridad, se apoyó en la puerta y


sonrió. En

realidad, Zhen Huang no parecía tan aterradora como había pensado.

Desde lejos, las voces de Jingjing y Pingan se podían escuchar cuando estallaron en carcajadas.
Chu

Qiao no pudo evitar sonreír también, ya que apreciaba este momento. Después de cenar, se
duchó con la ayuda

de sus sirvientas.

Meixiang y el resto se habían agotado con el viaje. Como Rong'er necesitaba que alguien
estuviera a su

lado, Meixiang y otras dos niñeras lo atendían. Los sirvientes que no eran conscientes de su
identidad pensaron

que él era el hijo de Zhuge Yue y Chu Qiao. Por lo tanto, lo trataron con mucho cuidado.
El cuarto de baño en la casa de Zhuge Yue era grande y estaba hecho de jade blanco, con
cientos de

perlas incrustadas en las paredes. Con una vela, la habitación podía ser iluminada. El agua
provenía de las aguas

termales subterráneas de las Montañas Cang y contenía elementos de gotas de rocío y hierbas
medicinales, que

desprendían una agradable fragancia. Rosas grandes se colocaron en el fondo de la piscina


para evitar que

alguien se resbale. Este fue un espectáculo extravagante.

Huan'er había mencionado que cuando el Emperador le regaló a Zhuge Yue esta mansión,
Zhuge Yue

la había inspeccionado personalmente de antemano. Después de que terminó, dijo:

—Después de morir, este lugar puede obtener un buen precio.

Chu Qiao sonrió gentilmente mientras pensaba para sí misma.

Parece que realmente eres un chupasangre.

Después de que ella terminó con su ducha, se puso un traje blanco y regresó a su habitación
descalza.

Huan'er fue inicialmente reservada al principio. Sin embargo, cuando vio que Chu Qiao era una

persona amable, comenzó a abrirse y a llamarla por su nombre, Xing'er. Le contó sobre la vida
de Zhuge Yue

en estos años repetidamente, solo mencionando las cosas buenas. Parecía transmitir este
mensaje a Chu Qiao:

Xing'er, por suerte, sabías cómo recurrir a nuestro Joven Maestro. Esa fue una sabia decisión.
Todos estarán

celosos de ti.

Chu Qiao sonrió mientras escuchaba las historias de Huan'er, sobre cómo Zhuge Yue no se

involucraba con otras mujeres en estos pocos años, cómo había roto los corazones de otras.
Escuchó las
historias de cómo Zhuge Yue la echaba de menos todos los días, lo feliz que estaba cada vez
que escuchaba

noticias sobre ella, cómo no podía quedarse dormido por la noche y bebía más sopa como
resultado. También

escuchó las historias sobre cómo Zhuge Yue pasó los últimos años en un estado patético, cómo
fue pisoteado

por otros, cómo fue devastado por la enfermedad y cómo fue tratado por su familia...

Lentamente, la sirvienta comenzó a llorar mientras seguía diciendo más cosas buenas sobre
Zhuge

Yue.
—Xing'er, no dejes al Joven Maestro de nuevo. Él realmente te ama.

El olor de un fino incienso flotaba en la habitación.

Chu Qiao se sentó en una estera suave mientras viajaba por el camino de los recuerdos,
escuchando

numerosas historias sobre lo que había sucedido en el pasado. Incluso una sirvienta era
consciente del amor

que tenía hacia ella. Pero ella necesitó tantos años para darse cuenta de este hecho.

Un sirviente llamó a la puerta y dijo que la esposa del general Yue Qi había venido a visitarla.
Huan'er

saltó y salió corriendo inmediatamente. En poco tiempo, una hermosa dama entró, vestida con
un sencillo

vestido amarillo elegante, sosteniendo la mano de un niño de 10 años. Tenía dos hoyuelos en
su cara cuando

sonrió. Cuando vio a Chu Qiao, quiso arrodillarse y saludarla.

Chu Qiao la detuvo mientras se reía y dijo:

—No pensé que Yue Qi fuera tan afortunado. Su esposa es muy bonita.

Xiaofei sonrió al revelar dos dientes. Ella le dijo al niño:

—Mo'er, llámala madre.

El niño miró a Chu Qiao y se quedó atónito por un rato. De repente, abrió sus brazos y agarró
las

piernas de Chu Qiao, gritando:

—¡Hermana, estás aquí para verme!

Chu Qiao se quedó atónita y bajó la cabeza para mirar bien. El niño era adorable, tenía los ojos
brillantes y estaba vestido de verde mientras la miraba con alegría.

—Hermana, ¿ya no me reconoces? Soy Mo'er.

Chu Qiao recordó de repente que se trataba de Ouyang Mo, el niño que habían adoptado
mientras

viajaban juntos a la Capital Tang. Habían pasado 6 años. El niño pequeño en aquel entonces
había crecido.

Abrazó al niño y respondió sorprendida:

—¡Mo'er, ya eres muy alto! Casi no te reconozco.

Mo'er la abrazó en un íntimo abrazo mientras continuaba diciendo:

—Hermana, ¿dónde has estado? ¿Por qué no me has visitado en tantos años? Si papá no te
hubiera

mencionado, te habría olvidado.

—¿Padre? —Chu Qiao frunció el ceño y miró a las dos personas en el lado con sospecha.

Xiaofei corrigió al niño:

—No digas lo que no está bien. Llámala madre.

Mo'er miró a Chu Qiao y le preguntó:

—Hermana, ¿ya te has casado con mi padre?

—¿Quién es tu padre?

—Es el Jefe de División de Xia. Hermana, ¿no lo conoces?


Huan'er explicó mientras estaba de pie al lado:

—Después de que el Joven Maestro regresó, adoptó a Mo'er como su hijo adoptivo.

Chu Qiao se dio cuenta de que Xiaofei ya había tenido dos hijos con Yue Qi, después de
conversar

con ellos por un tiempo. La mujer era tímida pero agradable, ya que se sonrojó después de
apenas hablar unas

pocas frases.
Como Chu Qiao acababa de regresar a la casa hoy, Xiaofei y Mo'er se fueron poco después.
Antes de

irse, Mo'er le hizo prometer a Chu Qiao que lo visitaría cada vez que tuviera tiempo, ya que
temía que ella lo

dejara nuevamente.

Como Zhuge Yue aún no había regresado, Chu Qiao les dijo a los sirvientes que se fueran para
que

ella pudiera descansar. No había gozado de buena salud en estos pocos años. Después de
viajar durante los

últimos días, se sintió inmensamente fatigada.

La cama era suave y cálida. Chu Qiao permaneció allí por poco tiempo antes de que se quedara

dormida.

Después de un período de tiempo desconocido, sintió que alguien la besaba en un estado de


ensueño, pero se negó a despertarse. Ella lo reconoció perezosamente y se volvió hacia el lado
de la cama.

Un brazo frío de repente la abrazó cuando un cálido aliento aterrizó en su oreja. Sintió que le
picaba el cuello. Frunció el ceño y abrió los ojos para ver a Zhuge Yue acostado a su lado,
vestido con una túnica púrpura. La miró con sus ojos negros y brillantes, riéndose mientras
decía:

—¿Aún eres la Xing'er que conozco? Permites que las personas se aprovechen de ti tan
fácilmente.

Chu Qiao se rió mientras ella envolvía su mano alrededor de su cuello.

—Alguien es demasiado ágil, capaz de desaparecer a voluntad. No puedo encontrar a esa


persona.

Zhuge Yue sonrió mientras bajaba la cabeza para besarla.


—¿Dormiste bien?

—Moderadamente bien. —Chu Qiao se apoyó en su abrazo mientras continuaba en tono


juguetón—: Si no regresaras, dormiría mejor.

Zhuge Yue sonrió mientras fingía reprender:

—Lo estás pidiendo. Parece que tengo que castigarte.

Cuando terminó su oración, levantó el brazo. Chu Qiao cerró los ojos en shock. Sin embargo,
después de un tiempo, se dio cuenta de que él no la había castigado. Abrió los ojos y vio a
Zhuge Yue mirándola como de costumbre. Ella no pudo evitar preguntar:

—¿No me vas a castigar? ¿Por qué no te pusiste en pie?

Zhuge Yue la abrazó una vez más, bajando la cabeza para besarla en el cuello. Con un ligero
movimiento de su brazo, su túnica se desabrochó, exponiendo su piel clara. Zhuge Yue se
inclinó hacia adelante mientras usaba más fuerza en su brazo. Con voz baja, dijo lentamente:

—¿Cómo podría soportarlo?

Las llamas de un par de velas rojas parpadearon en silencio. Las linternas rojas cubrieron las
llamas ligeramente, causando un tenue brillo rojo que se extendió por la habitación.

Así fue como Chu Qiao pasó su primera noche en la ciudad de Zhen Huang, en medio de una
sensación de calidez.

Capítulo 21

Ella continuó experimentando muchos de esos días ese otoño. Aunque las hojas se habían
caído de los árboles, las doradas flores de crisantemo estaban en plena floración, añadiendo a
la majestuosidad de la mansión. Los días fueron como el agua de manantial en el tercer mes,
dejando atrás recuerdos agradables y eternos a medida que pasaban.
En el día del festival de otoño, Chu Qiao siguió a Zhuge Yue desde la mansión hasta las
Montañas Xiangzhi, ubicadas a 15 kilómetros de distancia. Aprovecharon la oportunidad para
visitar el Templo de Anyuan, ubicado en la cima de las montañas.

Aunque Chu Qiao había pasado 7 u 8 en la ciudad de Zhen Huang, no había visitado las
diversas atracciones turísticas. Anteriormente, su estatus social no le permitía hacerlo, ni
tampoco tenía ganas. Sin embargo, actualmente, las mareas habían cambiado. Todo era
diferente de antes, por lo que ella comenzó a

soltarse.

El clima era bueno ese día debido a los vientos refrescantes.

Chu Qiao estaba vestida con un vestido largo blanco creciente, adornado con una capa. Trajo
algunos

asistentes con ella y comenzó su viaje.

Las Montañas Xiangzhi estaban ubicadas en el extremo sur de Zhen Huang, de pie sobre una
parcela

de tierra plana. La cima de la montaña estuvo nevada durante todo el año, por lo que parece
desolada. Bosques

densos eran visibles en la ladera de la montaña. Como hoy era el día del festival de otoño, las
familias ricas de

Zhen Huang se aventuraron a salir de sus casas. La montaña estaba llena de gente mientras
estaba llena de vida.

A medida que avanzaban por las montañas Xiangzhi, se asombraron al ver el hermoso bosque.
Jingjing

y Pingan abrieron el camino al frente mientras se perseguían, con He Xiao y los guardias de Yue
por la

izquierda y la derecha. Yue Qi también llevó a Xiaofei, permitiendo que la dama virtuosa
tomara un descanso.

Zhuge Yue tomó la mano de Chu Qiao mientras se abrían paso mientras charlaban con los
demás.

Cuando él estaba feliz, los otros también. Los transeúntes que pasaron a su lado los miraron
fijamente.
Zhuge Yue siempre había estado ocupado. Era el jefe de policía del Ejército Xia y el gobernante
de

Qinghai. Ahora, él también se había convertido indirectamente en el líder de la familia Zhuge.


Con

innumerables responsabilidades en su hombro, tuvo que defenderse contra la amenaza


interna de Zhao Yang y

la amenaza externa de Yan Bei. En estos días, aunque regresó a la mansión a tiempo para
pasar tiempo con

Chu Qiao, a menudo desaparecía cuando Chu Qiao se dormía. Cuando ella se despertaba, se
daba cuenta de

que él no estaba a su lado, sino en el estudio.

