Вы находитесь на странице: 1из 207

Кровь и Шёлк

Содержание
Вступление 3
Глава Первая: Голодные духи Срединного Царства (Мир) 9
Глава Вторая: Множество Путей Назад (Дхармы) 57
Глава Третья: Второй Вдох (Персонажи) 76
Глава Четвёртая: Пути под Небом (Черты и правила) 98
Глава Пятая: Истории шёлка (Повествование) 157
Глава Шестая: Варвары и Шэнь (Кроссовер) 166
Приложение: Города Мёртвых (Локации) 198
Вступление
Он опять не пришёл -
и ночью тоскливой, безлунной
я не в силах заснуть,
а в груди на костре желаний
вновь горит - не сгорает сердце...
– Оно-но-Комати, Кокинсю

Добро пожаловать в Четвёртую Эпоху


По христианскому времяисчислению, сейчас 1197 год. Европейские короли ведут
свои войны и начинают крестовые походы, совершенно не подозревая о том, что в
далёких землях правят цивилизации, старее и величественнее их собственной. Далеко на
Востоке находится Срединное Царство – или Китай – и многие культуры, окружающие
его. Тысячелетиями эта область была культурным и имперским центром, её влияние
распространялось повсюду.
Но теперь настало время перемен и хаоса. Великий Китай уменьшился до южной
Империи Сун, которая правит лишь половиной традиционных земель империи. Нихон
(который мы бы назвали Японией) только что вышел из кровавой гражданской войны,
ранам от которой ещё только предстоит исцелиться. А на севере монгольским ордам
осталось лишь несколько десятилетий до того, как они выедут и накинутся на почти весь
известный мир.
Для смертных мужчин и женщин Срединного Царства эти беспокойные времена
являются лишь ещё одной переменой судеб и династии – тревожащей, возможно, но не
беспрецедентной. Для Шэнь – вампиров, оборотней и духов, населяющих азиатскую ночь
– эти беспокойные времена являются предвестником смены Эпохи, конца их эры и начала
другого, более ужасного времени.
Голодные духи
Тысячелетия назад, в легендарную Третью Эпоху Божественное Воплощение
Нефрита возвысило мужчин и женщин до божественности. Эти Десять Тысяч
Бессмертных – или Ван Сянь – были поэтами-воинами или королями-философами,
сражающимися с демонами и творящими золотой век. Но Ван Сянь стали жадными и
сбились с пути, питаясь от своих смертных подопечных, чтобы обрести ещё больше силы.
В конце Третьей эпохи Божественное Воплощение навеки проклял Ван Сянь, разрушил их
легендарный дом на горе Меру и отвернулся от них.
Теперь они Десять Тысяч Демонов – Ван Гуй. Смертные, заслужившие пребывание
в аду, но достаточно сильные, чтобы избежать его, возвращаются в свои тела в виде Ван
Гуй. Они ведут ночную жизнь, питаясь кровью и дыханием людей. Теоретически, они
ищут просветления и искупления, но зачастую вместо этого борются за власть и
погружаются в развращенные практики, как и их предшественники.
Другие
Ван Гуй, возможно, доминирующая сила среди Шэнь, но едва ли единственная.
Вдали от городских домов этих вампиров правят меняющие форму Сюн Жэнь – Свирепый
народ. Преданные Ван Сянь в прошлые века, они не доверяют этим демонам и винят их в
смене Эпохи. Сянь, наследники оставленных на Земле агентов Божественного
Воплощения, также таят огромную обиду. Также по Срединному Царству бродят маги –
известные как Ци`н Та – и призраки.
И глубоко в тенях таятся Повелители Яма, правящие Тысячей Адов, и их агенты.
Многие готовы продать свои души повелителям Адов – среди них пауки-гоблины Кумо,
испорченные Кура Сао из Шэнь и скрытные акума из Ван Гуй.
Поворот Эпохи
Четвёртая Эпоха – известная как Эра Прекрасного Увядания – была эпохой
меланхолии и развития. С формированием вокруг них человеческого общества, Голодные
духи создали свои дворы и Дхармы, найдя проблески надежды. Теперь Великое Колесо
готовится снова повернуться и начать Эпоху Тьмы. Волны страха и тревоги проносятся по
ночным дворам. Что принесёт новая Эпоха? Кто окажется наверху?
Это время перемен и беспокойства, когда молодые хватают то, что могут, а старые
держатся за то, что имеют. Вдали от глаз людей, ночь покрыта шёлком…и залита кровью.
Как использовать эту книгу
Мир Тьмы: Кровь и Шёлк раскрывает конец Четвертой Эпохи и средневековую
азиатскую ночь в качестве сеттинга для вашей хроники. Она обеспечивает
инструментами, необходимыми для рассказывания историй в этой далёкой эпохе, в том
числе историческую и географическую информацию, множество новых и адаптированных
игровых правил, советы по созданию персонажей и многое другое.
В первую очередь, Кровь и Шёлк является историческим дополнением для
Сородичей Востока. Оно сосредоточено на Ван Гуй – азиатских вампирах – и их
деятельности и предполагает, что они будут персонажами игроков. Хотя Кровь и Шёлк
можно читать отдельно от остальных книг, там, где материал не отличается от Сородичей
Востока, мы его не повторяли (в книге ограниченное число страниц!). Так что, чтобы
получить полное описание правил, Дисциплин и Черт, вам понадобится копия Сородичей
Востока. Как и в случае Сородичей Востока, вам также понадобится копия основных
правил Повествования, предпочтительно (но не обязательно) Вампир: Маскарад или
Вампир: Тёмные века.
Хотя «звёзды» здесь Ван Гуй, Кровь и Шёлк вышла под заголовком «Мир Тьмы» и
содержит материалы для других игр. В Шестой главе непосредственно рассматривается
использование Крови и Шёлка в других играх Мира Тьмы и разбирается статус
различных Шэнь в Четвёртую Эпоху, включая азиатских меняющих форму, магов и
подменышей. Главы Первая (сеттинг) и Четвёртая (правила) также полезны для
невампирских хроник.
Чем Кровь и Шёлк не является
Самое главное – Кровь и Шёлк не является научным трудом по средневековой
Азии. Хотя мы сделали всё, что могли, чтобы сделать всё как можно более точным, это
всё же художественный вымысел о вампирах и других монстрах. Учитывая
ограниченность места, мы могли охватить лишь небольшую часть ночной Азии. Тем, кто
захочет больше информации о реалиях того времени, нужно будет заглянуть в список
рекомендованной литературы.
Кроме того, Кровь и Шёлк не является отдельным продуктом, за которым остаётся
последнее слово по азиатскому Миру Тьмы того времени. В Крови и Шёлке практически
исключительно рассматривается Китай и Япония в конце Четвёртой Эпохи. Корея, Индия,
Тибет и Юго-Восточная Азия упоминаются вскользь (одни больше, чем другие), но
ограниченность места означала, что нам необходимо было сосредоточиться на сердце
Срединного Царства.
Глава за главой
Глава Первая: Голодные духи Срединного Царства – самая мякоть книги с точки
зрения игрового материала. Через серию документов, написанных Ван Гуй и другими, эта
глава исследует мир поздней Четвёртой Эпохи. Основы существования Ван Гуй, смертная
история Срединного Царства, различные дворы Голодных духов и земли духов – всё это
входит в эту главу.
Даты
Некоторые из дат, появляющихся в Крови и Шёлке, представлены в виде «XX-ый
год династии Фу», что для западного читателя может оказаться затруднительным. Однако,
для рассказчика из Ван Гуй будет неправдоподобным давать даты в виде н.э. или до н.э.
Поэтому, учитывайте следующую таблицу дат:
Даты Событие
Около 2200 г. до н.э. Начало царства Ся
Около 1750 г. до н.э. Начало династии Шан
1122 г. до н.э. Начало династии Чжоу
221 г. до н.э. Начало династии Цинь
206 г. до н.э. Начало династии Хань
220 г. н.э. Начало Троецарствия
265 г. н.э. Начало династии Цзинь
317 г. н.э. Начало Северных и Южных династий
581 г. н.э. Начало династии Суй
618 г. н.э. Начало династии Тан
907 г. н.э. Начало эпохи пяти династий и десяти царств
960 г. н.э. Начало династии Сун
1127 г. н.э. Начало династии Южной Сун
1197 г. н.э. Наше время

Глава Вторая: Множество путей назад исследует верования Голодных духов во


времена Крови и Шёлка. Каждая из пяти Дхарм, определённых Великим Архатом Cюэ,
рассматривается по-новому для этого периода. В этой главе также рассматривается
Пятеричный путь и роль ереси в это время.
Глава Третья: Второй вдох проведёт вас через процесс создания персонажа в конце
Четвёртой Эпохи. Конечно, большая часть основных правил такая же, как и в Сородичах
Востока, и такие разделы лишь кратко пересказываются. Но у мертвецов этой эпохи есть
отличия, и они получают наибольше внимание.
Глава Четвёртая: Пути под Небом – это куча Черт и правил, полезных для игры в
Четвёртой Эпохе. Они включают (среди прочего) новые Способности и Архетипы П`о,
новый набор Сил и новые рекомендации по духовным путешествиям. Эта глава также
включает разнообразные правила, полезные для отражения обыденных и
сверхъестественных ситуаций, типичных для этого периода. Также здесь появляется новое
оружие и новые правила боя.
Глава Пятая: Истории шёлка основана на повествовательном материале из
Сородичей Востока и обеспечивает вас способами создания атмосферы и тем далёкого
места и времени.
Глава Шестая: Варвары и Шэнь исследует других обитателей Срединного
Царства и Мира Тьмы в целом. Оборотни Сюн Жэнь, азиатские призраки и таинственные
Сянь – все они получают внимание. Эти разделы служат как инструментами для ведения
хроник с Ван Гуй, так и историческими приложениями для других современных
дополнений по Азии: Хенгейокай, Земля восьми миллионов грёз и Тёмное
королевство Нефрита. Эта глава также предоставляет рекомендации по введению
западных персонажей (и, через них, хроник по Вампиру: Тёмные века или Магу:
Крестовый поход чародея) в Срединное Царство поздней Четвёртой Эпохи.
Приложение: Города мёртвых предоставляет подробности о ряде городов
Срединного Царства. Каждый из них может служить центром хроники или местом,
стоящим посещения в течение хроники.
Словарь
Краткий словарь ниже включает термины, используемые в Крови и Шёлке, и их
краткое описание. Вы также можете обратиться к намного большему словарю в
Сородичах Востока, большая часть которого точно так же подходит и для Крови и
Шёлка.
Эра Прекрасного Увядания – Четвертая Эпоха в Великом Цикле, та, что
заканчивается во времена Крови и Шёлка.
Эра Мрака – Пятая Эпоха Великого Цикла, та, что предстоит во времена Крови и
Шёлка.
Акума – Ван Гуй, служащий Повелителям Яма, что наказывается полным
уничтожением. Обвинение в том, что кто-то является акума, крайне серьёзно в Четвёртую
Эпоху и редко выдвигается по исключительно политическим причинам.
Предок – либо весьма просветлённый Ван Гуй, либо глава Двора.
Архат – вампир, полностью овладевший своей Дхармой. Теоретически, у каждой
Дхармы есть один Архат – самый просветлённый последователь, который не вознёсся до
Сотни Облаков.
Бодхисаттва – в высшей степени просветлённый вампир, стоящий на одну ступень
ниже Архата.
Ци`н Та – «Дети Молнии», маги. Более правильной транслитерацией будет синта.
Чин-мэй – дикая и каннибалистическая стадия, через которую проходят все Ван
Гуй, поднявшись из могилы.
Дхарма – одна из философий, позволяющих Ван Гуй подняться над их диким
состоянием и найти просветление.
Ученик – молодой Ван Гуй, только начавший следовать своей Дхарме.
Гаки – японское название Ван Гуй.
Хин – вампир, выведенный из каннибалистического состояния Чин-мэй и который
ещё не выбрал Дхарму.
Сянь – один из выживших членов небесной канцелярии, запертый на Земле с конца
Третьей Эпохи. Они выживают, вселяясь в тела смертных. Практически азиатский
эквивалент европейских подменышей.
Дзина – вампир, растущий в просветлении и статусе; ещё молод, но уже больше не
ученик.
Мандарин – просветлённый (и зачастую политически могущественный) вампир.
Мандарины – самые влиятельные члены в большинстве Дворов, стоящие по рангу сразу
под Предками.
Срединное Царство – в Крови и Шёлке используется для обозначения азиатского
Мира Тьмы. В реальности, это китайское выражение, означающее сам Китай.
Ван Гуй – Десять Тысяч Демонов, вампиры Срединного Царства. В более поздние
годы стали называться Гуй-дзин.
Ван Сянь – Десять Тысяч Бессмертных; благословлённые полубоги и цари-
философы Третей Эпохи, чьими проклятыми наследниками являются Ван Гуй.
Сюн Жэнь – Свирепый народ; оборотни Срединного Царства, в особенности те, кто
связан с Дворами Зверя. В Японии их зовут Хенгейокай («Меняющиеся фантомы»), что в
грядущие года станет повсеместно принятым термином.
Сюэ – этот термин, означающий и кровь и познание, является именем, данным
Великому Архату Ван Гуй. Сюэ основал пять принятых Дхарм и Пятеричный Путь,
главный социальный принцип вампиров.
Йоми Ван – Тысяча Преисподен, которыми правят Повелители Яма. Все Ван Гуй
бывали там и сбежали оттуда, чтобы подняться из могилы. Зачастую просто Йоми.
Источники вдохновения и информации
Вы не обязаны становиться независимым учёным, чтобы получить удовольствие от
Крови и шёлка; фактически, вам достаточно будет только использования этой книги. Но
если вы захотите получить дополнительную информацию, то решить, откуда начать,
может быть непросто. Здесь мы представляем вам наши рекомендации особенно полезных
ресурсов различного рода, а также пару слов о том, как замечать плохие идеи.
Научная и документальная литература
 Иллюстрированная история Китая Патрисии Эбри. Эбри – одна из выдающихся
экспертов по китайской истории; здесь ей удалось создать удивительно неакадемический
том, богато иллюстрированный, снабжённый подробным предметным указателем и легко
читаемый.
 Повседневная жизнь в Китае накануне монгольского вторжения, 1250-1276
под авторством Жака Жэрне. Это старомодный академический труд, но если вы хотите
знать, как жили люди, как они организовывали свои повседневные жизни, то ничто не
превзойдёт исчерпывающий обзор Жэрне.
 Великий континент Хана: Китай в представлениях Запада Джонатана Спенса.
Это лучший источник информации о взглядах, формирующих персонажей в играх-
кроссоверах. Здесь Спенс (как и во всех своих книгах) раскапывает великолепные истории
и помещает их в надлежащий им контекст.
 Три типа мышления в Древнем Китае Артура Уэли. Уэли был одним из самых
изящных переводчиков китайской литературы на английский, и это один из его шедевров.
Он представил концепции и длинные отрывки из трудов Мэн-цзы, Чжуан-цзы и Хань Фэя.
Учитывая их, вам будет проще изображать представителя китайской государственной
службы или кого-либо другого, склонного к философии.
 Япония: с древности до настоящего времени, под авторством Джона Уитни
Холла. Сжатая, чётко изложенная, полезная история Японии – этот текст является
хорошим источником для японских хроник.
 Новая история Кореи Ли Гибэка. Чётко и удобно излагая историю Кореи, эта
книга также освещает несколько довольно занимательных случаев из корейской истории.
Художественная литература
Романы в сотню глав являются одной из традиционных форм китайского искусства.
Эти романы стараются заключить весь диапазон человеческого опыта в одну историю.
Таким образом, они сочетают в себе приключения, романтику, фарс, мыльную оперу,
трагедию, буффонаду, наставления и практически всё остальное. На их прочтение стоит
потратить время, поскольку они являются чудесными окнами во многие различные части
их общества. У многих из этих романов несколько названий и иногда весьма
противоречивые тексты. Можете не беспокоиться, вы не получите полноценную лекцию о
передаче текстов в культурно неоднозначном контексте – всего лишь несколько
рекомендаций.
 Путешествие на Запад – это, фактически, готовая к использованию хроника для
Крови и Шёлка. Она рассказывает о том, как буддистский монах разыскивал священные
тексты, чтобы принести их домой своим людям, и о том, как Царь Обезьян нашёл
просветление, среди всего прочего.
 Троецарствие повествует о падении династии Хань в третьем веке н.э. В нём
присутствует Цао Цао – один из величайших злодеев китайской литературы, совершенно
блестящий и аморальный генерал. Лю Бэй – наследник павшей династии – ведёт свою
пёструю банду через войну и мир, и при этом происходит множество удивительных
событий. Стоит обратить внимание на отношение к сверхъестественному в романе – духи
и демоны повсюду, и нет ничего удивительного для героев в вознесении и становлении
богами в драматические моменты.
 Речные заводи – готовая к использованию хроника другого сорта. В этом случае
героями являются несправедливо обвинённые разбойники и различные другие персонажи,
а сама история слишком сложна, чтобы её кратко охарактеризовать. В ней есть
выпущенные демоны, порочные монахи, коррумпированные чиновники, которые
получают по заслугам, и многое другое.
Многим игрокам нравятся романы Барри Хьюарта Мост Птиц, Восемь Умелых
Джентльменов и История Камня. Они совершенно анахроничны, в них смешиваются
элементы различных мест с огромной порцией собственной фантазии Хьюарта. Не
относитесь к ним, как к истинам, а наслаждайтесь ими из-за общего ощущения ожившего
Китая из мифов.
Фильмы
 Невеста с Белыми Волосами. Никакие слова не могут отдать должное этому
фильму. Посмотрите его, чтобы увидеть половину Сил Ван Гуй в действии. В нём есть
стареющий мечник, стремящийся обрести покой, деспотичный культ, злодейка героиня с
подвижными волосами…в нём есть всё.
 Китайская история о призраках. Многие из оставшейся половины Сил
задолжали этим фильмам. Стофутовые языки, огненные сутры и бюрократы, сочетающие
в огромных количествах некомпетентность и продажность – лишь часть ярких моментов.
Посмотрите на сражения в фильмы, чтобы увидеть, как выглядит сжигание Ци.
 Семь самураев. Классическая история Акиры Куросавы о деревне в нужде и семи
мужчинах на грани, пытающихся поступить правильно, остаётся такой же увлекательной
– и таким же хорошим источником вдохновения для хроник – как и всегда.
 Дуньхуан (Шёлковый путь). Эта история о студентах 11 века, которых
принудили поступить на военную службу в западном Китае, сочетает романтику с
исключительно прекрасными боевыми сценами. Посмотрите её ради почти неземных
пейзажей пустынь и гор.
 Телохранитель. Эта история происходит через несколько столетий после эры
Крови и Шёлка, но её суть всё равно можно использовать. Одиночка с таинственным
прошлым и без имени приходит в город, сталкивается с невзгодами и убивает всех, кто
этого заслуживает. Попутно возникает множество сложностей. Человек Без Имени –
сильный архетип, и это его исчерпывающее представление.
Глава Первая:
Голодные духи Срединного Царства
Великие силы Поднебесной, долго будучи разобщенными, стремятся соединиться
вновь и после продолжительного единения опять распадаются -- так говорят в
народе.
– Ло Гуаньчжун, Троецарствие

Учёные Ван Гуй обнаружили следующие семь документов после разрушения


недолговечного Зала Чёрной черепахи в Каракоруме. Большая часть этих документов
была написана Ван Гуй, но тайник также содержал, похоже, украденное донесение от
оборотня Незуми к его Двору Зверя. Вместе они обрисовывают живую картину жизни
смертных и бессмертных в конце Четвёртой Эпохи, во время династии Южной Сун в
Китае (которое люди с Запада зовут концом 12 века нашей эры). К нескольким из этих
документов, в особенности к двум, написанным учеником Двора Линьаня Лю Фэном, были
приложены комментарии нескольких выдающихся Ван Гуй того времени.

Наставления Народу Ночи


Трактат Лю Фэна, Южного ветра из У Порхающей колибри
Мир не тот, каким он когда-то был, и мы не те, какими мы когда-то были. Многие
среди нас отказываются принимать этот факт, и я не преувеличу, когда скажу, что этим
они рискуют своими телами и душами. Трёхлетний смертный ребёнок не пойдёт вперёд,
глядя назад, поскольку он понимает, что навредит себе в такой попытке. Тем не менее,
мои предки и современники оглядываются назад на славные дни Третьей Эпохи, тогда как
Четвёртая Эпоха раздражающе двигается вперёд. Полагаю, некоторые, прежде чем у них
появится привычка смотреть вперёд, споткнутся и упадут.
Более того, многие уже это сделали.
Читатель, приветствую вас. Я Лю Фэн, Третий Архивариус Жёлтого Императора,
Южный ветер из У Порхающей колибри и Демон Линьаня, самого богатого и прекрасного
города Империи Сун. Я служу Предкам Двора Жёлтого Императора – роль, которую я
исполняю со времени моего Второго Дыхания 20 лет назад. Эта кипа бумаг, которую вы
держите, должна будет полностью ознакомить вас – предположительно хина,
пытающегося присоединиться к нашему обществу – с нашей истинной природой и
историей. Некоторые из них – например, исторический трактат, который я написал как раз
перед достижением статуса ученика – довольно плохо написаны; хотя при жизни я был
учёным, с тех пор у меня были десятилетия на совершенствование своего мастерства.
Извлеките из моих трудов всё, что сможете.
Падшие
Вам уже, наверняка, ясно, что вы монстр; вы, без сомнения, помните часть своего
пребывания в Йоми Ван, Тысяче Преисподен. Возможно, вы помните некоторые из пыток,
перенесённых в руках слуг Повелителей Яма, правителей преисподен. Но у вас есть
множество вопросов.
Что мы есть
Мы – Ван Гуй, Десять Тысяч Демонов. Мы рождены смертными женщинами, мы
прожили свои жизни как смертные мужчины и женщины, и мы умерли и попали в Ад.
Что-то привело нас в Йоми Ван. Никто не оказывается в Тысяче Преисподен, не
принадлежа им. Один, возможно, был жестоким убийцей, другой, возможно, оставил свои
семейные обязательства, чтобы жить в городе в безнравственности и несправедливости.
Каждый из нас при жизни нарушил каким-либо образом вечные законы и был обречён на
Ад в наказание.
Но наша сила вернула нас. Мы не желали оставаться в руках Повелителей Яма, и
наша воля сильна, так что мы вернулись в верхние земли. Мы шагнули в наши смертные
тела, сделали Второй вдох и вернулись в мир живых. Мы – сильнейшие из мёртвых;
простой вор недостаточно стоек, чтобы выдержать пытки в Йоми Ван и, несмотря на них,
выкрикнуть: «Я не склонюсь!».
И вот мы сбежали от Повелителей Яма, но наша непокорность – «я не склонюсь!» –
не смогла завести нас дальше. Божественное Воплощение Нефрита прокляло нас за
безумие наших предшественников, а его сила намного превосходит нашу. Мы не можем
выдержать свет солнца; мы должны красть жизнь смертных, чтобы оставаться частью
этого мира; и тёмная сторона нашей души, наше П`о, обрела голос.
Мгновение назад я солгал вам. Вы, ученик, выясните, что старейшины лгут вам
каждый день. Иногда они хотят скрыть от вас правду, а иногда они хотят научить вас
тому, как распознавать ложь и искать истину. Я солгал, поскольку это помогло моему
рассказу. Мы не сбежали от Повелителей Яма, по крайней мере, если верить их
демоническим слугам. Они позволили нам покинуть Йоми Ван, поскольку мы служим их
желаниям лучше здесь, чем в Преисподней. Но истинные демоны лгут ещё чаще, чем Ван
Гуй; я не верю, что Повелители Яма просто позволили нам оставить их владения.
Какова бы ни была правда, мы никогда не сможем полностью сбежать от Владык
Преисподен. Из нас получились бы хорошие слуги и ещё лучше рабы; Повелители Яма
могут искушать вас обещаниями силы или угрожать вашему существованию, чтобы
заполучить вашу службу. Мы зовём служащих Повелителям Яма Ван Гуй акума, и им нет
места в нашем обществе. Не выдвигайте обвинение в торговле с Повелителями Яма без
доказательств, поскольку фальшивые заявления о такой продажности приведут, скорее
всего, к вашему собственному уничтожению. Акума сильны, хорошо скрываются и, к
счастью, редки.
У нас простое общество, объединённое на низшем уровне и оставляющее принятие
решений в руках старейших и мудрейших Предков. Когда старейшины признают вас,
хина, достойным, они определяют вас в У, семью трупов. Подобно смертным вокруг нас,
мы придаём большое значение древним, признанным семьям. Бай Ши Цзя (Семьи сотен
мёртвых) – самые старые и могущественные У в Срединном Царстве, но течение времени
дало нам больше Ван Гуй, чем могло бы вписаться в сотню семей из пяти.
Каждая У живёт в рамках одного из пяти Царственных Дворов. В северных землях
Си Ся, Цзинь, Манчу и варварских племён нежить подчиняется повелениям Двора Чёрной
Черепахи. На востоке, кровососущие полководцы Нихона и Корё кружат друг вокруг
друга в изысканном танце во Дворе Лазурного Дракона. Южные джунгли являются
свидетелями криков смертных в руках демонов Двора Алого Феникса. Двор Белого Тигра
доминирует на западе, и все они уделяют внимание Двору Жёлтого Императора в
Чанъане, сердце Срединного Царства.
В свою очередь, в каждом месте Предки владеют собственными дворами. Хотя,
например, Предки Линьаня входят в Двор Жёлтого Императора, в действительности Двор
редко напрямую навязывает свою волю Ван Гуй города. Пять Царственных Дворов
возглавляют старейшие и мудрейшие среди нас; в идеальном мире, одни лишь их советы
считались бы законами для менее просветлённых. Этот мир не идеален, но местные
Предки редко вступают в открытый конфликт между собой или с правителями их
Царственного Двора. Но когда подобное происходит, это поистине ужасающе.
Некоторые Ван Гуй предрасположены к войне, тогда как другие предпочитают более
тонкие методы разрешения противоречий. Великий Архат Сюэ в своих странствиях
тысячи лет назад очистил суть существования Ван Гуй до пяти дхармических путей. К
примеру, те, кто видят силу и храбрость в битве, стремятся к Дхарме Тигра-Дьявола (хоят
я видел воинов на всех пяти путях).
Сюэ создал – или, возможно, открыл – пять дхармических путей ближе к концу
Третьей Эпохи. Блистательные Журавли – благородные и справедливые Ван Гуй, тогда
как вампиры Рыка Тигра-Дьявола стремятся овладеть миром через своих внутренних
демонов. Вампиры Дхармы Песни Тени (также называемые Костяными Танцорами) ищут
утешения в покое смерти, а Бьющиеся Драконы превозносят отголосок жизни, который
мы сохранили. И Дхарма Тысячи Шепотов пытается уравновесить эти противоположные
крайности, не отрицая ни одну из них, но принимая со временем их все.
Блистательные Журавли и Тигры-Дьяволы стоят друг напротив друга: Журавли на
севере, и Тигры на юге. Журавли следуют велениям Хунь – высшего, благородного
побуждения в каждом Ван Гуй. Рык Тигра-Дьявола следует за стремлениями П`о,
яростного, животного побуждения. Это не мешает членам двух Дхарм уживаться друг с
другом; более того, у каждого обычно есть понимание, которое может помочь другому.
Аналогичным образом, Бьющиеся Драконы и Костяные Танцоры расположены друг
напротив друга, хотя они не враги. Бьющиеся драконы стоят на востоке и облечены в силу
Ян – мужского побуждения и энергии жизни. Костяные Танцоры направлены на запад;
они черпают свою силу из побуждения Инь – женской энергии смерти и разложения.
Дхарма Тысячи Шепотов занимает центр этого перекрестия. Правильно
сбалансированное У состоит из Ван Гуй каждого направления, хотя обстоятельства
иногда препятствуют этому. Несбалансированные У редко держатся долго, поскольку
внутреннее и внешнее напряжение расколет такую группу на части.
Из комментариев Дан Сяня
Вздор. Я был в несбалансированной У больше столетия, и она
распалась только тогда, когда два моих сородича были уничтожены
огромными тварями. Судьба редко дарует Второе Дыхание хину
должной Дхармы, чтобы заполнить пустые места в местной У; нам
приходится делать всё возможное.

Из комментариев Ли Цытаня
Автор говорит только о пяти Дхармах. Но он ошибается, думая, что эти
Дхармы – единственные существующие. Большинство китайских Ван Гуй
согласно, что только пять путей Сюэ ведут к спасению, но существуют
другие, еретические Дхармы, и они, похоже, держат своих последователей,
как минимум, на ступень выше каннибалистических чин-мей.

