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El Instituto de Ciencias Químicas Aplicadas

fue creado en 2013, al alero de la Facultad


de Ingeniería de la Universidad Autónoma
de Chile. Tiene como misión concentrar
las actividades de investigación relaciona-
das con las ciencias básicas y aplicadas en
diferentes líneas de investigación como la
astroquímica, la física, los nanomateriales,
las energías alternativas, los productos
naturales, la bioquímica, entre otras. Cuenta
con 29 investigadores distribuidos en las
tres sedes de la universidad (Temuco, Talca
y Santiago) y su actual directora es la Dra.
María Luisa Valenzuela Valdés.
ENERGÍAS QUE MUEVEN AL MUNDO
Universidad Autónoma de Chile

Primera edición, Octubre, 2019


Centro de Comunicación de las Ciencias
http://ciencias.uautonoma.cl

©Universidad Autónoma de Chile.


Avenida Pedro de Valdivia 425, Providencia
Santiago, Chile

Edición: Dra. María Luisa Valenzuela


Dirección editorial y corrección de textos: Isidora Sesnic
Diagramación, ilustraciones y diseño de portada: Felipe G. Serrano

ISBN versión digital: 978-956-8454-47-0


Registro de propiedad intelectual: 307551

••••

Impresión: Procolor

Este material puede ser distribuido, copiado y exhibido por terceros si se


muestra en los créditos y solo para fines educacionales y de divulgación cien-
tífica. No se puede obtener ningún beneficio comercial y las obras derivadas
tienen que estar bajo los mismos términos de licencia que el trabajo original.
Energías que mueven al mundo

Introducción comprometido a mantener el calentamiento global


por debajo de los 2 °C. Para cumplir con esto, se
deberán reducir en un 85 % las emisiones mundia-
les anuales de gases de efecto invernadero para
el año 2050. Lo anterior implica una revolución
energética global, particularmente por el rápido
crecimiento de la población mundial. Por lo tanto,
El progreso y el bienestar de una sociedad están
el desafío está en identificar la mejor forma de
relacionados con el consumo de energía, debido
reducir las emisiones de estos gases y, al mismo
a que el desarrollo de una nación exige necesa-
tiempo, garantizar la competitividad económica, el
riamente el uso de ella. Por lo mismo, es funda-
crecimiento y una energía segura.
mental que esta misma establezca las directri-
ces de sus distintos procesos productivos con el En este sentido, la Agencia Internacional de Energía
objetivo de hacer frente al cambio climático que sostiene que la segunda mayor contribución a la
vivimos en la actualidad. reducción de CO2 la harán las energías renovables,
que, de un 38 % de emisiones en la actualidad, llega-
Hoy en día, gran parte de los recursos utilizados
rán a alrededor del 32 % una vez que puedan tener
para la obtención de energía se derivan de combus-
mejoras en su eficiencia.
tibles fósiles como el petróleo, el gas y el carbón. El
común denominador entre ellos es que son recursos Pero ¿qué se entiende por energía renovable? La
no renovables. Su consumo indiscriminado ha provo- energía renovable es aquella que se obtiene de ma-
cado el agotamiento sistemático y, en términos terias primas inagotables y se convierte en energía
de contaminación, daños irreparables debido, por útil, que puede ser aprovechada en cualquier ámbito.
ejemplo, a la emisión de dióxido de carbono (CO2). La energía renovable puede dividirse en dos gran-
Una consecuencia de esto es el calentamiento des grupos: las llamadas «convencionales», como la
global producto del aumento de los gases de efecto hidráulica, y las «energías renovables no convencio-
invernadero. nales» (ERNC), que se obtienen por medio de la luz
solar (plantas fotovoltaicas) o el viento.
Actualmente, los gobiernos de todo el mundo
están haciendo esfuerzos coordinados para des- La implementación de algunas ERNC comenzó
carbonizar sus economías y frenar así los efec- en el siglo XX debido a la búsqueda por obtener
tos del cambio climático. Algunos incluso se han energía usando procesos que fueran amigables con
Centro de Comunicación de las Ciencias

el medioambiente y, de esta manera, contribuir en Instituto de Ciencias Químicas Aplicadas de la


la disminución de los niveles de gases de efecto facultad de Ingeniería de la Universidad Autónoma
invernadero. de Chile, explica en qué consiste cada una de ellas,
de manera fácil y sencilla, a través de imágenes,
El problema medioambiental es un desafío mundial
preguntas y otros recursos didácticos. Además,
y la mayoría de los países se están esforzando por
aborda el papel y la importancia que le cabe al
obtener energía por medios que no contaminen.
hidrógeno en la actualidad, como un vector ener-
Sin embargo, uno de los grandes problemas de las
gético que permite almacenar la energía que se
energías renovables es que, en su mayoría, depen-
produce por los métodos antes mencionados. Tam-
den de las condiciones climáticas de cada zona y,
bién describe la generación de energía eléctrica
por lo mismo, es necesario contar con lugares para
producida por los microorganismos y la obtención
almacenarla, tal y como se hace con otras fuentes
de biogás y biodiesel a través de procesos respe-
de energía como la madera, el gas o el petróleo.
tuosos y compatibles con el medioambiente. Final-
En cuanto al consumo, el ritmo es tan acelerado mente, incluye un capítulo sobre baterías de litio y
que, en un año, la humanidad gasta lo que la natu- su importancia en temas de electromovilidad.
raleza tarda un millón de años en producir, por lo
que el posible agotamiento de las reservas existen-
tes es una realidad que no admite discusión. De
hecho, datos oficiales indican que el agotamiento Doctora Claudia Sandoval
del petróleo y del gas natural será una realidad en Académica e investigadora
el plazo de una o dos generaciones. Es cierto que Universidad Autónoma de Chile
las reservas de carbón son menos limitadas, pero
este combustible es altamente contaminante, de
modo que su utilización estará condicionada por el
desarrollo de tecnologías más limpias. En este es-
cenario, las ERNC se han transformado en un foco
de investigación e innovación en todo el mundo.
Dentro de las energías renovables destaca la ener-
gía hidráulica, la eólica, la solar, la energía de los
océanos (mareomotriz), la geotérmica, la energía
de biomasa y la energía de los biocombustibles.
Este libro, Energías que mueven al mundo, ha sido
elaborado por investigadores e investigadoras del
SEBASTIÁN MICHEA. Doctor en Física por la Universidad de Santiago de Chile. Aca-
démico e investigador del Instituto de Ciencias Químicas Aplicadas de la Universidad
Autónoma de Chile.
ÁLVARO MUÑOZ. Doctor en Fisicoquímica Molecular por la Universidad Andrés Be-
llo. Académico e investigador del Instituto de Ciencias Químicas Aplicadas de la Uni-
versidad Autónoma de Chile.

XIMENA ZÁRATE. Doctora en Fisicoquímica Molecular por la Universidad Andrés


Bello. Académica e investigadora del Instituto de Ciencias Químicas Aplicadas de la
Universidad Autónoma de Chile.

NANCY ALVARADO. Doctora en Química por la Pontifica Universidad Católica de


Chile. Académica e investigadora del Instituto de Ciencias Químicas Aplicadas de la
Universidad Autónoma de Chile.

NATALIA INOSTROZA. Doctora en Fisicoquímica Molecular por la Universidad An-


drés Bello. Académica e investigadora del Instituto de Ciencias Químicas Aplicadas
de la Universidad Autónoma de Chile.

LORENZO REYES-BOZO. Doctor en Ciencias de la Ingeniería por la Pontificia Uni-


versidad Católica de Chile. Académico, investigador y director de la carrera de Inge-
niería Civil Química en la Universidad Autónoma de Chile.

GUILLERMO SCHAFFELD. MSc en Ciencias y Tecnología de los Alimentos por el


Massachusetts Institute of Technology (MIT). Decano de la Facultad de Ingeniería de
la Universidad Autónoma de Chile.

MARÍA LUISA VALENZUELA. Doctora en Química por la Universidad de Chile. Aca-


démica, investigadora y directora del Instituto de Ciencias Químicas Aplicadas de la
Universidad Autónoma de Chile.

CRISTIÁN LINARES-FLORES. Doctor en Fisicoquímica Molecular por la Universidad


Andrés Bello. Académico e investigador del Instituto de Ciencias Químicas Aplicadas
de la Universidad Autónoma de Chile.
TATIANA GÓMEZ. Doctora en Fisicoquímica Molecular por la Universidad Andrés
Bello. Académica e investigadora del Instituto de Ciencias Químicas Aplicadas de la
Universidad Autónoma de Chile.
Capítulo 1. El poder del agua 17

Capítulo 2. La velocidad del viento 27

Capítulo 3. La energía de nuestra estrella 37

Capítulo 4. Desde el corazón de la Tierra 47

Capítulo 5. Mares y mareas 57

Capítulo 6. Biomasa: fuente inagotable de energía 65

Capítulo 7. ¡También los microorganismos! 75


87

99
índice
Baterías de litio. Capítulo 1

Hidrógeno y el futuro. Capítulo 2

107 Biocombustibles. Capítulo 3


Energías que mueven al mundo · Energías renovables y no convencionales

«El agua es la fuerza motriz de toda la


naturaleza»

(Leonardo da Vinci)

16
Energías renovables y no convencionales

Capítulo 1
El poder del agua
Sebastián Michea
Energías que mueven al mundo · Energías renovables y no convencionales

EL AGUA

El agua es un elemento indis- energía del caudal de agua


pensable para la supervivencia (recurso hidroenergético) para
de las especies vivas. Los seres convertirla en corriente y esto
humanos estamos constituidos se logra ya que todo proceso
por un 75% de este compues- que implique generación de
to vital que además cumple trabajo (en este caso, trabajo
diversas funciones en nuestro eléctrico) debe tener asociado
organismo, desde ayudar a la un proceso de conversión de
digestión de los alimentos hasta energía.
la regulación de la temperatura
Por lo general, al hablar de
corporal, entre otras, aunque sus
energía obtenida a partir del
aplicaciones son muchas más.
agua, la relacionamos con
Pensemos en una palabra: «hi-
el concepto de centrales hi-
droelectricidad».
droeléctricas, instalaciones que
¿Qué es la hidroelectricidad? poseen un embalse que alma-
La hidroelectricidad es el pro- cena gran cantidad de agua y
ceso por el cual se genera que, mediante un proceso in-
corriente eléctrica a partir del terno, son capaces de generar
agua. En este caso, se usa la electricidad.

18
Centro de Comunicación de las Ciencias
Capítulo 1. El poder del agua

Existen tres tipos de centrales hidroeléctricas:

Centrales de embalse Centrales de pasada


Son las más conocidas de La principal característica de
todas y un referente para este este tipo de centrales es que
tipo de fuente de energía. Su utilizan directamente el flujo de
objetivo es, en el agua, alma- agua de un río o canal para la
cenar una gran cantidad de generación de electricidad. Su
energía potencial que al libe- proceso productivo es constan-
rarse produzca la energía que te y continuo, sin posibilidad
requiere el sistema al que se de ajustarlo a la demanda del
encuentra conectada. Su pro- sistema. La mayor ventaja de
ceso de encendido y apagado este tipo de plantas es que, al
es sencillo. Son reconocidas instalarse, generan un impacto
por sus embalses y el impacto ambiental mucho menor que
ambiental que estos generan las centrales de embalse.
en su etapa inicial.

19
Energías que mueven al mundo · Energías renovables y no convencionales

Centrales de bombeo
Son centrales que generan electricidad, en función de la de-
manda de la red, a partir de un proceso cíclico entre dos re-
servorios de agua ubicados a distinta altura. Si la demanda
es alta, para producir la corriente necesaria, utiliza la energía
hídrica almacenada en el reservorio superior; si la demanda de
energía es baja, consume lo necesario para bombear agua des-
de el reservorio inferior al superior y volver a repetir el proceso.

¿Cómo se produce la generación de corriente?


La corriente se genera gracias a un elemento clave llamado turbina,
desarrollado a partir de 1827 y cuya aparición permitió el uso del agua
como recurso energético. La función de este dispositivo es transformar
la energía cinética de un caudal de agua en potencia eléctrica a través
de la inducción magnética por medio de la rotación de unas aspas. Por
consiguiente, lo que la central debe hacer es poner en movimiento las
aspas de las turbinas para que puedan girar y comenzar así el proceso
de transformación de energía.
Para comprender mejor esta función analicemos la imagen de la derecha.
En ella se muestra un esquema simplificado de una central hidroeléctrica
de embalse.
La eficiencia de la turbina dependerá de la rapidez con que sea impacta-
da por el agua que viene desde el embalse. Para calcular esa magnitud es
posible dividir el problema en dos etapas. Primero, hay que considerar que,
en el punto I de la imagen, nos encontraríamos en la parte superior del
embalse donde, al mirar de cerca la superficie del agua, veríamos que esta
casi no se mueve, por lo tanto, podríamos decir que su rapidez es nula.