Ella fingió no saber esto mientras seguía durmiendo. La mañana del día siguiente, a menudo le

preguntaba si él había dormido bien. Él solía decir que sí, con una sonrisa en su rostro. Sin
embargo, no pudo

ocultar su salud enferma. Ese año, sufrió una lesión grave y se vio obligado a pasar largos
períodos de tiempo

en el agua. Había tenido la suerte de sobrevivir. En la actualidad, a medida que el clima se


enfriaba, sus

dolencias comenzaron a emerger.

Con cada brote de mal tiempo, comenzó a ponerse pálido y enfermizo. A veces, cuando se
despertaba

en medio de la noche, escuchaba su respiración contenida y veía gotas de sudor frío detrás de
su cuello,

goteando en su ropa ya empapada. Sin embargo, ella no pudo expresar ninguno de sus
pensamientos. Abrió los

ojos de par en par en la oscuridad y miró el techo de perlas con poca luz mientras apretaba los
puños con

fuerza. Hizo un seguimiento del tiempo del reloj de arena mientras esperaba el amanecer. Al
día siguiente,
llevaría numerosos braseros a la habitación. Incluso ordenó a los artesanos que calentaran el
dormitorio de

forma permanente, durante un período de diez días.

Cuando desayunaron el día anterior, Jingjing y Pingan habían hablado sobre la vivacidad del
festival de

otoño. Ella estuvo de acuerdo con ellos, sin embargo, él tomó en serio sus comentarios. No
dijo nada

entonces. Sin embargo, al día siguiente, dejó de lado todas sus tareas y la sacó, aduciendo que
iban a adorar a

los dioses en la cima de las montañas.

Todos estos años, siempre había sido un ateo obstinado y arrogante. Chu Qiao, sabiendo esto,
se

burló de él a propósito por su cambio en las opiniones religiosas. Sin embargo, él lo rechazó
con una carcajada,

insistiendo en que había un dios al que tenían que adorar a pesar de todo.

Cuando Chu Qiao y los demás entraron a la cámara lateral del Templo de Anyuan, la cara de
Chu

Qiao se puso roja de vergüenza, lo que provocó que Jingjing y los demás se rieran de diversión.
Solo Xiaofei se

inclinó seriamente hacia la estatua con reverencia, antes de darse la vuelta y mirar al grupo
haciendo un

alboroto detrás.

Con el humo del incienso enrollado en el aire, la sala entera fue profundamente consumida
por un

serio silencio.

La estatua de Guanyin3, que lucía una sonrisa apacible, estaba sentada en el altar, con una
vista al

apacible salón de adoración que estaba iluminado por la luz del sol que atravesaba las
inciensas cenizas que

flotaban en el aire.
3 Guanyin es el nombre dado en China a Avalokitesvara bodhisattva venerado en el budismo.
En la devoción popular, Guanyin

rescata a quienes acudan a ella en momentos de dificultad, sobre todo ante los peligros
producidos por el agua, el fuego o las

armas. La Bodhisattva comprende los sentimientos de temor y responde a las peticiones de


ayuda con su Compasión. Como Madre

Misericordiosa, oye las peticiones de quienes desean tener hijos.

En Occidente muchos son los que asocian la figura de Guanyin con las diosas madres y figuras
maternas protectoras de otras

religiones, tales como la Virgen María en el catolicismo, Isis en el antiguo Egipto, Tara en el
budismo

tibetano y Sakti, Párvati, Sita o Radhaen el hinduismo.

La voz de Zhuge Yue estaba junto a su oído. Con una abrumadora gentileza, dijo en voz baja:

—La oración debe hacerse con sinceridad.

Chu Qiao volvió la cabeza, mirando sus ojos claros como el cristal, antes de sonreírle. En su
sonrisa,

uno podía ver una sensación de seriedad, y al mismo tiempo, un tinte de juego infantil. Se dio
la vuelta y se

arrodilló. Sus manos se colocaron juntas y, en su corazón, pronunció las palabras que
innumerables mujeres

habían orado antes.

Primera reverencia: protégelo, asegurándote de que esté siempre sano y seguro.

Segunda reverencia: por favor, ayúdanos a estar siempre juntos, nunca separándonos.
Tercera reverencia: por favor, concede nuestros deseos de tener un niño sano.

Inclinándose de nuevo, ella fue muy sincera. En su rostro, había una serenidad que uno nunca
había

visto antes.

Buda, has protegido a tanta gente antes. Hoy, por favor protégeme también.
Jingjing, Pingan y algunos otros estaban sonriendo ante su comportamiento, con Xiaofei a su
lado

advirtiéndoles que respeten a las deidades. Yue Qi y He Xiao estaban afuera charlando y
chismeando. Cuando

comenzaron a hablar sobre cómo uno de sus oficiales había sido capturado por su esposa
cuando visitaba el

burdel, la multitud de guardias estalló en carcajadas.

En lo profundo del otoño, el clima estaba empezando a enfriarse. Bajo el vasto cielo, se
arrodilló ante

la deidad, solo sintiendo que la vida era tan pacífica y serena, y sus recuerdos pasados de
sangre y guerra

estaban muy lejos. Su mente nunca había estado tan tranquila antes.

Zhuge Yue la ayudó a levantarse y, abrazándola, sus labios le picotearon ligeramente la frente
mientras

se sonreían.

Jingjing, con sus ojos afilados, inmediatamente agarró a Xiaofei y comenzó a decir:

—¡Mira, mira! ¡La hermana y el cuñado están siendo irrespetuosos con la deidad!

Al escuchar eso, una risa ahogada comenzó a sonar.

A pesar de que a Zhuge Yue no le importaba, el rostro de Chu Qiao era rojo claro cuando
escapó de

su abrazo. Sin embargo, sus manos sujetaron el brazo de Zhuge Yue, negándose a dejarlo ir.

—¿Vamos a quedarnos en la montaña y comer las comidas vegetarianas? —Preguntó Zhuge


Yue.

Antes de que Chu Qiao pudiera siquiera responder, vio que Pingan le estaba poniendo una
cara

rara. Ella lo entendió y le dijo:


—Bajemos las montañas. Todos somos carnívoros, no pretendamos ser elegantes.

Al escuchar eso, Pingan se apresuró rápidamente, y comenzó a contarle a Zhuge Yue cómo
algunos

restaurantes tienen un sabor increíble, con Jingjing de acuerdo a su lado. Zhuge Yue golpeó a
Pingan mientras

lo regañaba en broma:

—¡Este mocoso!

Luego sacó a todos del templo.

Después de dar una gran cantidad de donaciones, el templo preparó un rincón tranquilo del
jardín

para ellos. Cuando Yue Qi y los demás se adelantaron para preparar los caballos para que
regresaran, solo

Zhuge Yue y Chu Qiao, junto con algunos otros, permanecían en el jardín rodeado de hojas de
otoño mientras

charlaban.

Antes de sentarse por mucho tiempo, Xiaofei de repente comenzó a inquietarse. Chu Qiao

inicialmente pensó que quería orinar, así que se hizo a un lado para ver que Xiaofei estaba
extremadamente

nerviosa, y solo después de dudar un momento, Xiaofei reveló que había un adivino en el
templo. Su

adivinación fue extremadamente precisa, y sus medicamentos fueron todos medicamentos


milagrosos. El hecho

de que ella pudiera tener dos hijos también fue gracias a sus medicamentos. Sin embargo, Yue
Qi y el Joven

Maestro no le creyeron. Esta vez solo podía venir a comprarlo en secreto.

Naturalmente, Chu Qiao no la creyó. En el fondo, pensó que el hecho de poder tener un hijo
era
gracias a Yue Qi. ¿Cómo se relaciona eso de forma remota con un adivino? Sin embargo,
viendo que era tan

sincera en sus palabras, Chu Qiao no podía soportar rechazarla, así que acompañó a Xiaofei
después de decirle

a Zhuge Yue que se ausentarían por un tiempo.

El adivino tenía pelo cano, luciendo solitario y misterioso. A primera vista, uno realmente se
sentía como si de

alguna manera fuera como una deidad. Al ver a Chu Qiao, él inmediatamente dijo que ella
debía ser una

persona de gran riqueza, pero estaba atada por todo tipo de vínculos en su vida. Mientras ella
permaneciera fiel

al Buda, naturalmente habría formas de resolverlo todo. Al escuchar eso, Xiaofei sigue
asintiendo, como si le

dijera a Chu Qiao:

—Mira, este señor es muy preciso.


Sin embargo, Chu Qiao pudo decir inmediatamente que esto era lo que este adivino les diría a
todos.

¿Quién no estaría atado por los lazos para toda su vida? En cuanto a la riqueza, cualquiera
podría decirlo

observando la calidad de la ropa que usaban.

Xiaofei se sentó ante la tienda y comenzó su adivinación, completamente absorta. Chu Qiao,
por otro

lado, se sintió extremadamente aburrida y de repente notó una figura familiar. Al verla, estaba
completamente

aturdida. Después de un rato, bajó la cabeza y le informó a Xiaofei que se iría.

Han pasado 6 años.

En las hojas rojas flotantes, llevaba un conjunto de ropa blanca, con un aspecto muy normal,
sin la

energía y el espíritu que una vez poseía. Con el viento del otoño soplando, sus mangas se
agitaron ligeramente,

agitándose en el aire.

—Su Alteza, ¿quiere beber agua? —Una sirviente que parecía tener entre 18 y 19 años se
acercó.

Aunque vestida como un hombre, la voz delató el hecho de que era una mujer joven. Daba la
espalda a Chu

Qiao, por lo que Chu Qiao no podía ver su cara.

Zhao Song se dio la vuelta. Uno podía ver cómo su rostro, que una vez era regordete e infantil,

completamente despreocupado, había adelgazado por completo. A pesar de que su cuerpo


seguía en pie, era

obvio que estaba teñido de una sensación de fatiga y soledad. Sus ojos perdieron el espíritu
que solía tener,

quedando solo la calma y la madurez. A pesar de que solo tenía poco más de 20 años, su
melena ya estaba

empezando a ponerse blanca.


Sacudió la cabeza y le dijo con calma:

—Deseo caminar solo.

La joven no se movió en absoluto, y levantó levemente la cabeza. Sosteniendo el agua, la brisa


acarició

su rostro, trayendo una sensación de familiaridad a Chu Qiao. La sirvienta de repente levantó
la cabeza y

preguntó con firmeza:

—Su Alteza, ¿está esperando a alguien?

La cara de Zhao Song parecía algo triste. Frunció el ceño y preguntó:

—¿Qué dijiste?

—Su Alteza, no ha dejado el palacio por mucho tiempo, pero ¿por qué de repente se siente tan

interesado hoy?

Era obvio por la mirada de Zhao Song que él estaba aún más infeliz, ya que lanzó una mirada

significativa a la chica antes de alejarse. La sirvienta se sorprendió, mientras le perseguía, le


tiró de las mangas y

le aconsejó:

—Su Alteza, ¿se ha olvidado de las palabras de Su Decimocuarta Alteza?

Al ser arrastrado por ella, Zhao Song se dio la vuelta lentamente, sus ojos profundos como un
lago, sin

revelar sus emociones. Miró profundamente a esa joven que estaba vestida como un hombre y
declaró con

firmeza:

—Wuxin, no todos en el mundo te deben algo. ¿Es tu odio demasiado fuerte?


Habiendo dicho eso, se dio la vuelta y caminó hacia el bosque de otoño.

Esa joven se quedó atrás frente a Chu Qiao. Su figura parecía tan frágil como las ramas que se

balanceaban, como si el viento pudiera pasar por ella y soplarla lejos. Había una sensación de
soledad que

nunca parecía borrarse, desbordándose de las yemas de los dedos. Permaneció quieta, y
después de dudar por

un largo tiempo, finalmente tomó una decisión mientras se limpiaba la cara con las mangas,
como si estuviera

borrando algo, antes de seguir los pasos de Zhao Song.