Чем мы были
В начале этого урока я утверждал, что мы не те, какими когда-то были. Когда
Божественное Воплощение Нефрита создал вселенную тысячи лет назад, он даровал
самым достойным из людей бессмертие и огромную силу. Их знали как Ван Сянь, Десять
Тысяч Бессмертных. Говорят, они могли двигать горы. У них была мудрость богов, и
прекрасная музыка небес следовала за ними, когда они шагали по земле.
Посмотрим на трагическую любовь Ван Яньфэна и Юи Сяоцуй. Прекрасная и
мудрая бессмертная Сяоцуй влюбилась в Ван Яньфэна, крестьянского сына, пусть даже он
и был идиотом, едва способным говорить. Сяоцуй любила его достаточно сильно, чтобы
исцелить его разум и провести через испытания Божественного Воплощения,
необходимые для тех, кто желал стать бессмертным. Она привела его в большую семью
Ван Сянь, и их любовь принесла радость даже простым камням.
Через два столетия принцесса-дракон Цай Вай увела Яньфэна от его вечной любви, и
рыдания Юи Сяоцуй заставили тысячи звёзд утопиться в море от горя. И когда Сяоцуй,
охваченная ревностью, напала на Цай Вай, Ван Яньфэн объявил войну своей бывшей
возлюбленной. Подобно многим войнам среди Ван Сянь, эта привела к огромным
невзгодам. Используя реки и моря Царства Фу И в качестве оружия друг против друга,
Ван Яньфэн и Юи Сяоцуй затопили равнину Диян. Такие трагедии были обычны в Эпоху
Легенд, поскольку любовь Ван Сянь была способна сотрясти небеса. Бессмертные
боролись из-за смертных, которых любили или ненавидели, из-за того, какого ребёнка они
больше всего любили, и из-за того, на ком им жениться. Это было жаркое время.
Ван Сянь были столь же мудры, сколь и страстны. Божественное Воплощение
Нефрита взял мудрейших из них на Небо, чтобы напрямую служить ему, и он оставил
пути в нашем мире к вступлению смертных в ряды бессмертных. Возможно, именно этим
Божественное Воплощение заронил семена падения наших предков. Он не выбирал
тщательно новых бессмертных; любой смертный, который мог пройти испытания,
размещённые Божественным Воплощением в нашем мире, получал силу Ван Сянь.
Те немногие предки, с которыми я говорил об этом периоде времени, рассказывали о
печали, потерянности и медленно угасающей страсти. Ван Сянь присоединяли новичков к
своему сообществу, и по мере того, как всё больше старейших бессмертных оказывалось
на Небесах, чтобы напрямую служить Божественному Воплощению, молодые поколения
поднимались до положений, дающих власть и уважение. С каждым последующим
столетием всё меньше избранных Небесным Императором бессмертных оставалось в
мире.
Этот цикл повторялся тысячи лет, пока мудрые цари Ван Сянь не уступили место
похотливым деспотам. Учёные, искавшие когда-то скрытый поэтический смысл в падении
дождя, теперь проникали в глубины Йоми Ван в поисках тайной чёрной магии и крали Ци
смертных и слуг Небесной Канцелярии. Божественное Воплощение Нефрита создал
испытания по всему миру, чтобы только самые сильные, добродетельные и умные могли
сбросить с себя оковы смертности, но аморальные смертные извратили его истинные
намерения и «проходили» эти испытания, не показывая, на самом деле, себя достойными.
Наконец, Тиэнь Лу сорвал последний цветок с Древа Бессмертия, и трое из четырёх
оставшихся изначальных Ван Сянь, смирившихся с грядущим, прошествовали на Небеса,
после чего Божественное Воплощение Нефрита наложил своё проклятие на оставшихся
Десять Тысяч Бессмертных. Они стали Ван Гуй – Десятью Тысячами Демонов.
Из комментариев Луня Оужаня
Многие отказываются говорить об этом, но, когда Божественное
Воплощение Нефрита начал накладывать своё проклятие на Ван Сянь, в
мире оставалось четверо избранных первыми бессмертных. Трое из них
вошло на Небеса до того, как проклятие было завершено, и потому оно
минуло их. Четвёртый, Бао Чжун, вместо этого вошёл в Йоми Ван, и
потому оно тоже его минуло – или же так казалось. Бао Чжун сражался в
различных битвах против Повелителей Яма и их слуг; после
бесчисленных лет сражений он объявил себя Повелителем Яма, и его
новым царством стал Ад Вечного Горя.
Никогда не забывайте, что даже величайшие могут пасть.
Но Лю Фэну следует быть осторожным в своём сочинении.
Упоминать детей бестактно и не несёт просветления. Никогда не
повторяйте подобные истории; лучше будет оставить их в прошлом.
В начале произошли лишь незаметные перемены: испытания Божественного
Воплощения Нефрита – которые прежде даровали бессмертие – извратились и стали
частью Йоми Ван. Если раньше смертным нужно было отправляться в земли мудрейших
лесных духов и заполучать их расположение, то теперь смертному нужно было умереть с
грехом на его душе и сбежать из Ада Горящего леса, сохранив свой разум. Десять Тысяч
Демонов не дышали, и им приходилось красть Ци, чтобы не поддаться смерти.
Среди Ван Гуй сразу же образовались две группы. Мудрейшие из них, те, кто
выбрал следование дхармическим путям к просветлению, смогли не растеряться перед
лицом удушающего голода. У самых заносчивых из Ван Гуй, запутавшихся в обыденном
мире, не было духовного якоря, чтобы удержаться, когда их наводнили кровавые грёзы.
Вторую группу Ван Гуй сегодня мы называем Чин-мэй. Конечно, они были
фантастически могущественными Чин-мэй, в отличие от современных недавно
переродившихся Ван Гуй. У философов и поэтов, сохранивших свой разум, не было иного
выбора, кроме как уничтожить этих обезумевших монстров, которых они когда-то звали
друзьями.
Из комментариев Дан Сяня
Не все великие Чин-мэй были уничтожены. Я считаю, что
некоторые из наших старейшин, действуя из ошибочного сострадания,
увели бывших возлюбленных в глушь или глубоко под землю, а не убили
их. Многие из этих монстров выжили; некоторые обрели самоконтроль,
а другие безумно жаждут возмездия или некоего извращенного одобрения
от своих давних товарищей. Но другие стали орудиями козней
Повелителей Яма против мира смертных; Повелители Яма Тон Му и
Рангда превращали ярость этих существ в инструмент в течение
последних нескольких столетий. Они опасные твари, и я потерял из-за
них двух соратников из моей У.
Чем будем
С того времени, как мы стали хин, мы знаем о Великом Цикле Эпох: мир появился в
состоянии совершенства и единства с Божественным Воплощением Нефрита, и с течением
времени становился всё более испорченным. Падение Ван Сянь тысячелетия назад
повернуло Колесо с Третей Эпохи на Четвёртую, и, возможно, приходит время для нового
поворота Великого колеса.
Мы больше не испуганные и голодные монстры, какими мы были в начале этой
эпохи; теперь мы уверены и могущественны. Молодые Ван Гуй обращают свой взор на
Пятую и Шестую Эпохи и на возвышение Императора Демонов, пусть даже старейшие
глядят назад.
Некоторые старейшины верят, что возможно вернуть расположение Божественного
Воплощения и, таким образом, остановить вращение Великого Колеса. Возможно, они
правы. Самые знающие среди них говорят, что Колесо больше, чем даже Небесный
Император; чтобы вселенная вернулась в состояние единства и радости, сначала она
должна пересечь мрачное ущелье правления Императора Демонов.
Нельзя сказать, что многие Ван Гуй с нетерпением ожидают следующей эпохи.
Повелители Яма и их рабы-акума понимают, что с завершением Четвёртой Эпохи мир
соскальзывает в их сторону. Поскольку их самоуверенность растёт, они становятся
смелее, иногда нападая на Ван Гуй, нанёсших им в прошлом обиду или кажущихся им
будущими противниками. Другие Повелители Яма предпочитают низвергать и развращать
планы и союзников могущественных Ван Гуй. Но Повелители Яма остаются
осмотрительными даже с их возросшей самоуверенностью; они знают, что, если
действовать открыто слишком рано, это может привести к массированной атаке Ван Гуй
или звероподобных Сюн Жэнь.
Повелители Яма зачастую расставляют свои ловушки на самых юных Ван Гуй, так
называемых Бегающих Обезьян, которые меньше всех доверяют старинным историям. Им
лгали об истинной природе мира всю их жизнь, и вполне вероятно, что после их смерти
им хотя бы раз солгал старший, кажущийся более мудрым Ван Гуй. Такие раньше
времени потрёпанные души больше склонны верить лжи и неудержимым фантазиям
Повелителей Яма, чем старшие вампиры.
Семена конфликта
Большинство вампиров сопротивляется искушениям Повелителей Яма, иначе
Срединное Царство было бы переполнено акума. Но даже те, кто игнорирует
соблазнительную ложь повелителей демонов, тратят время на мятеж против старейшин их
двора или У. В отличие от своевольных детей, Бегающие Обезьяны не испытывают свои
границы и не требуют эгоистично привилегии, которых не заслужили. Многие просто
хотят, чтобы к ним относились как к компетентным взрослым, какими они были до своей
смерти. И, в отличие от родителей, старейшины двора или У редко сомневаются в
надлежащем образе действий в противостоянии такому мятежу, будь то позволить
молодому вампиру выместить свою злость или подавить такие проявления с самого
начала. К разочарованию типичных Бегающих Обезьян, старейшина гораздо чаще прав,
чем нет, что объясняет, почему старейшина продвинулся на дхармическом пути дальше,
чем ученик.
После того, как Эпоха повернулась с Третьей к Четвёртой, пять императоров Ван
Гуй создали свои дворы в различных уголках Срединного Царства. Каждый Двор
позволяет свои способы разрешения разногласий между его подданными: Ван Гуй Чёрной
Черепахи участвуют в испытаниях стойкости, тогда как подданные Алого Феникса
участвуют в художественных состязаниях ради удовольствия духов Ян юга.
Конфликты же между Дворами разрешаются не так легко, и Ван Гуй из любого
Двора обычно свободно позволяется вести ночную войну с членами других Дворов.
Конечно, это заканчивается приходом к соглашениям, и не каждое нападение приводит к
открытой враждебности. Императоры Пяти Царственных Дворов следят за тем, чтобы
открытой войны друг с другом не было. Многие Ван Гуй утверждают, что открытая война
между Пятью Царственными Дворами будет верным признакам Пятой Эпохи.

Из комментариев Ли Цытаня
И опять же, это сущий вздор. Лю Фэн отрёкся от него в разговоре со
мной. Большую часть последнего раздела он написал, чтобы выслужиться
перед наставником, одержимым точностью и исправлением ошибок своих
учеников. Чувства Лю Фэна по этому поводу, высказанные им, были
следующими:
«Старейшина прав не чаще, чем ошибается. У старейшины более
совершенное понимание его Дхармы и способа, которым его душа
взаимодействует с ключевыми принципами этой Дхармы. Однако,
некоторые старейшины решают жить на вершине горы и предаваться
размышлениям, вместо того, чтобы сталкиваться с рутиной нежизни, в
которую вовлечены «простые» Бегающие Обезьяны. Или же можно
рассмотреть пример иссохшего и именитого Костяного Танцора, у которого
попросили совет в вопросах П`о. Его знаник Инь не обязательно применимо
в вопросах, касающихся демонической сущности. Возраст не обязательно
соответствует просветлению: сила и мудрость не накапливаются
естественным образом со временем».

Когда Ван Гуй воюют друг с другом, мы осмотрительны в своих действиях. В конце
концов, мы бессмертны, и никто из нас не хочет лишаться предстоящей вечности в схеме
по зарабатыванию денег или плане мести. Мы тщательно строим планы; мы используем
обработанных и покорных смертных – или обработанных и покорных Бегающих Обезьян
– для нападения на материальные ресурсы противника. Зачастую простого поджога здания
хватает для напоминания другому демону о том, что не стоит играть с вашей
собственностью; иногда цена оказывается намного выше.
В последние годы во Двор Жёлтого Императора просочились сообщения от Дворов
Белого Тигра и Чёрной Черепахи – сообщения о других существах, явно не относящихся к
Ван Гуй вампирах. Они могут быть наследниками первых Чин-мэй; они омгут быть
детьми Цао-лата, опозоренного ученика, укравшего мудрость у Сюэ, или они могут быть
предвестниками Пятой Эпохи.
Другие
Среди Шэнь, сверхъестественных существ Срединного Царства, мало кто страдает
от гнева больше, чем Ван Гуй. Представители почти всех остальных рас в мире хотят
навредить нам, а некоторые виды Шэнь желают нашего полного уничтожения. Текст ниже
не может отдать должное всему ряду существ, с которыми могут пересечься Десять Тысяч
Демонов, или их мотивам; на каждого оборотня-Хаккен, жаждущего мести за унижение
его предков в Четвёртую Эпоху, найдётся другой, чьи криминальные интересы
несовместимы с деятельностью конкретной У.
Дети Лучника
Более чем 2000 лет назад, во время падения династии Шан, смертный, которого
называли Божественный Лучник И, повёл группу воинов-мистиков, известных как Ши, на
войну с Ван Гуй. Его люди представляли поистине впечатляющую силу; сотни мужчин и
женщин были вынуждены действовать в ответ на творимое насилие нашим родом над их.
Многие Ши были потомками И, и поэтому мы часто называем их Детьми Лучника. Сам И
знаменит тем, что погасил девять фальшивых солнц, созданных Двором Алого Феникса в
попытке сжечь своих врагов среди Двора Жёлтого Императора. В своём типично
грандиозном и беспечном жесте возмездия, Ван Гуй Феникса решили, что риск гибелью
тысяч, если не миллионов, смертных будет не слишком высокой ценой за навлечение
возмездия на других падших бессмертных.
Конечно, спасая человечество, И спас нас, и из-за этого может показаться, что мы
задолжали его потомкам. Но они явно обесценили этот долг, безустанно преследуя Шэнь
по всему Срединному Царству. Ши живут в отдалённой глуши, обучая лишь по несколько
учеников за раз; они заходят в города только ради охоты на их излюбленную дичь – Ван
Гуй. И охотятся они чрезмерно хорошо, с такой эффективностью, что она заставляет нас
задуматься, не являются ли они каким-то образом пешками некой иной силы.
Свирепый народ
Если бы только Сюн Жэнь – Свирепый народ, который нихондзин зовут Хенгейокай
– не уделяли столько внимания своим духам-предкам. Тогда они бы забыли, что в давние
времена сделали Ван Гуй. Они бы не сидели вокруг затерянных костров посреди глуши,
слушая рассказы своих старейшин о том, как завистливые Десять Тысяч Бессмертных
натравили Сюн Жэнь друг на друга. И о том, что, даже если Божественное Воплощение
проклял Ван Сянь, духи-предки всё равно требуют возмездия.
Но мы продолжаем стараться заткнуть их.
Десятки разновидностей Свирепого народа бродят по Срединному Царству.
Полагаю, существуют или существовали раньше оборотни для каждого животного,
плавающего, летающего или ползающего по миру. От гордых людей-тигров до коварного
народа лисиц, эти существа в немалом количестве заполнили глушь, а некоторые, вроде
крыс, даже покушаются на города. Мне рассказывали, что, аналогично тому, как Ван Гуй
держатся Пяти Царственных Дворов, у Сюн Жэнь есть собственные Дворы Зверя. Однако,
в целом мне приходится ссылаться на незнание в отношение этих существ.
Сянь
Сянь, подобно Сюн Жэнь, в значительной степени не доверяют Десяти Тысяче
Демонов. И вполне справедливо, ведь разве может их вид простить тех, кто заставил
Небесного Императора воздвигнуть Стену между миром смертных и миром духов? Сянь,
бывшие когда-то чиновниками и слугами Небесных Дворов, теперь застряли в Срединном
Царстве, проклятые за поступки, которые они сами не совершали. Самые раздраженные из
Сянь хотели бы не что иное, как уничтожить всех Ван Гуй, сжечь все города и покончить
со всем этим.
Не все Сянь иррациональны; переродившийся в последние несколько лет Ван Гуй не
навлечёт на себя гнев старого мудрого духа-обезьяны, который знает, что молодой вампир
не ответственен лично за создание Стены. Но Сянь в целом считают, что им нельзя
позволить, чтобы Ван Гуй снова пришли к огромной власти. По словам старого друга,
Сянь-кота Дитан Пун: «Мы можем снова доверять вам по отдельности, но давайте не
будем забывать, что, как группа, вы сломали вселенную. Это не просто преступление, а
неописуемый грех. Мы можем простить его, но никогда этого не забудем, и никогда не
позволим того, чтобы вам снова представилась такая возможность».
Поэтому, Сянь, вероятно, не нападёт на Ван Гуй сразу же, но будет ждать
возможности подложить камень в шестерни плана вампира. Любой Ван Гуй, переживший
своё первое столетие, скорее всего помнит, как одна из его грандиозных интриг по
обретению власти таяла, словно сахар в сильный дождь, из-за происков Сянь.
Повелители Яма
Повелители Яма – наши старейшие враги; согласно некоторым мандаринам, они
наши единственные истинные враги, а все остальные наши конфликты – лишь
взращенные ими междоусобные распри. Владыки Йоми неописуемо могущественны –
только самые древние Бодхисаттвы могут даже задуматься о том, чтобы собственноручно
победить Повелителя Яма, и десятки У были потеряны в попытке уничтожить даже
слабых повелителей демонов.
Похоже, Повелители Яма больше всего озабочены тем, что всеми средствами
добиваются власти в своём кругу; согласно пророчеству, только один из них станет
Императором Демонов в Шестую Эпоху. Каждый Повелитель Яма собирает ресурсы и
старается противодействовать попыткам своих конкурентов делать то же самое, готовясь
к тому судьбоносному дню. Некоторые хотят, сверх того, отомстить Небесному Трону за
их изгнание в Преисподнюю и пойдут на многое, чтобы наказать нас – бывших когда-то
слугами их врага.
Акума
Хотя каждый акума индивидуален, существует три общих типа акума, получающих
удовольствие от создания помех Ван Гуй. Первый и самый распространённый тип – это
Верные Приспешники. Эти рабы-вампиры категорически уверены в том, что каждому
человеку нужен хозяин, и своим они выбрали Повелителей Яма. Верный Приспешник
нападает на Ван Гуй из чувства долга к своему сеньору. Молодые Верные Приспешники
могут совершенно не представлять, в чём заключается план из повелителя, но, когда они
становятся старше и искушённее, они могут узнать больше секретов или просто стать
лучше в сведении воедино мотивации их владык.
Второй род акума – Агрессивные Одиночки. Эти полудемоны решили, что
Повелители Яма явно на стороне победителей в великой войне между Небом и Адом, и
эти акума пытаются произвести благоприятное впечатление на нескольких Повелителей
Яма своими смелыми действиями против бывших союзников. Они получают
«благословения» от более чем одного Повелителя Яма, но ни одному из них не клянутся в
вечном служении, надеясь оставаться независимыми как можно дольше.
Третий и, возможно, самый опасный вид акума – это Тайный Культист. Тайный
Культист посвятил себя продвижению цели конкретного Повелителя Яма и мог получить
одно-два дьявольских наделения от своего тайного владыки, но, скорее всего, он не будет
ими обладать. Тайный Культист работает над расширением силы и влияния Повелителя
Яма, не позволяя стать общеизвестным тому факту, что он является акума. К сожалению
для всей культуры Ван Гуй, число Тайных Культистов сложно даже оценить. Все оценки
предполагают, что оно невелико, хотя различные Дворы скоры на предположения, что в
других Дворах намного больше скрытых акума.
Из комментариев Дан Сяня
Каждый Повелитель Яма правит своим собственным адом, но,
хотя я не сомневаюсь, что существует тысяча адов, я не могу
поверить, что существует тысяча Повелителей Яма. Это
предполагает, что существуют незавоёванные ады. Такое
предположение забавляет меня, поскольку мне сложно представить
место, более анархичное и порочное, чем Преисподняя Тоу Му, из
которой я сбежал, чтобы совершить Второй Вдох.
По Срединному Царству ходят истории о десятках Повелителей
Яма и их адах. Микабоси правит огромным городом из камня и дерева;
Данору Ка ломает бесчисленное количество духов-рабов, копающих
бесконечный туннель через землю; а Тоу Му – королева ада Свежевания
Заживо. И, конечно, есть и другие Повелители Яма.