20
Centro de Comunicación de las Ciencias
Capítulo 1. El poder del agua

Luego, en el punto II, el caudal entra en contacto con las aspas de la turbina,
pero, para saber la rapidez de este proceso, hay que observar dos fe-
nómenos: la presión y la altura del embalse. A mayor altura, el sistema
tendrá una mayor energía potencial la que, en las aspas de la turbina,
se transformará casi completamente en energía cinética y generará
mayor potencia eléctrica.

I
Puerta de
control Transformador

Reserva
Generador
II Turbina

Esquema de una central hidroeléctrica de embalse.

21
Energías que mueven al mundo · Energías renovables y no convencionales

Algunos hitos de la hidroelectricidad


· El primer proyecto de hidroelectricidad en el mundo se desarrolló
en 1878, en un hogar en Craighouse, Inglaterra, con el objetivo de
encender una lámpara. La potencia que se logró generar equivalió a
seis caballos de fuerza.
· Para saber si fue mucha o poca potencia, basta considerar que, en la
actualidad, el automóvil eléctrico más modesto posee una potencia de
setenta y cinco caballos de fuerza (75 kW) y la central hidroeléctrica
más pequeña posee una producción de 36 MW, es decir, seis mil veces
más que el primer proyecto. En 1882, fue inaugurada la primera planta
de servicio privado en Wisconsin, Estados Unidos, y, tras una década,
cientos de centrales quedaron en operación.
· En la actualidad, la hidroelectricidad representa el 0,05% del total
global de generación de electricidad por cualquier medio, no obs-
tante, también se aprecia que el cambio en las políticas públicas de
algunos países del mundo ha permitido incentivar el uso de este tipo
de fuente energética que, además, tiene un bajísimo impacto y gra-
do de contaminación medioambiental.

22
Centro de Comunicación de las Ciencias
Capítulo 1. El poder del agua
Turbina hidroeléctrica Taccani.
Fuente: www.pixabay.com.

23
Proyecciones
Ante el gran problema que representa hoy el calentamiento global —producido por el
uso de elementos combustibles en base a carbono para la generación de energía— la
hidroelectricidad se presenta como un actor clave, un proceso capaz de entregar so-
luciones viables, de menor impacto y compatibles con el medioambiente.
Según el índice de capacidad hidroeléctrica en Sudamérica, realizado por la Internatio-
nal Hydropower Association se observa la misma tendencia mundial sobre la utilización
de energías no contaminantes y energías renovables no convencionales. En específico,
es posible ver un gran aumento en la capacidad del recurso hidroeléctrico en 2018.

Tabla de Generación de
energía por tipo de fuente.

Energía
Fuente producida 204 252
(TWh) 149
720 643
Solar 442.62
439
480
Eólica 1.122,62
Nuclear 2.635,56 138
1.532
Hídrica 4.059,87 171 36
Gas natural 36.703,97 726
Petróleo crudo 53.752,28
Carbón 43.397,14
Biocombustible 10.895,32
Otros 586,17
Total 1569

Capacidad hidroeléctrica mundial por región.


Los números están expresados en GW (gigaWatt).
Figura adaptada de Our World in Data. Disponible en https://bit.ly/2HkJ0jf
Capítulo 1. El poder del agua

VENTAJAS DESVENTAJAS


Representa una energía limpia de
alto rendimiento.

La construcción de grandes embal-
ses inunda importantes extensio-


Gestiona responsablemente el agua
dulce al permitir su almacena-
nes de terreno.


Destrucción de la naturaleza. Re-
miento para abastecer fácilmente presas y embalses alteran los eco-
actividades recreativas o sistemas sistemas acuáticos, principalmente
de riego. en el río aguas abajo.


El principal precursor (agua) es
devuelto a la naturaleza sin dañar

Cuando las turbinas se abren y se
cierran repetidas veces, el caudal
el ecosistema. En caso de que haya del río puede modificarse drás-
riesgo de inundación, se regula el ticamente y causar daño en los
caudal del río. ecosistemas. Por ejemplo, algunos


No genera gases, no produce emi-
siones tóxicas ni causa ningún tipo
estudios han evidenciado que las
represas en las costas de Nortea-
mérica han reducido las poblacio-
de lluvia ácida. nes de trucha septentrional común,
las que necesitan migrar a otros
locales para reproducirse.

25
«El mismo viento es el que endereza al
árbol después de inclinarlo»

(Charles de Gaulle)
Energías renovables y no convencionales

Capítulo 2
La velocidad del viento
Álvaro Muñoz
Energías que mueven al mundo · Energías renovables y no convencionales

EL VIENTO

¿Qué es el viento?
El viento es el movimiento de
Desde hace miles de años, la
aire causado por diferencias
humanidad ha utilizado la fuer-
de presión en la atmósfera,
za del viento como fuente de
que se desplaza desde zonas
energía. Por ejemplo, los granje-
de alta presión hacia zonas de
ros utilizaban molinos de viento
baja presión.
para moler los granos de sus
cosechas y bombear aguas sub- Cuando el Sol calienta la super-
terráneas, los marineros usaban ficie de la Tierra, el aire caliente
—y usan— velas para poder sube y el frío baja. Lo anterior se
capturar el viento y permitir el da porque al calentarse, las par-
desplazamiento de sus barcos. tículas del aire se separan y este
En los últimos años, esta fuen- ocupa mayor volumen. Al tener
te de energía se ha incorporado mayor volumen, el aire muestra
fuertemente en la generación una densidad menor, razón por
de electricidad gracias al uso de la que se ubica arriba del aire
turbinas de viento que permiten frío que, al contrario, tiene ma-
transformar, por medio de un yor densidad. Es así como los
generador, la fuerza del viento globos aerostáticos se elevan:
en energía eléctrica. gracias al calentamiento del aire
que está adentro.

28
Centro de Comunicación de las Ciencias
Capítulo 2. La velocidad del viento

Las diferencias de presión at-


La presión generada
mosférica —que provocan el
por el peso del aire se de- movimiento de grandes masas
nomina presión atmosférica. La de aire que se transforman en
presión atmosférica se mide en
viento—, son aprovechadas por
unidades de «atmósferas» (ATM),
donde una atmósfera es el peso turbinas de aire o aerogenerado-
del aire ubicado en un punto sobre res que, generalmente, son to-
el nivel del mar en una superfi- rres compuestas por tres aspas
cie cuadrada de 1 por 1 cm. Está
definido como aproximadamente conectadas a un rotor que, a
0,98 kg, lo que equivaldría a través de una caja de engranajes
760 mmHg (milímetros de
mercurio).

Fuente: www.pixabay.com

29
Energías que mueven al mundo · Energías renovables y no convencionales

multiplicadores, se enlaza a un energética nacional por medio


generador produciéndose la elec- del uso de energía eólica. La pro-
tricidad que alimenta al sistema puesta involucra una inversión
interconectado nacional o al de total de 971 millones de dólares
uso local. y contempla la construcción
Los parques eólicos, por ejemplo, del parque eólico más grande
pueden contener desde decenas de Latinoamérica, ubicado en
hasta cientos de aerogenerado- la comuna de Taltal (Región de
res, los que usualmente se ubi- Antofagasta) que presenta una
can alineados para aprovechar zona que tiene una de las mayo-
al máximo las ráfagas de viento res intensidades de viento cons-
provocadas por las diferencias tante del planeta, lo cual per-
de presión atmosférica. mitiría proveer energía eléctrica
con una capacidad equivalente
En las últimas décadas, en Chile al consumo de más de setecien-
se ha iniciado una etapa pro- tos mil hogares. Esta iniciativa
picia para el desarrollo de ge-
neración de energía eléctrica a
partir de energías renovables no
convencionales, donde la energía
eólica ha sido una de las más El aire es transparente
porque la luz a la que nues-
relevantes. En 2017, en el norte tros ojos es sensible —llamada
del país, una empresa eléctrica luz óptica—, pasa libremente a
nacional se adjudicó casi ocho través de este gas y no alcanza
a ser absorbida. Si, por ejemplo,
mil hectáreas de terrenos fisca- nuestros ojos fueran sensibles a
les para llevar a cabo un pro- los rayos X veríamos nuestra piel
yecto que potenciara la matriz transparente y, al mirar a otras
personas, solo veríamos sus
huesos.

30
Centro de Comunicación de las Ciencias
Capítulo 2. La velocidad del viento

forma parte del compromiso que ha hecho el país para lograr tener, al año 2050, un
70% de energías limpias en su matriz.
El aumento de la industria de energía eólica
El viento es una fuente de energía limpia ya que no produce contaminación de
aguas ni de aire y tiene un costo de operación bajo luego de la inversión inicial ya
que, entre otras cosas, el viento es un recurso natural disponible en forma gra-
tuita. Además, la producción en masa y avances tecnológicos hacen disminuir los

MW:
megawatt (un
300 millón de watt 12 MW
o vatios)
Altura (metros)

200
3 MW

1,4 MW
100
0,1 MW 0,3 MW

Edificio Edificio Edificio Torre Edificio


18 m 30 m 73 m Entel Costanera
115 m Center
260 m

Altura de turbinas de aire comparadas con las altura de edificios en Santiago de Chile.

31
Energías que mueven al mundo · Energías renovables y no convencionales

costos asociados a los aeroge- seis pisos), lo que generaba 0,1


neradores y su mantención. MW de energía limpia, suficiente
Para poder obtener mayor para alimentar catorce hogares.
energía del viento, el diseño de En 1995, la altura ya llegaba a los
aerogeneradores considera dos 30 metros y entregaba cerca de
aspectos fundamentales: 0,3 MW de energía, equivalente a
lo utilizado por cuarenta hogares.
• El tamaño de las aspas. Hasta 2005, el diseño de aero-
Esto aumentaría el área generadores consideraba que el
de barrido y la cantidad de diámetro de las aspas debía ser
energía capaz de conseguir igual a la altura de la torre. En
desde del viento. ese sentido, una estructura de 73
• El tamaño de la torre. A metros de altura, tenía aspas con
mayor altura, el recurso eóli- un diámetro total de 73 metros, lo
co es mayor en cantidad y que generaba 1,4 MW de energía.
calidad. Sin embargo, desde 2015, esta
situación varió y, por ejemplo,
De esta forma, el reciente desa-
torres con 82 metros de altura
rrollo de la energía eólica se resu-
(como las Torres de Tajamar, en
me en la fabricación de aeroge-
Santiago de Chile) funcionaban
neradores cada vez más grandes
con aspas con diámetros de 102
gracias a la reducción del precio
metros. Esto permitía una gene-
de las tecnologías asociadas a los
ración de 2 MW, cantidad sufi-
materiales utilizados y al costo de
ciente para proveer energía a dos
instalación.
mil setecientos hogares.
Entre 1980 y 1990, las torres más
En la actualidad, tenemos to-
altas alcanzaban los 18 metros
rres de 115 metros de altura,
(que corresponde a un edificio de

32
Centro de Comunicación de las Ciencias
Capítulo 2. La velocidad del viento

que alcanzan la generación de


3 MW y, como hito de los nue-
vos aerogeneradores, destaca el
Haliade-X que, con 260 metros
de altura y un diámetro de 220
metros en sus aspas, es capaz
de generar más de 12 MW de
energía, lo que equivale a lo uti-
lizado por dieciséis mil hogares.
Lo anterior es un gran logro y da
paso a una nueva era en la ge-
neración de energía eólica, don-
de la ciencia de materiales y el
desarrollo de tecnologías serán
fundamentales para avanzar
técnicamente en la industria y
de forma armónica y respetuosa
con el medioambiente.

33
Energías que mueven al mundo · Energías renovables y no convencionales

Uno de los ejem-


plos más antiguos del
aprovechamiento de ener-
gía eólica, son las turbinas Villa Nashtifan, donde se ubican los molinos de viento
de aire ubicadas en la villa más antiguos del mundo.
Nashtifan, al noreste de Irán. Fuente: V4ID Afsahi / www.shutterstock.com
Están hechas de arcilla, forraje
y lana y, constantemente,
desde hace más de mil años,
han molido el trigo para
formar harina.