Con su partida, el bosque volvió a la paz que solía tener, con pájaros cantando en el viento.
Una escena apareció ante los ojos de Chu Qiao, ya que recordó una vez más cómo hace tantos
años,

llevaba un conjunto de azul zafiro que estaba bordado con coloridos pájaros y hermosas
nubes. En su mano,

había un látigo dorado, y él le dijo con orgullo:

—Creo que eres la más bonita de todas las sirvientas. ¿Cómo sonaría si te convirtiera en mi
general a

cargo de vigilar las puertas?

Con el viento pasando, de repente sintió frío. La voz de Xiaofei se acercó más en busca de Chu
Qiao,

haciendo que esta volviera a la realidad. Chu Qiao luego regresó mientras sostenía las manos
de esta madre de

dos hijos.

+*+*+

La multitud parecía estar bastante cansada de recorrer toda el área. Cuando bajaron, tomaron
el carruaje.

Zhuge Yue vio que Chu Qiao no estaba de muy buen humor y le preguntó si estaba cansada.
Chu Qiao dijo

que estaba realmente cansada, antes de apoyarse en el hombro de Zhuge Yue y quedarse
dormida.

Zhuge Yue tomó su mano y sintió que estaba extremadamente fría. De repente se sintió un
poco

preocupado cuando le ordenó a Yue Qi que se apurara.

—Zhao Che se casará pronto. —Chu Qiao se sorprendió bastante cuando levantó la cabeza
hacia

Zhuge Yue. Él respondió—: No ha tenido muy buena fortuna en estos años. Casi iba a ser un
soltero de por

vida. No conoces a la novia, pero supongo que te gustaría. Es la hija menor del líder de
Donghu. Su nombre es
Wan Yanrou. Aunque su nombre suena suave, siempre ha sido una loca. A pesar de eso, es
conocida por ser

sincera y amable. Cuando ella venga a la capital, te llevaré a conocerla.

Chu Qiao asintió, y de repente recordó algo, pero no dijo nada.


Capítulo 22

espués del festival de otoño, el clima comenzó a enfriarse, con todo el lago congelado. Vino
una gran

nieve que tiñe de blanco todo el cielo, y solo el interior de las habitaciones se siente
cómodamente

cálido, lo que hace que todos sientan la necesidad de aflojarse.

En estos días, había mucha gente corriendo por la Residencia del Gran Mariscal, y Zhuge Yue

también parecía estar bastante ocupado. Incluso Yue Qi no pudo ser encontrado. Según
Xiaofei, Zhuge Yue lo

envió a una misión y ya se había ido durante una semana.

Esa noche, Chu Qiao casualmente le preguntó a Zhuge Yue; sin embargo, él trató de ser
misterioso y

le dijo que iba a darle una sorpresa.

La sorpresa llegó antes de lo esperado.

Tres días después, Sun Di envió a sus hombres y le trajo cartas personales y documentos
oficiales.

Resultó que el Gran Mariscal del Imperio Xia había tomado la mano de Chu Qiao en
matrimonio al Imperio

Tang, ya que Chu Qiao ahora estaba oficialmente afiliada al Imperio Tang. La primera dote ya
había llegado al

Imperio Tang.

Al escuchar la noticia, Zhuge Yue todavía estaba en la cama. Con un pijama blanco y sedoso,
apoyó su
mano con una mano, con una expresión que parecía sonreír, con la pereza escrita en toda su
cara.

Chu Qiao se acercó, le lanzó la carta y le preguntó:

—¿Qué es esto?

Zhuge Yue contestó con seriedad:

—¿Qué está mal? Me estaba preparando para nuestra boda. ¿No es natural?

Chu Qiao frunció el ceño.

—Mi identidad era bastante sensible en el Imperio. ¿No tienes miedo de que haya chismes?

Zhuge Yue sonrió y desestimó esa preocupación.

—Me voy a casar, ¿cómo se relacionan esos chismes conmigo?

Era como si se hubiera pinchado un agujero en la bolsa de agua caliente, cuando el calor se
filtró y

llenó todo su corazón. La sonrisa de Chu Qiao se desbordó cuando se agachó, apoyó la cabeza
en su pierna y

se quedó allí.

Zhuge Yue se sentó y la abrazó, mientras él se inclinaba y le frotaba el pelo con la frente, y
susurró:

—Lo pensé durante muchos años. ¿Cómo podría permitirte casarte conmigo tan
silenciosamente?

Definitivamente informaría a todo el mundo y les diría a todos que eres mía.

Después de ese día, el lugar entero de repente se volvió súper ocupado.


Chu Qiao no sabía qué tipo de métodos había usado Zhuge Yue, pero aparentemente todos en
la

ciudad de Zhen Huang tenían algún tipo de pérdida de memoria, ya que nadie recordaba que
una vez había

ayudado a Yan Xun a escapar de la ciudad de Zhen Huang, y nadie hablaba de cómo había
resultado en dos

infructuosas Campañas del Norte. Aún más, nadie mencionó cómo ella había matado
personalmente al Tercer

Príncipe, Zhao Qi.


En los próximos días, las damas de varias familias visitaron la residencia una por una, con todo
tipo de

regalos excepcionales. Incluso algunos funcionarios que no eran particularmente cercanos a


Zhuge Yue y Zhao

Che habían dado su parte de regalos por cortesía.

+*+*+

El 3 de diciembre, llegaron noticias del Palacio de Sheng Jin de que el Emperador estaba en su
última etapa

por la enfermedad y convocó a Zhuge Yue al palacio. Por derecho, cuando el Emperador estaba
enfermo,

aparte de los Príncipes o sus hermanos reales, se suponía que no debía convocar a ningún
funcionario. Sin

embargo, como la vida del Emperador colgaba de una cuerda, nadie sabría cuándo respiraría
por última vez.

Como tal, el Señor Mu de Lingnan, junto con los reyes de familias nobles, solicitaron reunirse
con el

Emperador. En este momento, dejar que Zhao Che se enfrentara solo a la multitud en el
palacio no fue una

buena jugada. Como tal, Zhuge Yue solicitó entrar al palacio también. Estando tan enfermo,
¿qué podría decir

el Emperador? De hecho, para Zhao Yang y otros, también se sentirían bastante incómodos
con dejar que

Zhuge Yue ande suelto mientras todo sucedía en el palacio.

Sin embargo, en la noche en que todos los líderes entraron al palacio, el ejército de Donghu
situado en

el oeste de la ciudad comenzó a luchar con el ejército personal de la familia Mu. Nadie sabía el
motivo exacto

de la pelea, pero cuando Chu Qiao se despertó bruscamente por el alboroto, todo el cielo se
había puesto rojo,

con los mensajeros bloqueados para que no entraran al palacio. Era obvio que alguien lo había
hecho

intencionalmente.
Una hora después, el conflicto comenzó a subir en escala. Las tropas del Rey de Ling se
involucraron

en el conflicto, mientras los piquetes locales observaban. Independientemente de cómo los


civiles en la parte

occidental de la ciudad pidieron ayuda a gritos, permanecieron indiferentes, afirmando que


estaban esperando

órdenes de los altos mandos. Se quedaron en el exterior de la circunferencia, negándose a


ceder, ya que las

personas que estaban dentro empezaron a chocar entre sí.

En este momento, las pandillas grandes y pequeñas, junto con los hooligans callejeros,
comenzaron a

crear caos. Después de algunas pequeñas escaramuzas, se dieron cuenta de que nadie los
mantenía bajo control,

lo que hacía que se volvieran más envalentonados. La ciudad de Zhen Huang era un desastre
ya que los civiles

se encogieron de miedo dentro de sus hogares, sin querer estar implicados.

Chu Qiao ordenó a las tropas que aumentaran su seguridad dentro de la mansión mientras
sellaban las

puertas, sin permitir que nadie saliera. El guardaespaldas de He Xiao y Zhuge Yue, Yue Liu,
tenía la tarea de

garantizar la seguridad interna de la mansión. Poco tiempo después, el exterior de la mansión


estaba

brillantemente iluminado. Al parecer, habían sido rodeados por grandes grupos de tropas.

Yue Liu y el resto de sus guardaespaldas apretaron los dientes y sacaron sus espadas, listos
para luchar

hasta la muerte. Sin embargo, Chu Qiao se quedó perpleja y le ordenó a He Xiao que se hiciera
cargo de la

situación en el exterior.

He Xiao regresó rápidamente con la noticia de que el inspector de la oficina del magistrado
había

enviado tropas para proteger la residencia del Jefe de Alguaciles, siguiendo las órdenes de los
altos mandos.
Rápidamente, los ruidos alrededor de la mansión se calmaron. Chu Qiao le preguntó a Yue Liu
sobre lo que

estaba pasando, pero este se rascó la cabeza y dijo que no había oído hablar de ningún
inspector de ese tipo

antes.

Alrededor de las 9 u 11 de la noche, algunos ruidos comenzaron a hacer eco afuera de la


puerta.

Chu Qiao acababa de salir de su habitación, mientras Zhuge Yue caminaba hacia ella
apresuradamente,

vestido de púrpura. Al verla, él le preguntó:

—¿Tenías miedo?
Chu Qiao se rió en respuesta:

—¿Crees que estoy hecha de pegamento? Cuando estaba matando a otras personas afuera, tu
existencia

aún era desconocida.

Zhuge Yue tomó su taza de té y tomó un sorbo. Él sonrió con fuerza, antes de sentarse.

—¿Qué está pasando exactamente? —Chu Qiao preguntó.

Ella no había preguntado mucho sobre sus asuntos. En primer lugar, dada su identidad y
estado, no

era elegible para saber demasiado. En segundo lugar, ya no tenía más energía para
involucrarse en estos

asuntos. Sin embargo, estaba particularmente preocupada por los asuntos de esta noche.

Zhuge Yue levantó la vista y se sintió culpable al ver su expresión preocupada. Tomó sus frías
manos y

dijo:

—Mu Yun y el resto están creando problemas. La puerta del sur ha sido tomada por la gente
de Zhao

Yang. Vengo de las puertas del norte, por lo que llegué un poco tarde.

—¿Cómo se beneficiarán de crear problemas? Si se excede, el Clan de Ancianos expulsará a


todos a sus

ubicaciones originales. Nadie recibirá una parte de la tarta.

Zhuge Yue se rió con frialdad y respondió:

—Esa es la idea exacta que tienen.

Chu Qiao frunció el ceño cuando comenzó a vincular la secuencia de eventos en su mente. Ella
dejó
escapar un largo suspiro y comentó:

—Eso fue cerca. Por suerte saliste rápido.

Zhuge Yue le dio una palmadita en la cara y añadió:

—No te preocupes. No estaré enmarcado por estas tácticas.

En la actualidad, el conflicto entre Zhao Che y Zhao Yang era similar al Ejército del Suroeste
que se

enfrentaba al Ejército Donghu. Zhao Yang contaba con el respaldo del Rey de Ling y el joven
maestro Mu,

mientras que Zhao Che contaba con el respaldo del ejército de Qinghai de Zhuge Yue.

Ahora que el Emperador Xia estaba gravemente enfermo, las diferentes tropas fronterizas se
quedaron

para proteger la capital con su líder. Esto estaba en contra de las reglas; una vez que alguien
creara algún

problema, las tropas fronterizas serían expulsadas a sus respectivos lugares.

Zhao Che, Zhuge Yue y los subordinados de Jinghan pertenecían a las fronteras, y solo Zhao
Yang

tenía el poder sobre el Campamento Xiaoqi, que pertenecía a la capital. Aunque ese ejército de
30,000 fue

insignificante en el campo de batalla, una vez que las tropas de la frontera fueron expulsadas,
instantáneamente

se convertirían en la fuerza dominante de la capital. En ese tiempo, si Zhao Che no regresaba al


norte con el

Ejército Donghu, inevitablemente caería en las manos de Zhao Yang. Con la partida de Zhao
Che, el heredero

al trono del Emperador quedaría casi confirmado.