История Срединного Царства


Трактат Лю Фэна, хина Двора Линьаня
Почтенные и мудрые мастера, я смиренно начинаю этот трактат в надежде, что люди
старше и мудрее меня сочтут его ценным. Шесть лет я обучался у учителей из У
Изумрудного Цветка и других учителей Двора Жёлтого Императора, и, если мои
способности к сочинению достаточны для этой задачи, то я могу надеяться дать
соизмеримое описание их мудрости. Конечно, лучшее, чего мои ничтожные умения смеют
надеяться достичь, является лишь бледным отражением уроков моих учителей, ведь из-за
моей молодости я не могу и надеяться обладать такой блистательностью.
История Ван Гуй была записана теми, кто намного старше меня – «Зелёная книга»
Первого Историка Двора Лазурного Дракона является, несомненно, выдающейся работой
по нашей общей хронологии, но её сотни глав и ужасные манеры Первого Историка
делают её недоступной для подобных мне. Потому мне следует собрать истории и свитки,
предоставленные мне со времён Второго Дыхания, и представить их так, как представлено
ниже.
Первая Эпоха
Первая Эпоха, согласно старейшим среди нас, была временем совершенства и
гармонии в единстве со всем. Не было Повелителей Яма, не было Ван Сянь, не было
смертных. Всё было одним в лице Божественного Воплощения Нефрита. Предки
называют это время Эрой Небес. Это была последняя эпоха, когда у вселенной была
единая воля; не было противоборствующих желаний и не было конфликтов. Это была
поистине Эра Небес.
Из комментариев Луня Оужаня
Здесь, похоже, подходящее место для того, чтобы отметить, что по
поводу точных дат смены эпох согласия во взглядах немного. Есть те –
их мало, и они, вероятно, безумны – кто считает, что наше время
остаётся частью Третьей Эпохи. У каждого Поворота свои свидетельства,
и непросто прийти к соглашению касательно того, какое из них наиболее
значимое. Проницательный читатель может в связи с этим заметить, что
есть те, кто считает, что Пятая Эпоха началась с взятием Кайфына
династией Цзинь 70 лет назад. Большинство из нас с этим несогласно.
Вторая Эпоха
Эра Красоты была временем созидания и наслаждения. Божественное Воплощение
Нефрита отделило Ян от Инь и вызвал рождение Алой Королевы и Эбенового Дракона.
Эти двое – величайшие предки для нас всех – вдохнули жизнь в зарождающиеся энергии
вокруг них; из задержанного дыхания вселенная стала первыми туманами реальности.
Королева и Дракон создали всех мыслящих существ в Эру Красоты, чтобы эти
фрагменты творения могли лучше понять великолепие Десяти Тысячи Вещей. Боги, духи,
Сянь, Сюн Жэнь, драконы и вся Небесная Канцелярия сгустились из Небес. Затем
Небесный Император создал смертных людей, не наделённых Канцелярией какими-либо
конкретными задачами.
Некоторые члены Небесной Канцелярии оставили свою работу и эгоистично
ускользнули в поисках своих собственных царств; поскольку эти существа намеренно
отрезали себя от великолепия Небес, они деградировали и приобрели чудовищный облик.
Ныне они известны нам как Повелители Яма. Конечно, у Повелителей Яма не было своих
слуг, и им пришлось вербовать и порабощать смертных и других духов.
Притеснение смертных и духов привлекло к Повелителям Яма внимание Небесного
Императора, но, по собственным причинам, он не сразил их. Вместо этого он создал Ван
Сянь, возвысив 10000 смертных до состояния благословенного бессмертия и огромной
силы. Ван Сянь не были богами, но они были сильнее любого смертного и могли
совершать подвиги, о которых их потомки могут только мечтать. Ван Сянь приступили к
прекращению бесчинств Повелителей Яма.
Многие из наших историков собирают истории о заданиях, которые выполняли
смертные, чтобы присоединиться к Ван Сянь. В этих историях есть общие темы.
Смертным нужно было достичь мира духов – что было намного проще в те дни – и
благополучно вернуться домой. Дракон и Королева желали не только сильнейших и
умнейших из смертных, но и мудрейших и самых нравственных; испытания, через
которые проходили смертные, проверяли не только их решительность и выносливость, но
также и их способность к самопожертвованию и умение быстро соображать. Некоторые
люди целенаправленно отправлялись на поиски секрета бессмертия, тогда как кроткие
проходили испытания почти случайно.
Третья Эпоха
В Эру Легенд царства возникали и гибли вместе со звёздами Ван Сянь. Но три царя
Ван Сянь заслуживают особого внимания; вместе они известны как Три Властителя.
Некоторые учёные считают их мифом; «Летописи Ушедшей Эпохи» предполагают совсем
иное. Хотя историки Ван Гуй не могут прийти к согласию по поводу того, были ли Три
Властителя всего лишь Ван Сянь или же, фактически, богами, они уверены, что Трое
существовали.
Фу Си, первый из Трёх Властителей, научил людей рыбачить и охотиться, разводить
скот и шелкопрядов и строить жилища. Фу Си также создал восемь триграмм,
используемых для гадания по «Книге Перемен»; старинные тексты утверждают, что он
был мастером предсказательной магии.
Шэньнун, второй из Трёх Властителей, показал своим людям, как использовать плуг
и ткать, и как оставлять надлежащие подношения силам Небес. Кроме того, Шэньнун был
первым доктором: он обучил искусству исцеления множество своих подданных, и, как
говорят, умер при проверки растения на целебные свойства.
Третьим из Трёх Властителей был Хуан Ди. Он был первым алхимиком и первым
кораблестроителем. Он также создал броню и первые армии, чтобы сдержать угрожавшие
его людям варварские племена.
Несмотря на учения Трёх Властителей и мудрость их наследников, ничто на земле
не могло остановить падение Ван Сянь; за их безрассудство их проклял сам Царь Небес.
Так закончилась Третья Эпоха и началась Четвёртая.
Из комментариев Дан Сяня
В обсуждении Трёх Властителей доминируют две точки зрения.
Первая точка зрения состоит в том, что Властители были первыми
смертными царями Срединного Царства, что уважение и почести они
заслужили за свои великие деяния наперекор слабостям смертного.
Другая же точка зрения утверждает, что Фу Си, Шэньнун и Хуан Ди
были Ван Сянь, передавшими своим подданным дары от Небесного
Императора. В этом случае возможно, что Властители разработали
древнейшие из Сил, которыми мы, Ван Гуй, пользуемся сегодня. Я
принадлежу к первой группе. Не все древние и мудрые правители были
Ван Сянь.
Четвёртая Эпоха
В результате падения Ван Сянь, бессмертные деспоты – а теперь немёртвые тираны
– стали жертвой света солнца, опустошающего голода и восстаний крестьян. Выжившие
погрузились в борьбу друг с другом или исчезли в глуши, надеясь найти способ
умилостивить Небесного Императора.
Кое-кто из Ван Гуй отказался принять, что их бывший повелитель по-настоящему
проклял их; большая их часть была благородными и этичными бессмертными, не
злоупотреблявшими своей властью над смертными. Помимо того, чтобы бессознательно
принимать меры по спасению от голода, они продолжали жить так же, как в Третью
Эпоху, предполагая, что, хотя они реже слышали Божественное Воплощение Нефрита, он
всё ещё наблюдает за ними и рассчитывает на их защиту человечества от бесчинств
Повелителей Яма.
Но эти редкие непоколебимые поборники едва ли могли сопротивляться потокам
хаоса. Земли, которые мы зовём Китаем, Корё и Нихон, распались на 10000 крошечных
царств, каждое со своим мелким смертным правителем. Положение дел оставалось в
таком состоянии тысячелетия.
Царство Ся
Царство Ся основал Юй Великий, решительный и сообразительный смертный царь.
Частые разливы реки Янцзы осложняли правление Юя, поэтому он создал первую в мире
настоящую смертную бюрократию, чтобы организовывать своих подданных на постройку
стоков и прочую борьбу с разливами. Подданные Юя звали своего правителя «Великим
Инженером» за его умения в проектировании стоков и ирригационных каналов.
Этот бюрократический контроль над великой рекой позволил Юю и его подданным
орошать поля в сухой сезон. Это привело к демократическому взрыву в эпоху Ся –
который радушно приветствовали Ван Гуй и которому противостояли Сюн Жэнь.
Ся придавали огромное значение советам сверхъестественных существ, будь то
представители Дворов Зверя или Сянь (мало кто из царей Ся рисковал довериться Ван
Гуй). Послы Свирепого Народа пытались оказать достаточно влияния, чтобы сдержать
численность смертных, но цари Ся знали, что они могли удержать смертных от
спаривания не больше, чем Солнце от захода. В итоге цари Ся стали изнеженными и
безнравственными – некоторые говорят, что под влиянием Ван Гуй – и династия рухнула.
Династия Шан
Шан были цивилизованным народом, обитавшим в месте, что мы теперь зовём
Шаньдуном. Они обрабатывали бронзу, чтобы сделать оружие, броню и прекрасные
произведения искусства; они использовали кости людей и животных для предсказания
будущего; и они совершали человеческие жертвоприношения. Шан изобрели
письменность, и ныне все цивилизованные люди используют пиктограммы Шан (в
немного изменённой форме). Они не были кочевниками, они строили города вдоль
берегов моря и рек и втягивали охотников и собирателей в распростёртые объятия
земледелия и животноводства. Кроме того, они были первыми смертными,
использовавшими нефрит в украшениях, оружии и магии.
Шан процветали шесть веков; когда династия пала от рук крестьян и мелкой знати, в
Китае почти на столетие настал хаос.
Из комментариев Ли Цытаня
Охотники на демонов Ши утверждают, что именно их великий предок И
был тем, кто низвёл развращённую демонами династию. С другой стороны,
они же верят, что великий дракон Кунг Кунг вызвал ураган над Такла-
Маканом, когда втянул И в битву против Повелителей Яма и развращённых
Шан.
Династия Чжоу
Народ Чжоу происходит от фигуры, которую они зовут Ци, кто научился
земледелию и рыболовству ещё в детстве и стал министром у императора династии Ся.
Этот народ был гордым племенем, вступившим в союз с Шан только на равных условиях.
Народ Ци поднялся на останках Царства Ся; его нация, Чжоу, процветала под
правлением умных и харизматичных царей. Чжоу платили дань династии Шан, поскольку
потомки Ци были вассалами Китая.
Но шли века, и у царства Чжоу появились собственные сторонники. После пяти
веков правления династии Шан Си-Бо, царь Чжоу, справедливо рассудил множество
споров между царями и заработал безупречную репутацию честного человека. Он стал
раздражать владык из династии Шан, и они ненадолго пленили его. Вскоре после
освобождения Си-Бо его сын, Фа, повёл армию солдат Чжоу и солдат царств союзников
его отца на столицу Шан – теперь исчезнувший город вблизи Аньяна. Произошла
грандиозная битва; силы Чжоу были более многочисленны и сражались с большим
рвением, но у Шан была жёстче дисциплина, а также лучше оружие и броня.
В итоге, силы Чжоу победили. Фа переименовал себя в Царя У («военного царя»);
его умерший отец Си-Бо, к которому Царь У благочестиво выказал огромное почтение,
посмертно получил имя Царя Вэнь («царь просвещённый»), в память о его
беспристрастности и умелой дипломатии.
Царь У и его младший брат, князь Чжоу, потратили свою оставшуюся жизнь на
попытки привнести небесный порядок на хаотичную землю. Правители мудро и
благодетельно даровали титулы и владения своей большой семье, тем, кто помогал им в
завоевании Шан, и той знати Шан, которая не препятствовала им в поиске власти. В
каждом владении одна семья была определена как правящая этой землёй, и аналогично
были распределены позиции министров и советников: в княжестве, в то время как
старейший мужчина семьи Вэйцзэй владел княжеским дворцом, старейший мужчина в
семье Фа управлял бы Министерством Сельского хозяйства.
Спустя 250 лет правления династии Чжоу варвары вторглись в столицу и убили
царя. Когда всё улеглось, царская семья переместилась в восточную часть царства,
оставив бывшие царские владения в руках людей Цинь.
Историки говорят о времени после перемещения столицы как о периоде «Восточной
Чжоу». Он, в свою очередь, хорошо описывается двумя книгами – «Вёсны и осени» и
«Стратегия Сражающихся царств», каждая из которых дала своё имя части этого периода.
К тому времени династия Чжоу прошла время своего расцвета; мудрые и великодушные
императоры ранних лет династии были давно мертвы, и настало долгое падение в хаос
анархии.
Период Вёсен и осеней был временем великой мудрости и среди философов, и среди
простого народа. Смертный философ Лао-цзы узнал некоторые секреты Инь и Ян Ци от
Ван Гуй; он систематизировал узнанное (зачастую неверно интерпретируя и
рассредоточивая своё понимание) в виде кодекса морали и поведения, который смертные
зовут Дао. Конфуций и Будда жили в период Вёсен и осеней; философия Конфуция тотчас
же закрепилась в Китае, тогда как учениям Будды потребовалось много лет, чтобы
покинуть их родину на западе. А школа легистов – утверждавшая, что государство
должно быть могущественнее, чем его поданные – послужила лишь ускорению падения
Чжоу в период Сражающихся царств. Она молчаливо поощряла стремление царей
безжалостно подавлять крестьянские восстания, что лишь увеличивало число бунтов до
тех пор, пока династия Чжоу не распалась на горстку враждующих наций. Оставалось 200
лет до того, как Китай будет, наконец, объединён под властью своего первого,
величайшего императора.
Старейшие из действующих ныне Ван Гуй происходят из этой эпохи; хотя ходят
слухи о вампирах, помнящих Третью Эпоху, кажется невозможным, что такие древние
существа могут всё ещё существовать. Они либо вознеслись до состояния истинного
просветления и воссоединились с Небесным Императором, либо пали до состояния
истинной низости и теперь стоят подле Повелителей Яма, либо были уничтожены.
Из комментариев Луня Оужаня
Как и множество юнцов, Лю Фэн делает предположения вместо того,
чтобы делать выводы. Он слышит о том, как Лао-цзы говорит о Инь и Ян,
и предполагает, что он украл эти знания у Десяти Тысяч Демонов. Разве
невозможно то, что Лао-цзы мельком увидел истину под Небесами, как
это сделал Сюэ? Что мы украли его терминологию, поскольку она была
ещё искуснее, чем та, что была в древних свитках на Кайа? Именно так в
моей памяти всё было.
Кроме того, он не видит богоподобных предков и потому
предполагает, что никто из нас не помнит Третью Эпоху. Но мы помним.
Мои современники удалились от мира, поскольку мир ныне меняется
слишком быстро для большинства из нас. Я продвинутый ученик Дхармы
Тысячи Шёпотов: быстрое изменение есть постоянство и покой.
Современный мир довольно пугающий для самых старейших из нас – это
утверждение, я уверен, позабавит молодых. Огромные, многолюдные
города, взрывающееся оружие, гораздо большие империи, чем знакомые
нам в молодости, и Пятая Эпоха на горизонте – всё это не способствует
ощущению безопасности.
Но, в то же время, мы видели это раньше. Война со всех сторон,
буйствующие варвары на севере, гражданские восстания в окружающих
государствах, конфликт между Пятью Царственными Дворами. Таков
путь вещей.
Империя Цинь
Первым Императором Китая был густобородый, хмурый сын Цинь по имени
Шихуанди. Ему повезло прийти к власти во времена, когда царства-соперники вокруг
Цинь были крайне слабы; за 20 лет до того, как Шихуанди стал императором, в
окружающих землях было четыре массовых голода и эпидемия. Его восхождение было
сочтено знаком Небес.
Из комментариев Ли Цытаня
В последнее время я слышал истории о том, что голод и эпидемия не
были случайными. Похоже, молодой Ван Гуй уговорил лорда провинции на
запасание еды. Это привело к тому, что его соседи делали то же самое. И
вскоре, широко распространившееся накопительство на юге и западе
привело к голоду на севере и востоке. А Свирепый Народ говорит, что
эпидемия была результатом уничтожения ими великого демона.
Став царём Цинь, Шихуанди отправил свои армии на завоевание соседей и
соперников. Когда Цинь завоёвывали ближайшие царства, они подавляли своих новых
подданных; они убивали взрослое мужское население в целых деревнях, чтобы
обеспечить отсутствие восстаний, и уничтожали укрепления, которые могли быть
использованы против Цинь в бунтах. Наконец, спустя более чем 20 лет после становления
царём, Шихуанди завоевал своего последнего соперника и объявил себя Императором
Цинь.
Цинь Шихуанди следовал доктрине Легистов, согласно которой для надлежащего
функционирования государства текст закона должен применяться с точностью и
беспристрастностью; любое отклонение от писаного закона – это отклонение от воли
царя, а подобная вещь немыслима. Шихуанди подошёл к применению закона с
несравненной суровостью, истребляя старое дворянство ради уничтожения привилегий по
рождению, мобилизуя рабочих на государственные проекты и присуждая смертную казнь
за многие тривиальные преступления. В то же время армии Цинь расширяли империю.
Помимо свершения военных побед и реализации догмы Легистов, правление
Шихуанди улучшило структуру нации, заложив лучеобразную систему дорог,
унифицировав веса и меры и стандартизировав монетную систему и письменность. Кроме
того, Цинь построили Великую Стену вдоль северных пределов государства. У Великой
Стены было двойное предназначение: защищать империю от северных варваров и не
позволять крестьянам сбегать на север.
На восьмой год империи Шихуанди начал систематически подавлять неприемлемые
формы мышления. Явно жестокому императору один учёный посоветовал следовать
принципам Конфуция с большей тщательностью. Мало того, что совет учёного был
проигнорирован, мало того, что учёного наказали, мало того, что все классические
работы, бывшие родом не из империи Цинь, были сожжены – была введена смертная
казнь за обсуждение классических работ в разговоре или их упоминание в критике
имперской политики. К удивлению некоторых из сверхъестественного сообщества, во
время сравнительно короткого правления Шихуанди к Ван Гуй присоединилось
множество учёных и историков.
Когда Шихуанди пал жертвой старости, его погребальный дворец, как говорят, был
поистине великолепен, охватывая акры земли и вмещая в себе терракотовые подобия
тысяч его самых верных солдат. Его колесница и большая часть его богатства были
похоронены вместе с ним. Строительство этого дворца началось, когда Шихуанди занял
трон Цинь – за 36 лет до его смерти.
Из комментариев Цзюйана Гуаняо
Кратко охарактеризовать такую важную эпоху нашей истории – это почти
преступление. Сожжение Книг – как этот период должен называться – было
травмирующим ударом для Ван Гуй, а не исторической сноской. Столица
Империи, сам престол Двора Жёлтого Императора, стала центром чистки всего,
что не было связано с догмами Цинь. Вы можете себе представить, как такой
строгий Легист как Шихуанди отреагировал на свидетельства существования
немёртвых предков и дворов, не кланяющихся ему в ноги. Спустя 15 лет
Империи город был свободен от Голодных Духов.
И в костры попали не только тексты смертных. Древние тексты на Кайа,
написанные на свитках или изначальных табличках, также исчезли. Многие из
наших учёных сбежали со всем, чем могли, в Лунмынь и затем рассеялись по
множеству различных мест, чтобы скрыть свои сокровища от тайной полиции.
Как много мудрости Сюэ и славы Меру было потеряно для нас из-за этого
императора, Лю Фэн? Как много ты обошёл стороной?
О, я знаю, что придворные и мандарины Чанъаня и Линьаня стараются
преуменьшить страдания тех дней – их непогрешимому, вечному образу
противоречит то, что смертный муж разрушил их дворы и святилища. Если на
них надавить, они будут утверждать, что за это ответственны Ши, или что это
месть коварного Свирепого Народа или других Шэнь. Я уверен, что некоторые
из этих врагов воспользовались нашей слабостью, но нас сломил смертный,
обычный Цинь Шихуанди и его смертная, обычная империя.
В ночи Шан мы правили как боги. После Цинь мы поняли, что нам
необходимо править, как цари, хотя бы для того, чтобы следить за планами
императоров смертных.
Лишь к концу правления Цинь Шихуанди Ван Гуй вернулись в столицу.
Император отчаянно жаждал секреты бессмертия, и мы осторожно
проскользнули вместе с вереницей учёных и мистиков. Лично я очень рад, что
различные алхимики, призванные им, с позором провалились в сохранении
императорской жизни. Сейчас он, возможно, правит в землях мёртвых, но, по
моему мнению, он этому рад.

Цинь Шихуанди в загробном мире


Инь-ориентированные Ван Гуй неоднократно путешествовали во дворец Шихуанди
в Мире Инь Жёлтые Источники. Древний Первый Император стал Нефритовым
Императором мёртвых. Некоторые говорят, что его царство слишком близко к Йоми,
чтобы по-настоящему считаться Миром Инь, но подобные вещи редко бывают
незыблемыми. Мир Ю Хуана (как теперь предпочитает называться правитель) для его
теперь мёртвых жителей не из приятных, будучи вечным отражением труда императора в
качестве смертного правителя.
Те Ван Гуй, что побывали в Жёлтых Источниках с позволения Императора Мёртвых,
считают Ю Хуана любезным, пусть и иногда осторожным, хозяином для тех гостей, кто
заработал его уважение. Он с радостью ведёт беседы об истории, опасностях и наградах
огромной власти и событиях в загробном мире. Неосмотрительные Ван Гуй,
отправляющиеся в Жёлтые Источники без соответствующего разрешения, не
возвращаются. Их судьба не обсуждается широко, но известно, что Ю Хуан считает себя
равным Повелителям Яма и предаёт своих врагов участи, достойной Ада.
Дополнительную информацию по Ю Хуану и Жёлтым Источникам смотрите в
Шестой Главе.

Империя Хань
Цинь Шихуанди создал основу для всех династий после него, пусть даже сама
династия Цинь (если такое слово вообще к ней применимо) закончилась с его смертью.
Менее чем через десятилетие после кончины Шихуанди бывшие чиновники Цинь
основали империю Хань. Эти бюрократы, ведомые Лю Баном, происходили не из
традиционного дворянства, поскольку оно было уничтожено во время правления
Шихуанди. Они происходили из семей крестьян и чиновников и захватили власть, когда
представилась удачная возможность.
Император Лю распространил свою власть по всей стране, чтобы обеспечить
должное управление, при этом не позволяя сконцентрироваться слишком много власти в
руках любого из дворян. Такая децентрализация была необходима для поддержки войн с
хунну против кочевых налётчиков с севера. Кочевники при необходимости выставляли
десятки тысяч всадников, и у них не было тех же требований к снабжению, как у
имперской армии.
Более поздний император, конфуцианец У-ди, держал у себя и смертных и
сверхъестественных советников. Он понимал многие из иносказаний «И Цзин» и мог
находить важные взаимоотношения элементами, направлениями, цветами и
добродетелями. У-ди в своём правлении империей следовал поэтической и символической
эстетике; он был поистине одним из лучших царей-мудрецов, которых когда-либо видел
Китай. Но У-ди также осуществил несколько крайне безуспешных военных кампаний
против варваров в суровых высокогорных пустынях на севере.
Союз кочевников, который принёс Хань столько проблем, развалился примерно в то
же время, что и умер У-ди. Через короткое время эти племена обратились к имперскому
двору с просьбой позволить им служить вассалами Китая; их приняли, и это позволило
империи в дальнейшем уменьшить военное присутствие на севере.
После смерти У-ди заговоры и политические убийства стали повседневностью; в
итоге имперский регент Ван Ман узурпировал трон и правил в течение 14 лет. Ван Ман
был упорным реформатором, постоянно извергающим новые проекты в попытке заставить
империю реагировать более адекватно на нужды её народа. Он был убит на 14 год его
правления; в это время восставшие крестьяне заняли Чанъянь, и столицу переместили в
Лоян.
Наш род был очень активен в закулисье во время правления Ван Мана. Различные
дворы и У поддерживали десяток разных кандидатов на трон, но при этом никто не был
готов к смерти Ван Мана, и, когда она произошла, они погрузились в распри.
Мы зовём период после перемещения в Лоян Поздней Хань; это было время, когда
учёность и образованность вышли на передний край в китайской культуре. В период
Поздней Хань была изобретена бумага – до этого информация, которую необходимо было
записать для потомков, либо высекали на бамбуке, либо рисовали на шёлке. Поздняя Хань
также сражалась в первых конфликтах с народом Тибета с высокогорья на западе, что
повлияло на наши собственные дворы.
Первые войны с тибетцами истребили племя, которому покровительствовала
Императрица Фань из Двора Белого Тигра. Её возмездие ответственной за это У – У Двора
Жёлтого Императора, звавшей себя Колющими Кулаками – было быстрым и точным.
Ответная реакция Жёлтого Императора была такой же быстрой, но абсурдно неточной:
его силы обрушились на всевозможных Шэнь в Такла-Макане и горах Тибета. Веками эти
два Двора находились в состоянии необъявленной войны, в то время как Сюн Жэнь и
другие Шэнь региона нападали на всех Ван Гуй, каких могли найти. Хаос не прекращался
до основания династии Суй.
Династия Хань была уничтожена совокупностью факторов. Евнухи внутреннего
двора боролись за доступ к трону с советниками внешнего двора. В то же время,
восставшие крестьяне под предводительством группы, называемой Жёлтыми Повязками,
пошло маршем на Лоян; хотя их подавили, сама армия стала инструментом в борьбе за
власть. Когда евнухи убили лидера имперской армии, солдаты заняли столицу на многие
годы, а сам император стал, практически, пленником. Империя распалась.
Троецарствие
К концу Хань три провинции – Вэй, У и Шу – заполучили достаточно влияния и
верности, чтобы самим стать царствами. Царство Шу стало по большей части
самодостаточным ещё до развала династии Хань; у него были обширные ресурсы, и оно
было легко обороняемым. Царство У, будучи морской державой, контролировало
большую часть юго-восточного побережья Китая и немалый отрезок Янцзы. Царство Вэй
вмещало остатки старого двора и канцелярии Хань, а также большую, хорошо обученную
армию. Лидеры Вэй провели поколения за попытками объединить Три Царства; для них
становление единым царством в форме династии Цзинь заняло 60 лет. Она
просуществовала меньше 20 лет.
Восточные фрагменты династии Цзинь со временем привели Китай к повторному
объединению, но северные части страны распались на горстку враждующих племенных
государств, известных как Шестнадцать царств Пяти варваров. Чжурчжэни, татары,
тибетцы, кидани и другие варвары правили этими царствами. В течение следующего века
контроль над различным землями переходил из рук в руки десятки раз.
Хаос постоянно меняющейся верховной власти на севере скрыл серию эпических
духовных битв, в которых множество стай Сюн Жэнь победили и сковали Великого
Дракона в лесу в пустошах на далёком севере. Мне говорили, что это существо пытается
расслабить свои оковы даже в наши дни.
Династия Суй
Династия Суй была основана спустя 350 лет после падения Хань суровым,
целеустремлённым человеком по имени Ян Цзянь из префектуры Суй царства Северная
Чжоу. Он оказался на троне Северной Чжоу, когда она завершила завоевание
многочисленных приграничных государств. Его восхождение на трон было весьма
благоприятным: 59 других возможных претендентов на царство Северной Чжоу
таинственным образом погибли в Чанъане в течение трёх лет, предшествовавших его
коронации.
Из комментариев Дан Сяня
Таинственным? Ты не копал достаточно глубоко. Это были
убийства. Спроси Пана Вэйбаня, сделавшего Второе Вдох после того,
как был отравлен своим дядей Цзянем. Сейчас он возглавляет У
Янтарного Крапивника в Чанъане, и является довольно
могущественным демоном.
Среди прочих интересных вещей, он рассказывал, что его старший
брат был найден мёртвым и полностью обескровленным всего за
несколько дней до того, ка кон сам сделал судьбоносный глоток.
Старейшины Двора Жёлтого Императора пестовали Ян Цзяня, или
один из них просто задолжал ему?

Самым важным достижением Суй является продление каналов, значительно


развившее торговлю между южным и северным Китаем. Воплощение этого достижения
направлял второй и последний император династии Суй Ян Гуан, который без каких-либо
сомнений заставлял крестьян работать на каналах до смерти. Хотя Ван Гуй считали
особенно полезной сосредоточенность населения в северных землях, южные земли были
богатыми и плодородными, а Суй не были настолько глупы, чтобы позволять им всегда
пустовать. Продлением наверняка воспользовался Двор Алого Феникса; возросшая
торговля Китая с его южными соседями намного упростила путешествия для Десяти
Тысячи Демонов.
Из комментариев Цзюйана Гуаняо
Некоторые из каналов Ян Гуана идут вдоль драконих троп, благодаря
нескольким Блистательным Журавлям, захотевшим воспользоваться своим
стихийным родством. Ныне Журавли намного легче могут использовать эти
потоки, чем Тигры-Дьяволы.

Династия Тан
В династии Тан на передний план вышли трое могущественных и харизматичных
смертных. Один из них вернулся назад из Преисподней, другие же были потеряны, живя
лишь в воспоминаниях мандаринов и предков.
Ли Шиминь занял трон в Чанъане после того, как его отец Ли Юань умер
естественным путём. Ли Юань, князь Тан, захватил империю, чтобы основать династию
Тан, по настоянию своего второго сына, Шиминя. Во время правления своего отца Ли
Шиминь поразил стрелами своих братьев и казнил всех их сыновей, хитроумно оставив
себя единственным претендентом на трон. Император ли Шиминь был решительным
конфуцианцем с непоколебимыми представлениями о долге правителя перед его
подданными. Он усовершенствовал множество аспектов имперского правительства, и его
преемники тратили всё своё правление, пытаясь соответствовать его деяниям. Ли был
бесстрашен и внушал верность своим военачальникам, зачастую присоединяясь к ним на
поле битвы. Ли Шиминь заложил основу для длившихся более чем столетие процветания
и хороших времён для Китая.
Одним из самых блестящих наследников его трудов была бывшая наложница У
Цзэтянь, которая через постель и убийства пробила себе путь к трону спустя почти 50 лет
после смерти Ли. Она была единственной императрицей в истории Китая, и все
последующие императоры Тан были её потомками. Когда Император Ли Чжи умер на 56
году династии, четвёртый сын У Цзэтянь был помещён на трон против его воли. Первый
сын У погиб во время правления Ли Чжи, второму сыну она приказала совершить
самоубийство (что он и сделал), а её третий сын был помещён под длительный домашний
арест, когда выказал ей неповиновение. Но У не смогла долго оставаться в тенях; спустя
шесть лет правления её сына У открыто заняла трон.
Императрица У едва ли была в безопасности на её троне; её тайная полиция убила
десятки принцев и возможных претендентов, а на площадях были размещены бронзовые
сундуки, чтобы смертные оставляли в них анонимные обвинения в измене для тайной
полиции. Но У была эффективной императрицей; Китай процветал во время её правления.
Имперские армии отразили вторжения тибетцев, тюрок и кидани.
Правление У можно считать пиком династии Тан; после неё был долгий, медленный
спад, который перемежался восстаниями Ань Лушаня и Хуан Чао. В обоих случаях
восстания произошли, поскольку простой народ выводило из себя разложение среди
имперских чиновников. Наконец, растущая независимость различных провинций и
относительная слабость имперского двора в Чанъане привели к тому, что империя
стремительно развалилась на множество отдельных царств, каждое из которых объявляло
себя истинным наследником династии Тан.
Во времена династии Тан жили некоторые из самых просветлённых Ван Гуй; многие
из них вели пышную жизнь и попадали в Ад в результате их явной неумеренности.
Некоторые из этих предков и мандаринов продолжили существовать в роскошном
великолепии, чтобы продемонстрировать своё презрение к приговору их душе; другие
проводили скромную нежизнь в молчаливом созерцании, надеясь искупить свои
прижизненные действия.
Из комментариев Цзюйана Гуаняо
Вижу, что юному ученику не кажется уместным раскрывать, что
Императрица У прошла по Пути Назад; ни Ань Лушань, ни Ли Шиминь не
были достаточно порочны и сильны, или же так кажется. Она быстро
продвинулась в Дхарме Рыка Тигра-Дьявола, и ныне смиренно учится у
бодхисаттв монастыря Шаолинь.

Пять династий, десять царств


После коллапса Тан разорвавшие империю силы сохраняли её расколотой ещё два
поколения. Независимые военачальники на юге разметили собственные владения и
правили ими как личными царствами, тогда как на просторах севера пять
короткоживущих «династий» подряд возникали и гибли.
Это была эра хаоса и время, полное возможностей для Ван Гуй; частые сражения и
дворцовые интриги в сочетании с параноидальной независимостью юга обеспечивали
щедрое питание и море возможностей для торговли влиянием и манипулирования.
Некоторые из самых могущественных мандаринов современного общества Ван Гуй
прошли по Пути Назад в эту эпоху; уже будучи опытными в тонкостях интриг, эти
монстры – такие, как Кан Лю, Второй Министр Информации Двора Запада, и японский
Костяной Танцор Атанасу, известный некромант – быстро научились тонкостям
дхармических путей Сюэ.
Династия Сун
Империя Сун вновь объединила разделённый два поколения Китай; её правители
были твердо намерены не повторять ошибок, которые привели династию Тан к концу.
Поэтому Сун была временем царей-философов и лордов-поэтов. Квалификация армии
Сун снизилась, несмотря на столкновения Китая с всё более враждебными соседями в
виде Империи Ляо и Си Ся. С такой сомнительной славой армии, во время Сун между
солдатами и гражданскими разверзлась огромная пропасть.
Многие современные мандарины жили во времена династии Сун; они зачастую с
презрением говорят о вырождении современной эпохи и павшей империи. Тому, кто
сможет заставить пару пьяных от Ян мандаринов рассказать о «старых добрых временах»,
придётся потратить как минимум вечер на слушание историй о богатстве и чрезмерной
удаче.
На 158 году династии Сун император Чжао Цзи придумал то, что он счёл
гениальным планом. Он захотел вступить в союз с чжурчжэнями, огромным племенем
кочевников с севера от империи Ляо. С китайской пехотой, атакующей с юга, и
конниками чжурчжэней с севера, империя Ляо наверняка была бы разгромлена. Таким
образом, Китай получил бы новую территорию, потерял бы всё более неприятного
северного соседа и создал бы новую границу с этим недавно обнаруженным союзником.
План сработал слишком хорошо. К сожалению для Чжао Цзи, чжурчжэни сделали
всю работу. Через семь лет Ляо стала землёй под копытами коней чжурчжэней,
создавшими империю Цзинь. Армии Китая, похоже, ограничились наблюдением за тем,
как это происходило; они не приобрели никакой территории. Сражавшиеся и умиравшие
в завоевании Ляо чжурчжэни сочли праздные армии Китая заслуживающими только
презрения. Вместо того, чтобы получить благодарное молодое царство у северо-восточной
границы, Китай вдруг оказался лицом к лицу с умелым и голодным хищником.
Династия Южной Сун и империя Цзинь
На 166 году династии Сун катастрофа постигла империю и царскую семью.
Чжурчжэни империи Цзинь вторглись с севера через огромную равнину Хэбэй и
захватили Кайфэн. Чжао Цзи отрёкся от престола в пользу старшего сына, надеясь отвести
гнев чжурчжэней, но это было бесполезно. Китай потерял свою столицу; императорская
семья и более 3000 придворных и слуг были отправлены на север в Маньчжурию. Мало
кого из них увидели снова.
Только девятому сыну Чжао Цзи – Чжао Гоу – удалось избежать этой судьбы; он
был в Нанкине во время захвата Кайфэна. Услышав о судьбе своей семьи, Чжао Гоу
объявил себя новым Сыном Неба, а династию Южной Сун – наследником Сун. Сразу
после коронации молодой император пустился в бега. На протяжении более чем четырёх
лет чжурчжэни преследовали Чжао Гоу по южному Китаю, от Нинбо до Линьаня. Озёра,
реки и каналы юга империи свели на нет обычное немалое преимущество конницы Цзинь,
и отряды Южной Сун смогли отогнать чжурчжэней назад на север. Когда Цзинь
отступили, император Чжао смог занять резиденцию в Линьане. Собравшийся двор назвал
Линьань Синджей – «гостевая администрация».
Молодые Ван Гуй – ученики и самые молодые дзины – никогда не знали никакой
другой эры. Они обычно верят, что разделённый, наполовину завоёванный Китай – это
правильный порядок вещей, хотя некоторые Бегающие Обезьяны поддерживают либо
Сун, либо Цзинь из-за прижизненной преданности.
Грядущий потоп
Любой рациональный Ван Гуй способен увидеть приближение Пятой Эпохи,
которая пока ещё вдали. Не в этом поколении и не в следующем, но, возможно, мы
встретим Пятую Эпоху вместе с внуками сегодняшних младенцев. О пришествии Пятой
Эпохи были написаны десятки пророчеств, коротких и длинных – многие зовут его
Великим Потопом или Великим Затоплением, или Великим Завоеванием – и многие из
них противоречат друг другу. Вот их небольшая подборка:
Нас повергнет великая семья с запада; мучительные кровные браки, которые они
создают, лишь слабые отголоски нашего собственного падения, а их зависть расколет
Пятерых.
Сын Неба приедет верхом с севера; он завоюет мир землёй, огнём и водой. Дворы
падут; Эпоха сменится. Мужчины умрут; женщины и дети будут стенать от его мощи
и мощи его воинов.
Шторм придёт к мёртвым; Мир Инь сотрясётся, и Стена раскрошится от
воющих штормовых ветров.
Двор отвернётся от света Небес, и великий Предок падёт во власть Царей Ада.
Дыхание Небес утопит воинов севера.
Бледные люди с запада будут ходить по завоёванным городам Срединного Царства;
они принесут с собой странных богов.
Великое царство будет затоплено; сами реки подчинятся повелениям Сына Неба.
Поднимется гора у гробницы Первого Императора.
На далёком севере пробудится Великий Дракон.
Дворы Зверя заключат мир с Дворами Мёртвых.
Старейший бодхисаттва будет упокоен.
Смертное царство падёт в Йоми Ван.
Отчаявшийся повелитель снова бросит своё царство в бой против превосходящего
врага; он погибнет, и его родитель потеряет Небесный Мандат.
Десять лет засухи и чумы возвестят о пришествии Пятой Эпохи.
Отброшенные, чиновники Небес образуют шестой Великий Двор.