34
Capítulo 2. La velocidad del viento

VENTAJAS DESVENTAJAS


La energía eólica no afecta al
medioambiente ni agrava el efecto

Debido a su tamaño y el sonido
que genera el movimiento de las
invernadero. aspas, deben ubicarse, preferente-


Con sensores y softwares capaces
de monitorear la fuerza del viento,
mente, lejos de zonas pobladas.


Es una de las energías menos pre-
las aspas podrían modificarse en decible, ya que el viento depende de
tiempo real para responder a los las condiciones meteorológicas.
vientos cambiantes.


Los aerogeneradores poseen una

El plazo de desarrollo, desde que
se comienza a construir un parque
vida útil de treinta años. eólico, hasta que inicia su vertido


La energía eólica contribuye al de-
de energía a la red eléctrica, puede
tardar unos cinco años.


sarrollo sostenible y al empleo local.
Por ahora, su almacenamiento es
imposible. La energía eléctrica pro-
ducida o se consume en el momen-
to o se pierde.

35
«La fuente de nuestra riqueza se da en la
radiación del Sol, él da siempre sin esperar
recibir»

(Georges Bataille)
Energías renovables y no convencionales

Capítulo 3
La energía de nuestra
estrella
Ximena Zárate
Energías que mueven al mundo · Energías renovables y no convencionales

EL SOL

El Sol es una estrella gigante y, todo lo anterior es efectivo, en la


ubicada al centro del sistema so- actualidad, la ciencia ha compro-
lar, constituye la mayor fuente de bado que el Sol es fuente de vida
radiación electromagnética que debido a la energía que recibimos
recibimos en forma de luz y calor. de él y que esta puede ser medida
Desde el comienzo de nuestras y capturada.
civilizaciones, el Sol se ha conside- De acuerdo con la primera ley de la
rado sagrado y poderoso ya que, termodinámica, que indica que «la
en la Tierra, la vida depende de energía no se crea ni se destruye,
este astro. Los argumentos que solo se transforma», los distintos
sostenían esta importancia eran avances tecnológicos dieron paso
variados. Algunos lo atribuían al a la creación de paneles o celdas
hecho de que el Sol tenía el poder solares, cuya función es convertir
de nacer y morir cada día; otros la radiación solar en energía eléc-
a que regulaba el clima, lo que trica. En el tiempo, se han diseña-
indicaba los tiempos más aptos do distintos tipos de celdas solares
para hacer siembras y cosechas. que se clasifican en generaciones
También hubo razones de orden de tecnologías fotovoltaicas.
temporal, ya que gracias a él se Hace más de cinco décadas, algu-
originaron los calendarios. Si bien nos investigadores enfocaron sus

38
Centro de Comunicación de las Ciencias
Capítulo 3. La energía de nuestra estrella

eléctrica en casas y edificios para


aprovechar la radiación solar que
La palabra «foto» viene del griego
llega a los techos, se ha masifica-
y significa «luz», mientras que
«voltaico» hace alusión al físico do. Esto ha generado que parte
italiano Alessandro Volta, quien de la electricidad empleada en
inventó la pila eléctrica. los hogares o lugares de trabajo
se obtenga de una fuente limpia
y descentralizada como la luz del
Sol.

estudios en celdas constituidas


por uniones simples de láminas de
silicio, lo que abrió paso al creci-
miento de esta tecnología y pro-
movió un aumento significativo El efecto fotoeléctrico consiste
en su eficiencia, la que hoy está en generar una corriente a partir
entre el 31% y 41% de fotocon- de luz y para que esto suceda la luz
debe impactar un metal. Si la energía de
versión (proceso que convierte la las partículas de luz, o fotones que chocan
energía solar en energía eléctrica). con el metal, es superior a un cierto límite
(que depende del tipo de metal) los átomos
Actualmente, en el mercado se absorberán esa luz y expulsarán electrones,
venden paneles solares de primera lo que provocará una corriente de cargas
generación —cuyo funcionamiento eléctricas. O sea, mientras la energía de los
fotones es mayor —que no es lo mismo que
se basa en el efecto fotoeléctrico la intensidad o cantidad de ellos—, mayor
descubierto por Heinrich Hertz en es la posibilidad de que los electrones
1887 y explicado teóricamente salgan del metal y se genere dicha
corriente.
por el Premio Nobel de Física 1921,
Albert Einstein—, por lo tanto, su
uso, como suministro de energía

39
Energías que mueven al mundo · Energías renovables y no convencionales

Unión Silicio
tipo P La segunda generación de celdas
fotovoltaicas apareció durante la
Silicio
década de los ochenta. Se dise-
tipo P
ñaron sustituyendo las placas de
silicio de las celdas de la primera
generación, por láminas delga-
das de otros semiconductores.
Se ha observado el uso exitoso de
materiales como teluro de cad-
mio (CdTe), seleniuro de cobre-in-
dio (CIS), seleniuro de cobre-in-
dio-galio (CIGS) y silicio amorfo.
Existen, también, las celdas de
tercera generación. Están las
llamadas «celdas de multiunión»,
que se construyen apilando varias
celdas con materiales que presen-
tan distinta absorción de radiación
electromagnética, con el objetivo
de aprovechar el mayor rango de
luz. Aunque, teóricamente, son más
eficientes y tienen un bajo costo de
producción, su tecnología aún se
encuentra en fase de experimen-
tación al igual que las celdas de la
Celda solar de silicio y su uso en casas cuarta generación.
y edificios
Otras celdas de este tipo, y que

40
Centro de Comunicación de las Ciencias
Capítulo 3. La energía de nuestra estrella

constituyen una alternativa prometedora desde un punto de vista social y económico,


son las celdas solares sensibilizadas por colorantes o DSSC (del inglés Dye Sensitized
Solar Cell). Su diseño fue propuesto, en 1991, por el químico Michael Grätzel por lo que
también son conocidas como «celdas de Grätzel».

Vidrio conductor
Lámina de platino
Empaquetador
Electrolito
Colorante
Dióxido de
Vidrio titanio
conductor Partes de una celda solar sensibilizada por colorantes (DSSC).

¿Qué es y cómo funciona una el cristal de dióxido de titanio.


celda solar sensibilizada por Estos fotones tienen la ener-
colorantes? gía suficiente para excitar a los
En una DSSC, la corriente eléctri- electrones de las moléculas de
ca se genera gracias a la absor- colorante y ser transferidos al
ción de fotones por el colorante dióxido de titanio. A este proce-
que se encuentra impregnado en so se le denomina «sensibiliza-
ción». Los electrones viajan por

41
Energías que mueven al mundo · Energías renovables y no convencionales

Las celdas solares se


crearon sobre la base de
En comparación con otras tec-
las reacciones químicas que nologías solares, las celdas de
ocurren en las plantas, específi- Grätzel tienen algunas ventajas
camente, la fotosíntesis. Una mo-
lécula, llamada clorofila, ubicada
como, por ejemplo, que pueden
en las hojas, atrapa la luz del Sol funcionar en condiciones de
y la usa para sintetizar hidratos poca luz, es decir, con luz so-
de carbonos. De esta forma, la lar indirecta o días nublados, y
energía que viene del Sol es
transformada en energía que son más económicas que
química. las celdas basadas en silicio.
Además, su diseño de múltiples
colores —cuyo origen puede ser
orgánico o inorgánico— ofrece
los vidrios conductores hasta la
un gran potencial para usarlas
solución de un electrolito —ge-
como parte de la arquitectu-
neralmente yodo/triyoduro—
ra y decoración de edificios y
que regresa los electrones a los
otras construcciones. De hecho,
colorantes que se encuentran
los avances en investigación
en estado oxidado. De esta for-
han llegado al punto de que es-
ma se produce una «diferencia
tas celdas pueden ser impresas
de potencial». El funcionamien-
o construidas incluso en super-
to de la celda es regenerati-
ficies flexibles, lo que abre un
vo, ya que no se consumen ni
gran abanico de posibilidades
producen sustancias químicas
en cuanto a formas, colores,
durante el ciclo de trabajo, por
funciones y usos.
lo tanto, este se repite mien-
tras la radiación solar incida
sobre el dispositivo.

42
Centro de Comunicación de las Ciencias
Capítulo 3. La energía de nuestra estrella

Celdas solares flexibles de rutenio. Productos de eficiencia


energética. Fuente: www.shutterstock.com

43
Energías que mueven al mundo · Energías renovables y no convencionales

Si una celda solar sensibi-


lizada por colorante se acopla a
Finalmente, la cuarta
materiales electrocrómicos, los que
controlan sus propiedades ópticas de generación de celdas fo-
manera reversible bajo la aplicación de tovoltaicas, también co-
un voltaje, además de aprovechar la luz nocida como «inorgánicos
para generar y almacenar electricidad,
este artefacto podría cambiar de color en orgánicos», combinan
mientras deja pasar la luz. Visualmente, la el bajo costo y el diseño de
celda se comportaría como los famosos películas delgadas, con alta
lentes fotocromáticos, pero ¡además, ob-
tendríamos electricidad! Es de esta forma
flexibilidad e incorporan
que se están construyendo las llama- nuevos materiales como
das «ventanas inteligentes» que, muy nanopartículas metálicas,
probablemente, serán las ventanas
óxidos metálicos, grafeno y
del futuro.
sus derivados.

Sistema fotovoltaico.
Fuente: www.pixabay.com.

44
Capítulo 3. La energía de nuestra estrella

VENTAJAS DESVENTAJAS


Los paneles solares de silicio cuen-
tan con una garantía de aproxima-

A la hora de implementar este tipo
de energía, hay que tener en cuen-
damente veinticinco años, lo que ta que en determinadas zonas el
los convierte en la mejor alternati- horario solar es más corto.
va a largo plazo.


Para el caso de particulares, es

La variación en la inclinación de la
radiación solar influye en el rendi-
posible comercializar la energía que miento de los paneles solares.
se produzca en exceso.


Es una buena alternativa para

La relación entre la cantidad de
energía recibida en un panel solar
sitios aislados o localidades con y la cantidad de energía eléctrica
difícil acceso a la red eléctrica. producida es baja en comparación


El mantenimiento de las celdas so-
lares de silicio tiene un bajo costo.
con otras fuentes de energía.


El costo inicial de instalación de
Con una o dos limpiezas al año es paneles solares es todavía muy
suficiente. alto.

45
«La Tierra es la madre y la tumba de la
naturaleza; su antro sepulcral es su seno
creador»

(William Shakespeare)
Energías renovables y no convencionales

Capítulo 4
Desde el corazón de la
Tierra
Nancy Alvarado
Energías que mueven al mundo · Energías renovables y no convencionales

LA TIERRA

Frente al panorama actual de dean los 6.800 °C. Esta tempera-


emisión de gases de efecto inver- tura, aunque va disminuyendo con-
nadero, es fundamental emplear forme se acerca a la superficie de
recursos renovables para generar la Tierra, es lo suficientemente alta
energía. En este escenario mun- como para extraerla y utilizarla.
dial, la energía geotérmica se La energía geotérmica se extrae
presenta como una de las alterna- desde cualquier superficie, sin em-
tivas para la generación, tanto de bargo, las fuentes con temperatu-
electricidad como de calefacción. ras más altas están en las áreas
Conociendo la energía geotérmi- con actividad geológica.
ca y dónde se encuentra De acuerdo con este requisito, el
La energía geotérmica es un tipo denominado Anillo de Fuego del
de energía renovable que proviene Pacífico —ubicado en la cuenca
del calor interno de la Tierra que, del océano Pacífico y que reú-
la mayoría de las veces, acumula ne las costas de América, Asia,
agua y vapor de agua. Este calor Australia y Nueva Zelanda—,
se produce a más de 4.000 kiló- posee la actividad geológica más
metros de profundidad desde la grande del planeta, esto significa
superficie, donde se generan altas que es una zona con alta capaci-
presiones y temperaturas que bor- dad natural para extraer energía

48
Centro de Comunicación de las Ciencias
Capítulo 4. Desde el corazón de la Tierra

geotérmica. Atractivos fenóme- lidad de Larderello, en Pisa, Italia,


nos naturales como las termas, donde se construyó la primera
las fumarolas y los géiseres son planta piloto geotérmica y que
productos de esta actividad. aún continúa activa. Hoy en día,
El uso de este tipo de energía se más de veinte países generan
remonta al año 1904, en la loca- energía geotérmica, pero los que

Géiseres del Tatio. Región de Atacama, Chile.