Durante el año pasado, cuando el Emperador Xia había estado enfermo, la política dentro de
Xia
comenzó a desarrollarse. Como Chu Qiao tenía experiencia como líder militar, naturalmente
comprendió los

beneficios y las consecuencias de estos asuntos. Ella consoló a Zhuge Yue cuando dijo:

—Ten cuidado. No hay que preocuparse por mí. Hay suficientes tropas en la mansión. Incluso
si

10.000 personas atacan este lugar, podemos defenderlo durante cuatro horas. No hay
necesidad de asignar

tropas aquí.

Zhuge Yue se sorprendió cuando preguntó:

—¿Cuándo hice eso?

—El inspector de la oficina del magistrado estaba aquí justo ahora. Nos defendieron durante
más de

cuatro horas. —Chu Qiao respondió.


Zhuge Yue frunció el ceño con fuerza y pensó durante un largo rato antes de sacudir la cabeza
y

agregar:

—Esas no eran mis tropas.

Chu Qiao lo miró con sospecha, una mirada grave apareciendo en su rostro.

Zhuge Yue se rió y le tomó la mano.

—Está bien. No creo que tengan malas intenciones.

—¿Esas son las personas de Wei Shuye?

—Si mi suposición es correcta, son gente de Zhao Song.

Chu Qiao comenzó a sentir que su corazón se enfriaba.

Zhuge Yue continuó en voz baja:

—El Emperador está enfermo. Cada figura de autoridad en Zhen Huang está en el palacio. La
única

persona que no está allí y que tiene el poder de movilizar tropas como esa es él. —Una mirada
pesada se

reflejó en los ojos de Zhuge Yue cuando dijo lentamente—: Ha pasado tanto tiempo. Lo he
olvidado.

Hacía calor en el palacio cuando los palos de madera ardían. Sin embargo, Chu Qiao se quedó
allí

mientras ella seguía sintiendo una sensación de frío subiendo por su cuerpo.

El Decimotercer Príncipe, Zhao Song, a quien Yan Xun le cortó un brazo, cuyo hermano había
sido
asesinado por ella personalmente, y cuya familia materna había sido arruinada por Yan Xun y
ella misma.

La abrazó, sintiendo que le dolía el corazón al ver su pálida expresión. Susurró:

—Xing'er, ¿qué tal si te envío a Qinghai primero?

Chu Qiao todavía estaba aturdida ya que ella no registró sus palabras. Él repitió de nuevo,
haciendo

que ella sacudiera la cabeza vigorosamente. Ella tiró de su manga con nerviosismo mientras
exclamaba

repetidamente:

—¡No quiero! —Ella levantó la cabeza y lo miró obstinadamente como un cachorro de león

indómito.

Zhuge Yue suspiró impotente y la abrazó mientras decía en voz baja:

—Se acabará pronto.

Sí, se acabará pronto. Cada vez que los funcionarios y los príncipes veían el estado en el que se

encontraba el Emperador, repetían esta frase a sus subordinados y familias cada vez que
llegaban a casa.

Sí, se acabará pronto. Los días del Emperador están contados. Los días de vivir la vida con
miedo

terminarán pronto...
Capítulo 23

medida que pasaban los días, comenzaron a surgir más y más rumores.

La boca del Emperador se había contorsionado, el Emperador ya no estaba consciente, el

Emperador ya no podía reconocer a nadie, el Emperador ya no podía comer...

Parecía que el Emperador se aferraba a su vida por su último aliento, y que estaba a punto de

morir en cualquier momento. Sin embargo, a medida que se acercaban el invierno y el nuevo
año, seguía vivo.

Se especuló que ocasionalmente podía pronunciar algunas oraciones coherentes y abrir los
ojos para tomar algo

de sopa de ginseng.

Nadie sabía a qué se aferraba. Parecía tener algunos deseos incumplidos, o estaba esperando a

alguien. A medida que pasaba el día a día, se negó a cerrar los ojos.

El ambiente en la capital se mantuvo tenso como resultado. Nadie tenía plena confianza para
provocar

una revuelta. La ciudad de Zhen Huang fue arrojada a un estado en el que podría estallar un
conflicto incluso

con el menor disparo. Incluso los bebés recién nacidos no se atrevieron a gritar en voz alta en
la noche.

Esta mañana, Zhuge Yue había salido de la mansión para asistir a la sesión de la corte de la
mañana, cuando

llegó un visitante. Una joven vestida con una capa blanca estaba de pie en el suelo nevado.
Tenía pupilas de
color negro azabache, labios rojos carmesí, y parecía un hermoso dibujo en un retrato.

Los rayos de luz eran fríos y distantes en invierno. Chu Qiao estaba en la puerta, desafiando al
viento,

vestida con una capa verde. Al ver a la dama, se quedó atónita. La miró fijamente, sin moverse
durante mucho

tiempo.

La joven sonrió levemente y caminó hacia Chu Qiao.

—Sexta Hermana, ¿no me reconoces? Soy Xiaoba.

El tiempo había pasado en un instante. Su yo más joven se había arrodillado al lado de su


cuerpo en

aquel entonces. Estaba frágil y desnutrida. Se acurrucó bajo la luz de la luna, jurando vengarse
de las muertes

de sus hermanos. En un abrir y cerrar de ojos, 14 años habían pasado.

Chu Qiao recordó el día de la ejecución, donde se escondió entre la multitud, al escuchar a la
niña

gritar su nombre en voz alta pidiendo ayuda. En última instancia, Chu Qiao no se fue. Ella solo
pudo

recuperar su cuerpo de la boca de los perros salvajes. Sin cubrir su cuerpo, solo podía dejar
que su cuerpo se

hundiera en el fondo del lago de esa manera.

Han pasado 14 años. Chu Qiao siempre había pensado que ella había muerto. Ella había visto
su

rostro terco y lloroso en sus sueños innumerables veces. Ella siempre se había reprochado a sí
misma durante

estos 14 años, y había odiado a Zhuge Yue durante tanto tiempo por esto.

Sus ojos comenzaron a rasgarse. Se quedó de pie junto a la puerta, extendiendo las manos
mientras

lograba una sonrisa agridulce.


Xiaoba tomó su mano y sonrió claramente cuando dijo:

—Estoy bien, ¿verdad? Que todavía estoy viva. Apuesto a que no lo esperabas. —Su voz era
muy

familiar, sonaba ligera y distante.


Entraron juntas en la habitación.

Xiaoba rodeó la habitación y se sentó en una alfombra suave. Respiró hondo mientras decía
con una

sonrisa:

—Ese tipo Zhuge todavía tiene el mismo hábito de quemar incienso en la habitación de esta
manera.

—Miró a su alrededor con una postura de familiaridad, dejando de lado los hábitos de cómo
vivía Zhuge Yue.

Cogió una granada con sus manos y comenzó a jugar con ella.

Chu Qiao la miró. Quería decir muchas cosas, pero no sabía por dónde empezar.

Xiaoba se rió de ella mientras interrumpía el incómodo silencio:

—Sexta Hermana, no hay necesidad de sentirse sorprendida. La persona que murió ese día no
fui yo.

En el último minuto, tu esposo me intercambió con otra persona y me proporcionó muchos


años. Siento

gratitud y resentimiento hacia él, pero no estoy aquí para obligarte a cumplir tu promesa de
vengar la muerte

de nuestra familia. Incluso he renunciado a mis pensamientos de venganza.

Una ráfaga de viento barrió repentinamente la habitación, levantando las cortinas. A través de
la luz

del sol, se podían ver algunas motas de polvo flotando en el aire. La cegadora luz del sol hizo
que Chu Qiao

entrecerrara los ojos, pero ella todavía no podía distinguir correctamente la cara de Xiaoba.

Chu Qiao la miró, sintiéndose un poco distante. Pensó por mucho tiempo antes de decir en
tono

suave:
—Xiaoba, ¿has estado bien todos estos años?

—He estado bien. —Respondió Xiaoba casualmente—. Zhuge Yue me trató bastante bien. Tal
vez

algo de tu suerte se me pegó. Me llevó a casa del Señor Wolong para aprender. Aprendí a leer.
Sin embargo, a

menudo restringía mi libertad, no permitiéndome irme. Intenté escapar unas cuantas veces,
pero él siempre me

atrapó. Así pasaron muchos años, hasta que... —Se detuvo aquí y miró a Chu Qiao. Ella se rió
antes de

continuar—: Hasta que se supo que él había muerto en Yan Bei y que había sido expulsado de
la familia

Zhuge. Las personas del patio de Qingshan también fueron expulsadas, devolviéndome mi
libertad. Después

de eso, languidecí en las calles. Después de todo, soy una chica que no sabe cómo valerse por

misma. Terminé en un burdel durante aproximadamente un año, hasta que conocí a Su


Decimotercera Altea

Real. Tengo que atribuirte mi fortuna. Como me parecía a ti, llamé su atención. Ahora, soy su
sirviente

personal. Hurhur, a pesar de tantos años, sigo siendo esclava. Es solo que ahora me tratan
mejor.

Chu Qiao escuchó mientras hablaba sobre Zhao Song en un tono informal. Recordó el
momento en

que vio a Zhao Song en las montañas Xiangzhi, junto con la niña vestida como un hombre.
Frunció el ceño y

preguntó en voz baja:

—Sabías que vine a Zhen Huang. ¿Por qué no viniste a buscarme?

—¿Por qué debería buscarte? —La fría mirada de Xiaoba se extendió. Con frialdad, sonrió, el
desdén

y la frialdad cubrían su rostro mientras afirmaba lentamente—: La Sexta Hermana es de alta


posición social
ahora. No solo eres la General Xiuli de Yan Bei, sino que también eres la Reina Xiuli del Imperio
Tang.

Pronto, te convertirás en la Dama del Gran Mariscal. Yo, como una pequeña esclava, si me
dirijo a ti, ¿no te

haría perder la cara? —Los ojos de Xiaoba estaban fríos, y cuando dijo 'Señora del Gran
Mariscal', parecía

como si la consumiera la rabia, sus ojos escupiendo fuego.

El incienso se encendió lentamente, enviando humo enrollado en el aire. La luz dorada era
como una

capa de agua, pintando un patrón manchado en el suelo. La habitación estaba llena de nada
más que silencio

cuando Chu Qiao observó a Xiaoba, su corazón inicialmente emocionado se estaba con
gelando lentamente.

Las palabras que ella estaba a punto de decir finalmente fueron presionadas profundamente
en su corazón

mientras se sentía perdida y decepcionada.

Entonces, Chu Qiao se escuchó a sí misma hablando con un tono extremadamente frío:

—Si ese fue el caso, ¿por qué apareciste hoy?


—Su Alteza se va a ir. Espero que puedas encontrar una manera de eximir mi estatus de
esclava para

que pueda seguirlo.

Chu Qiao se sorprendió un poco y le preguntó:

—¿A dónde se dirige?

—¿A dónde más puede ir? Fue enviado a Yansai para guardar los establos de caballos. En
realidad, se

envió a un príncipe de sangre real para que vigilara a los caballos. —La expresión de Xiaoba se
volvió

melancólica cuando lo declaró fríamente. La inmensa ira en su voz apenas podía ser contenida.

—¿Por qué?

—¿Por qué otra cosa? ¿No fue por ti? —Xiaoba giró la cabeza y dijo fríamente—: Desde que Su

Alteza perdió su brazo ante Yan Xun, se escondió de la política. Nadie le prestó mucha
atención. Sin embargo,

de repente había movilizado fuerzas por tu bien y, obviamente, te estaba mostrando su


amistad. ¿Crees que las

personas como el Decimocuarto Príncipe le permitirían permanecer en la capital real?

La mano de Chu Qiao era anormalmente fría, solo para escuchar el sonido de la voz penetrante
de

Xiaoba de nuevo:

—No te rogaré que encuentres una manera de dejar que Su Alteza permanezca en la capital
real, y

simplemente espero buscar tu ayuda para encontrar un documento. Su Alteza se negó a


dejarme seguirlo, así

que encontraré la manera de hacerlo. Por lo menos, puedo servirlo con sus actividades diarias
y actuar como

compañera. Estoy agradecida a Su Alteza, y ciertamente no recompensaré la gratitud con el


odio como ciertas
personas.