Жизнь в Южной Сун


Доклад Амрата Атансаса, слуги царя Богабо Дворов Зверя Си Ся:
Ваше величество,
Я отправил вам это письмо с гонцом. Я полностью ему доверяю; он не предан
императору Сун и его двору, и, что ещё более важно для моих целей, он нем и не умеет
читать. Ему хорошо заплатили за то, чтобы доставить вам этот документ.
Представленная информация не является тайной или скрытой от обычных людей;
более того, большая её часть – просто наблюдения за повседневной человеческой
деятельностью. Тем не менее, я отправляю её вам как можно более тайным образом,
поскольку я знаю, что Двор Драконьей Слезы, контролирующий часть пути между
Линьанем и Си Ся, может возражать против её содержимого и анализа.
О людях и их привычном ритме жизни
Люди Линьаня и большей части империи Южной Сун до такой степени одержимы
чистотой и мытьём, что мне кажется это самым беспокоящим. Как вы знаете, моё племя –
и, если уж на то пошло, большая часть моих родичей – предпочитает жить в местах, в
которых такие существа, как блохи и вши, ведут здоровую и активную жизнь. Поскольку
я высоко оцениваю качества народа Си Ся, в котором каждый моется дважды за своё
существование (после рождения и после смерти), меня не может не отталкивать
одержимость южан водой. Они моются в недорогих общественных банях трижды в месяц,
в свежей холодной воде – только варварам и чужеземцам нужна тёплая вода – и, время от
времени, используют мыло, чтобы соскрести въевшуюся грязь. У богатых южан есть свои
собственные купальни; некоторые эксцентричные души даже моются ежедневно. К
счастью, дворяне имперского двора в Линьане принадлежат к стойкой северной породе и
не требуют такого унижения перед богом чистоты.
При этом может показаться любопытным, что богатые женщины Линьана
прикладывают все усилия, чтобы улучшить то, что дала им природа. Они накладывают
белый слой макияжа на свои лица; они красят свои ногти (а некоторые даже и руки); они
даже наносят масло на свои волосы, чтобы улучшить их блеск. Иногда среди самых
богатых семей Линьана можно увидеть женщин с обвязанными ногами: их ступни туго
бинтуют с самого юного возраста, что обеспечивает придворным дамам изящную,
утончённую, женственную походку. И неслучайно, что придворных дам с перевязанными
ступнями намного проще поймать, если они решат сбежать от влюблённого оборотня-
крысы, но это, мой господин, совсем другая история…
Касательно одежды: простолюдины носят конопляную, тогда как знать и богатые
торговцы носят шёлковую. Иногда при дворе входит в обиход какая-либо мода, например,
на зонтики от солнца. Обычно такие предметы моды (или модные цвета, или модные
головные уборы) дозволяются по имперскому указу только определённым представителям
двора, но проходит несколько месяцев, и такие предметы видны на любом проходящем
мимо простолюдине. Ни один мужчина, кроме буддистских монахов, не ходит по улицам
с непокрытой головой; никто не ходит по улицам с босыми ногами. Мои знакомые из
Свирепого Народа, у которых есть родичи среди богачей (могу уверить вас, что среди них,
конечно же, нет никого из моего племени), рассказывали мне, что положение и ранг
мужчины можно зачастую определить по одному лишь взгляду на его головной убор и
обувь. Женщины не покрывают голову, но тщательно украшают волосы гребнями и
другими безделушками. Размещение этих вещей считается высоким искусством, если
верить рассказам.
Между прочим, большинство мужчин и женщин носит пояса – зачастую обшитые
драгоценными металлами, нефритом или, что весьма безвкусно, частями редких
животных – снаружи своих одежд, и они часто привязывают кошельки с деньгами к
крючкам на этих поясах. Уверен, моему повелителю не нужно отчаянно напрягать
воображение, чтобы обдумать то огромное искушение, которое эта идиотская
конструкция представляет для моего народа.
Еда и напитки
В этом отношении я должен отнестись с уважением к людям Китая: они едят
практически всё, что угодно. По крайней мере, что угодно в пределах разумного – слухи,
которые я слышал о каннибализме (даже ресторанах для каннибалов), не подтверждены и,
вероятно, здесь, в столице империи, являются ложными. Сообщения о каннибализме во
внешних провинциях во времена голода значительно более правдоподобны. Тем не менее,
почти всё, что ходит на четырёх ногах, является законной добычей в какой-либо части
Китая, а в Линьане есть рестораны, специализирующиеся на кухне удалённых частей
империи. Многие из этих ресторанов восходят к завоёванному Кайфэну, прежней столице.
В Линьане рис является главной частью почти каждого обеда, хотя доля риса в блюде
уменьшается с ростом статуса едока: рис считается наполнителем.
Вино обычно делают из ферментированной сои или риса с добавлением специй.
Иногда прибывают торговцы с дальнего запада с вином, сделанным из
ферментированного винограда или фиников, и подобные вина довольно ценны.
Единственный другой существенный для людей напиток здесь – это чай, который
вызывает у них эйфорический эффект при употреблении в достаточном количестве.
Обычно эту штуку заваривают в качестве оправдания для кипячения местной гнилостной
воды. В качестве личного отступления я должен, ваше величество, задаться вопросом,
стали бы люди при возможности есть и пить собственные экскременты. Сам я не
утруждаю себя чрезмерно чаем; на железный желудок устойчив к гнили в воде, и то же
самое качество нашей природы подавляет большую часть стимуляторов в чае. Поэтому,
чтобы сэкономить время, я просто пью грязную воду.
Семейные отношения
Возможно, я выскажу очевидный факт, когда скажу, что структуры семей Свирепого
Народа не соответствуют семьям обычных людей. Обезьяны живут в больших семьях,
кроме тех случаев, когда обстоятельства не позволяют такой порядок. В одно домашнее
хозяйство, скорее всего, будут входить все члены семьи трёх-четырёх поколений.
Взаимоотношения между членами одной семьи регулируют писанные законы, оставшиеся
ещё с династии Тан: если сломать кость старшему двоюродному брату, то это навлечёт
более серьёзное наказание, чем в случае младшего родного брата. Как я понимаю, это не
так в Цзинь или Си Ся, где отношения между членами семьи более неформальные, но
имперскому двору нравится напоминать подданным династии Сун, что они наследники
империи возрастом 1500 лет и поэтому должны продолжать передаваемые традиции.
Как и везде, люди в Китае размножаются всё то время, пока женщина ещё физически
способна к вынашиванию детей; восемь рождений на протяжении жизни не считается
избыточным. Их здесь слишком много, их слишком много повсюду, вопреки всем нашим
усилиям. Ваше величество, Линьань легко загорается; он постоянно страдает от пожаров.
Но они рожают ещё больше детей после потери их в огне. Похоже, единственное, что
может остановить их, это голод; когда семья расширяется настолько, что на неё не хватает
средств, детей абортируют с помощью лекарств, «слишком долго моют» сразу после
рождения или отдают имперским властям, где они вырастают сиротами и зачастую
поступают на службу императору.
Городским детям позволяют свободно бегать до примерно семи лет. Их редко
наказывают за ошибки; фактически, самым худшим наказанием, которое большинство из
них может ожидать, является брань или страшная история об одном из страшил южного
Китая. Признаюсь, что, подслушав недавно одну из этих историй, я воспользовался
возможностью ненадолго разыграть роль «Большеглазого Яна», монстра с ужасающим
голосом. Похоже, родительский урок довольно хорошо укоренился в том мальчике всего
за несколько коротких минут. Конечно, у деревенских детей намного меньше свободы, и
они приступают к работе в очень юном возрасте, возмещая, таким образом, затраты на
пропитание ещё одного голодного рта.
Браки редко заключаются из-за искреннего выражения любви между мужчиной и
женщиной; такие браки обычно свершаются между городскими юнцами, которые далеки
от родительского осуждения и влияния. Намного чаще браки организовываются
родителями, чтобы обеспечить выгодный семейный союз, или чтобы обеспечить
собственное содержание в старости. В деревне эти браки иногда организовываются, когда
муж и жена ещё дети; в городе они не совершаются в настолько юном возрасте, но у
молодых всё также остаётся мало выбора. В любом случае, начиная со свадебной
церемонии, жена становится частью семьи мужа; даже после смерти её супруга она
остаётся ребёнком в семье мужа, заботясь о её членах в их старости.
Смерть и Десять Тысяч Демонов
Мой господин, большинство китайцев следует заветам Конфуция. Самым главным
среди этих заветов является сыновья почтительность: долг ребёнка перед его родителями.
Этот долг продолжается даже после их смерти – учёные конфуцианцы довольно чётко
говорят, что пышные похороны, за которыми следует погребение в своей родной стране,
являются надлежащим ходом действий для добродетельного ребёнка после смерти его
родителей. Таким образом, похороны, когда они происходят, являются масштабными и
довольно затратными по ресурсам. Бедные семьи они зачастую оставляют банкротами.
Буддисты же, напротив, призывают бедных сжигать тела их умерших предков.
Сожжение дешевле, и говорят, что у просветлённого буддиста, чьё тело поглотило пламя,
выше шанс пройти по правую руку от Будды в Нирвану. Здесь в Линьане буддистский
храм содержит большую кремационную печь, которую благочестивые буддисты могут
использовать для надлежащего избавления от останков их предков.
Возможно, нет ничего удивительного, что Ван Гуй заинтересовались этим
конфликтом. Хотя иногда я слышал слухи о противоположном, ставший пеплом труп,
насколько я понимаю, малопригоден для возвращающегося вампира. Человек, достаточно
порочный для возвращения из Ада, явно не заслуживает тела для возвращения. Мы не
уверены в том, что происходит с теми, кто возвращается из Йоми Ван и находит лишь
горстку пепла; возможно, они обречены бродить в виде призраков. Учёным при дворе
моего господина известно больше; я лишь скромный обитатель теней. Нам точно
известно, что существующие в Линьане Ван Гуй (и, предположительно, остальные Ван
Гуй тоже) поддерживают конфуцианство и побуждают людей устраивать мёртвым
«достойное» погребение, даже если подобное стоит им всех сбережений.
Времена года и небо
Обитатели Китая считают своего императора неоспоримым владыкой всего сущего,
включая течение времени и времён года. Можно представить, насколько забавно будет в
следующий раз, когда император прикажет Солнцу оставаться в небе после положенного
времени; напомню, что это тот же самый престол, который не смог удержать на своей
стороне несколько тысяч мародёрствующих чжурчжэней. Но, возможно, я слишком явно
демонстрирую свои предубеждения; мне следует продолжить следовать в основном
направлении моего рассказа.
Император и его двор создают календарь для каждого года; вместо того, чтобы
сделать что-то простое, например, каждый год отслеживать весеннее равноденствие,
китайцы начинают год со второго новолуния после зимнего солнцестояния. Поэтому год
значительно колеблется по длине; в каждом году есть десяток дополнительных дней,
которые, похоже, случайно добавляются каждые несколько лет к тому или иному году. Я
считаю, что это ещё один инструмент правления имперского двора, поскольку без
календарей, предоставляемых им населению, обычному человеку было бы невозможно
определить начало посевного сезона.
Китайские подданные отмечают смену лет на протяжении двух циклов: 12-летнего
цикла, основанного на различных животных (крыса, бык, тигр, кролик, дракон, змея,
лошадь, коза, обезьяна, петух, собака и свинья), и 10-летнего цикла, основанного на
стихиях, в котором каждая стихия получает два последовательных года: метал, вода,
дерево, огонь и земля. Таким образом, весь цикл повторяется каждые 60 лет. По их
исчислению, сейчас год Огненной Змеи.
Пять ядовитых существ
У людей Сун есть любопытное суеверие; раньше я представлял, что оно произошло
от извращённого почитания наших вечных врагов, Многоножки и его слуг среди простых
обитателей городов, но, похоже, эта мифологизация происходит по всему Китаю.
Китайцы относятся с величайшим уважением к пяти насекомоядным, ядовитым
существам: оса, жаба, змея, скорпион и сколопендра. Они заходят в этом настолько
далеко, что вышивают подобия этих животных на одежде своих детей. Все пять Ядов едят
насекомых, которые зачастую переносят болезни, так что считается, что эта вышивка
отпугивает болезни. Помимо того, разумеется, все эти существа в известной степени
ядовиты и в связи с этим заслуживают уважительного отношения.
Я признаю, что здесь должна быть какая-то связь с великим духом разложения:
многоножка, жаба и скорпион часто считаются аватарами или слугами разрушителя,
несмотря на уважение, которое часто получают оса и змея. К сожалению, Пять Ядов не
являются частью какого-нибудь государственного культа, которую мы могли бы
объяснить влиянием демонов; они принадлежат к обычному фольклору. Опять же, мой
господин, мы можем заметить одну из моих причин написания этого письма: при вашем
дворе есть умы мудрее моего. Возможно, они смогут разобраться с сутью проблемы.
Искусства и досуг
Признаюсь, что, будучи крысой-оборотнем, я, возможно, менее квалифицирован для
разговора об изящном искусстве, чем какой-нибудь другой агент. Но я всё же погружусь в
эту тему, подчинённый повелениям моего господина и его острейших зубов.
Китайская живопись, похоже, сосредоточена на пейзажах; при рыскании по
владениям дворян, мне не раз попадались прекрасные изображения земли на рассвете или
закате. Художник Го Си говорил о важности точного изображения жизни; ему казалось,
что истинное произведение искусства могло практически служить проводником Ци.
Другие художники тратили меньше времени на отображение и больше на пробуждение
эмоций и впечатление. Ми Фэй вызывает своими работами сильные эмоции, пусть даже
его картины совершенно не реалистичные.
Поскольку важность гражданских экзаменов для населения возросла, я видел больше
примеров этой «печати», чем ко времени нашего прошлого обсуждения. Вместо того
чтобы изящно составлять каждый штрих символа с каллиграфической точностью,
печатник ставит деревянные блоки с символами, покрывает их чернилами и вдавливает их
в пергамент, чтобы создать документ целиком. Мне говорили, что монахи использовали
этот метод со времён ранней династии Тан, но сейчас эти инструменты распространяются
всё шире. Люди начали создавать толстые тома по истории, науке и астрономии; полагаю,
со временем это уменьшит нашу способность держать их под контролем.
Война
Крестьяне являются типичными представителями китайской армии; рождённые
дворянами часто становятся офицерами, но большинству недостаёт комплекции и боевые
навыков, чтобы стать успешным солдатом. В противоположность этому, крестьянин
тяжело трудился всю свою жизнь, и, в отличие от тратившего своё время на шахматы или
каллиграфию привилегированного отпрыска, он своё время для развлечений в юности
тратил на потешные бои, игры с игрушечными мечами или копьями.
В вопросах вооружения китайцы довольно продвинуты. Династия Сун пользуется
чёрным порохом, который был изобретён 200 лет назад. Китайцы используют в военном
деле взрывчатку со времён войн ранней Южной Сун с Цзинь. У них есть взрывчатые
устройства с горящим фитилём, которые можно обрушить на врага; когда пламя фитиля
достигает сердцевины устройства, оно взрывается со вспышкой и грохотом, посылая во
всех направлениях обломки раскалённого металла. Они исключительно полезны против
неподготовленной кавалерии, и мы узнали, что они так же хорошо работают против Ван
Гуй.
Что касается личного вооружения, то, насколько нам известно, китайцы
использовали арбалет в качестве основного стрелкового оружия со времён объединения
Цинь. Более крупные, дальнобойные перезаряжаемые арбалеты на прочной основе –
впечатляюще полезные против впавших в неистовство Шэнь, если болты при этом
обработать надлежащим образом – использовались со времени ранней Хань. Катапульты и
гигантские арбалеты – самое важное тяжёлое вооружение на поле боя. Армии Южной Сун
могут ввести в бой огромные, перевозимые конницей композитные арбалеты, для
взведения которых требовалось до 100 человек. Их дальность составляет 200 ярдов.
Катапульты - ещё большего размера – использовали до 250 человек и применяли
глиняные и каменные снаряды или поджигающие боеприпасы. Такого рода вещи редко
находят применение в моей повседневной жизни, но можно представить, что полезно не
забывать о том, что Сун способна пустить в ход такие вещи при необходимости.
Китайские военно-морские силы также довольно впечатляющие. Признаю, что у
меня довольно ограниченный опыт с лодками, но мне рассказывали, что несколько моих
прапрародителей провели большую часть времени на китайских военных суднах, и те, кто
мог разговаривать, поделились интересными историями. Современные китайские боевые
корабли могут перевозить больше 1000 человек, когда им нужно перевезти отряды с
одного места на другое, и на них установлены «ракеты» для защиты от иноземного флота.
Эти устройства представляют собой трубки с порохом; их можно нацелить на далёкую
лодку и поджечь. Затем они направятся к цели и взорвутся самым впечатляющим образом.
Судна, принадлежащие особенно влиятельным купцам, также видели с этими ракетами,
расположенными на видном месте – наверняка для того, чтобы их присутствие
отталкивало пиратов. И я полагаю, что это лишь вопрос времени, когда сами пираты
прикрепят ракеты к своим кораблям для сохранения баланса сил.
Труд
Имперские полководцы так же умны, как и все обезьяны; им никогда не надоедает
находить новые способы заставить людей работать ещё больше. Путешественники
говорят о новых методах ведения сельского хозяйства и расширении возделывания земель
на юге; это расширение начало давить на царство Ангкор, но пока что между двумя
государствами сохраняется мир. Привязанные к поместьям крестьяне выращивают рис в
постоянно влажных полях, и, кроме того, был разработан сорт риса, созревающий зимой,
что позволяет снимать два урожая в год.
Государство в целом стало больше озабочено зарабатыванием денег и извлечением
прибыли, чем почитанием родителей, уважением к императору и тому подобным. Это
едва ли по-конфуциански. Нельзя не признать, мой господин, что, если не считать моё
огромное к вам уважение и преданность, меня самого едва ли можно назвать
конфуцианцем.
Заключение
Господин, я страстно желаю, чтобы содержащаяся здесь информация оказалась для
вас полезной в грядущих кампаниях против сил юга. Сам я намереваюсь вернуться к
вашему двору до окончания года, после того, как мои дела в Линьане будут завершены.
Если вы потребуете от меня услуги в дальнейшем, то знайте, что малейший намёк на
просьбу будет считаться приказом свыше.
Прикладывающий все силы, чтобы оставаться вашим покорным слугой,
Амрат Атансас
Шубэй из Линьаня.

За пределами империи
Доклад Цзэна Чжисиня, Восточного Змея из У Летающее Колесо.
Срединное Царство – обширное место; влияние великих китайских империй можно
почувствовать от Инда до Камакуры, и от Пхеньяна до тайских джунглей. Ван Гуй
охотятся ночами на всех этих землях; хотя нас ни в коем случае нельзя назвать
всемогущими повелителями всего, что мы видим, предки обладают огромной властью над
отдельными городами и регионами, и торговцам, аристократам и даже имперским
советникам нелегко избежать нашего влияния.
Сейчас Китаем правит династия Сун. Китай стоял в центре политической активности
Азии столько, сколько даже архаты себя помнят. Ныне наша столица – прекрасный и
богатый Линьань, но имперский двор зовёт Линьань Синджей, «гостевой
администрацией»: смертные намереваются отвоевать Кайфэн от Цзинь. В конце концов, в
Кайфэне история сотен лет и гробницы десятков императоров. Но пока что смертные
выжидают и собирают свои армии на защиту, а также посещают роскошные приёмы и
придворные торжества.
Как бы жители Линьаня не хотели этого отрицать, неподвластные им земли
продолжают процветать. Я смиренно предполагаю, что предки нашего двора не
повторяют ошибок смертных и остаются в курсе событий за пределами Китая. Я с
радостью поделюсь плодами своих путешествий и обсуждений с другими
путешественниками.
Северные царства: Си Ся и Цзинь
Всего век назад тибетцы империи Си Ся и кидани империи Ляо были зависимыми от
Сун государствами. За мгновение ока мир изменился: кочевой народ чжурчжэней завоевал
Ляо, и теперь на её месте стоит их империя Цзинь. Более того, Цзинь завоевала большую
часть Корё и северного Китая, и Си Ся теперь платит дань лидерам чжурчжэней.
У этих двух северных империй есть множество сходств. В обеих главенствующие
народы являются потомками суровых кочевников, осевших для использования
преимуществ земледелия, но сохранивших сильную конницу. И обе много раз побеждали
войска Сун на поле битвы в последние несколько десятилетий.
Но Си Ся в упадке; её правящий класс породнился браком с правителями Цзинь, и,
будучи меньшей и слабой частью пары, он признал превосходство императора Цзинь. Для
земледелия подходит небольшая часть Си Ся, так что причудливые местные люди –
представляющие собой смесь из тюрков, тибетцев и уйгуров – разводят скот и служат в
качестве торговцев. Каждый день через столицу Си Ся Нинся проходят десятки караванов
из Сун и Цзинь на запад.
У Цзинь огромный бюрократический аппарат и многокультурное население; в
настоящее время у неё мирные отношения со всеми соседями. Чжурчжэньские повелители
империи управляют столицей в Ляояне. Но самая большая группа, живущая в империи
Цзинь, это, вне всяких сомнений, китайцы, а не чжурчжэни. Китайские манеры, речь и
письменность начали проникать даже в имперский двор, несмотря на многократные
имперские заявления о превосходстве образа жизни чжурчжэней.
Евреи Кайфэна
Во времена династии Тан несколько персов, следовавших предписаниям Торы,
дошли в своём путешествии по Китаю до Кайфэна. Эти евреи – известные как радхониты
– были торговцами шёлком, знакомыми с длинной дорогой на Запад. По причинам,
потерянным для устной истории, они решили осесть в Кайфэне навсегда, и сейчас здесь
живёт седьмое поколение их потомков, неукоснительно поддерживающих принесённые с
запада традиции. Их вера совместима со многими из положений конфуцианства, и им
недавно позволили построить в городе синагогу, при условии, что они подчинятся тем же
самым ограничениям, что и все другие храмы.

Нихон
Нихон – царство, состоящее из большой островной цепи к востоку от Китая и Корё –
всё ещё приводит себя в порядок после недавней войны между двумя его самыми
могущественными знатными семьями. Этот конфликт, названный войной Гэмпэй, возник
из-за распадающегося влияния императора нихондзин. Фудзивара, господствующая семья
при императорском дворе, неуклонно теряла силу, в то время, как другие влиятельные
семьи сочетались с ней браком и растворяли силу основной родословной Фудзивара. До
периода приблизительно 10 лет назад при дворе господствовала ветвь Тайра семьи
Фудзивара, но на другой стороне острова в Камакуре ветвь Минамото собрала достаточно
влияния, чтобы Минамото-но-Ёритомо был объявлен сёгуном, высшим военачальником
Нихона; власть выбирать последующих сёгунов лежала в основе войны Гэмпэй.
В течение последнего полувека кланы Тайра и Минамото приобретали всё больший
вес в провинциях. Клан Минамото владеет равниной Канто, на котором располагалась
Камакура. Тайра, относительные новички при имперском дворе в Киото, получили
покровительство нескольких ушедших в отставку императоров и увидели, как их звезда
при дворе начинает подниматься. Более того, у провинциального дворянства стал намного
сильнее голос в имперской политике, чем это было 20 лет назад, и у местного дворянства,
скорее всего, есть собственная военная сила.
Когда власть начала растекаться, среди различных фракций при дворе возникли
раздоры. Различные синтоистские и буддистские храмы островной нации соперничали с
бывшими императорами, которые, в свою очередь, боролись с императорской семьёй и
провинциальной знатью. Каждая фракция желала принять участие в государственных
делах, и, оглядываясь назад, становится очевидно, что такая раздробленность оставила бы
Нихон опасно ослабленным. Один из провинциальных дворян, Тайра-но Киёмори,
воспользовался этим хаосом, чтобы 17 лет назад провести своего младенца-внука на трон.
Киёмори правил вместо императора Антоку, и, даже когда мальчик вырос
достаточно, чтобы говорить, было ясно, что власть была в руках Киёмори. И он не
пользовался ею сдержанно. Через несколько месяцев после рождения Антоку знатные
дома равнины Канто под руководством клана Минамото поднялись на борьбу с кланом
Тайра.
В войне Гэмпэй сражались тяжело вооружённые и бронированные знатные воины;
на ней можно было увидеть крупные столкновения отрядов крестьян, но зачастую
устраивали битвы пары самураев, стоящие друг напротив друга через несколько футов
земли. С тех пор мотив благородного одинокого самурая стал важной частью искусства и
истории нихондзин. Этот образ усиливался разницей между изысканными, манерными
Тайра и более дикими, грубыми Минамото.
Тайра-но Киёмори умер через год после начала войны; к этому моменты фракция
Тайра уже была в обороне, и следующие два года Минамото и их союзники продвигались
вдоль острова на запад.
Через два года после смерти Киёмори Минамото-но Ёсицунэ провёл воинов равнины
Канто через серию ошеломляющих побед. В итоге, силы Тайра и их союзников были
выбиты из Киото, после чего они вышли на лодках во внутреннее море. Там их атаковали
дружественные Минамото корабли, потопив почти все судна противника. Только после
окончания этой битвы Минамото узнали, что юный император Антоку был на одном из
потопленных кораблей, и что он утонул во время битвы.
Меч Императора
Император Антоку, внук Тайры-но Киёмори, погиб в последние дни войны. Когда
силы Тайра были вытеснены из Киото на лодки в заливе, и силы Минамото потопили эти
лодки, Антоку утонул. Его меч – один из трёх элементов имперских церемониальных
регалий – был навсегда потерян для смертных.
Однак, даже сейчас несколько домов Ван Гуй из Нихона планируют экспедиции в
Миры Инь для возвращения меча из его подводной могилы. Хотя в нём нет ничего явно
магического, долгая связь меча с Императорским домом в Киото могла наделить его
собственными силами. И даже если он остался совершенно обычным, он является
мощным источником вдохновения; если его смогут найти и передать избранному
смертному, то этот смертный может заполучить расположение имперского двора в Киото
и даже простого народа.
Меч может быть в руках людей-акул Саме-Бито; на это вдвойне больше шансов,
если он обладает магическими силами, поскольку Саме-Бито, подобно большинству
Хенгейокай, проще найти магический предмет, чем предметы большой нематериальной
ценности. С другой стороны, он может всё ещё лежать на дне океана, или он может найти
покой в одном из Миров Инь. Самым очевидным вариантом является Водное Царство Фу
И, но потерянный меч может быть почти в любом Мире Инь.