Fuente: Olga Danylenko / www.shutterstock.com

49
Energías que mueven al mundo · Energías renovables y no convencionales

mientras que El Salvador, Costa


Rica, Nicaragua, Argentina y Chile
ya poseen al menos una central
En la actualidad, de las reser- geotérmica en funcionamiento.
vas geotérmicas exploradas en
todo el mundo, solo el 15% son ¿Cómo funciona la energía geo-
explotadas para la producción de térmica?
electricidad.
A través del mundo se pueden en-
contrar diferentes tipos de fuen-
tes geotérmicas y se diferencia-
rán entre ellas por la gradiente de
temperatura que tenga el recurso.

tienen mayor capacidad de ex- De acuerdo con esto, se pueden


tracción son Estados Unidos, dividir en:
Indonesia, Filipinas, Italia, Turquía, · Plantas de alta temperatura:
Nueva Zelanda, México, Islandia y son aquellas donde se genera
Japón, entre otros. energía eléctrica debido a la
A nivel regional, tanto América alta presión y temperatura
Central como América del Sur es- —por sobre los 150 °C— del
tán creciendo en el desarrollo de yacimiento. Generalmente, se
centrales geotérmicas. De hecho, ubican en zonas de subducción
en 2017, cinco países del Caribe o volcánicas.
recibieron aportes del Fondo de · Plantas de media temperatura:
Inversión del Caribe de la Unión la temperatura de la fuente se
Europea (EU-CIF) para la explo- encuentra entre los 100 y los
ración y primeros estudios en 150 °C. Para usos térmicos,
extracción de energía geotérmica, estas plantas generadoras

50
Centro de Comunicación de las Ciencias
Capítulo 4. Desde el corazón de la Tierra

Granada
Saba
San Eustaquio
Martinica
Santa Lucía
San Vicente
México Honduras San Cristóbal y Nieves
Dominica
Guatemala Guadalupe
El Salvador
Nicaragua
Costa Rica
Colombia
Energía
País geotérmica
(MW)
Ecuador
Bolivia
México 990
Perú
Guatemala 52
El Salvador 204
Nicaragua 123
Costa Rica 200
Chile
Total 1569

Países con producción geotérmica

Países con proyecto en desarrollo Argentina


Países con potencial geotérmico

Potencial geotérmico en América Latina.


Figura adaptada de Juárez López, Alicia (2012).
Geotermia. Disponible en: https://bit.ly/2L4rqn8

51
Energías que mueven al mundo · Energías renovables y no convencionales

se utilizan, principalmente, a
nivel industrial. Sin embargo,
mediante el intercambio de
fluidos, también es posible
generar energía eléctrica y por
eso este tipo de plantas se
conocen como binarias.
· Plantas de baja temperatura: en
Planta este tipo de plantas la tempe-
ratura de la fuente está entre
los 30 y 90 °C aproximada-
mente y la energía producida

Turbina Generador

Condensador Chimenea

Pozo Pozo
proyector reinyector
Capa sello Reinyección
en frío
Roca con alta termperatura Reinyección
Magma en caliente

Diagrama general de una planta geotérmica.

52
Centro de Comunicación de las Ciencias
Capítulo 4. Desde el corazón de la Tierra

se usa para calefacción en «reinyección».


viviendas, actividad agrícola En las plantas que usan el método
y otras acciones de menor binario, el proceso consiste en que
envergadura. al agua que pasa por las tuberías
Para aumentar la eficiencia de se le añade otro líquido con menor
las plantas de media y baja tem- temperatura de ebullición (gene-
peratura se está implementando ralmente, isopentano) que, al tener
la combinación con otras fuentes contacto con el agua, mediante
energéticas. un intercambiador de calor, se
¿Cómo funciona una planta geo- evapora y entrega energía me-
térmica? cánica a las turbinas que luego
producen energía eléctrica.
En términos generales, una planta
geotérmica tiene pozos, una red
de tuberías y una central gene- Aplicaciones de la energía geo-
radora. A través de los pozos, se
extrae el agua —que se presenta
como mezcla de vapor de agua Una central térmica
y agua líquida— que viene a alta basada en carbón pro-
temperatura y presión. Luego, duce alrededor de 240 kilos
de CO2 por gigajoule (GJ)
esta mezcla hace funcionar una generado, mientras que una
turbina que transforma la energía central geotérmica de 0 a 8
mecánica en energía eléctrica. kilos de CO2 por la misma
cantidad de energía produ-
Para asegurar el uso responsable cida.
del recurso geotérmico, el vapor
de agua es condensado y devuel-
to al pozo, proceso denominado

53
Energías que mueven al mundo · Energías renovables y no convencionales

térmica veniente de esta fuente energéti-


Aparte del uso en hogares con- ca tiene una temperatura cons-
vertida en energía eléctrica, la tante y es baja en contaminantes
energía geotérmica tiene otras emitidos, ambas excelentes con-
aplicaciones. Por ejemplo, el sector diciones para el desarrollo de esas
de los agroalimentos consume especies.
mucha energía y esta proviene, A nivel industrial, la energía geo-
principalmente, de combusti- térmica también puede ser una
bles fósiles, lo que produce una alternativa. De hecho, en Nueva
alta emisión de contaminantes Zelanda, la papelera Tasman
y gases que aumentan el efecto Pulp & Paper Co. Ltd usa vapores
invernadero. Con esto a la vista, geotérmicos para su producción
la energía geotérmica se presen- y con esta importante acción han
ta como una fuente sostenible si logrado disminuir en un 46% los
tenemos en cuenta que, en ge- gases de efecto invernadero.
neral, las industrias alimentarias
requieren de temperaturas bajas
a medias, lo cual, a nivel geotér-
mico, está disponible casi en todo
el planeta. Tanto es así que, en la
actualidad, treinta y ocho países
usan energía geotérmica para
producción agrícola.
En criaderos de cangrejos, ostras,
ranas y carpas también se usa
energía geotérmica. El agua pro-

54
Capítulo 4. Desde el corazón de la Tierra

VENTAJAS DESVENTAJAS


Se calcula que existe unas cincuen-
ta mil veces más esta energía, que

Emite gases como ácido sulfhídrico
y dióxido de carbono.
gas natural o petróleo.


Está presente en todas partes del

Al corto plazo, cuando se cons-
truyen los pozos, se emite mucho
mundo. ruido. A largo plazo, los terrenos


Tiene alto rendimiento y bajo con-
sumo.
ocupados por la central se hunden.


Posible contaminación de aguas


Es independiente de las variables
meteorológicas.
próximas a la central con sustan-
cias como arsénico y amoníaco.

55
«No importa lo lejanos que nos sintamos
de los mares, cada acto que realicemos en
nuestro día a día, afecta el ciclo del agua
de nuestro planeta y por consecuencia a
nosotros mismos»

(Fabien Cousteau)
Energías renovables y no convencionales

Capítulo 5
Mares y mareas
Natalia Inostroza
Energías que mueven al mundo · Energías renovables y no convencionales

LAS MAREAS

En nuestros mares y océanos hay causa del rozamiento con las


un gran potencial energético que corrientes de aire (oleaje).
puede ser convertido en electrici- • La potencia osmótica o tam-
dad y proviene principalmente de: bién llamada energía azul,
• La energía de las corrien- obtenida, mediante ósmosis,
tes, donde se hace uso de la por la diferencia de concentra-
energía cinética que tienen las ciones de sal entre el agua de
corrientes marinas. mar y el agua de los ríos.
• La energía mareotérmica, que • La energía mareomotriz, que
usa la variación entre la tem- aprovecha el ascenso y des-
peratura de la superficie y la censo del agua del mar pro-
temperatura de aguas profun- ducidos por las fuerzas gravi-
das. Se requiere un gradiente tatorias del Sol y la Luna. Esta
térmico de al menos 20 °C. es la más utilizada y una de las
• La energía undimotriz o ener- principales fuentes de energía
gía a partir del movimien- renovable.
to de las olas, que utiliza la La energía mareomotriz es mayor
fuerza con la que se desplaza en las regiones geográficas donde
determinada masa de agua a hay más diferencia entre las ma-

58
Centro de Comunicación de las Ciencias
Capítulo 5. Mares y mareas

reas (pleamar y bajamar). Asimis- cias son más débiles y el agua


mo, estas fluctuaciones depende- fluye desde la orilla a medida que
rán de la posición geográfica. la masa de agua se mueve a otra
Cuando la gravedad de la Tierra y ubicación en la Tierra, lo que da
de la Luna se alinean entre sí, sus paso a una «marea baja». Este
influencias se vuelven muy fuer- flujo y reflujo de las mareas ocurre
tes y hacen que millones de litros dos veces durante cada período
de agua se muevan o fluyan hacia de rotación de la Tierra, con ciclos
la costa para crear una condición lunares —semanales y anuales—
de «marea alta». Del mismo modo, más fuertes superpuestos a estas
cuando la gravedad de la Tierra mareas.
y la de la Luna están, entre sí, en Cuando la Luna está en perfecta
una posición de 90°, sus influen- alineación con la Tierra y el Sol,
MAREA ALTA MAREA BAJA

Generador
Mareomotriz

Turbina

Energía producida por la diferencia de altura en las aguas de los océanos durante la
subida y bajada de las mareas.

59
Energías que mueven al mundo · Energías renovables y no convencionales

Sol Tierra

Luna
Alineación llena/nueva
perfecta
(Pleamar)

Alineación
en 90º
(Bajamar)

La energía mareomotriz se produce por la atracción gravitacional de la Luna y el Sol,


los que atraen el agua hacia arriba, mientras que la rotación y poder gravitacional de la
Tierra, llevan el agua hacia abajo, lo que provoca cambios verticales periódicos en estos
cuerpos de agua en movimiento. Estos cambios reciben el nombre de «mareas». Existe la
marea alta (pleamar) y la marea baja (bajamar).

60
Centro de Comunicación de las Ciencias
Capítulo 5. Mares y mareas

la fuerza gravitacional de ambos poderosa que la energía del viento,


se vuelve mucho más fuerte de lo lo que produce un flujo constante
normal, con la marea alta, muy y confiable de electricidad.
alta, y con la marea baja, muy
baja, durante cada ciclo de ma-
rea. Este movimiento es el que se
aprovecha para mover una turbi-
na y generar energía eléctrica.
¿Cómo funciona la producción
de energía a partir de las ma-
reas?
En el siglo XX, la ingeniería ha
desarrollado formas de usar el
movimiento de las mareas para
generar electricidad en áreas
geográficas donde existe una dife-
rencia significativa entre la marea
alta y la marea baja. Algunos mé-
todos difieren entre sí pero todos
usan generadores especiales
(Tidal Stream Generators o TSG
por sus iniciales en inglés) que uti- Una turbina es una máquina que toma
lizan la energía cinética del agua energía del flujo de un fluido. Ese flui-
en movimiento para movilizar las do puede ser aire (viento), líquido
turbinas. Debido a que el agua (agua) o gas.

es mucho más densa que el aire,


la energía de las mareas es más

61
Energías que mueven al mundo · Energías renovables y no convencionales

La energía mareomotriz en el sión. Por ejemplo, en Reino Unido


mundo se calculó que la capacidad total
La central mareomotriz de ba- de la energía mareomotriz de su
rrera más emblemática del país llegaría a 27,5 GW en 2050, lo
mundo es la central La Rance, que equivaldría a más de una quin-
ubicada en el estuario del río ta parte de su demanda actual de
Rance, en la región de Bretaña, electricidad.
en Francia. Se empezó a cons- Impacto en el medioambiente
truir en 1960, pero solo en 1966 En general, este tipo de extracción
comenzó a generar energía. En de energía conlleva un gran impac-
este estuario, la amplitud de to ambiental ya que su construc-
marea alcanza los 13,5 metros. ción afecta directamente la ecolo-
Debido a las mareas, el caudal gía de los lugares donde se instala.
que entra llega a los 20.000 Sin embargo, al ser una energía
m3/s y tiene un área embalsada renovable que no produce emisio-
de un poco más de 22 km2. La nes de CO2, se presenta como una
potencia de esta central es de alternativa al uso de energía pro-
240 MW y, anualmente, produce veniente de combustibles fósiles.
550 GWh, con un rendimiento
que alcanza el 26%.
Hoy en día, existe gran interés en
el sector energético mareomotriz.
GW: gigawatt
Así es como en Francia, Canadá,
GW/h: gigawatt por hora
Suiza, Estados Unidos y China, que
ya tienen plantas operando, este
tipo de energía sigue tomando
fuerza y con proyección de expan-

62
Capítulo 5. Mares y mareas

VENTAJAS DESVENTAJAS


Las mareas son predecibles. Al co-
nocer sus ciclos, se hace más fácil

Hasta ahora, la cantidad de ener-
gía producida de esta forma ha
la construcción de sistemas con las sido pequeña. Esto se debe a que
dimensiones adecuadas, dado que las formas de producción de ener-
ya sabemos qué potencia podemos gía de las mareas aún están en
esperar en cada caso. desarrollo.