Después de un largo rato de contemplación, Chu Qiao levantó la cabeza y miró firmemente a la
cara

de Xiaoba. Ella preguntó con calma:

—Xiaoba, ¿realmente debes trazar la línea entre nosotras tan claramente?

—¿Qué estas diciendo? Sexta hermana, mira la diferencia en nuestro estatus social. ¿Cómo
podría

atreverme a hacer eso? En primer lugar…

—Si continúas hablando así, sal ahora y no vengas a buscarme. ¡Fingiré que no tengo una
hermana! —

La voz de Chu Qiao, aunque fría, estaba llena de rabia.

Xiaoba quedó completamente aturdida por su arrebato, y por un momento no pudo obtener
ninguna

respuesta.

—¿Por qué estás enojada? ¿Es por no poder protegerte, por no poder alejarte? ¿O porque no
pude

vengarme de nuestra familia y terminé casándote con nuestro enemigo anterior? —Chu Qiao
gritó—: Todos

estos años, no importa cuánto dolor hayas soportado, tampoco viví feliz. Pensé que habías
muerto y me sentí

culpable durante los últimos 14 años. Sin embargo, cuando finalmente te encontré viva, todo
lo que hiciste fue

acercarte y reprenderme fríamente con sarcasmo. ¿Es esta la relación de hermanos de la que
hablabas?

La luz del sol del mediodía continuó pintando la dinámica obra de arte de las sombras
manchadas en

el suelo, mientras Chu Qiao se levantaba y miraba fríamente a Xiaoba, antes de continuar:
—Han pasado 14 años. Cuantas cosas han pasado. Estás llena de ti misma y de tus
sufrimientos, pero

culpas de todo a los demás. Realmente sospecho que si realmente eres la misma valiente y
decidida hermana

que conocí. Te llamaste a ti mismo 'Wuxin', pero ¿estás segura de que estás separado de tus
emociones?

Xiaoba se quedó enraizada en el suelo, con la cara completamente pálida.

Chu Qiao de repente se sintió extremadamente fatigada, como si cada fibra de músculo
estuviera

gritando. Se dio vuelta lentamente y con calma dijo:

—Vete. Resolveré el problema con respecto a Zhao Song.

Después de decir eso, ella ya no le prestó ninguna atención a Xiaoba.


Después de un largo rato, Xiaoba finalmente se fue. Chu Qiao la vio ser escoltada por
Meixiang.

Sintió como si la frágil figura de Xiaoba vestida de blanco desapareciera inmediatamente en el


vasto paisaje

nevado. Chu Qiao miró y pensó en las palabras de Xiaoba: fue detenido bajo arresto
domiciliario y quedó sin

hogar...

Chu Qiao se mordió los labios, y su corazón comenzó a doler. Sentada allí sola, permaneció
inmóvil,

incluso cuando los dorados rayos del atardecer coloreaban la habitación de color carmesí.

+*+*+

Zhuge Yue la abrazó por detrás mientras su profunda voz resonaba detrás de ella,
preguntando:

—¿Por qué no has cenado?

Chu Qiao se inclinó en su abrazo. Como un pez que fue liberado en el estanque, parecía muy
relajada.

Apretando su mano, ella parecía bastante triste porque no hablaba, y simplemente jugaba con
su mano,

contando el número de callos.

—¿Xiaoba ha venido?

—Sí. ¿Por qué no me lo dijiste a pesar de que lo sabías hace mucho tiempo? —Chu Qiao
preguntó de

nuevo.

—Tenía la intención de decírtelo, pero no tuve la oportunidad. —Zhuge Yue sonrió, como si

estuviera algo indefenso—. No sé si me crees, todo este problema todavía me persigue.


Después de todo, no la
había tratado muy bien en aquellos años. Hubo algunas ocasiones en las que ella trató de
escapar, y yo la

golpeé. Tenía una personalidad muy extraña en aquel entonces. Incluso después de salvarla no
quería soltarla.

Cuando me sintiera bien, le enseñaría. Cuando estaba de mal humor, le mostraba una mala
actitud porque se

parecía a ti. Todos esos años en las montañas, no tenía sirvientes alrededor, y ella me servía
sola. Su extraña

personalidad podría deberse a mí.

—¿Cuánto tiempo sirvió a Zhao Song?

—Creo que durante unos dos o tres años. —Zhuge Yue explicó—. Escuché que a Zhao Song

realmente le gusta. A pesar de que accidentalmente causó la muerte de una de sus concubinas
favoritas, Zhao

Song no se ocupó del asunto.

Chu Qiao se quedó en silencio por un rato, antes de decir lentamente:

—Tal vez ella estaba enamorada de Zhao Song.

Zhuge Yue sonrió y dijo:

—No me importa a quién le guste. Mientras no estés enfadada conmigo, todo está bien.

—¿Qué hay del asunto con Zhao Song?

—Estate tranquila. Sería imposible para Zhao Yang decidir todo sin ayuda. Dicho esto, creo que
no

hay nada malo en que Zhao Song abandone la capital. La ciudad de Zhen Huang pronto se
enfrentará a un

gran desastre, y para él, sería mucho más seguro irse que quedarse.

Chu Qiao también había pensado en este dilema. Ella frunció el ceño.
—Entonces, ¿qué debemos hacer?

—En realidad tenía la intención de que se dirigiera a Qianghu. En primer lugar, eso está cerca
de las

tierras del norte y está dentro de la influencia de Zhao Che. En segundo lugar, es el lugar de
reunión para la

gente de Qiang, y el clima es templado allí.

Chu Qiao asintió con la cabeza y dijo:


—Claro. Vamos a hacerlo de esa manera.

—Bien. Arreglaré para eso mañana. ¿Quieres verlo y despedirlo?

Chu Qiao pensó en ello durante bastante tiempo, pero aún así sacudió la cabeza al final:

—Puede que no quiera verme. Solo me ocuparé de mis asuntos.

—Pero creo que deberías verlo. —Zhuge Yue dijo

Chu Qiao levantó la cabeza y lo miró, frunciendo el ceño. Zhuge Yue sonrió con calma.

—No me mires así. No me refiero a nada más y simplemente no quería que siempre fueras tan

culpable de ti misma. Después de todo, esos asuntos que sucedieron en ese entonces no
fueron tu culpa.

¿En aquel momento? La visión de Chu Qiao se empañó. En su mente, una vez más recordó ese
día en

la Montaña Rixiangzhi, el hombre se puso de pie con su ropa ondeando ligeramente, una de
sus mangas

colgando vacías en la brisa.

Esos recuerdos habían sido sellados en el fondo de su mente hacía mucho tiempo. Ahora que
el sello

se había desgarrado, finalmente se dio cuenta de cómo había cambiado todo, la única
constante eran las

estaciones de ciclismo.
Capítulo 24

espués de una nieve que duró toda la noche, toda la ciudad de Zhen Huang se encapsuló en
una vasta

blancura. En la mañana, cuando uno abrió la puerta, se podía ver que la nieve tenía más de un
pie de

espesor, casi hasta las rodillas. El viento que llevaba la nieve era tan fuerte que uno apenas
podía abrir

los ojos. Antes de que saliera el sol, y cuando los guardias de la puerta del castillo abrieron las
puertas mientras

bostezaban, se podía ver una vaga sombra en la tenue luz del amanecer. Justo cuando
intentaban entrecerrar los

ojos para mirar mejor, la multitud de civiles se había acercado.

Un simple carruaje verde que estaba equipado con ruedas de ébano avanzaba lentamente
sobre la nieve,

dejando atrás dos huellas profundas. El carruaje parecía tan simple, e incluso mientras seguía a
los civiles, no

hubo intentos de presumir. Los guardias naturalmente pensaron que el transporte pertenecía
a un civil normal,

ya que recibían el costoso impuesto por el transporte mientras aclamaban y mostraban su


autoridad.

Solo después de unas dos horas, el carro finalmente logró salir de la ciudad de Zhen Huang. El
sol ya

había subido, brillando la luz a través de la niebla de la mañana. Las aves migratorias que
volaron hace mucho

tiempo, dejando atrás solo a las águilas que estaban mejor podrían soportar el frío. Tomando
el sol a la luz de

la mañana, extendieron sus alas y se elevaron en el cielo, con las puntas de sus alas en una
sombra blanca como
la nieve. De vez en cuando desaparecían en las nubes, con solo sus chillidos todavía audibles
en las planicies de

nieve.

Cuando el carruaje llegó a la Cresta de Xiema fuera de la ciudad, se podía ver a una joven
parada en el

Puente Yangguan. Llevaba una prístina túnica blanca con botas de caballo verdes. Su cara era
bonita, como si

fuera de un dibujo. Su rostro parecía bastante rojo, probablemente por el hecho de que había
permanecido en

la nieve bastante tiempo. El rubor enrojecido la hacía lucir más suave y hermosa, eliminando
su frialdad

habitual. Al ver que el carruaje había llegado, sonrió y caminó, con su caballo detrás de ella.

El carro fue conducido por un hombre bastante joven también, y tenía como máximo 16 o 17
años. Al

verla, se sorprendió bastante e inmediatamente se volvió hacia el carruaje y habló al hombre


que estaba en el

carruaje. Una mano flaca apareció, levantando los velos del carruaje, revelando los ojos
atractivos del hombre,

junto con un par de cejas fuertemente fruncidas.

—¿Por qué viniste? —La voz de Zhao Song había perdido el espíritu infantil que una vez tuvo, y

ahora era profundo y firme.

Después de todos estos años, su voz se volvió más como un lago sin perturbaciones,
completamente

sin emociones. Por otra parte, eso no significaba nada para esta chica. Después de todo, él
había estado así

desde antes de que se conocieran. Tranquilo, gentil, desinteresado en nada. Así fue
exactamente como

desapareció de la política en el Imperio Xia. Pasó de ser un Príncipe Real a alguien que era
esencialmente un

exiliado, sin que nadie lo despidiera. Quizás con la excepción de esta chica, nadie lo recordaría
en toda esta

ciudad de Zhen Huang.


Xiaoba sonrió, sus labios tenían cierta sensación de juego, aparentemente aparentemente por

costumbre. Dio un paso adelante y, casualmente, le entregó las riendas al conductor y dijo:

—AhJiang, pon esto en el caballo.

Zhao Song volvió a fruncir el ceño cuando preguntó con voz profunda:

—¿Qué estás haciendo?


Xiaoba le sonrió, sus ojos claros como el cristal, y respondió como si fuera un hecho:

—Definitivamente te seguiré.

Zhao Song siguió frunciendo el ceño, y su expresión parecía más bien sombría con un extraño
matiz

de impaciencia cuando dijo:

—Wuxin, no te entretengas.

Xiaoba ahora se llamaba Wuxin. Este nombre significaba que ella no tenía emociones. En su
vida, ella tuvo

innumerables nombres. Ya había olvidado su nombre en la familia Jing. En su impresión, sus


parientes eran

solo Zhixiang, Linxi y algunos otros. Debido a su corta edad y al hecho de que no nació de la
esposa oficial de

la familia Jing, su nombre había sido olvidado incluso por sus hermanos. Al final, se ordenaron
por edad y se

llamaron Xiaoqi, Xiaoba, Xiaojiu, como si fueran simplemente ganado. Parecían incluso peores
que algunos

caballos de guerra.

Después de eso, fue salvada por Zhuge Yue y vivió con él bajo la dirección del Señor Wolong
durante

casi siete años. En esos años, ella tenía otro nombre. Solo que este nombre le fue dado a ella
por Zhuge Yue

para evitar que otros sepan su identidad. El objetivo principal era, en última instancia, proteger
a su hermana,

que en ese momento, estaba en el Palacio Sheng Jin. Al oír que Zhuge Yue había muerto, ella
lloró. Esa fue la

única reacción que nunca podría perdonarse a sí misma.