После этого был коронован новый император нихондзин – Готоба. Но новый


император задолжал значительно больше клану Минамото, чем его предшественник.
Имперский двор в Киото потерял большую часть своего влияния; штаб, который
Минамото-но Ёритомо расположил в Камакуре во время войны Гэмпэй, теперь служит
административным органом для большей части имперского правительства.
Минамото-но Ёритомо стал сёгуном после войны. Государственная власть
значительно расширилась; у каждого самурая, находящегося под контролем военного
правителя (сюго) и военного управляющего хозяйством (дзито), была огромная личная
власть. И большая их часть лично верна старому Ёритомо.
Ёритомо остаётся сёгуном с поддержкой примерно 2000 дворянских домов. Он стар,
и, хотя он не сражался активно во время войны Гэмпэй, конфликт явно отразился на нём.
Его жена Масако присматривает за ним и, временами, принимает от его имени мелкие
решения, когда он слишком устал, чтобы его будить. Ни один из его сыновей не кажется
достойным роли сёгуна, а возможные соперники среди близких родственников были
убиты годы назад для обеспечения его собственной власти.
Многие ученики и дзина среди гаки (так вампиры Нихона зовут себя) сделали
Второй Вдох во время войны Гэмпэй. Несмотря на приговор к Аду, эти мужчины
благородные и опытные воины. Во многих случаях эти гаки при жизни были буси (мелкие
дворяне и воины), совершившими единственный бесчестный поступок и сразу же после
этого убитыми. Такое пятно на душе утянуло их прямо в один из Адов. Обновило ли
Второе Дыхание их кодекс чести или показало им, что кодекс был глупым ограничением,
зависит от конкретного вампира. Как правило, любые возрождённые честь и верность
направлены на их Удзи – клану гаки, подобному расширенной У.
Корё
Корё, полуостров между Нихоном и Китаем, в эти дни является захватывающим
местом для посещения. На троне сидит Синджонг из королевского дома Ван, но он делает
это во время отдыха самого могущественного человека в Корё – генерала Чхве Чхунхона.
Чхве захватил власть вместе со своим братом Чхве Чхунсу в прошлом году, убив тирана
Ыймина. Чхве Чхунсу недавно исчез, оставив Чхве Чхунхона единственным правителем –
по сути, если не по названию.
И так продолжается последние 25 лет: группа военачальников захватывает власть,
члены группы различным образом убивают друг друга, пока не остаётся только один, а
затем его убивает и заменяет новая группа. Королевская семья пыталась отдалиться от
самого кровопролития, но это принесло мало пользы; большая часть военных правителей
пыталась создать марионеточных королей во время между укреплением власти и своим
убийством.
Мандарины и дзина Двора Лазурного Дракона говорят о падении статуса армии в
последние десятилетия, и Пак Ульчин из У Надмирных Гор пишет, что текущий мятеж
является реакцией на низкий статус солдат при, по большей части, гражданском
правлении. Но это практически не имеет значения. В настоящее время военным
принадлежит верховная власть в королевстве Корё. Солдаты наслаждаются высоким
статусом, а гражданские чиновники полагаются на них в вопросах управления.
Чхве постепенно расшатал устройство армии Корё. Шесть отделений армии Корё
прежде всего верны королю и только потом их офицерам. Чхве не пытался подорвать эту
верность – или, возможно, он пытался и незаметно для всех провалился. Чхве Чхунхон
сделал свою личную стражу намного больше Шести отделений, и личная стража Чхве
прежде всего верна ему. Из-за постепенного распада регулярной армии большинство
годных к службе мужчин присоединяются к огромной «личной страже» Чхве – Элитным
патрулям.
Элитные патрули являются объединением Ночных патрулей и Армии Совершенной
Праведности. Ночные патрули состояли из десятков «дозоров», чьей работой, помимо
прочей военной службы, было громить банды бродящих по ночам хулиганов. По сути,
Ночные патрули взяли на себя роль полиции во многих больших городах Корё. После
того, как по Пхеньяну прокатилась серия отвратительных изнасилований и убийств,
совершённых состоящей из акума У, Ван Гуй Корё заметили в Ночных патрулях особые
дозоры, полностью состоящие из Детей И; за этими группами необходимо осторожное
наблюдение с огромного расстояния. В отличие от следящих за порядком Ночных
патрулей, Армия Совершенной Праведности является боевым подразделением,
состоящим из воинов-ветеранов. В большинстве случаев Армия Совершенной
Праведности выступает как настоящая национальная армия Корё.
Из-за нового доминирования армии в Корё, учёные оказались без бюрократической
и придворной работы. Некоторые удалились в сельскую местность, чтобы стать монахами,
странствующими поэтами или даже крестьянами; другие попросились непосредственно
служить дому Чхве. Время от времени они общаются друг с другом, делясь поэзией,
прозой и идеями.
Замечание об историчности
В реальности, Элитных патрулей не существовало до правления преемника Чхве
Чхунхона, Чхве У, но, в частности, Ночной патруль кажется как раз тем, что в Мире Тьмы
развилось бы быстрее, чем это было бы уместно, так что он возник слегка раньше, чем в
нашем мире. Большая часть других деталей остаётся точной; Чхве Чхунхон действительно
использовал частные силы, чтобы укрепить свою власть, ценой королевства в целом. Если
Элитные патрули возмущают придающих большое значение аутентичности игроков и
Рассказчиков, то в таком случае патрули можно будет исключить из хроники по Крови и
Шёлку.
Индия
Земли Индии за вершинами Гималаев довольно сильно отличаются от известных
нам земель в Китае. Там Ван Гуй также совершают второй вдох, но они, похоже, весьма
далеки от сущности учений Великого Архата Сюэ. В землях, давших рождение Будде,
распространены еретические и иноземные учения. Мой опыт с Индией минимален, но я
странствовал с уроженцем этого региона, следующим сейчас еретической Дхарме Буря
Внутреннего Фокуса. Доклад ниже я извлёк из его слов.
Когда Божественное Воплощение Нефрита наложил свою кару на Ван Сянь, народ
Индии был предоставлен самому себе. К сожалению, после столетий бессмертных
полководцев и нападений Свирепого Народа, при себе у них были лишь грубые
инструменты из камня и меди. Прошла больше тысячелетия, прежде чем культуры Индии
поднялись с равнин и джунглей – но они были уже результатами собственных замыслов
человечества.
Прибытие арийцев более 2000 лет назад пробудило Бессмертных – ставших теперь
Десятью Тысячами Демонов – от их полусонного состояния. Захватчики принесли с собой
свою религию, богов и концепцию каст, которая неразрывно связала религию с
обществом. Кастовая система была наследственной системой, которая обеспечивала
стабильность общества, предписывая то, какие люди какие должности могут занимать.
Кроме того, эта стабильность, конечно же, помогла обеспечить привилегии высших каст.
Кастовая система включала четыре касты – каждая из которых включала множество
постоянно меняющихся подкаст – расположенных по статусу в следующем порядке:
кшатрии – воины, брахманы – жрецы, вайшьи – земледельцы, и шудры – слуги и рабочие.
Те, кто не входят в кастовую систему, называются париями (они включают в себя
нечистых и чужестранцев). Почти сразу же после того, как эта система
выкристаллизовалась, брахманы осознали доступную на вершине кастовой структуры
власть; они низвергнули кшатриев, заявив о своей исключительной способности даровать
царям-кшатриям божественное право на правление и закрепив своё новое положение в
своей транслитерации устной ведической традиции.
Десять Тысяч Демонов с лёгкостью адаптировались к этой структуре. Социальная
структура каст обеспечила удобную основу организации для демонов, хотя были
некоторые противоречия, касающиеся того, куда должны вписаться Голодные духи. Те,
кто наслаждался при жизни властью и статусом брахмана, не хотели покидать свои
высоты в смерти; долгие размышления и анализ этих брахманов сформировали Дхарму
Пламени Возрождающегося Феникса, которую в Пяти Царственных Дворах считают
еретической.
Но во многих случаях нельзя игнорировать силу отдельного демона, какой бы касты
они ни был при жизни. Те, кто происходил из низших каст, получив такую силу после
смерти, отказывались проводить нежизнь в служении. Эти могущественные личности
утверждают, что Ван Гуй сами по себе являются кастой, находящейся выше даже людей-
брахманов.
Цари арийцев и их династии, и династии других захватчиков и племён поднимались
и гибли. Учения Будды вдохновили тех Ван Гуй, кто отверг индуистскую философию.
Принятие теологически гармоничной Дхармы Бури Внутреннего Фокуса (которую мы,
опять же, в своей предполагаемой мудрости клеймим еретической) и возрождение Пути
Тысячи Шёпотов Великого Архата Сюэ были очевидным проявлением неприятия тех, кто
хотел стать брахманами среди нежити; это решение создало заметное разделение в
обществе Ван Гуй, приведя к образованию чётко определённых дворов, основанных как
на географии, так и на дхармической приверженности.
Царь Чандрагупта создал охватывающую континент династию Маурьев за столетие
до возвышения Цинь Шихуанди благодаря военным советам и поддержке вампира-
брахмана Каутильи. Врождённый талант юного царя к лидерству в сочетании с советами
Каутильи по вопросам войны, экономики и шпионажа привели к быстрому покорению
большей части субконтинента. Со смертью Чандрагупты Каутилья перестал появляться на
публике.
В это время Индия служила посредником в торговле между западом и востоком. С
товарами и деньгами пришли предприимчивые иностранцы: вампиры-варвары с запада,
Ван Гуй с востока. Смертное правительство дало земли для создания анклавов
иностранцев в торговых портах и столице Паталипутре; подчинённые Каутильи словно
ястребы следили за этими анклавами.
Угроза власти брахманов пришла не снаружи. Внук Чандрагупты Ашока объявил о
своём переходе в буддизм вечером после своей величайшей военной победы – завоевании
своего последнего непокоренного соперника в Индии. Учёные указывают жестокость
сражения и невероятное число смертей в качестве причин его перехода; по некоторым
оценкам, около 100 000 человек было убито. Учёные Ван Гуй выдвигают теории
сверхъестественных посещений Ашоки врагами Каутильи, или же царь просто устал от
его бесконечных манипуляций и искал убежища от своего теневого советника. Так или
иначе, переход Ашоки задушил развитие традиционной власти. Каутилья исчез, а империя
Маурьев распалась под собственным весом после смерти Ашоки.
Больше такой обширной империи не появлялось. Империя Гуптов, основанная
Чандрагуптой I во время подъёма династий Севера и Юга в Китае, привела к золотому
веку процветания, но при всём её богатстве она тоже не смогла устоять. После распада
империи впервые начался восход царств южной Индии. Эти царства существуют даже
сейчас, как царства Хойсала, Ядава, Какатия и Чера.
В последнем столетии на севере Индии четыре семьи клана Раджпутов боролись за
географическое доминирование и обладание крупнейшим городом региона Каннауджем.
Семьи клана Раджпутов приняли имя Агникула – огненная семья – назвав себя потомками
мифической огненной фигуры, появившейся из чаши для жертвенных костров на горе
Абу. Скептики предполагают, что эта история является попыткой семьи из низшей касты
создать себе более уважаемую родословную. Агникула создали сложный военный кодекс
чести, посылая армии для мщения за традиционные оскорбления или для демонстрации
силы. Эта постоянная трата ресурсов оставила клан неспособным эффективно
противостоять атакам с севера; мусульманский лидер по имени Мухаммед из Гхора
сменил свои случайные набеги с разбиванием идолов и захватом добычи на
согласованные атаки с целью создания своего царства. Всего шесть лет назад делийское
царство Раджпутов пало в руки мусульманских захватчиков.
Королевства джунглей
К югу от Срединного Царства джунглями правят несколько королевств, и я
откровенно признаю, что незнаком с ними; я не желанный гость в землях Двора Алого
Феникса. Как и большинство китайских Ван Гуй. Поскольку династия Южной Сун
расширяет своё влияние на юг, Ван Гуй Алого Феникса вступили в сумеречную войну со
слугами Жёлтого Императора, чтобы не допустить покорения своих земель ханьцами.
Я знаю, что крупные города на юге включают Сукхотхай, центр своего собственного
зарождающегося королевства; Ангкор, столицу Кхмерской империи; и центр Дайвьета,
Хюэ. Я слышал, что в Ангкоре есть крупный новый храмовый комплекс, Ангкор Том,
построенный Джайаварманом – буддистским императором кхмеров – чтобы затмить более
старый индуистский храмовый комплекс Ангкор Ват. Что касается Дайвьета, он раньше
был частью Китая; он обрёл независимость после падения династии Тан и сейчас
сопротивляется притязаниям потрёпанной Южной Сун.
Вера и религия
Насколько мудро знать дела смертных царей, настолько же мудро знать дела
смертных монахов и учёных. Над смертными Срединного Царства властвует несколько
вер, и даже мы, Ван Гуй, не можем полностью избежать влияния религии. Многие из на
выбирают свой дхармический путь как продолжение веры, которой мы придерживались
при жизни; столь же многие выбирают свою Дхарму в ответ на недостатки веры своих
солнечных дней.
Буддизм (Индия, Китай, Корё, Нихон)
Сиддхартха Гаутама Будда – Просветлённый – основал свою религию с проповедью,
названной Поворот Колеса Закона, и пятью учениками. Из такого скромного начала
выросла религия, которая распространилась из Индии по всему Срединному Царству. В
той первой проповеди содержалась суть философии Будды – Четыре Благородных
Истины: мир полон страданий, страдания вызваны людскими желаниями, отказ от
желаний является путём к спасению, и путь к спасению, нирване, является Восьмеричным
Путём. Ограничения Восьмеричного Пути сложны для людей и почти невозможны для
вампиров; суровость соблюдения принципов правильного воззрения, правильного
намерения, правильной речи, правильного поведения, правильного образа жизни,
правильного усилия, правильного памятования и правильного сосредоточения требует
полной концентрации на нём тела и разума. Будда отвергал упор брахманов на
ритуальном жертвоприношении как ненужное отвлечение и, подобным образом, отвергал
кастовую систему. Мудрость и открытость его учения за короткое время принесли ему
ошеломляющее число последователей, в особенности из тех каст, которые подавляли или
недооценивали в традиционной системе.
В учении Будды есть многое, что заставляет Ван Гуй задуматься. Четыре
Благородные Истины очень чёткие и истинны для многих из нас, а Восьмеричный Путь
упрощает большую часть мудрости Великого Архата Сюэ. Учение бессмертного Архата
богатое, подробное и полно тонкостей. Предназначенные для человеческих ушей
наставления Будды, безусловно, проще усвоить. Учёные Ван Гуй не согласны по поводу
того, насколько буддизм затронул и изменил Пятеричный Путь, сердцевину мудрости Ван
Гуй, но все согласны, что некоторые идеи буддизма прижились. К сожалению, одно лишь
понимание, достигнутое через чужие учения, не дарует просветления.
Буддизм распространился в Китай с торговлей по Шёлковому Пути. Монах династии
Тан, Сюаньцзан, отправился в Индию, чтобы 18 лет обучаться в монастырях и
буддистских университетах. По его возвращении в Чанъане была сооружена Большая
пагода гусей, чтобы вместить многочисленные тома с сутрами, которые он привёз для
перевода. Из Китая буддизм распространился через Корё в Нихон. На каждом шаге
местная философия и религия оставляла свой след, приводя к появлению множества школ
и сект.
Конфуцианство (Китай)
Конфуцианство – это одна из старейших религий Китая; она названа в честь её
создателя Кун Фу-цзы или «Конфуция». Конфуцианство построено на нескольких
принципах. Во-первых, бог Небес создал людей, и в своей основе они являются
хорошими, если на них не будет оказываться пагубное влияние. Во-вторых, этот бог
всезнающ и всевидящ: ни один порочное или злое деяние не останется незамеченным им.
Грехи против Небес считаются самым худшими видом порока; согрешившему против
Небес уже больше никто не поможет. В-третьих, знание воспринимается как ключ к
добродетели и нравственности; сам Конфуций считал невозможным для человека стать
по-настоящему нравственным, пока он не станет также хорошо образованным. Наконец,
конфуцианство ценит превыше всего четыре добродетели: честность, великодушие,
сыновья почтительность и пристойность.
Мало кто из действительно добродетельных конфуцианцев делает Второй Вдох;
похоже, что нравственность спасает их от путешествия в Йоми. Но обычные
конфуцианцы составляют постоянно растущую долю общества Ван Гуй, и некоторые из
нас приходят к идеалам конфуцианства после Второго Дыхания. Конфуцианское
поведение и мироощущение так долго было частью китайской культуры, что теперь его
можно с полным правом назвать обыденным, даже среди Голодных Духов.
Религиозные культы (Индия и остальные страны)
Личное поклонение также приносит удовольствие некоторым Ван Гуй. Преданные
почитатели считают избранного ими бога благосклонным, отзывчивым и заботливым. Эти
почитатели формируют культы вокруг харизматичных святых, составляющих и
распевающих гимны, которые изображают их богов как друзей, спутников или даже
возлюбленных. Эти культы наиболее распространены среди смертных Индии, но самые
голодные из духов основали собственные культы по всему Срединному Царству.
Индийский культы Вишну и Шивы наиболее уважаемы, но процветают и культы
поменьше, посвящённые всевозможным богам. Честолюбивые Ван Гуй основывают
культы, считая себя богами или всего лишь желая ими стать. Преимущества очевидны:
постоянное поступление Ци, ресурсы и защита. Недостаток в отсутствии дхармического
развития для тех, кто следует Пятеричному Пути Великого Архата Сюэ. Я слышал, что
эти «божки» создали свой собственный дхармический путь под названием Лик Богов. Он
явно обречён на провал.
Ван Гуй не единственные, кто принимает на себя роль богов. Кто угодно из Шэнь
может ввести в заблуждение непроницательных смертных. Самая опасная ситуация для
посторонних, вампиров и культистов возникает, когда за мантией божественности
скрывается слуга Повелителей Яма. Особо хитроумные акума-вербовщики выдают себя за
бога, которому цель поклонялась при жизни.
Неоконфуцианство (Китай)
Неоконфуцианство является скорее философией, чем религией – это смесь
философий буддизма, даосизма и конфуцианства. Оно принимает Восьмеричный Путь и
Добродетельность, Дао и принцип сыновьей почтительности, включая всё это в
обширную государственную религию. Возглавляет современное неоконфуцианское
движение непреклонный рационалист Чжу Си.
Такие учёные, как Лу Сюашань, критикуют философию Чжу Си; она не включает в
себя много оригинальных мыслей, представляя вместо этого старые направления
мышления в новом виде. Чжу Си подчёркивает дуализм, благородство человеческой
природы и саморазвитие и образование через непрестанное исследование всего сущего.
Несторианство (Индия, Китай, Корё)
«Христиане» следуют вере, привнесённой по Шёлковому Пути с далёкого запада.
Они утверждают, что были частью жизни Китая с середины правления династии Хань,
спустя всего поколение после земной смерти их божества. Но они никогда не были
многочисленны; ныне их самой примечательной сектой является небольшая группа,
следующая доктрине давно погибшего учителя по имени Нестор, бывшего патриархом их
церкви.
Согласно тем христианам, с которыми мне удалось поговорить, Нестор утверждал,
что их божество – известное как «Иисус Христос» – было единым и неразделимым, но
содержащим две природы – человеческую и божественную. Эта вера – хотя в ней есть
интересные сходства с разделением в наших падших душах – не была принята другими
христианами и привела к раздробленности и смятению.
Тем не менее, эти несторианцы, похоже, отправили миссию в столицу, Чанъань, во
времена династии Тан. Император Ли Юань издал имперский эдикт, утверждающий, что в
эту веру можно обращать на территории его империи без помех. В наши дни несторианцы
довольно редки в Срединном Царстве, но в крупных городах вполне может быть их
церковь.
Синто (Нихон)
Синто – древняя, анимистическая религия. У неё нет священных писаний; её
догматы передаются от жреца к последователям. Синтоисты верят в ками – духов,
которые населяют живое, неживое и даже абстрактные концепции, такие как семья или
плодородие. Многие ками являются духами умерших, будь то предки семьи или великие
герои. Притязания клана Фудзивара на имперский трон отчасти полагаются на истории о
том, что их основатель является потомком величайших богов синто.
Синтоисты верят, что у простого человека обычно хорошие мысли и поступки;
дурные поступки порождаются влиянием злых духов, которых можно избежать или
прогнать ритуалами очищения, приношениями и молитвами ками в храмах и других
священных местах. Синтоисты верят, что смерть по своей природе является злом, и
потому вещи, связанные со смертью – такие, как похороны – привлекают слишком много
злых духов, чтобы быть надлежащей частью синто. Поэтому большинство синтоистов
проводят буддистские похороны.
Конкретная природа ками является предметом обширных споров среди тех
Блистательных Журавлей и Бьющихся Драконов, кто отслеживает подобные проблемы.
Как мне объясняли, ками включают в себя самых разнообразных духов, привязанных к
Нихону в той или иной форме. Большинство является могущественными духами Ян или
знатью Сянь. Духи Инь более редкие, но они тоже входят в их число.
В моём путешествии в Нихон я слышал истории о Ван Гуй (или гаки, если
использовать термин нихондзин), выдававших себя за ками. Все подобные истории
заканчивались трагедией и для «бога», и для его последователей – настоящие ками,
похоже, не любят, когда захватывают их место.
Даосизм (Китай)
Дао («путь» или «дорога») – сердце даосского мышления. Дао – это центр всего,
сила, которая наполняет всё живое. Дао принимает двойственность противоположностей:
нет жизни без смерти, нет света без тьмы, нет мужчин без женщин. Светлая, наполненная
жизнью, мужская сила известна как Ян, а её противоположность как Инь. Но даосы не
принимают одну из них, отвергая другую: они знают, что обе силы являются
необходимыми составляющими вселенной. Даосы не поклоняются божествам и не
возносят молитвы – они ищут ответы на вопросы жизни, наблюдая за вселенной и
медитируя на Дао. Даосы достигают желаемых целей, прилагая минимум усилий – они не
бросаются очертя голову к своим желаниям, вместо этого помогая вселенной привести е
ним предмет их желаний.
Даосизм – обманчиво простую философию – создал Лао-цзы за два века до начала
династии Цинь. Конечно, она не начиналась как религия: Лао-цзы написал Дао Дэ Цзин,
чтобы познать вселенную через Дао. Иронично, что во времена династии Суй безбожный
даосизм стал государственной религией Китая, и люди почитали самого Лао-цзы как бога.

Мир неумирающих
Доклад Цзэна Чжисиня, Восточного Змея из У Летающее Колесо.
Я рад, что мой доклад о путях смертных царей и жрецов был полезен Предкам.
Надеюсь, нижеприведённые наблюдения о наших собственных землях будут так же
полезны.
Шэнь Срединного Царства живут не в том же мире, что и смертные. Это
утверждение можно воспринимать как буквально, так и образно: Ван Гуй, Свирепый
Народ, Сянь и призраки – все они способны пересекать Стену, отделяющую материальное
от духовного; но оно верно также и в более глубоком смысле. Обширнейший опыт,
попросту недоступный обычным крестьянам, пронизывает каждую ночь нежизни Ван Гуй.
Для нас нет ни бездумного труда, ни бессмысленных траурных торжеств по далёким
имперским повелителям.
Север
Земли призраков, пустые равнины и заколдованные леса господствуют в северных
пределах Срединного Царства. Это негостеприимное место для молодых Бегающих
Обезьян; будьте осторожны.
Великая Стена Цинь Шихуанди пересекает Драконью Тропу, ведущую от Нихона до
озера Тяньчи, и в результате рядом со стеной есть несколько озёр Ци; это не настоящие
Драконьи Гнёзда, но такое великое сооружение временами создаёт в потоке Ци
небольшие, временные завихрения. Эти завихрения почти сразу же после возникновения
занимают голодные до Ци духи или Ван Гуй; молодой вампир, нашедший одно из таких
озёр незащищённым, безусловно, весьма удачлив.
Северные земли усеяны многочисленными Дворами Зверя; Монгольское Плато
довольно слабо заселено смертными, в силу чего оно довольно популярно среди
оборотней и их родственников. Величайший Двор Зверя на севере – это Татарский Двор
Зверя, контролирующий местность вокруг изобильного Драконьего Гнезда в сердце
обширной степи.
Далеко на севере, за плато варваров, рядом с центром огромного леса лежит, спящий
и скованный, один из Великих Драконов. Говорящий с воронами Тенгу рассказал мне, что
Первый Сковыватель Духов Татарского Двора Зверя начал открыто говорить о своём
беспокойстве тем, что дракон может проснуться и попытаться освободиться; ожидалось,
что те виды сковывания, которые его собственный много-раз-пра-дедушка использовал,
чтобы укротить тварь, продержатся только тысячу лет. По-видимому, Первый
Сковыватель ищет группу храбрых представителей Свирепого Народа, чтобы усилить или
заменить оковы – и защитить их от любого Ван Гуй, который мог бы воспользоваться
беспокойством Дракона.
Было бы безответственно проигнорировать наличие на огромном плато варваров
мест с порченной Ци. Эти чёрные Гнёзда Дракона всплывают из самой земли, гноятся
несколько месяцев или лет и затем разрушаются или просто постепенно исчезают. Раньше
за разрушение этих Гнёзд был ответственен Двор Чёрной Черепахи, но в последние годы
этот долг отошёл на второй план. Ныне порченные Гнёзда выслеживает Свирепый Народ,
в свободное от выслеживания Ван Гуй время.
Порча в северной земле гораздо старше разграбления Кайфэна. Она отражает
столкновения с давно погибшими варварами с запада.
Двор Чёрной Черепахи
Двор Чёрной Черепахи контролирует земли к северу от империй Цзинь и Си Ся, а
также северные пределы Цзинь. Ныне в этих землях господствуют воинственные
кочевники, разделённые на десяток с лишним относительно небольших племён. Сун и
Цзинь делают всё возможное, чтобы держать эти племена на расстоянии, зачастую через
Из комментариев Цзюйана Гуаняо
Следует предупредить – незащищённые озёра Ци иногда остаются такими
не просто так; они могут давать невнимательным порченное Ци. Костяные
Танцоры, с которыми я говорил, предполагают, что это происходит из-за
ужасающих смертей множества рабов-строителей Великой Стены. Похоже,
яростные и мстительные призраки рыскают в самой Стене, питаясь этим
испорченным Ци.
уплату дани близким к этим племенам народам; пока что эта тактика работает.
Двор Чёрной Черепахи из всех пяти великих дворов населён наиболее скудно.
Условия на северных равнинах не особо способствуют нашему немёртвому
существованию; у кочевников нет постоянных жилищ, и поэтому неосторожные и
молодые Ван Гуй оказываются в процессе постоянного поиска убежища, находящегося
поблизости от смертного населения.
Подобно кочевникам, из которых они переродились, вампиры Двора Чёрной
Черепахи не строят постоянных жилищ. Двор собирается дважды в месяц (в ночи, когда
Луна в последней четверти) в местах, определяемых положением звёзд и планет в ночи
полной и новой Луны. Собрания Двора почти всегда происходят под открытым небом,
даже при самой ужасной погоде; фактически, для Ван Гуй Чёрной Черепахи демонстрация
безразличия к крайностям погоды является делом чести.
Лидеры племён чжурчжэней, завоевавших империю Ляо, чтобы создать империю
Цзинь, верны мандаринам Двора Чёрной Черепахи, но в последние годы многие племена
оборвали свои связи с Ван Гуй.
У Светлый Лес знакома с дампиром из племени тангутов. Этот дампир рассказывает
о других вампирах, которые иногда питаются тангутами. Эти вампиры называют себя
Анда, что среди некоторых племён означает «кровный брат». Анда могут быть акума; они
могут быть и чем-то совершенно иным. Они утверждают, что пришли с запада, из-за
пустыни Такла-Макан.
Не один Ван Гуй говорил мне о своём желании взять племя смертных и повести его
далеко на север, чтобы основать там новое царство, которое когда-нибудь бросит вызов
империям на юге. Многие из этих вампиров молоды, и многие хотят отобрать влияние у
декадентствующих придворных Жёлтого Императора. Но старейшины гораздо
благоразумнее; они понимающе улыбаются, когда возникает эта тема. Бодхисаттва Пью
Шоукэн сталкивает таких молодых дзина с вопросом о том, на что бы они осмелились,
столкнувшись с царём, который способен охватить весь известный мир. Разумеется,
такого смертного никогда не будет.
Любезный кузен –
Я знаю, что прошло много лет с тех пор, как мы говорили или переписывались;
прошу простить меня за то, что так спешно отправляю это письмо. Боюсь, мне больше
некуда обратиться за помощью.
Шесть месяцев назад, на равнинах, в самую тёмную ночь года я натолкнулся на
несколько Ван Гуй, совершающих мистический ритуал. Само по себе мне это не
показалось особо странным; миры Инь были близки в ту ночь, и Стена была тонка.
Но к этим вампирам пришли не духи умерших. Я видел слуг Повелительницы Яма
Тоу Му, со множеством глаз и влажно блестевшей на звёздном свете бронёй.
Испугавшись того, что меня могут заметить, я сбежал.
Четыре месяца назад я рассказал своему учителю Лэй Фаню об увиденном. С тех
пор я Лэй Фаня не видел. Но я видел вещи, скрывающиеся на границе моего поля зрения. Я
видел их в самые тёплые ночи на высокогорных равнинах, когда я бродил по окраинам
лагерей кочевников. Скрученные нити тумана, застилающие на мгновение звёзды или
луну. Я рассказал об этих вещах на следующем собрании Двора Чёрной Черепахи.
Я пропустил самое последнее собрание Двора. Новолуние было прошлой ночью, и у
меня не было времени определить расположение звёзд и найти следующее место
встречи. У меня не было времени, поскольку последние несколько ночей меня преследовали
некие охотники. Кто-то или что-то таится в сотнях ярдов от меня, никогда не
выпуская меня из своего поля зрения. И я измотан, а Ян Ци убывает. Надеюсь, это
послание дойдёт до тебя.
Сообщи всем. Двор Севера заполнен акума.
– Мэнь Си
Восток
Война правит Двором Лазурного Дракона; крестьянские бунты и восстания дворян
бушуют в Нихоне и Корё, а неиствующие варвары угрожают даже империи Цзинь.
В Нихоне хаос недавней войны Гэмпэй позволил Ван Гуй и Свирепому Народу вести
войну друг с другом более открыто. В итоге Свирепый Народ захватил Гнездо Дракона на
вершине горы Фудзи у гаки Восходящего Солнца, а Ван Гуй уравновесили это полным
уничтожением гнезда волков-оборотней Хаккен на юге. Обе стороны стараются закрепить
успехи и зализать раны – и, в случае Ван Гуй, ассимилировать новых членов из умерших
на войне Гэмпэй смертных.
Несколько Драконьих линий пересекает Море Нихона, соединяя Драконьи Гнёзда на
островах нихондзин с Гнёздами в Корё и империи Цзинь; один из примечательных
Драконьих Путей соединяет Гнездо на горе Фудзи с озером Тяньчи, наполненном силой
местом во Дворе Чёрной Черепахи по ту сторону пустыни Такла-Макан.
Другое большое Драконье Гнездо находится на северном острове Хоккайдо, в
районе вулканической области, известной как Дзигокудани, «Адская долина». Вода в
прудах Дзигокудани горяча как кипяток даже посреди зимы; здесь очень велика власть
оборотней-Хаккен из рода айну.
Сравнительно небольшое Гнездо расположено рядом с вершиной горы Хиэй; им
негласно правит У Дхармы Внутреннего Фокуса Бисямон. Драконье Гнездо на горе Хиэй
не особо могущественное, и через него проходит немного Драконьих Линий, но
монастырь Энряку-дзи на горе Хиэй является домом для опытных, вооружённых монахов
и во время войны Гэмпэй предоставлял убежище императору-отшельнику.
Двор Лазурного Дракона
Двор Лазурного Дракона раскололся по двум политическим осям. Во-первых, это
трехсторонний раскол между гаки Нихона, Ван Гуй Корё и его окрестностей, а также
«имперскими» Ван Гуй с юго-запада; у каждой из этих групп нежити традиции и история
значительно отличается от остальных.
Фракции гаки называются удзи; вместо того, чтобы организовываться вокруг дворов
или дхарм, вампиры Нихона считают себя расширенными семьями. Величайшая из этих
удзи – Дом Бисямон, древняя и благородная группа, состоящая из гаки большинства
крупных городов Нихона. Две малых удзи – Дом Гендзи и Дом Хиёруми – выросли в
размере в результате Войны Гэмпэй. Старейшины Бисямона – затмевающего и Гендзи и
Хиёруми – с уверенностью считают, что малые дома не являются угрозой. Гаки
сосредоточены на себе и своих интересах, удовлетворяясь заботой о Нихоне, исключая
при этом остальной Двор Лазурного Дракона.
У Ван Гуй Корё намного больше общего с Ван Гуй династии Сун или империи
Цзинь из-за намного более активных торговли и путешествий между этими соседними
государствами. Хотя бесконечного доверия между У полуострова Корё нет, недавно
заключённый договор, известный как Соглашение Трёх, весьма многообещающий. В нём
Ван Гуй Корё соглашаются по поводу желательности торговли между вампирами
материка и вампирами Нихона; поскольку безопасное путешествие обеих сторон зависит
от вампиров полуострова, участники соглашения наверняка получат огромное количество
прибыли в нефрите и рабах. Эта прибыль позволит вампирам Корё уделить больше
внимания их основной проблеме: Свирепому Народу джунглей, которые удерживают
множество священных мест с Ци, желаемые Ван Гуй.
Собрания Двора Востока в Пхеньяне представляют собой напряжённые
мероприятия. Вопросы протокола и этикета здесь тщательно отслеживаются. Если
Десятый Золотой Ветер Сеула заговорит с Небесным Клинком Дома Гендзи, лишь слегка
склонив голову, он может намеренно оскорблять Небесный Клинок или неверно понимать
свой статус относительного него. Или же может быть так, что он понимает свой статус
относительно островитянина, но по традициям Корё он не должен выказывать столько
уважения Небесному Клинку, сколько того требуют традиции Нихона.
К счастью для мира во Дворе, в нём не доминируют ни Ван Гуй Корё, ни Ван Гуй с
островов. После того, как несколько десятилетий назад политические разногласия
переросли в открытую войну, несколько мандаринов из Дворов Жёлтого Императора и
Чёрной Черепахи переселились на восток. После того, как письма и разговоры,
настаивающие на перемирии, не оказали эффекта, западные мандарины сами занялись
прекращением военных действий. Они отправили собственных агентов на устранение
самых проблемных У Сеула и Пхеньяна, атакуя в это время материальные ресурсы
(землю, слуг и так далее) вампиров Нихона. Действия западных манадаринов были, по
большей части, успешны; по крайней мере, вампиры и Корё и Нихона считают их
незваными вторженцами.