Esta energía tiene la capacidad
de abastecer a quince millones de

Hay muy pocas plantas, de tamaño
comercial, operativas en el mundo.
hogares, ahorrar setenta millones
de toneladas de carbono y crear
dieciséis mil empleos.

Como requiere de una gran diferen-
cia de nivel entre las mareas alta


y baja, hasta ahora solo es factible
Dado que el agua es mil veces más de producirse —a un precio razona-
densa que el aire, es posible gene- ble— en las costas de China, Fran-
rar electricidad a baja velocidad. cia, Inglaterra, Canadá, Argentina y
Incluso, con velocidades de un me- Rusia.
tro por segundo puede obtenerse
energía. •
Las centrales mareomotrices deben
construirse en tierra firme, lo que
genera ocupación de zonas coste-
ras, impacto visual, entre otros.

63
«La energía no se crea ni se destruye, solo
se transforma»

(Antoine de Lavoisier)
Energías renovables y no convencionales

Capítulo 6
Biomasa: fuente
inagotable de energía
Lorenzo Reyes-Bozo
Energías que mueven al mundo · Energías renovables y no convencionales

BIOMASA

La biomasa se define como la La biomasa primaria se consigue


materia orgánica renovable de ori- directamente de los ecosistemas
gen vegetal o animal (incluye los naturales. La biomasa secunda-
residuos y los desechos orgánicos) ria o también llamada residual,
que puede ser aprovechada para es aquella que se obtiene como
generar calor y/o electricidad. residuo, desecho o subproducto
La biomasa se produce de la de actividades realizadas por los
transformación de la energía pro- seres humanos. Si bien el origen
veniente del sol en energía quími- de la biomasa puede ser diverso,
ca, a través de la fotosíntesis que destacan los sectores productivos
realizan las plantas. Parte de esta agrícola, forestal e industrial.
energía queda almacenada en for- La biomasa agrícola puede con-
ma de materia orgánica y puede siderar cultivos energéticos (pro-
utilizarse como fuente energética. ducción de biocombustibles para
Clasificación de biomasa generar calor y/o electricidad), o
bien, contemplar todos los resi-
De acuerdo con el método de duos vegetales obtenidos durante
obtención, la biomasa puede cla- el manejo de distintos cultivos,
sificarse en biomasa primaria y como los restos de la paja, restos
biomasa secundaria. del manejo de plantaciones de

66
Centro de Comunicación de las Ciencias
Capítulo 6. Biomasa: fuente inagotable de energía

kcal: kilocalorías
kg: kilogramos

Producción de biocombustibles a partir de maíz o


caña de azúcar. Fuente: www.shutterstock.com

olivos, de frutales, de vid o restos en el manejo del propio bosque


de podas, de ramas, etc. o durante la producción de otros
La biomasa forestal es la que productos.
existe en los diversos tipos de Por su parte, la biomasa indus-
bosques. En este caso, es posi- trial considera residuos de los
ble aprovechar directamente la sectores agroalimentarios y de
energía disponible en los árboles y la transformación de la madera.
también la energía de los residuos Destaca aquí la industria de la
(cortezas, restos de podas, aserrín, celulosa y el papel.
virutas, entre otros) generados

67
Energías que mueven al mundo · Energías renovables y no convencionales

Sector Biomasa Sector


agrícola primaria forestal
Cultivos energéticos
Biomasa forestal

Biomasa
Sector secundaria
industrial Residuos agrícolas
Residuos industriales
Residuos forestales

Principales sectores productores de biomasa y tipos de biomasa disponible.

Tecnologías para el aprovecha-


El contenido energéti- miento energético de la biomasa
co de la biomasa se mide
a través del poder calorífico, el Existen distintas tecnologías
que depende de su contenido de disponibles para el aprovecha-
humedad. Por ejemplo, el aserrín y
la viruta tienen un poder calorífico miento energético de la bio-
entre 2.600 y 3.800 kcal/kg para masa primaria y secundaria.
contenidos de humedad entre 35% Los procesos de conversión
y 15%, respectivamente. La cáscara
de almendra tiene un poder calorífi-
térmica son:
co aproximado de 3.950 kcal/kg, · Incineración
mientras que el cartón tiene
unos 3.700 kcal/kg. · Gasificación
· Pirólisis y termólisis

68
Centro de Comunicación de las Ciencias
Capítulo 6. Biomasa: fuente inagotable de energía

Incineración Gasificación
El proceso de incineración se La gasificación, en tanto, es un
fundamenta en una reacción proceso de oxidación parcial, a
química de oxidación térmica a altas temperaturas, de la biomasa
partir de un exceso de oxígeno. sólida con una menor presencia
Todo el carbono presente en la de oxígeno a la requerida este-
biomasa se combustiona y se quiométricamente. Este proceso
obtiene de esto dióxido de car- convierte los materiales car-
bono y agua. La tecnología de bonosos en una mezcla de gas
este proceso convierte práctica- compuesto principalmente por
mente toda la energía química monóxido de carbono e hidró-
de los componentes de la bioma- geno, llamado gas de síntesis,
sa en energía térmica. cuyos productos secundarios
Chimenea
Energía eléctrica
Turboalternador

Depuración de gases
Filtro de
mangas
ENTRADA Separación de
Caldera
partículas

Parrila de
combustión

Cenizas y metales
Esquema del proceso de incineración.
Figura adaptada de Grau y Farré (2011). Situación y potencial de valorización energética directa
de residuos: Estudio Técnico PER 2011-2020.

69
Energías que mueven al mundo · Energías renovables y no convencionales

Aire Aire/O2 Chimenea

Combustión Electricidad/
Depuración
Biomasa Gasificador gas de
de gases Calor
síntesis

Ceniza/
escoria
Principales etapas del proceso de gasificación

son alquitranes, halogenados y nitrógeno, agua y un residuo iner-


partículas. La gasificación es una te, mientras que en la termólisis
tecnología muy eficiente para ex- se produce un gas combustible
traer la energía de la biomasa. y un residuo sólido carbonado
llamado comúnmente «coque», el
Pirólisis y termólisis
que se usa como carbón activo o
Finalmente, la pirólisis y la ter- como combustible.
mólisis son procesos que tratan
la biomasa en déficit y ausencia
total de oxígeno, respectivamente.
El objetivo de estas tecnologías es
La estequiometría es la cien-
transformar la materia orgánica
cia que estudia las relaciones
presente en la biomasa, en otros de masas de los elementos
compuestos más fáciles de tratar. químicos presentes en una
En el caso de la pirólisis, se obtie- reacción química.
ne un gas compuesto por metano,
hidrógeno, monóxido de carbono,

70
Centro de Comunicación de las Ciencias
Capítulo 6. Biomasa: fuente inagotable de energía

Descarga y
trituración
Recuperación
de energía
Depuración
Pirólisis de gases

ENTRADA

Recogida y selección de residuos


procedentes del sistema
Diagrama de pirólisis.
Figura adaptada de Grau y Farré (2011). Situación y potencial de valorización energética directa
de residuos: Estudio Técnico PER 2011-2020.

Situación actual y el futuro de la


biomasa
De acuerdo con estadísticas de la Es posible revalorizar energé-
World Bioenergy Association (WBA), ticamente los residuos sólidos
urbanos para generar calor y/o
la electricidad obtenida a partir electricidad. Por ejemplo, los
de la biomasa es la tercera fuente residuos orgánicos dispuestos en
de producción de energía eléc- un relleno sanitario, durante su
descomposición, generan gases
trica renovable, después de la
que pueden ser utilizados para
hidroelectricidad y la generación producir energía térmica y/o
eólica. En su reporte 2018, la energía eléctrica.
WBA indicó que en 2016, a nivel
mundial, se generaron 571 TWh
(terawatt por hora) de energía

71
Energías que mueven al mundo · Energías renovables y no convencionales

a partir de biomasa. El 64,6% se obtuvo de fuentes de biomasa


sólida, como astillas y pellets de madera, el 19% de residuos muni-
cipales e industriales, un 14,8% a partir de biogás y un 1,6% de otros
biocombustibles.
Desechos de madera Residuos animales y domésticos Cultivos energéticos

Residuos de madera Residuos de procesos


Leña Residuos de cosechas

45.000
40.000
Suministro de Biomasa en 2030

35.000
30.000
(PJ/año)

25.000
20.000

15.000
10.000
5.000
0
África Asia Europa América OCDE América
del Norte Latina

Esta gráfica representa el suministro de biomasa proyectado al año 2030 en


diferentes regiones del planeta y diferencia el tipo de sector de producción.
Datos de la World Bioenergy Association (WBA).

En Latinoamérica, el origen de producción mayor será a partir


de los cultivos, mientras que en Asia se originará de residuos de
cosechas y procesamiento de residuos, y en Europa será principal-
mente a partir de la leña.

72
Capítulo 6. Biomasa: fuente inagotable de energía

VENTAJAS DESVENTAJAS


La generación de energía térmica o
eléctrica utilizando biomasa contri-
• En algunas zonas geográficas po-
dría existir competencia de cultivos
buye a disminuir los gases de efec- para obtención de energía y cul-
to invernadero, ya que reemplaza el tivos de alimentos para consumo
uso de combustibles fósiles. humano.


Permite la revalorización energé-
tica de residuos agrícolas y de los
• La biomasa tiene menor densidad
energética que los combustibles fó-
rellenos sanitarios. siles y un alto contenido de hume-


El aprovechamiento energético de
los residuos forestales, agrícolas
dad. Por lo tanto, antes de usarla,
es necesario contar con sistemas
de almacenamiento y procesos de
y urbanos para la generación de secado.


energía reduce significativamente
los problemas que trae su inade- En general, los canales de distribu-
cuada gestión. ción del recurso energético biomá-


Contribuye a la seguridad energé-
sico no se encuentran desarrolla-
dos.


tica de los países, en particular,
aquellos que no poseen combusti- La gestión de las cenizas produci-
bles fósiles. das por la combustión de la bioma-


Podría transformarse en un vector
económico relevante, en especial
sa puede generar mayores costos
de operación y mantención de los
equipos de combustión.
para contextos rurales, pues crea
opciones de trabajo para esas
localidades.

73
«Hasta las bacterias funcionan por
consenso, o no funcionan»

(Eduardo Punset)
Energías renovables y no convencionales

Capítulo 7
¡También los
microorganismos!
Guillermo Schaffeld
Energías que mueven al mundo · Energías renovables y no convencionales

LAS BACTERIAS

Entre las diversas propiedades médico, fisiólogo y físico, quien en


que los organismos vivos poseen 1780 descubrió lo que él denomi-
está la de generar electricidad o nó «electricidad animal». Con este
presentar fenómenos eléctricos término se refería a la fuerza que
como parte de su sistema fisioló- animaba los músculos de la rana
gico. Ejemplos de esta actividad disectada con la que él experi-
eléctrica los encontramos en el mentaba.
funcionamiento del sistema ner- Ahora sabemos que el fenóme-
vioso de los vertebrados, el mar- no eléctrico se presenta en la
capasos natural del corazón de totalidad de los seres vivos (ver-
los mamíferos, las potentes des- tebrados, invertebrados, plantas
cargas de la anguila eléctrica y en fotosintéticas y no fotosintéticas
los procesos bioelectroquímicos de y microorganismos) y que todas
las plantas. las células emiten electrones para
El pionero en la investigación producir energía.
sobre la electricidad fue Alessan- Es un hecho conocido que, en bio-
dro Volta (1745-1827), físico e rreactores, los microorganismos
inventor de la pila eléctrica, aun- (levaduras, bacterias metanogé-
que fue otro italiano —amigo de nicas, entre otros) son capaces
Volta—, Luigi Galvani (1737-1798), de producir energía —en forma

76
Centro de Comunicación de las Ciencias
Capítulo 7. ¡También los microorganismos!

de combustibles como el etanol, Esquema conceptual de una cel-


el biogás (metano) y el hidróge- da de combustible microbiana
no— mediante la biotecnología Todas las bacterias y microorga-
industrial a partir de la materia nismos en general tienen la capa-
orgánica, sin embargo, es menos cidad de transformar la materia
conocida su capacidad de trans- en energía. Este fenómeno se des-
formar, tanto esta materia orgá- cubrió en 1910 al observarse que
nica, como los sustratos inorgáni- la bacteria Escherichia coli producía
cos, en electricidad. un flujo de electrones cuando

Fe

Geobacter con sus cables de electricidad.