En realidad lloró por un hombre que había causado la muerte de sus hermanos y que la había
encarcelado durante tantos años.

Recordó esa mañana cuando las malas noticias se extendieron a la residencia de Zhuge.

Yue Shisan irrumpió en las puertas del patio de Qingshan, con polvo por todo el cuerpo,
seguido por

los sirvientes del patio. Antes de que tuvieran tiempo de reaccionar, saquearon todo el lugar. A
partir de

entonces, los oficiales de la Corte Shang Lü, los yamenes de las Grandes Viviendas del Templo,
los inspectores

del Clan de Ancianos abofetearon varios cargos en la cabeza del hombre, que incluían actos
ilícitos, colusión

con enemigos, obstrucción de las órdenes militares, arruinando la reputación militar. La


insubordinación, e

incluso la traición.

La reputación del patio de Qingshan fue destrozada. Los guardias de Yue corrieron alrededor y

visitaron a los amigos de Zhuge Yue de otras familias, rogándoles que limpiaran su nombre,
movilizaran

tropas hacia Yan Bei para continuar sus operaciones de rescate y encontrarlo. Sin embargo,
nadie estaba

dispuesto a ayudarlos, a excepción de Zhao Che, que había sufrido el mismo destino de perder
la guerra y ser

despreciado por todos. Incluso el jefe de la familia Wei, Wei Shuye, los rechazó y se negó a
verlos.

En última instancia, incluso Zhao Che fue desterrado al norte, mientras que el cuerpo de Zhuge
Yue

fue devuelto a Xia por Yan Bei. Aunque la familia Zhuge había pagado un enorme rescate para
reclamar su

cuerpo, lo expulsaron del registro familiar. Zhuge Muqing se paró frente a las puertas de la
ciudad cuando

aceptó el veredicto del Clan de Ancianos, azotando personalmente el cadáver de su hijo,


señalando su

intención de romper los lazos con él.


Después de la muerte de Zhuge Yue, no pudo ser enterrado en el templo ancestral. Su cuerpo
fue

arrojado a una fosa común para ser despreciado por muchos. Su nombre en el ejército
también fue

borrado. Las esclavas del patio de Qingshan también fueron expulsadas, para ser capturadas y
vendidas por

otros dueños de esclavos. Sus vidas descendieron a la confusión como resultado.

Había pasado mucho tiempo, pero ella recordaba los tiempos de aquella época en que había
pasado

por todo esto. Debido a su mayor negativa a cooperar, el jefe del burdel contrató a dos
hombres para que

tomaran a la fuerza su virginidad. Se inclinaron hacia ella; podía recordar sus dientes amarillos
y el olor acre

del alcohol que emanaba de sus bocas. Eran fuertes, con callos negros en las palmas. Una vez
que entraron en

la habitación, se quitaron los pantalones, sin poder esperar más. Sus pantalones colgaban de
sus pies,

exponiendo esa cosa enfermiza entre sus piernas.


Toda su lucha y gritos de ayuda fueron en vano. Aunque había aprendido algunas artes
marciales de

Zhuge Yue, lo hizo a medias debido a su estado mental en ese entonces. Además, esos golpes
no sirvieron de

nada ya que había sido sedada. Ella solo podía mirar aturdida cuando rasgaron su ropa y se
acercaron un poco

más.

En la habitación opuesta estaba Lan'er del patio de Qingshan; detrás de la habitación, estaba la
hija de

la niñera de Zhuge Yue, Zhixiao. Todos sus gritos de ayuda y la risa de los hombres resonaron
en sus oídos.

Ella había pensado que estaba adormecida y lo suficientemente fuerte por todas estas
experiencias; había

pensado que tenía suficiente coraje para no rogar a estos sinvergüenzas sinvergüenzas. Sin
embargo, en el

momento en que fue violada por los hombres, cuando el dolor se extendió por todo su cuerpo,
comenzó a

llorar de humillación. Al igual que los otros esclavos en el patio de Qingshan, ella gritó por el
nombre de ese

hombre.

—¡Zhuge Yue, sálvame! —Ella maldijo a los dos hombres, gritando repetidamente—: ¡El Joven

Maestro me vengará! ¡Todos sufrieréis terribles muertes!

Sin embargo, los hombres se lo quitaron casualmente y le entregaron otra dura verdad: Zhuge
Yue ha

muerto en Yan Bei. Su cuerpo ha sido devorado por perros salvajes.

En ese instante, ella gritó, habiendo sido conducida a la desesperación. De repente, recordó los

tiempos pasados, donde él le enseñó el alfabeto, a montar a caballo, a ser estratega militar y a
defenderse. A

veces, le ordenaba que se sentara a su lado sin hacer nada. A pesar de sus insultos, él
permaneció indiferente

mientras continuaba bebiendo su vino, dándole la mirada irritada de vez en cuando.


Él había matado a Linxi, a Xiaoqi, y la había encarcelado durante 10 años. La había golpeado y

regañado; tenían una contienda irreconciliable en curso. Sin embargo, él no la humilló así. Él la
había salvado

del borde de la muerte varias veces al proporcionarle un refugio seguro para vivir. A pesar de
su torpe estatus

social, y a pesar de saber a quién iba dirigido este tratamiento, él la estaba protegiendo.
Cuando ella era joven y

vivía entre estos tiempos turbulentos, cuando no tenía nada a su nombre, él la protegió
durante tantos años.

A través de la prueba más humillante de su vida, ella gritó su nombre con impotencia,
esperando que él

la salvara. Sin embargo, en última instancia, no pudo. Había muerto en las tierras nevadas de
Yan Bei por su

hermana mayor, en manos del ejército de Yan Bei.

Esa noche, ella gritó con desesperación, como un cachorro joven que había perdido a su
madre. Fue

una vista desgarradora. Sin embargo, su dolor solo duró una noche. A diferencia de Zhixiao y
Lan'er, quienes

se suicidaron después de eso, ella parecía estar iluminada. Comenzó a aprender a tocar
instrumentos musicales,

jugar ajedrez, leer, dibujar y seducir a los hombres. Ella comenzó a aprender las cosas
necesarias para asegurar

su supervivencia en este lugar. Como no podía contar con nadie más, solo podía confiar en sí
misma. Ya que

estaba destinada a pasar el resto de su vida aquí, estaba decidida a mejorar su vida. Desde que
fue lanzada a la

vida de la prostitución, estaba decidida a convertirse en la dama más popular y demandada.

Con esto, ella logró conspirar y matar a los hombres que la habían humillado, dos meses
después.

Mientras observaba a los hombres morir frente a sus ojos, sintió una indescriptible sensación
de euforia y

locura. Pensó que continuaría viviendo su vida en libertinaje, hasta que lo conociera.
El día en que conoció a Zhao Song, estaba de gira junto a un rico comerciante en un lago. El
gordo,

mayor de 50 años, era un pervertido. Bajo la vista de todos, le arrancó la ropa. En un estado de
pánico, ella

accidentalmente le rascó la cara. En un ataque de rabia, la tiró al lago.

El clima en Zhen Huang todavía estaba frío en el quinto mes. La superficie del lago acababa de

descongelarse; las temperaturas seguían heladas. Estaba envuelta en ropa gruesa; sus
extremidades comenzaron

a adormecerse. Ella no sabía nadar, y comenzó a hundirse hacia el fondo del lago después de
algunos intentos

de inútil lucha. A medida que la luz del sol, el cielo y las nubes comenzaron a desvanecerse,
siendo

reemplazadas por una oscuridad desolada y una oleada interminable de agua helada, su
respiración comenzó a

disminuir. Cuando estaba al borde de la muerte, pensó en Zhuge Yue cuando él murió. ¿Sentía
lo mismo, frío

y solitario, con solo una leve sensación de calidez en su corazón? ¿Estaban también por
desaparecer los últimos

restos de calor?
Sin embargo, mientras se preparaba para tomar su último aliento, alguien la agarró de la
cintura. Fue

llevada a la superficie del agua. Cuando la luz del sol reapareció y brilló sobre ella, tosió y jadeó
por su vida,

incapaz de contener su euforia por haber sido rescatada del borde de la muerte.

Zhao Song estaba de pie junto a ella, hablando con el chico que había sido empapado por

completo. Mientras ella lo miraba, él se dio la vuelta y miró hacia atrás con calma. Una
sensación de shock lo

consumió mientras fruncía el ceño. Curiosamente, se rió y comentó:

—Qué coincidencia. Te ves como una de las personas que conocí en el pasado.

En ese entonces, él dijo esas palabras con una sonrisa, pero ella sintió la pena en su voz. Su
expresión

era tranquila pero fría.

Así, ella fue adoptada por él. Era un príncipe caído, pero después de todo formaba parte de la
familia

real. Finalmente, la despojaron de su estatus de esclava, obteniendo una sensación de libertad


que había

deseado durante más de 10 años. Sin embargo, en última instancia, voluntariamente se


convirtió en una esclava

bajo él. Después de que él supiera esto, no la detuvo, optando por respetar su decisión.

En un instante, muchos años habían pasado.

No pudo describir sus sentimientos hacia Zhuge Yue. A través del tiempo y la marea, a través
del

resentimiento y la confianza hacia él, su relación se había convertido en algo demasiado


complejo. Ella no

podía comprenderlo, ni estaba dispuesta a hacerlo. Sin embargo, era plenamente consciente
de sus sentimientos

por Zhao Song. No había tal cosa como gratitud ni agradecimiento. Todo lo que ella quería era
estar con él,
esperando que él se diera cuenta y la recordara. Sin embargo, su deseo no llegó a buen
término.

Ella solo había amado a dos hombres en su vida, pero ambos estaban enamorados de otra
mujer. Esta

mujer era su hermana, con quien estaba en gran parte en deuda.

El destino era cruel y le gustaba burlarse de la gente.

Por lo tanto, sentía todas estas emociones complejas hacia su hermana, a quien siempre había

recordado ser valiente y decidida. En el momento en que la vio, casi no pudo contener sus
emociones.

Sin embargo, todo esto ya no importaba. Todo había terminado. Ella estaba a punto de irse
con él. Todas las

demás preocupaciones se habían ido. Entonces, ¿y si hubiera una disparidad en sus estados?
¿Y qué si se cayó?

Entonces, ¿y si su corazón ya tenía a otra persona en mente? Ella estaba decidida a seguirlo.
Cualquier cosa

podría detenerla, pero no extinguir su esfuerzo y determinación.

Ella lo miró a él. Era la primera vez en 4 años que se vestía como una mujer delante de él,
maquillada

para enfrentar a este príncipe noble pero caído. Sus ojos brillaban; su cara era hermosa. Su
sonrisa era radiante

bajo la luz del sol, mientras se reía y decía:

—No estoy causando problemas. Solo quiero seguirte.

Zhao Song la rechazó fríamente y replicó:

—¿Por qué me sigues? Regresa.


Xiaoba ni siquiera lo miró a los ojos mientras le entregaba un cuchillo.

—Mátame entonces.

Zhao Song frunció el ceño y le ordenó a su compañero:

—AhJiang, sácala del carruaje.

—Lo que sea. —Xiaoba se dio la vuelta con decisión y respondió. Ella ordenó los documentos
en su

mano y continuó con voz animada—: Ya tengo el conjunto de documentos. Tengo uno para
viajar

legalmente. Ya no soy una esclava cuya libertad está restringida. Tengo dinero y comida
conmigo. Puedes

ahuyentarme, pero no puedes evitar que te siga. Te seguiré hasta Qianghu. Si no me quieres,
encontraré un
lugar para vivir a tu alrededor. Aunque eres un príncipe de Xia, no puedes impedir que un civil
respetuoso de

la ley salga de viaje.