Из комментариев Луня Оужаня


Конечно, во всём этом миротворчестве мандаринов-«иммигрантов»
был определённый смысл. У них были доказательства, что амбициозный
дом Дайтьи, принадлежащий Сянь, начал проникновение в правящие
семьи империи Цзинь, к северу от Корё. Эти новоприбывшие манадрины
считают, что такая власть должна принадлежать только Ван Гуй, и
собираются в последующие годы вести теневую войну против Дайтьи с
целью их вытеснения.

Вторая политическая ось во Дворе Лазурного Дракона определяется вопросом


смертного правления в Срединном Царстве. Кан Чо-лу, уважаемый старейшина Бьющихся
Драконов, начал распространять послание под названием «Об истинной природе
проклятья Императора и достойном возвращении к власти». В энциклике Кана есть
простой тезис: Ван Сянь пали с их места почёта и власти не потому, что они имели дело с
Повелителями Яма, а потому, что они злоупотребляли своей властью над смертными.
Более того, Кан считает, что лишь немногие Ван Сянь имели дело с Повелителями Яма –
иначе почему, вопрошает он, все Ван Гуй не стали акума?
«Об истинной природе» утверждает, что Ван Гуй должны открыто захватить
престолы царств смертных и вернуть Срединное Царство ко времени мудрого,
великодушного правления бессмертных. Этот праведный поступок привлечёт внимание
Небесного Императора, и, увидев спустя некоторое время, что Ван Гуй поистине
раскаиваются и намереваются править смертными так, как он хотел, он наверняка снимет
это ужасное проклятие.
У Кана не так много последователей, как можно подумать, учитывая накал
обсуждений, окружающих его послание. Но он харизматичный оратор, особенно в
разговоре один на один, а когда он покидает город, его свита зачастую оказывается
больше, чем была во время прибытия.

Из комментариев Луня Оужаня


Нет ничего удивительного в том, что западные мандарины
поддерживают Кана, даже если они не согласны с ним полностью. Они
маскируют свою поддержку под простую снисходительность опытного
учителя, но подобные поблажки не распространяются на Додзи Хирумо,
бывшего ученика Кана Чо-лу. Гаки Дома Гендзи, Додзи утверждает, что
Небесный Император вообще никогда не проклинал Ван Гуй; он
предполагает – к ужасу большинства – что Император был слабо
заинтересован в делах Ван Сянь или Ван Гуй. Додзи Хирумо считает, что
угнетённые смертные свергли развращённых и эгоистичных Ван Сянь, и
что в качестве возмездия за порочное правление смертные чародеи
наложили проклятие на Десять Тысяч Бессмертных. Западным
мандаринам не нравится эта «ересь», которая подрывает их мечты о
власти, и они стараются не упускать возможности для охоты на Додзи
Хирумо. Действительно ли он говорит истину – подобный вопрос они
даже и не думали задавать.

Судьба
В итоге Двор Лазурного Дракона с развитием истории Японии и Кореи распадётся
на лагеря соперничающих военных диктаторов; приход Пятой Эпохи принесёт с собой
конец какой-либо учтивости между гаки и Голодными Духами материка. Когда
произошёл поворот эпохи, Двор Лазурного Дракона контролировался гаки, и к этому
времени собрания двора проводились на Нихоне, а не на материке. Мало кто из жителей
материка при дворе в конце Четвёртой Эпохи пережил на Нихоне больше, чем несколько
ночей; выжившие после этих так называемых чисток Небесного Змея корейцы в итоге
отправились на юг и помогли создать Квинконс.
Движение Кана погибло вместе с ним – жертвой чисток Небесного Змея.
Юг
Большинство Драконьих Гнёзд на юге находится в джунглях, а не на побережье или
высоко в холмах, или даже вблизи городов, вроде Баттамбанга или Ангкора. Когда
проходишь через джунгли, стена резко истончается; путники оказываются заброшенными
на поля боля Царства Сражающихся Духов или просто в отражение джунглей в
Зеркальных Землях. Дружественные духи Ян – не всегда доступные – приведут смертных
к их домам, если их смиренно попросить. Недружественными же духами Ян был
поглощён не один неосторожный путник.
Сообщения, просочившиеся на север из Двора Алого Феникса, говорят о живущем в
южных джунглях истинном драконе. Это существо, похоже, вполне устраивает, что его
оставляют в покое, но говорят, что Императрица Алого Феникса внимательно следит за
потоком Ци в районе дельты реки Меконг, высматривая мистическую дрожь,
предвещающую гнев этого существа.
Двор Алого Феникса
Двор Алого Феникса разрывается между дикими, наполненными Ян джунглями,
которые заполняют королевства Ангкор, Наньчжао и Дайвьет, и средоточиями
цивилизации вроде городов Баттамбанг и Хюэ. Императрица Дянанг правит двором
поблизости от Драконьего Гнезда на вершине горы Ораль; в подражание традициям
Свирепого Народа, посетители должны предоставить Императрице ценный дар, прежде
чем их допустят в залы её двора.
Не одна У Двора Алого Феникса находится в мирных отношениях со Свирепым
Народом джунглей; такое взаимопонимание было создано благодаря силе личного
доверия и чести, а не повсеместному принятию другой расы Шэнь. К примеру, У Золтой
Покров примерно 20 лет назад самоотверженно спасла жизнь дракона-оборотня Чжунь
Лунь, известного как Нонгкхай, и Нонгкхай остаётся в практически дружественных
отношениях с этой У. Но другим Ван Гуй следует быть осторожными; мне рассказывали,
что несколько лет назад один молодой Бьющийся Дракон довольно небрежно обратился к
Нонгкхаю и стал частью рассветного приветствия Чжунь Луня восходящему солнцу.
Ван Гуй Двора Юга меняют свои прижизненные имена к концу своего пребывания
Бегающими Обезьянами. Это правило подкрепляет вековая традиция. Многие меняют
свои имена сразу после Второго Дыхания – что даёт преимущество в сокрытии вампира от
охотников на демонов – но после примерно 60 лет нежизни все выбирают новое имя.
Пока У ежегодно приходит засвидетельствовать своё почтение Императрице Дянанг,
Императрица, по большей части, позволяет У искать свой собственный путь. Она не
монарх и не деспот; подобно многим древним Ван Гуй, Дянанг проводит большую часть
своего времени, заглядывая в себя, вместо того, чтобы позволять политическим
проблемам мёртвых раздражать её и отдалять от пути к Небесам.
В джунглях юга мелких Драконьих Гнёзд больше, чем У во Дворе Алого Феникса.
Несколько У, включая Гармоничных Воров и печально известную своей
несбалансированностью У Тигра-Дракона, обходят кругами несколько Гнёзд, защищая их
от смертных, других дворов Ван Гуй и Сюн Жэнь. Нежизнь в этих семьях трупов
суматошная, жестокая и короткая.
Двор Алого Феникса в целом находится в плохих отношениях с Двором Жёлтого
Императора. Когда Цзинь и Си Ся выдавили Южную Сун с севера, вампиры Двора Центра
расширили своё влияние на юг, на территорию Алого Феникса, пытаясь захватить
незащищённые мелкие Драконьи Гнёзда и залежи нефрита. Со времён установления
Синджей в Линьане У обоих Дворов неоднократно вступали в бой друг с другом.
Старейшины обоих Дворов помнят, как подобные конфликты вспыхивали два столетия
назад, во время падения династии Тан, и осторожно подталкивают Бегающих Обезьян к
отмщению за эти войны, отложенному на века.
Судьба
К началу Пятой Эпохи Двор Алого Феникса был осаждён со всех сторон; монголы
династии Юань завоёвывали всё, что могли найти, и сметным юга было весьма непросто
сохранить хоть какую-либо независимость. На Алого Феникса давили Ван Гуй Чёрной
Черепахи и Жёлтого Императора, а склонные к политике вампиры всех дворов бросались
обвинениями в принадлежности к акума с минимумом доказательств или вообще без них.
Наконец, Двор Алого Феникса объявил себя отдельным и независимым от северных
Дворов и провозгласил новые Золотые Дворы Юга. Они не приняли участи в Соглашении
Квинконса и по сию ночь остаются оторванными от Китая.
Запад
В царстве Белого Тигра, простирающегося от пустыни Такла-Макан на юг к Индии,
есть множество священных и зловещих мест. Драконьи Гнёзда на западе обычно немного
меньше, чем в остальной части Срединного Царства; старейшины Ван Гуй говорят о
Гималайском хребте как о пожирателе Ци. Да и сам поток мировой энергии, кажется,
подтверждает это – многие Драконьи линии идут от западных Гнёзд прямо к Гималаям.
Такла-Макан – название означает «войдёшь – не выйдешь» – вмещает два крупных
Драконьих Гнезда. Первое расположено среди Огненных гор, в окрестностях Дуньхуана;
говорят, что само место было раньше проходом в Ад Свежевания Заживо Тоу Му, которое
очистили и освятили Ван Сянь в конце Третьей Эпохи. Смертные путешественники часто
проходят через горы по проходу Шэнцзинь и иногда становятся жертвами голода Ван Гуй,
управляющих ныне Драконьим Гнездом.
Второе Гнездо является собственностью Свирепого Народа; оно довольно близко от
Огненных гор, у озера Полумесяца. Этот водоём вселяет огромную уверенность в
провидцев Свирепого Народа, поскольку он действительно обладает почти математически
точной формой полумесяца. Это наверняка знак от богини Луны, но значение этого знака
является темой споров.
Драконьи Гнёзда Огненных гор и Полумесяца неудобно близки друг к другу. Хотя
больше между ними нет Драконьих Линий, вооружённые конфликты между группами
каждого Гнезда довольно обычны. Только один закон ограничивает обитателей двух
Гнёзд: никаких сражений в оазисах. Оазисы для всеобщего использования и были
таковыми с Третьей Эпохи; бандиты, которые начнут претендовать на один из оазисов
Такла-Макан, могут оказаться на переднем крае атаки и Ван Гуй, и Свирепого Народа.
Сам Двор Белого Тигра контролирует второе по величине Драконье Гнездо на
западе; новый Предок, Император Да, переместил Двор на побережье Небесного озера –
невероятно холодного и головокружительно прекрасного водоёма, питаемого ледником.
Император Да охотно разрешает любому Ван Гуй воспользоваться потоком Ци
Драконьего Гнезда Тяньчи; ничего удивительного, что он запрещает всем Ван Гуй
проходить по Линии, направленной из Гнезда на юг, в сторону Гималаев.
Двор Белого Тигра
Двор Белого Тигра пытается реорганизоваться как можно быстрее после
неожиданного ухода Императрицы Фань в высокогорную страну. Гималаи никогда не
были безопасными для нашего рода, поскольку в большом количестве заселены Детьми
Молнии и Свирепым Народом – коренной народ подпирающих мир гор редко
возвращается, чтобы сделать Второй Вдох, поэтому среди членов Двора Белого Тигра нет
коренных горцев. И высочайшие горы в мире – которыми они наверняка являются –
содержат в себе много могущественных Драконьих Гнёзд. Согласно легендам, Двор
Запада не раз посылал в горы У, но никто из них не вернулся в здравом уме.
Императрица Фань, уважаемый Предок Двора, оставила свои владения всего за
несколько часов до рассвета, весенним утром пару лет назад. Её последними словами
своему любимому ученику Фэну Ливаню были: «Холодное небо даёт богатый урожай;
надвигающийся поток несёт только боль; берегитесь, ведь вскоре ножи вечного пламени
падут; я могу сопротивляться этому зову не более чем приливу моих жизненных сил». С
тех пор Императрицу Фань больше не видели.
Сейчас Двор Белого Тигра разделён на несколько фракций, хотя его новое
руководство пытается объединить их. Император Да, уйгур Дхармы Блистательного
Журавля, добился уговорами поддержки достаточного числа западных Ван Гуй, чтобы
претендовать на лидерство во Дворе.
Перед Да стоит неприятная задача. Императрица Фань пользовалась поддержкой У
Ледяных Рогов, пяти старейшин с обширным влиянием в землях вокруг Каши. Она жила
скромно и заработала уважение многих Ван Гуй моложе её; она выступала наставником
как минимум одному члену каждой крупной У на западе. В противоположность этому, Да
обитал в роскошном дворце, наполненном богатством льстивыми смертными и
немёртвыми слугами. Это значительно усложнило для него обретение прочной поддержки
его власти. К примеру, ему ещё предстоит различить нити, связывающие У Летающего
Тигра и У Общества Белой Кости, и для тех, кто стоит ниже него, неясно, хочет ли он,
чтобы они оставались в текущих положениях при Дворе.
Фактически, Да начал назначать различные У в регионы запада, отличные от
традиционно занимаемых ими. Он выселил Пожирателей Тьмы, живших в Каши столько,
сколько они себя помнят, и отправил их в Урумчи, находящимся довольно близко к
собственному двору Да у озера Тяньчи. Некоторые шепчут, что Да, возможно, никогда не
предпримет прямых действий против Ван Гуй, которые ему не нравятся, но вместо этого
он поместит их в сложные или опасные ситуации, чтобы они провалились, и он мог
заменить их. Этот подход отличается от подхода Фань, и его демоны запада, похоже, не
желают принимать.
Да полагается на советы Фэна Ливаня, любимого ученика Фань; у самого Фэня
отношения с большей частью Двора лучше, чем у Да, хотя Фэн настаивает, что он не
готов принять на себя роль лидера.
Из комментариев Цзюйана Гуаняо
Возможны и другие точки зрения на текущую ситуацию. Фань была
сильна, верно, но она поддерживала эту силу только благодаря личным
взаимоотношениям. Её двор не был формально организован, и тем, кто попал в
немилость, было почти невозможно ходатайствовать о помощи. Да же,
напротив, стремится организовать во Дворе логичную структуру, чтобы на
насущные потребности можно было обращать внимание тех, кто лучше всего
подходит для реагирования.

Судьба
Попытка Императора Да принести мир Двору Белого Тигра провалилась; спустя
десятилетие три отдельных двора запада будут соперничать за настоящую власть.
Возвышение Двора Чёрной Черепахи и произведённые его смертными сородичами,
монголами, огромные разрушения уничтожили десятки Ван Гуй Белого Тигра. Выжившие
присоединились к Квинконсу. Судьба Императрицы Фань осталась неизвестной.
Центр
Во время одной только Четвёртой Эпохи люди жили в сердце Китая более 4000 лет;
бесчисленные десятки тысяч лет прошли с создания самого Срединного Царства, и
говорят, что люди жили в центре Китая с тех пор, как земля была отделена от Неба. На
протяжении этих лет смертные геоманты – фан ши – использовали свои способности,
чтобы определить наилучшее место упокоения для тел их императоров. Этот анализ
привёл к тому, что в сильнейших Драконьих Гнёздах центра Китая построены гробницы
императоров. Для наполовину мёртвых Ван Гуй это не представляет проблему, но это
означает, что крупные Гнёзда в центре в значительной степени Инь-ориентированы.
Действительно, в нескольких таких гробницах Стена настолько тонка, что неосторожные
смертные могут забрести в земли мёртвых.
В самом могущественном Драконьем Гнезде в центре Срединного Царства
располагается место упокоения Императора Цинь Шихуанди. Ещё до смерти Императора
Шихуанди Ван Гуй тысячелетиями контролировали Гнездо на горе Ли, но неожиданная
гибель Императора Ван Гуй Ай Лоюй от рук одного из Великих Пожирателей (древнего
Чин-Мэй времён рассвета Четвёртой Эпохи) через столетие после смерти Шихуанди дала
Владыке Мёртвых возможность, которая была ему необходима для уничтожения большей
части двора. Сегодня гору Ли защищают от Ван Гуй тысячи призраков, верных
Императору-Призраку, а вампиры уступили, переместив свой двор в старый Имперский
Дворец во внутренней части Чанъаня.
Присутствие призраков и атмосфера загробного мира давит меньше, если выйти за
пределы Чанъаня. В различных других городах – в особенности в Кайфэне, Нинся и
Линьане – есть сверхъестественные существа всех мастей. Кабал Сянь в Сяньцяне
поддерживает хорошие отношения с Бодхисаттвами монастыря Шаолинь, плетя
одновременно заговоры против Ван Гуй в самом Нинся, что приводит многих
посторонних наблюдателей к предположению, что сами Бодхисаттвы в плохих
отношениях с Боулинем Таном, Предком Двора Нинся. Бодхисаттвы, в своей типично
загадочной манере, говорят лишь, что близятся последние дни Нинся. Ходят слухи, что
крысолюди Нэзуми сбежали с разграбления Кайфэна Цзинь с большим количеством
золота и серебра, чем любой из его грабителей или бывших жителей. После становления
Линьаня столицей в изгнании Империи Сун, население города выросло в последние годы,
и, подобно хорошо откормленной свинье, город привлекает голодных посетителей со
всего Срединного Царства.
Двор Жёлтого Императора
Расположенный в сердце Срединного Царства Двор Жёлтого Императора по праву
считает себя центром всей сверхъестественной активности. Хотя столица империи
переместилась из Чанъаня в Кайфэн, а из него в Линьань, Двор Жёлтого Императора не
покидал лабиринты Чанъаня тысячи лет.
Предков двора, похоже, устраивает, что мир смертных бушует вокруг них; они не
позволяют последовательностям императоров или даже династий разжигать в них
сильные эмоции, пока они кружат вокруг своих собственных целей. Являющаяся основой
Двора Жёлтого Императора У – Общество Золотого Нефрита – не говорит о
блистательной конечной цели для самого двора, и не тратит много времени на служение
интересам составляющих двор У. Ван Гуй Общества Золотого Нефрита погружены в себя
до степени настоящего неведения об окружающем их мире.
Жёлтый Император Ван Хунбэнь – старейший член Общества Золотого Нефрита, и
он, похоже, ближе всех к Сотне Облаков. Он следует Дхарме Тысячи Шёпотов, и из-за
постоянно меняющегося поведения менее просветлённым Ван Гуй сложно поддерживать
с ним осмысленную беседу; будучи вдали от двора, некоторые Бегающие Обезьяны
предполагают, что он безумен, а не просветлён, но кто, кроме архатов и Бодхисаттв,
сможет понять разницу? Остальные в У, метафорически говоря, окружают его – по
одному на каждое направление. Каждый из них борется за расположение Хунбэня больше,
чем за что-либо ещё; Ван Гуй Золотого Нефрита склоняются к внешним заботам, только
когда теряют благосклонность их лидера. Говорят, что один из них желает его падения, а
двое других его тайные любовники, но вокруг Двора Жёлтого Императора слухи роятся,
словно мухи у гниющего мяса.
В отсутствие лидерства со стороны У Золотого Нефита несколько других У,
преимущественно Янтарный Вьюрок и Бронзовая Подвеска, управляются с такими
мелочами, как отношения с другими четырьмя Царственными Дворами, Дворами Зверя
Сюн Жэнь и другими сообществами Шэнь. Другим У определены задачи обучения
подающих надежды хина, а ещё одна группа У занимается более обыденными делами.
Отсутствие централизованной власти иногда может оставить У без поддержки своих
товарищей; к примеру, многие годы назад банда Сюн Жэнь и Сянь разделалась с
Рогатыми Тиграми Кайфэна во время хаоса завоевания города Цзинь.
Два других места господствуют в активности Ван Гуй во Дворе Жёлтого
Императора: Линьань, столица династии Сун в изгнании, и монастырь Шаолинь, дом
Мудрецов Пятеричного Пути. Блаженные Ледяные Кинжалы Линьаня заботятся об
интересах Ван Гуй в имперском дворе Южной Сун. Они беспощадно контролируют
доступ к евнухам и чиновникам двора; мало кто из Ван Гуй покидает Линьань, не
задолжав Блаженным Ледяным Кинжалам. Проницательный наблюдатель предположит,
что Клинки удерживают столько услуг, что подрывают авторитет Общества Золотого
Нефрита в Чанъане. Другая У, Серебряный Локон, соединяет свой давний опыт среди
торговцев Линьаня с недавним притоком смертных со всей империи, чтобы создать одну
из величайших коммерческих компаний во всём Срединном Царстве. Больше всего из
Семей Трупов меня беспокоит У Воины Равнины Хэбэй. Состоящая полностью из
чжурчжэней, она в тёплых отношениях с другими У города, но я подозреваю, что они в
Линьане ради продвижения дела Империи Цзинь и свержения Сун. Это может создать
опасную возможность для северных соперников.
Мудрецы Пятеричного Пути одновременно наиболее и наименее влиятельные Ван
Гуй Срединного Царства. Ни один вампир не известен за свою мудрость и
просвещённость больше, чем эти пятеро, уединившиеся в монастыре Шаолинь. В то же
время, они не марают своих рук политикой смертных или Ван Гуй. К примеру, теневая
война между двумя У для них не имеет значения. Эти существа озабочены личным
просветлением и возвышением, как это подобает Бодхисаттвам: они решили замедлиться
в своём собственном поиске просветления, чтобы провести других по пути к Сотне
Облаков. У Прославленные Писцы Жёлтой Реки отделяют Мудрецов от отвлечений
обыденности; она выполняет для них поручения и контролирует к ним доступ остальных.
Судьба
Спустя годы, неизвестный нападающий убивает Ван Хунбэня в его покоях.
Сплетники Двора Жёлтого Императора строят догадки о личности убийцы – акума,
сорвавшийся товарищ по У или слуга другого Двора? Истина так и осталась неизвестной.
Общество Золотого Нефрита распалось, и вцепившиеся в Двор Жёлтого Императора
силы разорвали его на части. У четырёх выживших Ван Гуй Золотого Нефрита был свой
путь; двое были уничтожены после смерти Вана, а остальные исчезли. В отсутствие
централизованной власти, которая сплотила бы их, между и среди У различных городов
разразилась война. Монгольское завоевание большей части Азии в последние годы
Южной Сун не упрощало дело; беженцы из Нинся и других городов привели к
переполнению земель Двора Центра Ван Гуй. Многие из этих беженцев обвинялись в
принадлежности к акума, а в некоторых случаях беженцы действительно были запятнаны
Йоми.
Мир не возвращался до Соглашения Квинконса во время династии Юань, в котором
объявлялось пребывание в Чанъане нового Нефритового Двора. Новый Предок
Нефритового Двора – бывший житель Нинся и тайный акума – узнал об исследованиях
Обществом Золотого Нефрита Журавля со сломанными крыльями и методов медитации и
распространил их по двору. Спустя менее, чем столетие, пришедшие с востока Ван Гуй
обнаружили, что большинство – если не все – вампиров Нефритового Двора является
акума, извращёнными Тоу Му; произошло великое сражение, и Нефритовый Двор был
зачищен. Это событие, вместе с падением династии Юань от рук Минь, обычно считается
отметкой прихода Пятой Эпохи.