77
Energías que mueven al mundo · Energías renovables y no convencionales

descomponía materia orgánica, orgánica de la cual se nutren las


es decir, transformaba la energía bacterias en la cámara del ánodo
química en energía eléctrica. desde donde fluyen los electrones
Existen bacterias que, si se cul- (corriente eléctrica), generados
tivan en sustratos (fuentes de por la degradación del sustrato,
nutrientes) adecuados, tienen una hacia el cátodo. Para permitir el
significativa capacidad de generar paso de la corriente, las cámaras
electricidad. Las más relevantes están conectadas por un cable
son, entre otras, las del género externo. La ampolleta encendida
Geobacter, Shewanella y Rhodoferax y representa la potencia eléctrica
la especie Brevibacillus agri. generada por la CCM.

Desde un punto de vista tecnoló- Energía

gico, para aprovechar la propiedad


eléctrica de los microorganismos,
se diseña y construye una celda Electrones
de combustible microbiana (CCM
o, en inglés, Microbial Fuel Cell,
MFC) y, dado que la CCM es un
reactor bioelectroquímico, los equi- Agua
Bacterias
pos para realizar la producción de
Protones
electricidad se denominan biorre- Oxígeno de
actores electrogénicos. hidrógeno
CÁTODO ÁNODO
Un modelo simple para describir
una CCM se presenta en la si-
Membrana de intercambio iónico
guiente figura, donde la glucosa
(sustrato, ubicado en la cámara
Celda de combustible microbiano (CCM).
izquierda) representa la materia

78
Centro de Comunicación de las Ciencias
Capítulo 7. ¡También los microorganismos!

Durante el siglo XX la investiga- Los microbios convierten


ción en CCM avanzó considerable- aguas residuales en energía
mente, pero ha sido en los últimos eléctrica útil
15 años que, en varios países de En las aguas servidas, que pro-
la comunidad europea, en Esta- vienen de nuestras actividades
dos Unidos y en Israel, se están domésticas, hay millones de
produciendo importantes avances microorganismos que degradan
científicos y tecnológicos, con tra- la materia orgánica presente
bajos de investigación, desarrollo e en los detritos de estas aguas
innovación a nivel semipiloto y pi- residuales. En este proceso, las
loto para el escalamiento comer- poblaciones microbianas des-
cial y masivo de esta tecnología. componen el sustrato orgánico
y generan un flujo de electrones
que, canalizados por la CCM,
producen energía eléctrica utili-
zable y, al mismo tiempo, reali-
En Chile, la mayoría zan el tratamiento de las aguas
de las ciudades tienen
residuales con lo que reducen la
plantas convencionales de
tratamiento de aguas servi- contaminación ambiental.
das y la Región Metropolitana,
además de tratar el 100% de
Para mejorar la tecnología se
sus aguas servidas, cuenta realiza investigación y desarro-
con una biorefinería de clase llo, tanto en residuos líquidos
mundial que opera según los domésticos, como industriales.
principios de la economía
circular. Estudios semipiloto han permi-
tido generar 2 kW (kilowatt)
—suficientes para encender
una cocina eléctrica— con una

79
Energías que mueven al mundo · Energías renovables y no convencionales

Entrada
energía

Agua Pre- Tratamiento


Clarificación Efluente
servida tratamiento biológico

Tratamiento Descarga
de lodos de lodos

Diagrama de bloques de una planta de Generación


tratamiento de aguas servidas tradicional. de energía
(biogás)

Energía Entrada
eléctrica energía

Agua Pre- Biorreactor Pulido


tratamiento electrogénico biológico Clarificación Efluente
servida

Tratamiento Descarga
de lodos de lodos

Diagrama de bloques de una planta de


tratamiento de aguas servidas median- Generación
te un reactor electrogénico. de energía
(biogás)

80
Centro de Comunicación de las Ciencias
Capítulo 7. ¡También los microorganismos!

CCM tratando 2.400 litros de aguas servidas. Los experimentos pilotos


permiten generar algo más de 100 kW.
Una de las ventajas del uso de biorreactores electrogénicos es que los costos
de operación son significativamente menores que los tratamientos convencio-
nales de aguas servidas y producen menos impactos ambientales negativos.
Los sistemas de tratamientos biológicos convencionales de aguas residuales
(lodos activados) son intensivos en el uso de energía y, a nivel mundial, gastan
el 2% de toda la potencia eléctrica, con un costo de 40.000 millones de dóla-
res anuales. En cambio, las plantas de tratamiento de aguas residuales que
usan biorreactores electrogénicos requieren solo el 75% de la potencia utiliza-
da por las plantas tradicionales y generan un 70% menos de lodos.

La bacteria Geobacter metallireducens devora mate-


rial tóxico radiactivo.

81
Energías que mueven al mundo · Energías renovables y no convencionales

Tecnología con biorreactores electrogénicos para tratamiento de aguas


residuales
Las plantas que usan tecnología de biorreactores electrogénicos generan
energía en vez de consumirla, a la vez que descontaminan el agua. Lo anterior,
sin duda, modificará sustancialmente la economía de los tratamientos de las
aguas residuales.
Sin embargo, esta tecnología aún no ha alcanzado el grado de madurez para
ser adoptada y comercializarla masivamente, por lo que se continúa investi-
gando para mejorar los diversos componentes de las CCM y para aumentar
los rendimientos de las bacterias generadoras de electricidad, con el fin de
bajar los costos de inversión, operación y reducir aún más la potencia requeri-
da para el funcionamiento de la planta.

Planta de tratamiento de agua. Keswick, Cumbria. Inglaterra. (2015).


Fuente: www.shutterstock.com

82
Capítulo 7. ¡Tambien las bacterias!

VENTAJAS DESVENTAJAS


Bajos costos de inversión y opera-
ción.

Lenta degradación de los residuos
a bajas temperaturas.


Alta eficiencia de tratamiento. •
Amonio, fosfatos y azufre no son


Producción neta de energía.
totalmente eliminados, por lo que
es indispensable un tratamiento


Baja generación de lodos.
posterior para abatir estos com-
puestos.


Baja generación de metano cuando
se tratan aguas servidas con baja
concentración de materia orgánica.

83
«Un instrumento barato, no más grande
que un reloj, permitirá a su portador escu-
char, en cualquier lado, música o cancio-
nes […]. Del mismo modo, cualquier dibujo
o impresión podrá ser transferida de un
lugar a otro»

(Nikola Tesla)
Nuevas alternativas

Capítulo 1
Baterías de litio
María Luisa Valenzuela
Energías que mueven al mundo · Nuevas alternativas

UNA BATERÍA

En los últimos años el desarro- En Latinoamérica, en cambio,


llo de la tecnología de vehículos recién operan proyectos piloto de
eléctricos ha sido vertiginoso. buses o taxis eléctricos en Uru-
Esta situación ha permitido guay, Brasil, Colombia, Ecuador,
disminuir el precio de estos y, Argentina y Chile. Aunque, en la
como consecuencia, su venta mayoría de los casos, son pruebas
ha aumentado. En Noruega y de presentación tecnológica con
Alemania ya tienen fecha para muy pocas unidades circulando.
la prohibición de comercializa- ¿Cómo es y cómo funciona un
ción de vehículos propulsados auto eléctrico?
con motores diésel y gasolina
(2025 y 2030 respectivamen- Una reacción química permite la
te) y se espera que Holanda se movilidad eléctrica. Dos electrodos,
una pronto a este desafío. Chi- que se denominan ánodo y cátodo,
na aceleró sustantivamente su junto con un electrolito, generan
avance y ha definido metas a una reacción dentro del circuito ce-
distintos plazos, entre ellas, por rrado de la batería. Posteriormen-
ejemplo, contar con un parque te, el proceso entrega la energía
de cinco millones de vehículos requerida por el vehículo eléctrico
eléctricos en 2020. para movilizarse y activar todos
sus sistemas.

88
Centro de Comunicación de las Ciencias
Capítulo 1. Baterías de litio

Inversor

Baterías
Cargador
Motor eléctrico

Vehículo eléctrico en base a baterías de litio.


Fuente: www.shutterstock.com.

La autonomía que pueda alcanzar


Un electrodo es un un vehículo depende de factores
conductor eléctrico uti- como el estilo de conducción del
lizado para hacer contacto conductor, el peso del vehículo
con la parte no metálica de un
circuito. (cantidad de peso que transpor-
Un electrolito es una sustancia
te), la superficie por la cual circule
que en su composición contiene y, principalmente, la densidad de
iones libres que le permiten energía que contengan las bate-
comportarse como un con- rías, es decir, la cantidad de ener-
ductor eléctrico.
gía almacenada por una unidad
de volumen, la que es limitada.

89
Energías que mueven al mundo · Nuevas alternativas

¿Cómo podemos optimizar el · Batería de plomo-ácido. Es el


uso de la batería? tipo de batería más utilizada y,
· No permitir que la batería al mismo tiempo, la más anti-
se descargue completamen- gua de todas. Ha permanecido
te, ya que esto va limitando casi invariable desde su inven-
la capacidad de almacena- ción en el siglo XIX. Su bajo cos-
miento de energía que esta to las hace ideales para cumplir
tiene. funciones de arranque, ilumi-
nación o soporte eléctrico. En
· Mantener las baterías en un autos pequeños se usan como
rango de carga que oscile acumuladores, pero no son
entre el 30% y el 90%. ideales para vehículos debido a
· No permitir que el vehículo su excesivo peso, la toxicidad
se exponga prolongada- del plomo y su lenta recarga.
mente a ambientes de alta · Batería níquel-cadmio. Aunque
temperatura ya que esto sus elementos son de alto cos-
disminuirá la vida útil de las to, dado su gran rendimiento
baterías. a bajas temperaturas, se usan
¿De qué están compuestas y más en aviones, helicópteros o
cómo funcionan algunas de vehículos militares, que en auto-
las baterías que impulsan los móviles. Poseen «efecto memo-
vehículos eléctricos? ria» por lo que su capacidad se
ve reducida con cada recarga.
Se pueden encontrar diferentes
tipos de baterías y cada una · Batería ion litio (LiCoO2). De
tiene sus propias característi- creación reciente, esta batería
cas técnicas. está formada por un electrolito
de sal de litio y electrodos de

90
Centro de Comunicación de las Ciencias
Capítulo 1. Baterías de litio

litio, cobalto y óxido. El uso de anterior, pero no usa el cobal-


nuevos materiales —como el to, por lo que tiene una mayor
litio— ha permitido conseguir estabilidad y seguridad de uso.
altas energías específicas, alta Posee un ciclo de vida más lar-
eficiencia, eliminación del efecto go y una mayor potencia. En la
memoria, ausencia de manteni- vereda opuesta, debe mencio-
miento y facilidad a la hora de narse su baja densidad y alto
reciclar los desechos. Además, costo.
disponen del doble de densidad · Batería polímero de litio. Es
energética que las baterías otra variación de las baterías
níquel-cadmio y son un tercio ion litio. Tienen una densi-
más pequeñas que estas. De dad energética mayor y una
igual modo, las baterías de potencia más elevada. Son
litio tienen desventajas. Las ligeras, eficientes y no tienen
principales son el alto costo efecto memoria. En cambio,
de producción y su fragilidad su alto costo y bajo ciclo de
(pueden explotar por el sobre- vida hacen de estas baterías
calentamiento y deben alma- una opción poco extendida
cenarse con mucho cuidado ya en la actualidad.
que necesitan un ambiente frío
y estar parcialmente carga- Todavía no se conoce la fórmula
das). Aun así, en la actualidad, óptima para una batería. El gran
las baterías de ion litio repre- desafío es el desarrollo de estas
sentan la mejor elección para mejorando la densidad de energía,
un vehículo eléctrico. el tiempo de carga, reducción de
peso, durabilidad y eficiencia.
· Batería ion litio (LiFePO4). Este
tipo de batería es parecida a la

91
Energías que mueven al mundo · Nuevas alternativas

¿Qué es el litio? por ello, en los últimos años ha


El nombre litio proviene de la crecido el requerimiento de LiCO3
palabra griega lithos, que significa al que ya se le conoce como «oro
piedra. Como elemento fue des- blanco» por sus excelentes cuali-
cubierto en 1817 por el químico dades para almacenar energía.
sueco Johan August Arfverdson. Composición y funcionamiento
El litio no se encuentra como un de las baterías de ion litio
elemento puro sino dentro de El funcionamiento de la batería
minerales que se presentan en se produce en base a reacciones
yacimientos, en salares, en aguas químicas reversibles, que gene-
termales y en el agua de mar, ran un intercambio de iones y
aunque en cantidades muy dife- electrones entre sus polos, lo que
rentes, que oscilan entre los 20 y posibilita que la batería pueda
los 65 ppm (partes por millón). cargarse o descargarse.
El litio es un elemento alcalino a) Material de ánodo. El mate-
(Li0), blando y de color blanco rial activo típico es grafito,
plateado. Es el metal más liviano mezclado con un aglutinante,
que se conoce, (con una densi- un solvente y carbón. Todo
dad de 0,531 g/cm³), su número esto junto recubre láminas de
atómico es el tres y su peso cobre.
atómico es 6,941. Posee el mayor (b) Separador. Membrana micro-
punto de fusión (186 °C) y ebulli- porosa, constituida de polieti-
ción (1.336 °C), así como el calor leno o polipropileno, que evita
específico más alto (0,784 el contacto entre los electro-
cal/g °C a 0 °C). Es usado en dos. Si por accidente se eleva
la fabricación de baterías y la temperatura de la celda, el

92
Centro de Comunicación de las Ciencias
Capítulo 1. Baterías de litio

separador se funde, los poros óxido de litio-metal, un agluti-


se llenan y, de esta forma, se nante, un material de carbón
evita la conducción de co- y un solvente— que recubre
rriente entre los electrodos. una lámina de aluminio. Du-
(c) Material de cátodo. Se cons- rante la fabricación, la pasta
truye con una pasta de ma- se seca y se presiona hasta
terial activo —que incluye un alcanzar el grueso apropiado.