Ella lo miró con calma, con una expresión despreocupada, sin pánico ni inquietud. La mirada
clara

pero terca en su rostro contenía algunos elementos de rencor, ya que se parecía a un jugador
intencional.

Zhao Song de repente sintió que le dolía el corazón cuando la miraba, recordando la primera
vez que

había despedido a esa persona, pero al ver a esta muchacha tan terca delante de él… Su voz
era baja y fría

cuando dijo con calma:

—¿Sabes que una vez que me vaya de este lugar, ya no seré un príncipe de Xia?

El corazón de Xiaoba comenzó a doler. Miró el rostro caído de Zhao Song mientras sentía la
pasión

ardiendo dentro de su corazón. Sin embargo, ella no lo mostró, optando por burlarse
fríamente.

—Tu identidad no es de mi incumbencia. Olvídalo si no me dejas seguirte. Me iré ahora. A lo


sumo,

voy a seguir sola.

Cuando terminó su oración, se dio la vuelta y se preparó para saltar del carruaje.

De repente, una mano larga la agarró por la cintura. Su mano era huesuda pero fuerte; su piel
era clara,

mientras que había muchos callos en su palma. Aunque era su mano izquierda, era
inusualmente ágil.

—Bien. —Dijo una voz profunda, ya que Zhao Song no tuvo más remedio que dejarla estar—.

AhJiang, muévete.
AhJiang estaba bastante aturdido, mientras Xiaoba subía y se golpeaba la cabeza mientras
reprendía:

—¡Muévete rápidamente! ¿Estás esperando a que nuestro maestro cambie de opinión y me


aleje?

AhJiang sonrió con seriedad, mientras levantaba su látigo y azotaba el caballo. El carruaje
comenzó a

avanzar lentamente en el sol de la mañana que iluminó el mundo de un amarillo dorado.

Después de salir de la ciudad de Zhen Huang, él ya no sería un aristócrata, y ella ya no sería la


famosa

bailarina en la capital. Estaban agradecidos de que el mundo les dio la oportunidad de


comenzar de nuevo.

+*+*+

En el denso bosque, una dama vestida de verde opaco apareció en su caballo, con He Xiao
mirando desde

atrás. Unos cuantos equipos de guardias en patrulla pasaron, pero parecía que no los había
visto, mientras

miraba el carruaje que se alejaba rápidamente de ella, permaneciendo en silencio.

Adiós, amigo

Adiós, hermana

Adiós, a las dos personas con las que había estado profundamente endeudada en su vida.

A medida que el sol se elevaba hacia el cielo, los vientos del norte continuaban
enfureciéndose. Chu

Qiao reunió sus pensamientos y levantó la cabeza, recordándose una vez más que esto era Xia.
Esta tierra estaba llena del olor de Xia, el viento de Xia, y la historia de Xia, y sus amigos. Los
que se suponía que se iban a ir ya se habían ido, y los restantes deben estar preparados para
enfrentar el futuro aquí. Independientemente de la dificultad y el desastre, todos tenían sus
propias responsabilidades y tenían personas que estaban esperando o protegiendo.

Se dio la vuelta y miró las majestuosas murallas de la ciudad que se podían ver desde lejos.
Había innumerables palacios y edificios, y parcelas y trampas aparentemente interminables.
Una vez había odiado todo aquí, pero ahora había entrado voluntariamente en esta gran
prisión. Así como su hermana había continuado siendo una sirvienta voluntariamente, estas
eran todas las elecciones que ella había hecho. Esta era su propia batalla personal, pero no
estaba sola, porque en esa enorme y majestuosa prisión había otra persona esperándola.

Después de todo, las cosas eran completamente diferentes, y al igual que la vida y la muerte,
era imposible retroceder al pasado.

—¡Arre! —Chu Qiao gritó con frialdad mientras corría de regreso a su caballo, con los vientos
fríos cortando sus orejas.

Era como si todo se convirtiera en polvo, desapareciendo en el pasado.


Capítulo 25

En un abrir y cerrar de ojos, ya era el cambio de año. A pesar de que este no fue un año
particularmente alegre, la ciudad de Zhen Huang había exhibido una muestra jubilosa como de
costumbre. Todavía faltaba medio mes para el festival de primavera, pero el palacio imperial
aflojó los toques de queda por la noche y, con la aprobación del Consejo de Ancianos, el
impuesto a los empresarios se redujo para alentar el comercio. Además, en nombre del
Emperador, empezaron a convocar a algunos de los funcionarios que se habían desempeñado
bien en el último año y regresaron a la Capital para recibir premios y reconocimientos.

Tan simple que, en solo tres días, la ciudad de Zhen Huang había sido restaurada a su antiguo y
próspero ser. Parcialmente manipulada por los funcionarios, la ceremonia de año nuevo de
este año fue particularmente grandiosa, ya que varias familias adineradas comenzaron a
ingresar a la capital. Dentro de la ciudad, las decoraciones ya se habían instalado, con
actuaciones a menudo. A pesar de lo desordenado que estaba el mundo en ese momento, o
de la urgencia de la guerra en las fronteras, la gente de la capital aún estaba cautivada por la
escena ante sus ojos.

A medida que el viento frío pasaba por las murallas de la ciudad, fue como si percibiera un
aroma de la festividad, antes de dirigirse hacia el norte. Sin embargo, la guerra con Yan Bei
parecía ser cada vez más urgente.

Zhuge Yue parecía estar durmiendo más tarde cada noche, y a veces ni siquiera dormía. La cera
de la vela rodó sin fin, apilándose en el candelabro mientras la tenue luz iluminaba su rostro
que parecía tan pálido, pero su espalda parecía recta.

Hace tres días, Chu Qiao finalmente había visto a Zhao Che.

Ese día estaba nevando. La nieve que se había acumulado después de una tormenta de nieve
de cuatro días tenía casi dos pies de profundidad, y uno se hundiría hasta los muslos mientras
caminaba. Chu Qiao siempre había estado enferma en este último año, y terminó quedándose
en la casa.

Esa noche, de repente, escuchó la risa de Zhuge Yue desde lejos, mientras se apoyaba en su
suave cama, frunciendo el ceño. De repente, abrió los ojos solo para sentir una ola de aire frío
que venía de la puerta. No pudo evitar estremecerse y levantarse la manta, mientras
enderezaba su cuerpo. Zhuge Yue levantó la cortina y le habló:

—Xing'er, mira quién está aquí.

Después de decir eso, llevó a la persona a la habitación.


Zhao Che caminó hacia atrás de cara a la luz. Su blusa negra no tenía bordados floridos y se
veía bastante aburrida, sin otras decoraciones pomposas. Parecía ser el mismo de siempre,
aunque parecía más alto y delgado. Sin embargo, su rostro no parece haber cambiado mucho
con respecto al pasado. La única diferencia importante era que sus ojos ya no tenían la
arrogancia que solía tener, y se veía bastante tranquilo y maduro. Incluso mientras sonreía,
había un toque de falta de familiaridad y parecía estar siempre en guardia.

Casualmente la saludó y asintió levemente, antes de decir con calma:

—Por fin nos encontramos.

La comida venía de la cocina. Zhao Che había traído un poco de vino Qianghu. Parecía bastante
fuerte, ya que el olor a alcohol llenó toda la habitación en el momento en que la abrió.
Conversó con Zhuge Yue y habló en detalle sobre la guerra y sus planes futuros. De vez en
cuando se reían y se burlaban el uno del otro. Zhuge Yue nunca tuvo muchos amigos. Quizás,
aparte de este hombre, no habría nadie que pudiera charlar tan casualmente con él.

Chu Qiao se sentó tranquilamente a un lado y los escuchó hablar. Eventualmente, comenzaron
a recordar su pasado, ya que solían ser rivales en la escuela militar. Solo cuando comenzó la
guerra, cuando los poderes corruptos comenzaron a usurpar el poder del gobierno imperial,
finalmente se unieron como amigos.

Ambos tuvieron un nacimiento noble, con sueños asombrosos para el futuro y talento para
respaldar sus sueños. No sucumbieron a las reglas y sus cosmovisiones no fueron contenidas
por sus países, teniendo opiniones tercas y extremas sobre el mundo. A ojos de sus familias,
eran el traidor que se apartó del camino normal. Habían enfrentado muchos altibajos,
dominando el centro de la política. Aun cuando sus corazones eran firmes como el acero,
exudaban una pasión ardiente. Muchas veces, las amistades entre los hombres eran
innecesarias de cualquier explicación.

Chu Qiao se sentó a un lado y observó cómo Zhuge Yue discutía con un vigor tan raro, junto
con que Zhao Che estaba tan desenfrenado. En ese momento, sintió como si los dos hombres
que estaban delante de ella fueran árboles que habían crecido para dominar el mundo con las
tormentas que habían atravesado.

Otra figura apareció de repente en su mente. Le recordaron cómo estaba también, alguien con
quien se había asociado en el oscuro pasado. Cuando Zhao Che y Zhuge Yue todavía
disfrutaban de la prosperidad del mundo, ella había estado luchando sin parar junto a esa
persona. Sin embargo, en última instancia, se habían convertido en un simple transeúnte.

Esa noche, Zhuge Yue estaba borracho. Su tolerancia al alcohol nunca había sido tan buena,
pero pudo controlarse muy bien. Sin embargo, al ver a su amigo por primera vez durante tanto
tiempo, parecía como si él decidiera eliminar todas las restricciones. Sin embargo, Chu Qiao
sabía que simplemente estaba demasiado cansado.

+*+*+

En los últimos días, hubo una gran tormenta de nieve en el noroeste, y una mala cosecha en el
suroeste. Un tercio del imperio estaba lleno de problemas, ya que la corrupción abundaba en
la capital real, lo que hacía que los alimentos y las necesidades no pudieran llegar a las manos
de los civiles. Zhao Yang mantuvo el control sobre la parte occidental del Imperio, pero hizo la
vista gorda a toda la corrupción para obtener el apoyo de las otras familias nobles. En medio
año, más de 200.000 civiles en el oeste habían muerto, y millones de civiles se convirtieron en
refugiados. Algunos se dirigieron al sur, algunos se dirigieron al este, algunos incluso se
dirigieron hacia el noroeste nevado. Había innumerables civiles hambrientos abarrotados en
los Pasos

Yanming, Tanghu y Yao. Miles murieron de hambre o se congelaron a diario,

Zhuge Yue ya había informado la situación actual docenas de veces, sin embargo, en toda la
corte, nadie estaba dispuesto a apoyarlo, ya que sus cartas fueron ignoradas en medio de su
disfrute en las cortes. El

Consejo de Ancianos era como un grupo de gusanos podridos y se negaba a ver a través de la
fachada de prosperidad que solo se mostraba en la capital real, lo que permitía que varios
funcionarios locales permanecieran corruptos como lo deseaban.

Zhuge Yue informó que las catástrofes naturales habían provocado más de 200.000 muertes,
sin embargo, los ancianos creían obstinadamente que el clima no existía y que todos los civiles
vivían en paz y armonía, satisfechos por la riqueza del Imperio, y que Zhuge Yue era
simplemente hablaba sin sentido.

Zhuge Yue les informó que había casi un millón de refugiados alrededor de los Pasos Yanming,

Tanghu y Yao, y que si no se tomaban medidas, podría haber un levantamiento civil. Sin
embargo, los

Ancianos estaban convencidos de que los tres pases estaban completamente bien defendidos,
y que no había ni un solo criminal a la vista.

Zhuge Yue advirtió que el Imperio Xia estaba en un punto de inflexión en el que pronto dejaría
de existir, sin embargo, esos Ancianos simplemente cerraron los ojos ante el estado actual de
los asuntos, sin dejar de hacer caso omiso de todo. No solo eso, sino que habían acusado a
Zhuge Yue de hacerse el importante solo porque él tenía el control sobre gran parte de los
ejércitos del Imperio Xia.
Mientras discutían en los tribunales, innumerables civiles morían. Los Ancianos usaron cartas
de alabanza supuestamente escritas por los civiles como evidencia, y afirmaron la sabiduría
incomparable del

Emperador reinante, y luego acusaron a Zhuge Yue de reclamar hechos sin la evidencia
adecuada.