Царства духов
Трактат Сяна Сивэя, Западной Маски из У Многих Лиц.
Срединное Царство – обширное место для Ван Гуй. В то время, как многие смертные
никогда не покидают своих родных деревень, вампиры путешествуют с лёгкостью, если
они могут найти безопасное место, чтобы провести в нём день. И, хотя смертные могут
говорить о песнях Небес и муках Ада, мы, Десять Тысяч Демонов, непосредственно
знакомы с различными пределами духовного мира – по крайней мере, с Царствами Инь и
Ян, а также Йоми Ван; большинство из нас больше не говорит о Небесах.
Мир Инь
Мир Инь лежит в пределах царства материи и под ним. Это тёмное место,
заполненное энергиями смерти и являющееся местом последнего упокоения всего в
пустоте Забвения. В то же время, оно тихое и мирное. Юные Ван Гуй должны помнить,
что Инь – не зло; это лишь конец изменений. Множество царств населяет бурную пустоту
Инь, величайшими из которых являются Жёлтые Источники, контролируемые Ю Хуанем,
Нефритовым Императором Мёртвых. Но есть и многие другие представляющие интерес
царства.
Куда отправиться дальше
В этом разделе представлен лишь краткий обзор нескольких примечательных царств
духов, тем, которые были в Четвёртую Эпоху доступнее, чем в Пятую. Дальнейшая
информация по Жёлтым Источникам (самом большом из Царств Инь) появится также в
Шестой Главе.
Рассказчики, которым нужно больше информации по мирам за Стеной, должны
вначале свериться с Kindred of the East. От неё они могут продвигаться к другим
дополнениям, таким как Dark Kingdom of Jade (для Мира Инь в целом и Жёлтых
Источников в особенности), Umbra: The Velvet Shadow (для Мира Ян, хоть и с западным
уклоном) и Тысяча Преисподен (Йоми Ван).

Дом Последнего Цветка


В последние дни Третьей Эпохи смертная женщина по имени Тиэнь Лу, ходившая
рядом со смертью всю свою жизнь, вошла в мир духов, чтобы стать бессмертной и
навсегда сбежать от преследования смертью. Её странствия завели её в Царства Ян и, в
итоге, к высокой вершине, к Вечному Древу. Только один цветок остался на раскидистых
ветвях дерева. Когда Тиэнь Лу потянулась за этим цветком, само дерево заговорило с ней,
произнеся: «В этом цветке живут остатки моей жизненной силы, а когда Вечное Древо
умрёт, умрёт и это царство. Ты действительно настолько жестока, чтобы забрать его у
меня?»
Тиэнь Лу, старая и недоверчивая, рассмеялась. «Ты пытаешься обмануть меня,
старое дерево, ведь это царство лежит в центре Ян, и ты просто хочешь сохранить свою
собственную силу». Улыбнувшись, она сорвала последний цветок с Вечного Древа и
съела его. Когда она спускалась с горы, мимо неё стремительно ринулся воздух; зелёная
трава обращалась в серый пепел, который поднимался облаками, когда она на него
наступала. Тиэнь Лу, последняя из Ван Сянь, оставила Дом Последнего Цветка, когда тот
качался от Ян к Инь.
Ныне Дом Последнего Цветка безвоздушен; любой смертный, который войдёт в
него, непременно задохнётся, и здесь нет ветра, чтобы переносить звук к ушам живых или
мёртвых. Воды в этом царстве тоже нет; то, что раньше было реками и озёрами, теперь
чернильно-чёрные пустоты; некоторые из самых больших «озёр» наполнены Инь Ци.
Деревья, трава и фантастические существа стоят недвижно; теперь они лишь прекрасные
скульптуры из праха, разрушающиеся при малейшем контакте. Вечное Древо по-
прежнему стоит на вершине горы; оно тоже стало грудой пепла, но те, кто попробуют
ощутить Ци в воздухе, могут почувствовать доносящийся аромат манящих фрагментов
энергии Ян – возможно, это последнее прикосновение активного Небесного Императора к
Вселенной.
Из комментариев Дан Сяня
Прах и пепел Дома Последнего Цветка для некоторых может быть
ценен. Знающие люди могут изготовлять алхимические снадобья
огромной силы из этого праха, а другие рассказывали мне, что можно
найти золото и нефрит, если достаточно глубоко копать в покрытой
пеплом земле. Что касается меня, то я посещал это царство всего
один раз; это было самое спокойное место, что я когда-либо встречал,
что делает его идеально подходящим для созерцания.

Обломки Имперских Библиотек


В самые первые дни Четвёртой Эпохи Повелитель Яма Доу Тинчжан, Калечащий
Неверующих, организовал атаку на библиотеки Божественного Воплощения. Он
намеревался отрезать обширный библиотечный комплекс от остальной части Небесного
Дворца, превратить его в Ад и использовать в качестве базы для дальнейших операций его
кампании против бывших слуг Небес и других Повелителей Яма.
Но слуги Небес – Сянь, Свирепый Народ и даже несколько сохранивших верность
Ван Гуй – соорудили валы и баррикады, чтобы сдержать силы Йоми Ван. Сражение
длилось неделями; в итоге, сам Доу Тинчжан вышел на бой с Чжао Фэньчжанем,
немолодым, могучим тигром-оборотнем. Говорят, что эта битва заняла большую часть дня
и опустошила большую часть библиотечных садов и множество самих библиотек.
Наконец, в момент смерти Чжао Фэньчжань призвал Молот Небесного Грома и отбросил
Доу назад в Преисподнюю, где позже на него набросились его конкуренты и разорвали на
куски.
Обломки Имперских Библиотек парят в Царстве Инь. Здесь есть каждое
библиотечное здание (всего их 11) и окружающие их сады, пусть и некоторые из них
повреждены или даже непригодны; недели сражений в сочетании с вихрем последней
битвы Чжао с Доу разрушили большую часть строений. Погребальный каирн Чжао
занимает почётное место рядом с центром царства; это было последнее, что соорудили
защитники библиотек, перед тем как уйти после поражения Доу.
В целом, Обломки тихое место, подходящее для созерцания и обучения. Горстка
зданий осталась достаточно неповреждённой, чтобы в достаточной мере
целеустремлённые Ван Гуй могли войти в них и найти древние свитки или просто сесть и
мирно медитировать.
Хоралы бывших библиотекарей шествуют по руинам; они больше не могут видеть
или читать, но тексты свитков и книг из их секций выдавлены на их коже. Хорали вместе
уже тысячи лет; каждый знает все слова, написанные на всех членах его хорала, и, когда
они медленно бредут от полусожжённых зданий к рухнувшим стенам, они поют или
скандируют эти слова. Замечу, что не все эти песни проистекают из поэзии; одно
особенно тоскливое песнопение является просто отметками в календаре надлежащих
времён для разрыхления земли, сеяния и сбора урожая. Хоралы не страдают полной
мономанией; при встрече они остановятся и, если к ним обратятся, заговорят (обычно
тягучим песнопением).
Водное царство Фу И
Фу И было однажды процветающим царством на побережье океана в мире
смертных. Его цари и владыки Ван Сянь построили высокие здания из камня и дерева,
парящие мосты и изящно стремящиеся ввысь храмы; они были царями-философами и
поэтами-воинами. В Фу И было множество городов и жили сотни тысяч людей. Так было,
конечно же, до того, как хаос и безумие поразили Ван Сянь.
Когда Ван Сянь пошли войной друг на друга, сама земля Фу И задрожала. Пока
проходили месяцы сражений, внимательные смертные заметили медленный подъём моря,
беспрестанные разливы крупных рук и огромные долины, появлявшиеся там, где раньше
стояли горные хребты. На пятый день пятого месяца последнего года Третьей Эпохи
земля Фу И вздрогнула и погрузилась на дно океана и в Царство Инь. Ныне в мире
смертных ни осталось ни следа от этого царства; останки его прекрасных зданий вошли в
Царство Инь, вместо того, чтобы остаться на морском дне.
Конечно, утонули тысячи смертных, и сотни остались привязанными к Фу И в
качестве призраков, когда оно проскользнуло через Стену. Само царство осталось
затопленным даже в Царстве Инь; морская вода поднялась намного выше высочайших
шпилей Фу И. Его призраки необычайно быстро привыкли к своему новому окружению и
взялись за своё мокрое посмертие с удивительным рвением. Их первым шагом было
восстановление прежней красоты их нации, и они уже давно завершили этот процесс.
Подданные Неумирающего Царя Фу И выбрали себе нового царя в загробном мире,
и, хотя царя не раз заменяли, передача власти в основном проходила мирно. Население Фу
И больше не росло – возможно, в ряды утонувших мертвых вносило свой вклад
происходившие раз в одно-два поколение кораблекрушения, но не более того. Духи Инь, и
добрые и злобные, временами проходили через царство, и их встречали соответственно их
природе.
Призраки Фу И наблюдали за восходом Царства Жёлтых Источников после смерти
Цинь Шихуанди, и с Нефритовой Империей они не в дружественных отношениях. Фу И,
разумеется, гораздо меньше царства Ю Хуана и будет сокрушено в открытой войне.
Однако, у призраков Фу И есть три крупных преимущества над подданными
самопровозглашённого Нефритового Императора: они по-настоящему древние призраки,
которые, похоже, не сталкиваются с худшими опасностями Забвения, и потому каждый из
них очень могущественен; их царство представляет собой трёхмерный водный лабиринт, в
котором силы Ю Хуана будут в крайне невыгодном тактически положении; и они
отказываются вступать в открытый бой, сражаясь так, как им удобно – устраивая засады,
политические убийства и изнуряя противника, после чего погружаются туда, куда
большинство призраков не может попасть.

Из комментариев Дан Сяня


Призраки Фу И вполне согласны поведать то, что им известно о
Жёлтых Источника, тем, кто захочет войти в это царство без
ведома Ю Хуана. Ине они показались необычно отрытыми и
гостеприимными, без какой-либо ожесточённости или замкнутости,
которые можно было бы ожидать от такого маленького и древнего
сообщества. Или же они могли скрывать свои внутренние распри от
меня, своего гостя. Я знаю, что когда вернулся туда во второй раз,
учитель, с которым я провёл немало времени, исчез – отправился к
своей последней награде, как мне говорили, но дальнейших пояснений мне
не дали.

Мир Ян
Мир Ян парит над материальным слоем. Он хорошо освещён и наполнен
неисчислимыми тысячами духов, являясь ярким отражением мира смертных. Однако, так
же, как Инь не является синонимом зла, читателю не следует считать, что Ян является
синонимом добра; в Мире Ян тоже есть порок. Подобно своему аналогу, Мир Ян – дом
для бесчисленных царств. Но, в отличие от Инь, здесь нет по-настоящему доминирующего
царства, только бесчисленные чудесные и опасные места. Следующие места входят в
число самых интересных.
Царство Небесного Кузнеца
Когда Божественное Воплощение Нефрита разделил совершенную вселенную на
противостоящие царства Ян и Инь, Первый Небесный Мастер-Ремесленник, Жу Шоу,
построил свою кузницу в южных землях. Жу Шоу принёс искусство плавления металла
людям Срединного Царства, благодаря чему стал особенно почитаем; поскольку металл
прежде всего был использован для создания оружия, Жу Шоу стал известен как Бог
Возмездия.
В то время, как Царства Инь и Ян разделялись всё стремительнее, сам Жу Шоу начал
разрываться; ему был нужен и металл и огонь, чтобы ковать оружие для величайших слуг
Небесного Императора. Жу Шоу увидел постепенный подъём пожирателей проклятого Ци
среди Ван Сянь и снабдил служивших ему драконов и Сянь самым лучшим оружием,
прежде чем закрыть свои обширные владения от Десяти Тысяч Бессмертных. Слуги Жу
Шоу десятилетиями сражались с вторгшимися развращёнными Ван Сянь, и в начале
Четвёртой Эпохи они, наконец, изгнали демонов.
Сейчас, тысячи лет спустя, Жу Шоу начал отправлять своих слуг в Срединное
Царство, чтобы узнать о произошедших изменениях. У Бога Возмездия давно закончился
металл из-за того, что теперь его владения находятся глубоко в Царстве Ян, и, хотя он
занимался обжиганием поистине прекрасных горшков – и созданием ещё более
фантастических работ, включая созданную из облаков колесницу – он поручил своим
слугам принести ему качественную медь и бронзу и вернуться с новостями о мире.
Некоторые по-настоящему древние Бодхисаттвы опознали слуг Жу Шоу, и этим древним
известно, что в правильных руках созданный Жу Шоу меч может быть могучим
инструментом.
Земли Причудливого Многообразия
Рассказы путешественников о древнем Китае сообщают о десятках странных царств,
населённых народами, которых больше не существует. Рассказы говорят о людях без
голов, чьи лица находятся на животах, о людях с двумя головами или с одной головой и
двумя телами и о десятках других странных вариаций. У этих существ странные привычки
и ещё более странные пищевые потребности: одни могли есть только несъедобные части
животных и наслаждались блюдами из меха, когтей и костей, тогда как другие были
ограничены только яровой пшеницей и прочее в этом духе.
Эти существа и десятки их царств – которые во время Третьей Эпохи регулярно
торговали и воевали с царствами смертных – всё ещё существуют; все вместе они
известны как Земли Причудливого Многообразия в Царстве Ян. Эти земли, которые даже
в Третью Эпоху были скорее духовными, чем материальными, сейчас отделены от мира
смертных Стеной Небесного Императора, через которую мало кто может пройти.
Причудливые Земли охватывает постоянный поток Ян Ци; эта энергия поддерживает
существование множества странных существ, которые давно вымерли в материальном
мире. И ходят слухи, что эти царства населяют ещё более удивительные существа.
Согласно полумифическому Журналу пьяного странника, Ван Сянь избирались не только
среди людей, но и среди некоторых из этих странных рас. А ненадёжные сообщения в
Дворе Зверя Синьцзяна намекают, что горстка этих бессмертных сохранилась, скрывшись
там, где Стена и изобильный поток Ци защитят их от пламени проклятия Божественного
Воплощения. Но эти истории также могут служить для сокрытия более тёмной истины; из
этих земель с подобной историей не возвращался ни один надёжный свидетель из Ван
Гуй.
Царство Пылкой Страсти
По своему самому основному смыслу Ян Ци является жизненной энергией. Она
подталкивает тигра к преследованию оленя, в то же время подталкивая оленя убегать от
тигра. Она отгоняет болезни и поддерживает тяжёлый труд крестьянина. И она побуждает
всё живое размножаться и расширять свою родословную. Царство Пылкой Страсти
воплощает последнее стремление; это земля, где единственный императив – спариваться,
размножаться и снова спариваться.
Термин «царство», вероятно, неточное название для этого места. Здесь нет
правителя, нет бюрократии. Воздух разносит тёплый, зелёный аромат ранней весны; леса
и долины изобилуют жизнью. Это место наполняют десятки тысяч духов, и их число
ежегодно растёт. Духи животных спариваются, не обращая внимания на видовую
принадлежность, и их потомство представляет собой перемешанную смесь черт
родителей. Некоторые Ван Гуй подозревают, что это царство – истинная родина
Свирепого Народа, но – что, возможно, и не удивительно – мало кто из них готов
обсудить с ним эту тему.
Несколько Бьющихся Драконов поселилось в этом месте навсегда. Они могут
питаться энергиями Ян и местных духов и проводить дни в изнеженном гедонизме. Ван
Гуй без дисбаланса Ян считают это место довольно неуютным, несмотря на искушения
долгого алого круговорота. Обитающие здесь Бьющиеся Драконы – У Алого Леса –
произвели на свет множество детей-дампиров, которые, похоже, привыкли к потоку
жизненной энергии вокруг них.
Йоми Ван
Тысяча Адов вмещают большую часть зла мира смертных. Йоми Ван не причина
порочности мира; вместо этого, подобно тому, как Мир Ян отражает жизненные энергии
мира смертных, Йоми Ван отражает и концентрирует порчу мира смертных. Мало кто
захочет войти в одну из Тысячи Преисподен; те же, кто решаются, либо безумны, либо
жаждут власти, либо намереваются сбежать как можно скорее.
Адские земли
Если верить Чёрным свиткам Ся, Повелители Яма для создания Йоми Ван
захватили земли Небес и Земли, а также Царств Инь и Ян. Ван Гуй определённо
рассказывают о «потерянных пейзажах», которые теперь можно посетить только в Аду.
Каждый Повелитель Яма захватывал собственную территорию; он либо оторвал её
от другого царства во Вторую или Третью Эпоху, либо уничтожал основателя
преисподней и заявлял на эту землю свои права. К настоящему времени большинство
Повелителей Яма крепко засели в своих адах, распространив шпионов повсюду; когда
начинаются разговоры о мятеже, Повелители Яма знают, кого казнить.
Мало кто даже из самых могущественных демонов задумывается о том, чтобы
завоёвывать Преисподние для себя. Но нельзя сказать, что, например, Яргра Многоротый
не задумывается о создании собственного ада. Слуги Яргры исследуют царства смертных,
Инь и Ян в поисках земель, которые могли бы послужить основой для новых Преисподен.
В древности Ван Сянь могли замечать эти происки и выступать против демонических
князей и баронов. Но Ван Сянь давно исчезли. Возможно, старые слуги богов, Сянь или
Свирепый Народ, могут выступить против этих пока ещё не Повелителей Яма.
Повелители Яма и Преисподние
Мы предполагаем – возможно, ошибочно – что наиболее известные Повелители Яма
также являются наиболее могущественными. Ныне самыми могущественными
Повелителями Яма могут быть Бао Чжун, правитель Ада Вечного Горя, Микабоси,
повелитель Порочного Города (основой которого вполне может быть Хараппа; смотрите
ниже), Данору Ка, Царь Вечно Тёмной Пещеры, Равана, владыка Ланки, Эмма-о,
повелитель Ада нихондзин, Рангда, Царица Эпидемий и То Му, Железная Императрица.
Не все из используют акума; ими никогда не пользуются Бао Чжун и То Му, а Рангда
использует их редко.
Хараппа
Во время Эры Легенд, когда земля процветала под защитой Ван Сянь, на самых
дальних окраинах Срединного Царства возникло великое новшество. Под руководством
бессмертных на равнина реки Инд вырос огромный город Хараппа. Город мог
похвастаться населением из 50000 ремесленников, торговцев, солдат и чиновников. Это не
была деревенька из гужевых повозок, это были не грубые укрепления для какого-то
жестокого племенного царька – это был светоч цивилизованности и неги, построенный из
кирпичей и строительного раствора, золота и слоновой кости. Было лишь вопросом
времени, когда Хараппа привлечёт злобное внимание Повелителей Яма.
Это творение Ван Сянь и смертных было для Повелителей Яма соблазнительной
целью. Спустя века разгромов от рук Десяти Тысяч Бессмертных, армия демонов
прорвалась через ткань мира духов, чтобы впервые за столетия войти в Срединное
Царство – и разграбить Хараппу.
Народ Хараппы оказал ей героическое сопротивление, выйдя в поле на колесницах,
вооружённых и бронированных сверкающим железом. Но при всех их военных регалиях
они не были воинами – они были художниками, торговцами и учёными. Силы Ада
прорезались сквозь них, подобно проходящей по полю косе, пока к бою не
присоединились бессмертные защитники Хараппы. Последующая битва была
катастрофична – моря кипели, реки выскакивали из своих русел, и сама земля вздымалась.
Ван Сянь в итоге одержали победу, уничтожив орды демонов, а оставшихся заставив
отступить. Когда выжившие защитники, наконец, опустили мечи и оглянулись, речная
долина была разрушена на сотни миль вокруг. Их прекрасный город исчез, целые
кварталы были затянуты в Йоми Ван жадными когтями Повелителей Яма.
Вскоре после этой сокрушающей потери начался упадок Ван Сянь. Позже учёные
Ван Гуй будут утверждать, что Маханага Виспаракни был среди покровителей Хараппы и
выжившим в битве с Повелителями Яма. Раздавленный потерей своего любимого города,
он начал поиски силы – силы, достаточной для того, чтобы что-то изменить, чтобы спасти
смертных под его защитой. Если это правда, тогда, несомненно, именно силу предложила
ему Повелительница Яма Тоу Му – и цену первый акума узнал слишком поздно.
Глава Вторая:
Множество Путей Назад
аистов и журавлей
тишине послушен полёт
волков и шакалов
врезаются алчные вопли
в тревоге не сплю
мысли бессонны о войнах
не в силах поправить
земли и неба разлад
– Ду Фу, Ночь в павильоне у реки

Со времён падения горы Меру, сияющей цитадели Десяти Тысяч Бессмертных, Ван
Гуй старались найти смысл своего существования. Великий Архат Сюэ, мудрейший из
всех Голодных Духов, в сумерки Третьей Эпохи заложил основу Пути Назад. Его
мудрость сохранилась в Пятеричном Пути и пяти ортодоксальных Дхармах.

Пятеричный Путь
Первое и величайшее наставление Сюэ для Ван Гуй – это Пятеричный Путь. Это
базовый набор принципов – иногда называемый Великим Законом – которым,
теоретически, руководствуются все Голодные Духи Срединного Царства. В Пяти
Царственных Дворах каждый вампир изучает Пятеричный Путь в ходе своего обучения
как хин, сразу после выхода из каннибалистической стадии Чин-мэй. Интерпретации
значительно меняются от двора к двору и от учителя к учителю, но учения Сюэ образуют
основание самой структуры двора; только Предки, желающие своего устранения, не будут
хотя бы на словах поддерживать Великий Закон.
Ради обсуждения тех же самых принципов в Пятую Эпоху Рассказчики могут
обратиться к Сородичам Востока.
Великий Закон
Путь Родины
Помни, откуда ты пришел. Это неизменная часть твоих стремлений и целей.
Путь Родства
Слушай тех, кто пришел раньше. Уважай тех, кто пришел после. Они все – часть
истины.
Путь Чистоты
Правда и честь должна содержаться в каждом твоем слове, мысли и деянии, ибо
поведение одного затрагивает всех.
Путь Долга
Осознай свои обязанности пред своими собратьями, силами вселенной и пред собой.
И делай все, чтобы исполнить их.
Путь Пристойности
Блюди правильность во всем, что делаешь. Ради Великого Цикла, в каждом аспекте
- ради его природы, и этой природе должно следовать.

В Эру Прекрасного Увядания Великий Закон закрепляет иерархию двора и придаёт


обществу Ван Гуй привкус ностальгии. Предки и мандарины цитируют Путь Родины и
пытаются воссоздать времена, когда Десять Тысяч Бессмертных были полубогами,
правящими великими царствами. Конечно, Ван Сянь стали причиной собственной
погибели тысячелетия назад, и этот урок также является частью Пути Родины. Те
вампиры, которые выступают за отказ от дел смертных, говорят, что падение горы Меру
явно означает, что правление в качестве царей является неуместным.
Все другие составляющие Великого Закона служат для укрепления системы Пяти
Царственных Дворов и власти правящих ими мандаринов и Предков. Молодые должны
уважать старых; у молодых есть долг перед двором; молодые должны вести себя
благородно – и строго подчиняться правилам. В теории, у мандаринов те же самые
обязательства, но закон уважения молодых им нужно поддерживать только на словах –
идеальное средство для создания напряженности.
Еженощная реальность расколота, конечно же, в меньшей степени. Многие Ван Гуй
проводят при дворе лишь немного времени и потому избегают большую часть
раздражения от игр мандаринов. В немалой степени помогают У, поскольку они дают
молодым союзников, которым можно довериться. Кроме того, есть мандарины, которые
знают, что у учеников и дзина есть своя ценность, и что они заслуживают право
(уважительного) голоса при дворе. Тем не менее, напряженность во дворах начинает
оказывать своё влияние – Двор Лазурного Дракона медленно распадается на фракции
Нихона и материка, а другие Дворы не так уж сильно от него отстают.

Дхармы
Вторым великим вкладом Сюэ было создание пяти Дхарм. Эти философии стали
проторенными дорогами вдоль Пути Назад, способами для некоторых из Десяти Тысяч
Демонов искупить себя перед небесами. Без доктрин Дхармы Ван Гуй вынужден жить как
дикая, каннибалистическая тварь и вернуться с криками в Йоми. Голодные Духи обязаны
самими своим выживанием Сюэ и его наставлениям. По крайней мере, так говорят
Предки.
Еретические Дхармы
Конечно, правда не настолько проста. Есть множество вампиров, которые
существуют, не следуя одной из пяти Дхарм, приписываемых Сюэ. Они следуют другим
путям, которые Предки Пяти Царственных Дворов клеймя как ереси. Конечно, эти так
называемые еретики считают свои убеждения совершенно обоснованными. Многие
спорят, что их система верований может сосуществовать с традиционными Дхармами и
отмечают свою продолжающуюся верность Пятеричному Пути. Они часто утверждают,
что их «ереси» – лишь дальнейшие экстраполяции учений Сюэ и потому полностью
законны. Другие отвечают Царственным Дворам презрением и считают учения Сюэ
неполноценными или даже глупыми. Они утверждают, что их путь лучше
ортодоксальных.
Эпоха Крови и шёлка – это краткое время терпимости к менее требовательным
еретикам. Те, кто принимают Пятеричный Путь, технически приветствуются Царственных
Дворах, даже если их верования неортодоксальные. Эти еретики могут занимать и
действительно занимают видные места при некоторых дворах и привлекать
последователей. Но они все действуют в невыгодных условиях. Еретик должен вновь и
вновь доказывать свои верность и ценность, а когда дела пойдут плохо, его неизбежно в
этом обвинят. Мудрые еретики собирают услуги, которые им задолжали, постоянно
высматривают признаки предательства и всегда держат наготове план побега.
Коротко о ересях
В конце Четвёртой Эпохи перечисленные ниже еретические Дхармы наиболее
заметны. Эти верования и практики в основном такие же, как и в Пятой Эпохе, но в это
время их представителям было проще входить в Китай и другие ортодоксальные районы.
Отметим, что Дхарма Духа Живой Земли появилась только в 17 веке.
 Лик Богов. Божественные верят, что Ван Гуй так же благословенны, как и Ван
Сянь – что они возвышенные полубоги, а не испорченные демоны. Они стремятся развить
свою собственную божественность, добиваясь совершенства во всех своих деяниях и
активно побуждая смертных поклоняться им. Эта Дхарма наиболее многочисленна в
Индии, но у неё есть отдельные последователи по всему Срединному Царству. У этих
еретиков наибольшие шансы подвергнуться гонениям, из-за их неприятия многих
элементов Пятеричного Пути.
 Пламя Возрождающегося Феникса. Возрождающиеся Фениксы в очень большой
степени отождествляют себя со своими смертными жизнями. Их идеал – не просто стать
живыми снова (подобно Бьющимся Драконам), а в совершенстве объединиться со своим
прежним смертным существованием. Они часто притворяются людьми, содержат семьи и
упрямо занимаются теми незаконченными делами, которые вывели их из Йоми.
Возрождающийся Феникс очень популярен в Индии, но его последователи есть по всему
Срединному Царству. Как правило, их взаимодействие с другими Ван Гуй проходит
хорошо, в основном из-за того, что они не вмешиваются в дела нежити.
 Буря Внутреннего Фокуса. Бури верят в строгий баланс во всём и являются
кочевниками среди Ван Гуй. В отличие от Тысячи Шепотов, перемещающихся от одной
фальшивой жизни к другой, Бури поддерживают собственную личность, но подвергают её
контрастирующим воздействиям. Они становятся искусными воинами, но затем
предаются страстной любви или спокойному созерцанию, чтобы уравновесить себя. Бури
размазаны по всему Срединному Царству, постоянно передвигаясь с места на место и от
опыта к опыту. У них мало открытых врагов, но и союзников почти нет.

Таблица Дхармы в Четвёртую Эпоху


Дхарма Социальное Максимум Максималь Ци Статус Возраст
преимущество парных ное за
Добродетелей значение ход
Черт
0 -4 10 5 1 Чин- Любой
мэй/хин
1 0 10 5 1 Ученик Любой
2 0 10 5 1 Ученик 1 год
3 0 10 5 2 Ученик 3 года
4 0 10 5 2 Дзина 5 лет
5 1 12 6 3 Дзина 25 лет
6 2 12 6 3 Дзина/ 100 лет
мандарин
7 3 14 7 4 Мандарин 250 лет
8 4 16 8 6 Мандарин 500 лет
/Предок
9 5 18 9 8 Бодхисатт 1000 лет
ва
10 ? ? ? ? Бодхисатт ? лет
ва/Архат
Обозначения
Социальное преимущество – преимущество для вампира с этой Дхармой при
взаимодействии с вампирами с более низкой Дхармой. Если взаимодействуют два
вампира с социальными преимуществами, то используйте разницу между
преимуществами.
Максимум парных Добродетелей – максимальная сумма обеих парных
Добродетелей вампира (Инь и Ян, Хунь и П`о).
Максимальное значение Черт – максимальное значение для любых Атрибутов,
Способностей и Сил.
Ци за ход – максимальное количество Ян и Инь Ци, которое вампир может
потратить за один ход.
Возраст – минимально необходимый возраст вампира для продвижения до этого
уровня.