DESCARGA Electrones
Colector de aluminio

Cargador

Colector de cobre
Electrolito

Carga

LiCoO2 Grafito
Descarga

Cátodo Separador Ánodo

Esquema general de las baterías de litio donde cátado varía según tipo. Figura adaptada de
Agencia Delacalle S.A. para proyecto FIC Regional Valorización de desechos electrónicos (baterías de
litio) para la competitividad industrial del reciclaje electrónico de la Región Metropolitana.

93
Energías que mueven al mundo · Nuevas alternativas

(d) Electrolito. Es una mezcla conveniente que el solvente


entre una sal de litio y un tenga la mayor solubilidad
solvente orgánico. Es el que posible que la sal de litio y
permite el transporte de la menor viscosidad, para
los iones entre el ánodo y el aumentar la movilidad de los
cátodo de una batería. Es iones de litio en el electrolito.

En Latinoamérica, hay yacimientos de litio en


Bolivia, Argentina y Chile, lo que da vida al denomi-
nado «triángulo del litio». Según el servicio geológi-
co de Estados Unidos, Chile es el segundo mayor
productor de litio después de Australia.
Para 2037, se espera que el consumo de litio en
baterías representará entre el 75% y 80% de la
demanda mundial.

94
Centro de Comunicación de las Ciencias
Capítulo 1. Baterías de litio

Al momento de la descar-
ga, se produce una corriente
eléctrica capaz de mover
el motor eléctrico encarga-
do de propulsar el vehículo, Las baterías de zinc-aire, aunque
mientras que en la recarga, a todavía están en fase experimental,
tienen un alto potencial energético,
partir de un aporte de ener- fiabilidad y son capaces de alma-
gía externo —como podría ser cenar el triple de energía que las de
la frenada del automóvil— los ion litio en el mismo volumen y con
la mitad del costo. Tanto es así que
iones y electrones vuelven a algunos expertos posicionan al zinc
su situación original. como el combustible eléctrico del
futuro.
La duración, rendimiento y com-
portamiento de la batería de-
pende de los elementos químicos
escogidos para dar lugar a la
reacción dentro de cada celda y a
la electrónica que controla todo el
proceso de descarga y recarga. litio utilizadas en automóviles.
En el futuro, las flotas de vehícu-
Sustentabilidad de las baterías
los eléctricos generarán baterías
Desde el punto de vista de la degradadas tras su uso y, en vez
sustentabilidad, resulta relevante de desecharlas, es posible utilizar-
desarrollar y estudiar metodolo- las para aplicaciones de carácter
gías que permitan dar una se- doméstico o reconvertirlas en
gunda vida a las baterías de ion nuevas baterías de litio.

95
Energías que mueven al mundo · Nuevas alternativas

Según el servicio geológico de Estados Unidos, Chile es el segundo mayor productor de litio
después de Australia. Volcán Licancabur reflejado en las aguas de la laguna Chaxa. Salar
de Atacama, Chile. Fuente: www.shutterstock.com

96
Capítulo 1. Baterías de litio

VENTAJAS DESVENTAJAS


Las baterías de litio concentran
muchísima energía en un pequeño

La fabricación de baterías de litio
es costosa.
encapsulado.


Baja autodescarga. Pueden estar

La extracción de este elemento,
en los yacimientos naturales,
sin uso durante largo tiempo y aun hace que estos sean altamente
así tener energía cuando se las intervenidos lo que afecta sus
necesite. funciones ecológicas.


Son capaces de almacenar una
corriente muy alta, lo que signi-

Se han producido algunos inciden-
tes que las involucran en sobreca-
fica que pueden proporcionar la lentamientos y causa de incendios.
energía necesaria para la movili-
dad autónoma.

97
«Sí, mis amigos, creo que el agua se usará
un día como combustible, que el hidrógeno
y el oxígeno que la constituyen, utilizados
aislada o simultáneamente, producirán una
fuente de calor y de luz inagotable […].»

(Julio Verne)
Nuevas alternativas

Capítulo 2
Hidrógeno y el futuro
Cristián Linares-Flores
Energías que mueven al mundo · Nuevas alternativas

EL HIDRÓGENO

En la última década, la investiga- metano (CH4), los derivados del


ción internacional se ha centrado petróleo, el amoníaco (NH3), el
en el desarrollo de nuevas tecno- bicarbonato de sodio (NaHCO3) y,
logías basadas en hidrógeno como principalmente, el agua (H20).
una solución potencial a los pro- Actualmente, casi todo el
blemas energéticos y medioam- hidrógeno producido a esca-
bientales, dado que este elemento la global tiene como origen el
permite almacenar energía de reformado de gas natural y
manera limpia. Sin embargo, esto se da porque es un mé-
instalar una economía basada en todo que permite obtener este
hidrógeno también ha sido un reto
debido a las inversiones necesa-
rias para proveer infraestructura
El hidrógeno es un
a gran escala.
elemento químico que
¿Cómo se produce el hidrógeno? en condiciones normales
(25 °C y 101,3 kPa, kilopascal)
Los métodos de producción de es un gas incoloro, inodoro,
hidrógeno incluyen diversas insípido, no tóxico, inflamable
e insoluble en agua y que no
técnicas, ya que este elemento se encuentra presente en la
está disponible en la naturaleza Tierra de manera natural
en distintas moléculas, como el en su forma de H2.

100
Centro de Comunicación de las Ciencias
Capítulo 2. Hidrógeno y el futuro

Energía Energía Energía


nuclear renovable fósil

Esquema con las


Biomasa diferentes vías para
obtener hidrógeno.
Calor Figura adaptada de
Turner (1999). A Reali-
zable Renewable Energy
Energía
mecánica
Future. Disponible en
https://bit.ly/2ZHComy

Foto- Bio- Fermen-


Electricidad
electrólisis fotólisis tación

Termólisis
del agua
Conversión
Electrólisis química

HIDRÓGENO CO2

elemento a bajo costo. Sin do para fortalecer métodos


embargo, ya que a largo plazo como la electrólisis del agua,
las reservas de gas natural se la fotobiología, la fotoelectro-
agotarán, se está investigan- química, entre otros, aunque,

101
Energías que mueven al mundo · Nuevas alternativas

hasta ahora, ninguno resulte nible si la electricidad utilizada


competitivo. deriva de fuentes renovables.
Por ejemplo, la electrólisis del Cuando se dispone de abun-
agua se conoce desde hace dante energía renovable, como
unos 200 años, pero solo con- por ejemplo, la energía solar,
tribuye con una pequeña frac- se puede almacenar energía
ción de la producción total de extra en forma de hidrógeno
utilizando la electrólisis del
agua.
Chile es un país pri- La electrólisis del agua
vilegiado para la inves-
tigación de conversión de La electrólisis del agua es el
energía solar, ya que el norte proceso de descomposición del
del país tiene la incidencia agua en los gases oxígeno (O2)
solar más alta del mundo,
además, tiene abundantes e hidrógeno (H2). La imagen de
fuentes de agua como la derecha presenta el esque-
materia prima. ma más simple de la unidad
de electrólisis de agua, el que
consiste en dos electrodos, un
hidrógeno (4% de la producción ánodo y un cátodo, conectados
mundial). No obstante, su gran a través de una fuente de ali-
ventaja es que produce hidrógeno mentación externa y sumergi-
extremadamente puro (> 99.9%) dos en un electrolito conductor.
y eso la hace ideal para al-
Al aplicar una corriente con-
gunos procesos de alto valor
tinua (cc) a la celda, los elec-
agregado, como la fabricación
trones fluyen, desde el termi-
de componentes electrónicos.
nal negativo de la fuente de
El proceso es aún más soste-
alimentación de cc, al cátodo,

102
Centro de Comunicación de las Ciencias
Capítulo 2. Hidrógeno y el futuro

Flujo de
electrones Potencia CC

Colector de Colector de
oxígeno hidrógeno

O2 H2

Cátodo
Ánodo OH- H+

Alcalino Electrolito

Esquema de unidad de electrólisis de agua.


Figura adaptada de Santos, Sequeiro, Figueiredo (2003) Hydrogen production by alkaline water
electrolysis. Disponible en https://bit.ly/2MGRCpX

donde son consumidos por los separar los dos compartimen-


iones de hidrógeno (protones) tos, se utiliza un diafragma y
para formar átomos de este los receptores de gas se usan
elemento. En el proceso gene- para recoger los gases de hi-
ral de la electrólisis del agua, drógeno y oxígeno que se for-
los iones de hidrógeno se mue- man en el cátodo y el ánodo,
ven hacia el cátodo, mientras respectivamente.
que los iones de hidróxido se
mueven hacia el ánodo. Para

103
Energías que mueven al mundo · Nuevas alternativas

Usos del hidrógeno almacenado geno se puede generar a partir del agua en
El hidrógeno almacenado se puede cualquier lugar del planeta. A mayor escala,
usar como: esto se hace en un electrolizador, que divide
el agua en sus elementos componentes: hi-
· Amortiguador y medio de almace- drógeno y oxígeno. La ventaja es que, pos-
namiento de energía para la fluctua- teriormente, este proceso puede revertirse
ción de la alimentación en las insta- y, en una celda de combustible, el hidrógeno
laciones eólicas o solares. reacciona con el oxígeno para formar agua
· Fuente de energía transportable. nuevamente. Este proceso, que no produce
contaminantes, libera energía en forma de
· Combustible para calefacción.
electricidad, la que podría usarse, por ejem-
· Combustible para automóviles y plo, para alimentar un motor eléctrico.
vehículos comerciales.
Conversión limpia En Hamburgo, Alema-
nia, se encuentra una de las
Con la ayuda de electricidad, el hidró- estaciones de hidrógeno más
grandes y modernas de Europa,
con capacidad suficiente para
repostar una flota de veinte auto-
buses locales, además de muchos
autos. En la actualidad, el hidróge-
no se está probando como com-
bustible de utilización diaria y el
interés está puesto en la infraes-
tructura de las estaciones de
distribución.

Ciudad de Hamburgo, Alemania.


Fuente: www.pixabay.com

104
Capítulo 2. Hidrógeno y el futuro

VENTAJAS DESVENTAJAS


El hidrógeno no es tóxico y, por lo
tanto, en caso de fugas o acciden-

Requiere de sistemas de almacena-
miento costosos y aún poco desa-
tes, sería menos peligroso. rrollados.


Si su funcionamiento es normal, la
celda de combustible prácticamen-

En la licuefacción del hidrógeno, el
gasto de energía es muy alto.
te no emite sonido.


Para obtener el hidrógeno en el

El hidrógeno puro es muy costoso.

estado necesario, se puede comple-


mentar con otras energías renova-
bles.