¿Evidencia? Chu Qiao escuchó cómo había regañado furiosamente a algunos de los generales
en su habitación. Estaba tan enfurecida al punto que su rostro se puso verde y sus ojos
parecían estar arrojando fuego.

Los Ancianos habían ignorado la vista de la multitud de civiles, y optaron por olvidarse de los
innumerables cadáveres que cubrían la región occidental mientras cerraban sus oídos a los
ensordecedores gritos de ayuda. ¿Y luego, se atrevieron a citar el único incidente en el que los
funcionarios corruptos habían planeado burlarse de él?

Esa noche, antes de quedarse dormido, permaneció en silencio durante mucho tiempo antes
de susurrarle al oído, diciéndole cómo deseaba realmente poder matar a todos los gusanos del
imperio. Lo dijo tan fríamente que incluso Chu Qiao sintió que los escalofríos le recorrían la
espalda. Extendió la mano, le rodeó la cintura y le tocó los brazos con suavidad. Ella podía
sentir claramente sus músculos tensos y su piel fría, era como si hubiera una capa de
determinación helada.

Chu Qiao sabía que simplemente lo estaba diciendo. A pesar de que tenía un gran poder, de
que tenía el control sobre los grandes ejércitos, de que ya estaba alienado por su familia,
siempre habría cosas de las que debía preocuparse y que simplemente no podía ignorar.

+*+*+

El Emperador Xia, cuya vida colgaba previamente de un hilo, de repente dio un giro para
mejor. Su estado de ánimo era mucho mejor y ocasionalmente podía aparecer en la corte.

En cuanto a este Emperador, nadie se atrevió a subestimarlo. Todos estos años siempre había
parecido ser así. Parecía que no le importaba mucho la política, sin embargo, cada vez que
alguien lo cruzaba, podía lanzar un ataque devastador. El incidente con Yan Bei fue un ejemplo
sangriento.

Sin embargo, todos también pensaron que el Emperador era humano y finalmente moriría.
Con Zhao

Che y Zhao Yang compitiendo por su favor, quien quiera hacerlo más feliz tendría más
posibilidades de ganar.
A partir de ahora, el Emperador parecía estar más satisfecho con Zhao Yang, quien siempre
informaba de la forma en que los civiles estaban extasiados con su gobierno. En tal situación,
¿quién se atrevería a comenzar a reportar todos los desastres para arruinar su estado de
ánimo? Incluso Zhao Che tenía que pensárselo dos veces si quería reportar cualquier
información relacionada.

Inicialmente, Zhao Che no estaba en la ciudad de Zhen Huang, por lo que Zhuge Yue se
mantuvo solo forzando la cantidad patética de recursos de los otros departamentos para
enviarlos a los tres pases como ayuda humanitaria. Sin embargo, sus esfuerzos fueron
limitados en última instancia.

Se cometió un pequeño error en la distribución de alimentos en el Paso Yao. Debido a la falta


de alimentos, la papilla emitida para raciones se volvió cada vez más acuosa. Provocado por
una declaración levemente ofensiva hecha por un solo soldado a un civil, se formó una
revuelta. En la pequeña pelea, hubo más de treinta muertes de soldados y más de cincuenta
entre los civiles con más de cien heridos.

Zhuge Yue estaba en el estudio con Chu Qiao cuando Yue Qi llegó con la noticia. Ella nunca
investigó los asuntos de Zhuge Yue, pero él nunca se lo ocultó cuando ella estaba cerca.
Escuchó los ataques verbales lanzados contra él tanto por los oficiales como por los civiles
afuera del Paso Yao.

Yue Qi reveló la acusación hecha contra Zhuge Yue con una expresión sombría. Esa gente lo
había acusado de monopolizar las raciones destinadas a aliviar la crisis, de ser un funcionario
malvado y de corazón frío que oprimía a los civiles. También lo maldijeron, incluso yendo tan
lejos como para decir que no tendría descendientes.

Escuchó con una expresión indiferente en su rostro, hasta que Yue Qi ya no estaba dispuesto a
continuar. Le insinuó que continuara con una mirada severa en sus ojos.

Después de que Yue Qi se fue, ella no se atrevió a caminar hacia él. Era una tarde fría ese día,
mientras la luz del sol brillaba en su rostro cada vez más delgado. Se dejó caer en su silla y
bebió su té en voz baja como si nada hubiera sucedido justo ahora. Sin embargo, Chu Qiao vio
un poco de agua saliendo de esa taza de jade blanco, a través de una grieta que se había
formado recientemente mientras sostenía la taza en su mano.

Sí, estaban muriendo de hambre. A medida que las calamidades descendían sobre los civiles,
llevándolos a la desesperación, los otros funcionarios estaban llevando a cabo sus actos
corruptos. Merecían morir. Sin embargo, los civiles no sabían que el tribunal había permitido
que esto sucediera a sabiendas. Nadie se preocupó por la corrupción de los funcionarios, ya
que las noticias de la crisis fueron censuradas a propósito, con el argumento de que se debían
atender otros recados, solo después de los banquetes de primavera.
Cada comida que los civiles estaban tomando actualmente se debía a los esfuerzos de Zhuge
Yue, ya que vendía sus diversos activos para recaudar dinero para la comida. Nadie imaginó
que una persona arrogante como él bajaría su estatus y rogaría a los mercaderes de la capital
que ayudaran a los civiles a sobrevivir este año de hambruna.

Estaba agotado y desesperado, por lo que recurrió a beber en exceso frente a la mesa del
comedor, afirmando que el Emperador era un gobernante fatuo y que la corte era
ingobernable. Además, calificó a Zhao

Yang de ser un tonto, jurando cortarle la cabeza esa misma noche. Estaba realmente borracho,
hasta el punto de que se había vuelto confuso.

Esa noche, Chu Qiao acompañó personalmente a Zhao Che, medio borracho, a la salida de la
mansión. Sin embargo, cuando salieron por la puerta, el Séptimo Príncipe, aparentemente
borracho, enderezó su postura, sus ojos ya no parecían borrachos. Con un tono sobrio, él le
dijo a ella:

—Vuelve y cuídalo adecuadamente.

Chu Qiao lo miró y permaneció en silencio. La expresión de Zhao Che era fría mientras
continuaba diciendo:

—Desde que la situación se produjo, no puedo hacer nada. Si esto continúa, me enfrentaré a
toda la clase alta de Xia. Todavía no tenemos el poder para hacerlo. —Zhao Che estaba
tranquilo mientras hablaba en voz baja.

Chu Qiao no lo miró más mientras se giraba para alejarse. De repente, Zhao Che gritó su
nombre detrás de ella. Se dio la vuelta cuando él le dijo en tono serio:

—Es un buen hombre. No lo decepciones.

Chu Qiao entrecerró los ojos cuando abrió la boca para decir:

—Tú también.

Sus palabras fueron ambiguas. ¿Igualmente? ¿Qué significaba eso? ¿Era una buena persona
también?

No. Zhao Che era plenamente consciente de lo que quería decir. Sin embargo, ella no esperó
su respuesta cuando se dio la vuelta, su frágil figura desapareciendo en la distancia
lentamente.

Es un buen hombre, no lo decepciones.


El cielo estaba oscuro, con meteoritos volando alrededor. Mientras soplaba el viento, respiró
hondo y, al parecer, olió el olor a hambruna del oeste.

Cuando Chu Qiao regresó a la habitación, la mesa de comida había desaparecido. El borracho
Zhuge Yue ya no estaba en la cama. Caminó hacia el estudio y abrió la puerta, dándose cuenta
de que estaba sobrio y sentado detrás de su mesa, estudiando el montón de trabajo frente a
él.

Se quedó allí por un largo tiempo, esperando que él escribiera y sellara su carta antes de que
se acercara. Se agachó frente a él y le tomó la mano, luego se sentó en su regazo y permaneció
en silencio. A medida que la luz de las velas en la habitación parpadeaba, dejando escapar
chispas ocasionales, la fragancia del incienso en la olla de incienso flotaba en el aire en forma
de humo. Su mano estaba seca mientras acariciaba su cabello.

—Xing'er. —La llamó en voz baja y fatigada, sin decir nada después.

Ella apoyó la cara en su pierna, mientras olía la fragancia de su cuerpo. Con una voz cálida y
suave, ella respondió:

—Lo entiendo todo.

Su rodilla se sacudió ligeramente mientras apretaba su agarre en su mano.

Sí, ella lo entendió todo. Entendió sus esfuerzos, por qué estaba tan cansado, por qué estaba
tan decepcionado con este país y por qué odiaba todo lo que lo rodeaba.

El Emperador estaba gravemente enfermo, mientras que sus hijos estaban envueltos en una
lucha interna por el poder. Además, todas las organizaciones de la capital se encontraban en el
camino de la corrupción. En cuanto a sí mismo, después de haber pasado por las dificultades
de la guerra, fue testigo del sufrimiento de los ciudadanos de clase baja y sobrevivió contra
todo pronóstico. ¿Cómo podría soportar ver a este país caminar por el camino del declive?
¿Cómo podía tolerar las caras repulsivas de los funcionarios?

Él todavía jugó un papel importante en esta lucha por el poder, pero sin la ingenua idea de que
todo cambiaría una vez que Zhao Che hubiera ascendido al trono. Sin embargo, antes de poder
obtener lo que quería, tenía que pasar por todo esto nuevamente. No sabía qué quedaría de
este mundo una vez que hubieran eliminado a todos sus enemigos.

Las civilizaciones serían destruidas. Los civiles serían masacrados. Los ejércitos serían
sacrificados, mientras que el país dejaría de existir. Quizás, serían los únicos que quedaron en
pie en esta tierra herida, donde innumerables personas habían sacrificado sus vidas por esta
guerra.
¿Qué era exactamente el poder? Después de la guerra, todo sería destruido. ¿Podrían pagar
ese precio?

—Xing'er, no soy una buena persona. —Dijo esa noche antes del amanecer.

+*+*+

Los cinco días que siguieron después fue otro período oscuro para el continente de Meng
Occidental. Los civiles fuera de los tres pasos finalmente se rebelaron. Atacaron las diversas
mansiones de las familias ricas en el oeste, robándoles la comida y el dinero. Como tenían
hambre, recurrieron a mendigar comida. Cuando eso no funcionó, recurrieron al robo y
finalmente se rebelaron.

Cuando los funcionarios corruptos fueron empujados a la desesperación, no tuvieron más


remedio que rebelarse. Cientos de miles de civiles se armaron con palos de madera y piedras
cuando irrumpieron en las mansiones de las familias ricas, cometiendo actos de incendio en las
tierras de Longxi. Innumerables personas murieron en el pandemónium. Los soldados que
defendían el territorio eran como muñecos de papel que se derrumbaban cuando se
enfrentaban al ataque de los civiles enojados. A pesar de sus súplicas de ayuda, afirmando que
los civiles no podían ser contenidos y que tenían un cerebro, nadie los creyó. Los funcionarios
refutaron sus afirmaciones, diciendo que solo estaban encontrando excusas.

Los funcionarios locales y los aristócratas nobles se quedaron atónitos mientras seguían
presionando para pedir ayuda, pero ningún funcionario de la capital estaba dispuesto a
abofetearse e informar el asunto a la corte. Solo podían movilizar sus propias tropas en secreto
para estabilizar la situación.

Sin embargo, sus esperanzas se vieron frustradas por Zhuge Yue cuando preguntó:

—La capital es pacífica. Los civiles de Longxi acaban de otorgarle un regalo al Emperador. ¿Por
qué se rebelarían en esta coyuntura? Eso es ridículo.

Por lo tanto, no pudieron movilizar a sus tropas cuando el conflicto descendió a un estado de
emergencia.