105
«La única respuesta es que, si no cambia-
mos nuestro estilo de vida, si no dejamos
de depender de la energía fósil, nuestra
sociedad va a colapsar»

(Jane Goodall)
Nuevas alternativas

Capítulo 3
Biocombustibles
Tatiana Gómez
Energías que mueven al mundo · Nuevas alternativas

BIOMASA COMO
BIOCOMBUSTIBLE
En 2016, la biomasa
representó, en promedio,
Biocombustible es cualquier com- el 30% de toda la genera-
bustible derivado de la biomasa, ción de energías renovables
no convencionales, lo que
es decir, que contiene componen- equivale al 24% de la oferta
tes de organismos recientemente total de energía primaria en
vivos, como plantas y algas, o Chile e igualó al carbón.
desechos de animales.
Dado que la biomasa se puede
Los combustibles
reponer fácilmente, se conside- fósiles se denominan fuen-
ra que el biocombustible es una tes de energía no renovables, ya
fuente de energía renovable que que la Tierra tarda cientos de millones
de años para producir nuevos depósitos
puede producirse año tras año de carbón, petróleo y gas natural. Según el
a través de prácticas agrícolas World Coal Institute, hay suficiente carbón en
sostenibles. Esto significa que el suelo para que nos dure 130 años más a
las tasas actuales de producción, mientras
podemos reemplazar el biocom-
que solo hay suficientes reservas de petró-
bustible usado en un período de leo y gas natural para durar entre 50 y 52
tiempo muy corto, a diferencia años, respectivamente. Por el contrario, los
de los combustibles fósiles, como biocombustibles se consideran fuentes de
energía renovables, ya que el maíz, la soya
el petróleo y el carbón, que no se y otras biomasas se pueden cultivar
consideran renovables porque tar- indefinidamente.
dan millones de años en formarse.

108
Centro de Comunicación de las Ciencias
Capítulo 3. Biocombustibles

Primera Segunda Tercera


generación generación generación

Se producen a partir
de fuentes alimen-
tarias como azúcar,
almidón o aceite
vegetal. Generalmen- Se producen a partir
te, se presentan en de material celulósico,
el jugo de la caña de como madera, pastos
Son producidos a par-
azúcar y remolacha, y partes no comes-
tir de materia prima,
granos de maíz, aceite tibles de las plantas.
como microorganis-
de semilla de girasol, También desde la
mos o algas, modifica-
de soya, de palma, de basura reciclable y los
da genéticamente.
ricino, de coco, de maní desechos agrícolas,
o cacahuate, entre como frutas, verduras
otros. También pueden o tallos en mal estado.
ser grasas animales
o grasas y aceites de
desecho provenientes
de la cocción y elabora-
ción de alimentos.

Tipos de biocombustibles

109
Energías que mueven al mundo · Nuevas alternativas

Generación de biocombustibles motor. Una de las dificultades


Biocombustibles de primera ge- que tiene es su producción a
neración escala industrial, la que aún
es ineficiente en las etapas de
· Bioalcoholes. Alcoholes produ- separación y purificación.
cidos a partir de materias y
restos orgánicos (azúcares y · Etanol. Como combustible es
almidones o restos celulósicos). alcohol etílico, el mismo que
Algunos de los más usados son se encuentra en las bebidas
biobutanol, etanol y metanol. alcohólicas. A nivel mundial, el
contenido promedio de etanol
· Biobutanol. Alcohol muy similar en la gasolina es de aproxima-
damente 5,4%, aunque algu-
nos países suministran 25% o
El gas natural es
incluso 100% de etanol para
una mezcla de hi-
drocarburos livianos en combustible de vehículos. En
estado gaseoso, que en las ventajas, destaca que se
su mayor parte está com- quema de forma más limpia
puesta por metano y etano,
y en menor proporción por que la mayoría de los combus-
propano, butanos, penta- tibles de hidrocarburos y, si ha
nos e hidrocarburos más sido creado a partir de bio-
pesados.
masa, contiene poco o ningún
elemento que pueda dañar las
a la gasolina —conocido tam- partes del vehículo o provocar
bién como biogasolina— por lo contaminación. Su principal
que se puede utilizar en un ve- desventaja es que se necesita
hículo estándar sin necesidad aproximadamente 1,5 veces
de hacer modificaciones en el más etanol que gasolina para

110
Centro de Comunicación de las Ciencias
Capítulo 3. Biocombustibles

Otros biocombustibles de primera


Estados Unidos generación
es el principal país
· Biodiésel. Combustible líqui-
productor de etanol con
15,80 billones de galones. Le do que se produce utilizando
sigue Brasil con 7,06, Europa aceite vegetal y grasa en
con 1,42, China con 0,88 y un procedimiento llama-
Canadá con 0,45. Solo entre
los dos primeros se pro- do transesterificación. Las
duce el 85% del etanol principales fuentes inclu-
mundial. yen semillas de soya, colza
(canola), mahua, mostaza,
lino, girasol, aceite de palma,
obtener la misma energía, por
lo que es más costoso. Ade-
más, como absorbe el agua del
ambiente, diluye su concentra- El biodiésel provenien-
te del aceite de cocina
ción y esto hace que sea casi usado puede reducir
imposible enviarlo a través de hasta un 88% las emi-
tuberías. siones de gas de efecto
invernadero que genera
· Metanol. Actualmente, la el petrodiésel.
producción de metanol se
hace a partir de gas natural,
un combustible fósil no reno- cáñamo, algas, entre otras. El
vable, aunque también puede biodiésel es uno de los mejores
producirse por la biomasa del aditivos utilizados en las mez-
bioetanol. La economía del clas de combustible a la hora
metanol es una alternativa a de reducir las emisiones de
la del hidrógeno. gases contaminantes. Es un

111
Energías que mueven al mundo · Nuevas alternativas

combustible oxigenado, lo que valor energético es el metano


mejora la combustión y reduce (CH4), que representa entre
las partículas de emisión del un 50% y un 75% del gas, lo
carbono no quemado. Es segu- demás corresponde a dióxido
ro de manejar y fácil de trans- de carbono (CO2), además de
portar. otros compuestos. Algunas
· Biogás. Es un gas combustible fuentes de biomasa que dan
que se genera por las reaccio- origen al biogás son el barro
nes de biodegradación de la de plantas de tratamiento de
materia orgánica, a través de aguas servidas, los residuos
urbanos sólidos de rellenos
sanitarios y vertederos, los
estiércoles y los restos de la
actividad agrícola o industrial.
Jatropha es un género de · Gas de síntesis o Sintegas
aproximadamente 175 es-
pecies de suculentas, arbus-
(Syngas). Combustible gaseoso
tos y árboles. Las plantas de obtenido a partir de sustan-
este género crecen de forma cias ricas en carbono (hulla,
nativa en África, Norteamé-
carbón, nafta, coque, biomasa)
rica y el Caribe.
sometidas a un proceso quími-
co a alta temperatura. Es una
mezcla de monóxido de carbo-
la acción de microorganismos no, hidrógeno y otros hidrocar-
y otros factores en ausencia buros, producida por la com-
de oxígeno, proceso conocido bustión parcial de la biomasa.
como «digestión anaeróbica». El gas resultante —syngas— es
El compuesto que le da su más eficiente que la combus-

112
Centro de Comunicación de las Ciencias
Capítulo 3. Biocombustibles

tión directa de biocombustible Biocombustibles de tercera


original y puede ser quemado generación
directamente en un motor de Se pueden producir a partir de
combustión interna, turbinas vegetales no destinados a la ali-
o en celdas de combustible de mentación (modificados genética-
altas temperaturas. mente), con una gran capacidad
Biocombustibles de segunda de crecimiento rápido y potencial
generación energético. Entre los más prome-
Se obtienen a partir de bioma- tedores se encuentran las micro-
sa que procede de residuos de algas, ya que producen un aceite
cultivos, de subproductos de las que se puede refinar fácilmente
industrias alimentaria y forestal o en diésel o incluso en ciertos com-
de cultivos específicamente desti- ponentes de la gasolina, además
nados a su obtención, tales como son más fáciles de producir que
las algas o la Jatropha. Entre los los biocombustibles tradicionales.
biocombustibles de segunda gene- Las microalgas se pueden cultivar
ración se encuentran el etanol de
celulosa, el combustible de algas,
biohidrógeno, biometanol, BioDME, Los fotobiorreactores son
diésel del proceso Fischer-Tropsch, dispositivos destinados al
diésel de biohidrógeno, mezclas de cultivo masivo de microalgas.
Para ello, tienen que mantener
alcohol, diésel de madera, hongos, un medio estable (temperatura,
bacterias del estómago de anima- pH, baja concentración de O2)
les, entre otros. Estos biocombus- y proporcionar los nutrientes
necesarios para el crecimiento,
tibles y sus tecnologías de produc- incluyendo la luz.
ción aún están en desarrollo.

113
Energías que mueven al mundo · Nuevas alternativas

en estanques abiertos, sistemas tal manera que la producción de


de circuito cerrado, fotobiorreacto- fertilizantes para satisfacer esta
res, incluso en aguas residuales. La demanda produciría más emisio-
gran desventaja es que requieren nes de gases de efecto invernadero
de grandes cantidades de agua, que las que se ahorrarían por usar
nitrógeno y fósforo para crecer, de este tipo de biocombustible.

El biocombustible es una fuente de energía renovable que puede


producirse año tras año a través de prácticas agrícolas sostenibles.
Fuente: www.pixabay.com

114
Centro de Comunicación de las Ciencias
Capítulo 3. Biocombustibles

BIOCOMBUSTIBLE COMBUSTIBLE FÓSIL

DEFINICIÓN
El biocombustible es un combustible produ- El combustible fósil se forma naturalmente
cido desde materia viva. desde procesos geológicos.

FUENTES
Obtenido desde fuentes renovables. Obtenido, principalmente, a través de fuen-
tes no renovables

PRODUCCIÓN DE ENERGÍA
Proporciona baja cantidad de energía por Proporciona alta cantidad de energía por
unidad de biomasa. unidad de masa.

POLUCIÓN AMBIENTAL
Causa menos polución que los combusti- Juega un papel protagónico en la polución
bles fósiles. ambiental.

EMISIONES
Cuando es quemado, emite menor can- Cuando es quemado, emite alta cantidad
tidad de gases poco favorables (SO2, CO, de gases poco favorables.
N2O, NOx, CH4, entre otros).
SEGURIDAD
Puede producirse por métodos más se- Se obtiene por métodos poco seguros
guros como los mecánicos, los termoquími- como perforación y fresado.
cos, los biotecnológicos y los extractivos.

115
Energías que mueven al mundo · Nuevas alternativas

FOTOSÍNTESIS

SOL / CO2

CULTIVO
DISTRIBUCIÓN

EXTRACCIÓN
PRODUCCIÓN

Esquema de cómo producen energía los biocombustibles.

116
Capítulo 3. Biocombustibles

VENTAJAS DESVENTAJAS


Son fáciles de obtener. Se pueden
fabricar a partir de una amplia

Tienen un rendimiento energéti-
co más bajo que los combustibles
gama de materias primas, incluidos tradicionales y, por lo tanto, se
desechos de cultivos, estiércol y requieren mayores cantidades para
otros subproductos. producir el mismo nivel de energía.


Gran parte de las materias primas
son renovables y no es probable

Aunque son más limpios que los
combustibles fósiles, sus procesos
que se agoten pronto. de producción, derivan en altas


Al quemarse, producen menos
carbono, lo que los convierte en
emisiones de carbono.


Se requieren cantidades masivas
una alternativa más segura para de agua para el riego adecuado de
preservar la calidad atmosférica. los cultivos de biocombustibles, así


Si un país tiene los recursos de la
tierra para generar materia prima
como para sus procesos de produc-
ción, lo que podría agotar los recur-
sos hídricos locales y regionales.


de biocombustible, entonces puede
producir su propia energía. Esto Para refinar biocombustibles y para
termina cualquier dependencia a construir las plantas de fabrica-
los recursos de combustibles fósiles ción se requiere una alta inversión
que están solo en algunos lugares inicial.
del mundo.

Los cultivos para obtener bio-
combustibles, generalmente, usan
tierras que podrían ocuparse para
producir alimentos.

117
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Society, 162 (14) A2605-A2622
Este libro forma parte de la colección
Aprende Conciencia que agrupa la elabo-
ración de distintos materiales, editoriales
y audiovisuales, cuyo foco está puesto en
poner a disposición de la comunidad, a
través de un lenguaje sencillo y un forma-
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