Дхармическая механика
Духовный прогресс Ван Гуй в Четвёртую Эпоху был более постепенен, чем в
разрушенном бурями кануне Эры Скорби. Но огромный разрыв между теми, кто уже
достиг трансчеловеческого просветления, проведя на Пути Назад не одну человеческую
жизнь, и теми, кто ещё не успел этого сделать, здесь не так заметен, как в последние дни
Пятой Эпохи. Используйте Таблицу Дхармы выше вместо той, что в Kindred of the East.
При приближении Четвёртой Эпохи к завершению и началу Пятой Эпохи, Рассказчики
должны постепенно переходить к современной таблице Дхармы.
Рык Тигра-Дьявола
Добродетель — П'о
Представители Дхармы Рыка Тигра-Дьявола считают, что на них возложена
священная обязанность быть бичам Небес. Эти вампиры верят, что Повелители Яма
покинули свои посты карателей грешников ради эгоистичных целей. Примчавшись из
Йоми, словно грозовой вал, Дьяволы Небес всем сердцем приняли эту миссию, неустанно
наказывая грешников и разрушая разлагающиеся и несправедливые социальные
структуры.
Хотя их объединяет вера в то, что они обязаны заменить заблудших Повелителей
Яма в качестве противников греха, Тигры-Дьяволы в остальном редко приходят к
согласию. Древнее постановление Пяти Императоров, гласящее, что Небесным Дьяволам
нельзя создавать большие организации, в сочетании с доктриной страсти и активной
деятельности делают Тигров-Дьяволов своими худшими врагами. Не считая общего
согласия по поводу основных заповедей их Дхармы, среди них нет единодушия. Дхарма
разделена на тысячи враждующих сект и братств, различающихся догматами и
предпочитаемыми типами жертв. Одни Тигры-Дьяволы губят коррумпированных
чиновников, другие преследуют тех, кто жестоко обращается со своим супругом, а третьи
попирают насильников и растлителей детей.
Эта праведная цель не означает, что сами Небесные Дьяволы человечны или
доблестны. Тигры-Дьяволы карают грех, поскольку таков их долг как дьяволов. Однако,
поступать порочным образом также является долгом дьявола. Для Дьяволов Небес
жестокость и самовлюбленность являются божественным призванием и утверждением их
места в космическом порядке. Таким образом, Тигры-Дьяволы готовы участвовать в
совершении тех же самых грехов, которые они старательно карают среди смертных. Хотя
большинство Тигров-Дьяволов скорее встретило бы Окончательную Смерть, чем предало
свой предписанный Небом долг, они цитируют то же самое предписание в качестве
причины, по которой они обхаживают священные места, ставшие порчей на Кружеве, и
держат бакемоно и злых духов в качестве слуг.
Дхармой Тигра-Дьявола руководит (если такое громкое слово можно использовать
для описания налёта порядка на хаосе сект и тайных обществ) группировка Бодхисаттв и
почтенных мандаринов, называющаяся Царственная Группа Прозорливых Дьяволов. Эта
наиболее известная школа проводит серию суровых и сложных тестов, обеспечивающих
компетентность и образованность в светских вопросах высокоранговых Тигров-Дьяволов.
Тигры-Дьяволы внушают страх своим искусным владением Силой Слезы Дракона,
Ци`ю Ма. Большая часть этих вампиров изучает Слезу Дракона прежде, чем стать дзина.
Она значительно помогает этим вампирам в их стремлении оставаться в курсе событий.
Тигры-Дьяволы хорошо известны как провидцы, и за этот образ в немалой степени
ответственны пророческие силы Слезы Дракона.
Говорят (в основном сами Тигры-Дьяволы), что Дьяволы Небес уничтожат мир в
священном огне с пришествием Эры Скорби. Если это правда, то это поистине далёкое
событие. Пока что Тигры-Дьяволы довольствуются тем, что таятся на краю человеческого
общества и стоят за тенями в вертепах смертных. Какими бы грёзами о будущих кровавых
триумфах они себя не развлекали, их задача состоит в том, чтобы карать грешников и
приводить к падению коррумпированные и упадочные династии.
Обучение
Тигры-Дьяволы очень активно обучают молодых Ван Гуй. Этот процесс они
называют Воспитание Новорождённого Дьявола. Многие из этих молодых учеников
позже присоединяются к другим Дхармам, но большинство новых хин обучаются для
прохождения Испытаний Огня и Воды (их путь к статусу ученика) у наставников из
Тигров-Дьяволов.
Стереотипные ученики, оставшиеся в этой Дхарме, вели жестокую и духовно
травмирующую жизнь, и в своём втором существовании недалеко уходят от этой
привычки. Эти вампиры направляют свои порочные склонности на службу Небесной
Канцелярии. Другие Тигры-Дьяволы следуют по своему пути, чтобы наверстать жизнь,
потраченную на созерцание вместо стремления к добродетельности, хотя большинство
таких людей притягивают Бьющиеся Драконы или Блистательные Журавли.
Начальное обучение Тигров-Дьяволов жестоко. Оно сосредотачивается на том,
чтобы помочь ученикам принять их немёртвое состояние, и научить их черпать силу от
Демона, оставаясь его хозяином. Дальнейшее обучение (которое продолжается всё
существование Тигра-Дьявола) сосредотачивается на развитии потенциала вампира.
У Тигров-Дьяволов, подобно смертным чиновникам, есть сложная система рангов,
основанная на владении разносторонним набором умений. У молодых Тигров-Дьяволов
проверяют базовые умения, такие как борьба, питание и выживание днём. Более
продвинутые Небесные Дьяволы должны овладеть историей людей и Ван Гуй,
бухгалтерией, управлением и руководством, учениями всех крупных религий и
классических философов, а также кажущимся бесконечным списком дополнительных
тем.
Слабости
При всём их вниманию к изяществу, прозрению и самообразованию, Тигры-Дьяволы
по-прежнему импульсивные, порочные существа, связанные с огнём и громом. Контроль
и предусмотрительность даются им непросто, а их тёмная сущность часто делает их
предсказуемыми. Если предоставить Тигру-Дьяволу возможность совершить изящное
злодеяние, то ему будет крайне сложно отказаться.
Привязанности
Огонь, число 2, красный цвет и южный путь.
Концепции
Коррупционер, жульничающий торговец, убитый дворянин, разбойник, умерший от
голода в засуху фермер-бедняк, бывший культист или член тайного общества, продажный
монах, провидец, рождённый в инцесте дикарь из лесной глуши, шпион.
Прозвища
Тигры-Дьяволы, Небесные Дьяволы, Божественные Дьяволы, Дьяволы Небес.
Цитата
Многие старятся и тучнеют от порочных трудов. Увы, ты не войдёшь в их число.

Заповеди
1. Ты Дьявол. Прими свою миссию с распростёртыми объятьями.
2. Ты хозяин П'о. Прислушивайся к нему и в полной мере используй его силу, но
никогда не позволяй Демону определять твои действия.
3. Прими страсти плоти и души. Только в мгновения спонтанности мы свободны от
лицемерия.
4. Боль – это учитель. Только в свете агонии мы по-настоящему осознаём мир
вокруг. Просвещай себя и других.
5. Порок принадлежит дьяволу. Всегда стремитесь творить ваше зло изящно и
продуманно, ведь ваша зловредность воздаёт почести Небесному Порядку.
6. Будучи дьяволом, вы являетесь силой Небесного гнева на нечестивых. Если
человек неправеден, приведите его к краху. Если династия неправедна, то также
приведите её к краху.
7. Миру, в котором столько греха, Небеса сочли подходящим назначить плачевно
мало дьяволов. Не растрачивайте себя на исправление мелких несправедливостей, и не
участвуйте в делах, которые ниже соответствующего вашему положению достоинства.
8. Ваше дело – грешники. Невинные не в вашей компетенции.
Пути соперников
Блистательные Журавли: Так легко обязывать мир вокруг к праведности и
сыновьей почтительности, когда полулежишь в украшенных нефритом храмах, и
маленькие мальчики угощают тебя обедом в стиле Жёлтого Императора.
Костяные Танцоры: Они бродят с призраками и играют с мёртвыми вещами –
очень забавное занятие. Впрочем, в их сдержанной сухости есть что-то по-настоящему
очаровательное, а их запасы ворованных знаний впечатляют. Хорошие любовники, но
ужасные союзники.
Тысяча Шепотов: Они идут по дороге Будды, и это отличный от нашего Путь
Назад. Не могу его одобрить, но не вызывает сомнений обоснованность их подхода.
Определённо достойно восхищения то, что они не расстались с надеждой на их природу
Будды, но я бы не пошёл по их стопам.
Бьющиеся Драконы: Когда они прекращают притворяться, что всё ещё живы, они
вполне стоят того, что получать от них уроки о страсти. Но Бегающие Обезьяны,
пытающиеся убедить всех в том, что никогда не умирали, просто невыносимы.
Путь Блистательного Журавля
Добродетель — Хунь
Хотя Ван Гуй пали в немилость, Небеса не сочли необходимым освобождать их от
обязанностей. Несмотря на своё явно изменившееся состояние, Блистательные Журавли
считают, что должны продолжать исполнять свои обязанности, как это было до падения
Меру. Если ставки раньше были высоки, то насколько они выросли теперь, когда
бессмертные души самих стражей зависят от их приверженности праведным целям?
Блистательные Журавли делятся на секты или культы, каждый из которых в
дальнейшем разделяется на храмы или общины. Различие между сектами и культами
расплывчато – секты более уважаемы, и у них есть крепости и места поклонения.
Конечно, в действительно мало кто из Блистательных Журавлей заявил бы, что он
принадлежит к культу. Этот термин чаще всего используется для унижения других.
У Дхармы религиозная организация, в которой секты и культы возглавляют
Бодхисаттвы и старшие мандарины, а храмы и общины возглавляют младшие мандарины
с помощью старших дзина. Распространены теневые войны из-за разногласий в догматах
между соперничающими сектами, и в среднем храме протекает минимум одна долгая
вражда с общиной из другого культа.
Что касается философии, Блистательные Журавли сочетают конфуцианскую и
легистскую философию с учётом их собственного опыта и миссии. Хотя они сохраняют
любовь конфуцианцев к добродетели, учёбе и почитанию предков, они принимают
реалистичную позицию легистов по отношению к правлению и военному делу. Важнее
всего то, что Блистательные Журавли также принимают убеждение даосов и легистов в
том, что простой народ следует держать в невежестве ради их и общего блага. Как
показывает пример Ван Сянь, ум и искушённость не приводят ни к чему, кроме
лицемерия. Если Журавлям достаточно сложно контролировать свои нездоровые
стремления, то как можно ожидать контроля от смертных?
Классическим выражением убеждений Журавлей является собрание коанов,
известное как Путь Восьми Лотосов, в котором каждый лотос выражает ключевую
концепцию Дхармы. Эти концепции – осознание надежды, добродетельное
существование, награда и исправление, очищение от грехов, наставничество в вопросах
добродетели, упорядочение ситуации согласно закону, превосходство гармонии над
законом и объединение духа с миром смертных.
Идеальный Блистательный Журавль – усерден, образован, учтив, уважителен,
добродетелен, честен, ответственен и храбр. У обычного Блистательного Журавля есть, по
крайней мере, несколько из этих качеств, и он прилагает много сил, чтобы казалось, будто
у него есть они все. Поскольку эталон приемлемого поведения так высок, то, что провал в
его достижении заметили, гораздо позорнее самого провала. Хотя кажется, что все
Блистательные Журавли привержены крайне жёстким стандартам, многие лишь
улыбаются для своих оценщиков, которые, в свою очередь, знают и принимают, что
какая-то часть поведения оцениваемого фальшивая.
Блистательные Журавли обычно прокладывают себе путь в мире как получится.
Некоторые занимаются торговлей или крупным земледелием или манипулируют
смертными судьями и чиновниками. Многие другие работают и обитают в одном из
храмов Дхармы, собирая подношения с окружающих территорий и защищая свои
«владения». Но огромное число Журавлей является странниками. Эти вампиры
путешествуют по регионам, большим или маленьким, от убежища к убежищу в поисках
просветления и несправедливости, которую можно исправить.
Обучение
Молодые Блистательные Журавли обучаются в храмах Дхармы. Ожидается, что они
навсегда останутся в секте, которая обеспечила их начальное обучение, хотя некоторые в
итоге присоединяются к другим сектам. В теории, у каждого Блистательного Журавля
есть старейшина, выступающий в качестве наставника и надзирателя. Это не всегда
оказывается удачным. Слишком часто завистливый или просто бездарный мандарин
подавляет или вводит в заблуждение тех опекаемых, которые грозят опередить его в
просветлении. Это обычно означает, что развитие ограничено скоростью самого
медленного руководителя, что, зачастую, приводит к множеству политических манёвров в
храмах Блистательных Журавлей. Обременённые бездарными мастерами вампиры часто
переходят в другие секты или стремятся присоединиться к самым перспективным
старшим Ван Гуй храма.
Тон отношений наставник-ученик варьируется. В храмах они очень сдержанные,
являясь, по сути, отношениями руководителя и подчинённого. Среди странствующих
Журавлей наставник во многом является другом и советником. В результате, многие
Бегающие Обезьяны проводят много времени в странствиях, чтобы избежать
медлительной и переполненной старейшинами храмовой политики.
Подобно Тиграм-Дьяволам, Журавли вовсю стараются над своим образованием. Но
если Тигры-Дьяволы придают большое значение светским вопросам, вроде торговли и
военного дела, то Блистательные Журавли уделяют гораздо больше внимания таким
темам, как философия, духовность, религии, эзотерическая медитация и практики боевых
искусств. Средний Журавль как минимум так же «образован», как Тигр-Дьявол того же
возраста. Однако, он, вероятно, овладел большим количеством Сил, но при этом чувствует
себя гораздо неуверенней среди смертных низкого положения, таких, как торговцы,
солдаты и проститутки.
Слабости
Иерархия и полные самодовольства намерения Блистательных Журавлей являются
их и величайшими преимуществами, и величайшими слабостями. Та же иерархия, что
делает Журавлей гибкими и организованными, также делает их крайней погруженными в
политику и лишь такими же сильными, как их слабейший старейшина. Кроме того,
многие молодые Журавли наполнены гордыней из-за уверенности в своей священной
цели и высоких идеалов, не закалённых реальностью. Воинственные и готовые с разбега
прыгать туда, куда мудрец опасался бы ступить, эти добродетельные молодые вампиры
всегда не в ладах со своими руководителями и постоянно причиняют беспокойство
смертным и другим Шэнь.
Привязанности
Вода, число 1, жёлтый цвет и северный путь.
Концепции
Солдат-учёный, падший священник, убитый в ходе дворцовых интриг наследник,
исправившийся купец, убитый в ходе резни монах, жертва ужасной болезни, глубоко
религиозный грешник, опозоренный учёный, убитый судья.
Прозвища
Блистательные Журавли, Идущие по Лотосам, Хранители Сияющего Льда.
Цитата
Мы усердны, терпеливы, образованы и добродетельны. Спроси себя – если на это
способна проклятая душа, то чего можешь достичь ты?

Заповеди
1. Пред тобой Путь Восьми Лотосов. Следуй ему.
2. Пятеричный Путь ведёт тебя. Внимай ему.
3. Когда видишь неправедные деяния, исправляй их. Когда неправедные деяния
совершает Демон, искупи вину.
4. Жертвуй тем, кто этого заслуживает, защищай тех, кто беспомощен, прививай
добродетель тем, кто не ведает о подобающем поведении.
5. До того, как сражать грешников, постарайся вразумить их. Лучше просвещать,
чем уничтожать.
6. Если грешник не подчиняется вразумлению, срази его со скоростью орла и
свирепостью тигра. Карай и исправляй нечестивцев, когда можешь, и убивай их, если
иной возможности нет.
7. Защищай и поддерживай опору семьи и в землях живых и в Жёлтых Источниках,
ведь сыновья почтительность – это источник добродетели. Но не срами свою живую
семью своим личным визитом. Позволь им считать, что ты мёртв, и незаметно трудись над
облегчением их тягот.
8. Честь и самообладание – признаки совершенного мужа. Не позволяй своему
падшему состоянию лишать себя достоинства.

Пути соперников
Тигры-Дьяволы: Они обливают себя кровью и зовут это пороком. Они изучают
светские предметы и зовут это обучением. Они подглядывают в планы Божественного
Воплощения и зовут это озарением. Опасны? Да. Просветлены? Едва ли.
Костяные Танцоры: Их почитание предков похвально, но их увлечённость
трупами, костями и прочими нечистыми вещами отвратительно. Они служат праведному
делу, но мы служим делу праведности.
Тысяча Шепотов: Они подобны человеку, живущему у подножия великой горы.
Стремясь забраться на неё, он встаёт рано утром, поднимается по ней до вечера и затем
возвращается домой. Даже если пройдёт тысяча лет, достигнет ли он вообще вершины?
Бьющиеся Драконы: Философия варваров и буддистская софистика – всё это
служит им оправданием для самых гнусных плотских излишеств. Тигры-Дьяволы хотя бы
представляют себя своего рода героями. Но забота о Мире Ян не оправдывает участие в
таких шокирующих непристойностях.
Песня Тени
Добродетель — Инь
Так называемые Костяные Танцоры получили своё имя за чувственные,
гипнотические позы Костяного Танца, самого известного выражения Инь Праны. Подобно
этому мистическому танцу, последователи Песни Тени прекрасны, обворожительны,
загадочны и смертельны.
Костяные Танцоры развивают у себя отстранённое ментальное состояние, которое
они называют Холодным Разумом. Философы и шпионы, они с презрением относятся к
Ян и его примитивным стремлениям. Хотя они не отделяются полностью от жизни – это
было бы нарушением заповедей Дхармы – в дела и события Срединного Царства они
также не погружаются.
Вместо этого Костяные Танцоры предпочитают изучение действию, наращивая
понимание Срединного Царства. Хотя Дхарма предписывает им действовать для защиты
семьи и поддержания естественного порядка, они неохотно берутся за эти задачи. Такая
деятельность требует огромных усилий, и на каждого Танцора, действующего в качестве
шпиона, дипломата или наёмного убийцы, находится двое, стремящихся – незаметно и в
холодной темноте – открыть Чёрное Металлическое Яйцо: название Дхармы для тайн
негативного духовного резонанса Инь.
Как учёным, Тихим Песням нет равных. Песнь Тени ищет знания ради самих знаний,
ради ощущения, возникающего при раскрытии секретов шкатулки бытия. Если Костяные
Танцоры что-то не знают, они это забыли или спрятали так хорошо в своих безграничных
архивах, что сами не смогут это найти. Они становятся превосходными шпионами – не
обладая страстью или рвением, они двигаются, словно огромная холодная рыба,
записывая, замечая и разматывая нити бесчисленных дворовых интриг.
Аналогичным образом, из-за отсутствия страсти, их нельзя оскорбить или
спровоцировать на поспешные действия, и, вследствие этого, они дипломаты и наёмные
убийцы с бесконечным терпением. В обоих случаях они занимаются этой деятельностью
без охоты. Это обязанность – перед товарищами по У и Ван Гуй в целом – которую
следует выполнять как можно эффективнее, в надежде, что они не оттянут время вампира
у его исследований и созерцания. Являясь прирождёнными мастерами Воплощения
Металла, эти вампиры устрашающие и безжалостные. Без эмоций или сравнений,
завернутые в железную кожу и заключённые в броню из Инь, они выкашивают своих
врагов и исчезают, словно их никогда тут и не было. Мало кто даже из Тигров-Дьяволов
настолько умел и эффективен в убийстве.
Каким-то образом с их умениями убийцы связан артистический талант Танцоров. У
Костяного Танца бесчисленное количество вариаций. Он исполняется с импровизацией и
со строгой формальностью, спонтанно и после репетиции, с аккомпанементом и без. Этот
сверхъестественный танец медлителен, соблазнителен и способен наделить огромной
смысловой нагрузкой свои мягкие, бессловесные позы. Хотя он может быть использован
как оружие, гораздо чаще он используется как средство выражения, и в этом качестве он
во многом воплощает этику Костяных Танцоров. Без слов или прямоты, без агрессии или
растянутости, он передаёт смысл совершеннее любых слов. Такова сила этого танца,
который изучает практически каждый Костяной Танцор. Когда они собираются вместе,
эти вампиры зачастую полностью избегают речи, вместо неё общаясь только через этот
безмолвный танец.
Обучение
Песни Тени учат молодых вампиров в основном через коаны и загадки. Они
создаются в весьма продуманной манере и довольно часто специально приспосабливаются
к самому ученику. В этих загадках ответ, по большей части, не имеет значения – по-
настоящему важны и несут просветление процесс размышления над проблемой загадки и
акт узнавания ответа (если он есть).
Очевидно, подобное не всегда подходит для молодых Бегающих Обезьян, и Дхарма
также предлагает хин и молодым ученикам прямолинейное обучение простым вопросам
веры и основным заповедям Дхармы. Когда ученики становятся готовы, они переходят к
менее прямому преподаванию. Крайне важно, чтобы ученики быстро начали находить
собственную мудрость вместо получения её через обучение. Песня Тени – это путь
личного открытия, а не учебный курс просветления.
Эти вампиры придают одинаково огромное значение личному просветлению и
личной дисциплине – бесстрастному состоянию, которое они называют Холодным
Разумом. Для этих Ван Гуй полноценный контроль может происходить только изнутри.
Уклончивость и сдержанность – вот добродетели Костяного Танца. Если его
последователи не могут овладеть ими и приходится их навязывать, тогда очевидно, что
никакого просветления не происходит. В результате, на протяжении всего существования
вампира (за исключением начала) большая часть получаемого им обучения состоит из
загадок, которые учитель подготавливает и выдаёт в подходящее время. Остальная часть
времени вампира принадлежит только ему самому, поскольку, если он не стремится
постоянно к просветлению и знанию ради них самих, то он не подходит для Песни Тени.
Слабости
Хотя они часто очаровывают тех, кто плохо их знает, Костяные Танцоры жестокие и
отстранённые. Их отстранённый вид позволяет им безмятежно затевать любую
жестокость, любое предательство, если они служат конечным целям Танцора. Хотя их
Холодный Разум зачастую представляет большую ценность, многие Костяные Танцоры,
фактически, проживают своё второе существование в одиночестве, укутанные
самоизоляцией даже посреди товарищей по У.
Привязанности
Металл, число 4, чёрный цвет и западный путь.
Концепции
Куртизанка, евнух, обнищавший учёный, матриарх, шелковод, разочарованный
мятежник, могильщик, некрофил.
Прозвища
Костяные Танцоры, Песни Тени, Безмолвные Песни, Костяные Цветы.
Цитата
Холодный разум. Холодное мышление. Холодное сердце. Холодный выбор. Мудрость.

Заповеди
1. Ты можешь ходить с мёртвыми, но помни, что ты не один из них.
2. Клан – источник добродетели и должен быть защищён.
3. Чествуй призраков и духов Ян, уважай их и будь им товарищем, ведь многие духи
одиноки.
4. Обучению нет конца, как и твоему существованию. Никогда не прекращай поиски
истины.
5. Объект без концепции бессмысленен. Концепция без объекта – фантазия. Они оба
значимы, но не могут быть отделены друг от друга.
6. Есть разница между сообщением информации, которое подобно выливанию воды
в реку, и наставлением, которое подобно созданию прекрасной скульптуры изо льда. Не
сообщай, а всегда наставляй.
7. Делись своей учёностью с другими, но убедись, что они осознают ценность этого
дара.
8. Расставание живых с мёртвыми проходит тяжело. Утешай и живых и мёртвых,
напоминая им о важности их страданий для естественного порядка. Не жалейте сил на то,
чтобы остановить тех, кто захочет пересечь Стену между живыми и мёртвыми без
позволения Небес.
Пути соперников
Тигры-Дьяволы: Очаровательно...мужественны, но совершенно не заинтересованы
в том, что не сделает их богатыми или могущественными. Они предпочтут
подсматривание в будущее пониманию процесса, который формирует завтрашний день.
Блистательные Журавли: Восхитительно преданы идеалам обучения, но у них
слишком строгий подход. Если бы они только могли понять, что отчаянная хватка – самая
слабая.
Тысяча Шепотов: Так сосредоточены на процессе, что забывают цель. Чтение не
учит глаза, понимание учит душу.
Бьющиеся Драконы: Свет для тьмы, дерево для металла. Такие живые, но такие
невежественные.
Путь Тысячи Шёпотов
Добродетель — Равновесие
Находясь в центре маховика общества Ван Гуй, Тысяча Шёпотов во многом
являются чужаками. Они навсегда отделены от трений Инь-Ян, которые обуславливают
отношения между другими Дхармами, став одиночками в по-звериному стайном
обществе. Другие вампиры считают их таинственными, странными и не особо приятными.
Тысяча Шёпотов верят, что доля Десяти Тысячи Демонов состоит в том, чтобы
искать спасение везде, где только можно. Большинство других вампиров находят его в
служении Небесам каким-либо образом. Но Тысяча Шёпотов верят, что их путь к
искуплению лежит не в верном служении, а в накоплении мудрости.
Тысяча Шёпотов, стремящиеся заниматься просветлением вплоть до становления
истинными Бодхисаттвами, знают, что их немёртвая форма препятствует
сбалансированной жизни. Чудовищный голод движет Ван Гуй, и они не могут умереть
надлежащим образом, поскольку грехи вынесли их за пределы реинкарнации. Для
противостояния этому они практикуют Технику Разбитой Маски, в которой они
проживают череду смертных жизней. В каждой из них Ван Гуй растёт, меняется и
наблюдает за миром вокруг через глаза принятой личности. В каждой из них вампир со
временем исчерпывает возможности соответствующей жизни и позволяет личности
увянуть и умереть. Смертное обличье, со всей его ненавистью, всеми страхами и
слабостями, сминается и отбрасывается, словно сброшенная змеёй кожа. Но центральное
Я – сам вампир – запоминает его озарения и понимание и через тысячу смертных жизней
становится просветлённым.
Этот абстрактный подход к просветлению не из лёгких. Ван Гуй нельзя назвать
бесстрастными – Древо Без Корней всё же может чувствовать душевную боль. Отпускать
жизнь всегда непросто, даже для тех, кто сделал Второй Вдох. Также величайшим врагом
всех Пустых Тростников, за исключением самых старых, являются противоречивые
побуждения добродетелей. Кроме того, Пустым Тростникам не доверяют другие Ван Гуй.
Каждая Дхарма является поборником собственной основной добродетели, и баланс
Тысячи Шёпотов кажется странным и запутанным для столь погружённых в свои
собственные взгляды существ.
Возможно, как раз из-за того, что они находятся в стороне от суматохи общества Ван
Гуй, Тысяча Шёпотов получили в нём важное место. Среди Тысячи Шёпотов есть много
великих ритуалистов, и чародей из Тысячи Шёпотов является таким же устойчивым
архетипом среди Голодных Духов, как и демонолог Тигр-Дьявол. Кроме того, подобно
Тиграм-Дьяволам, Тысяча Шёпотов – превосходные учителя Чин-мэй. Хотя у них
совершенно другая система обучения их учеников – использование мистицизма и коанов
там, где Тигры-Дьяволы используют огонь и железные палки – они считаются в этой
работе такими же эффективными, как и Тигры-Дьяволы.
Обучение
На ранних стадиях у обучения Тысячи Шёпотов та же самая цель, что и у любой
другой Дхармы – удерживать подопечного от падения назад в каннибалистическое
состояние Чин-мэй достаточно долго для того, чтобы он вступил на дхармический путь.
Чтобы достичь этой цели, Пустые Тростники отвлекают учеников мистицизмом и
окружают ритуалами, пока ученики не поймут своё состояние достаточно хорошо, чтобы
справляться с ним.
Основная часть обучения Тысячи Шёпотов более сложная. Пустой Тростник должен
принять мир вокруг, но при этом не стать им. Внутри вампир должен оставаться пустым,
свободным от духовного и эмоционального багажа, делающего обучение невозможным. В
случае Бегающих Обезьян, всё, что с ними можно сделать – это открыть дверь к будущему
просветлению. Принцип Древа Без Корней слишком огромен, слишком сложен, чтобы
простой, почти смертный разум мог его понять. Понимание ценности Техники Разбитой
Маски растёт на протяжении человеческих жизней, а не недель или месяцев обучения.
Чтобы направить молодого Шёпота на путь к просветлению, используются
специально созданные загадки. Учитель создаёт эти головоломки – свои для каждого
ученика – такими, чтобы они оставались с учеником его первые несколько веков,
раскрывая с каждым шагом по дхармическому пути новое значение. Учеников также
обучают маскировке и принципам человеческого поведения, чтобы маски, которые они со
временем создадут для себя, могли быть достаточно правдивыми, чтобы добиться
подлинного просветления от этого упражнения. В конце учитель обеспечивает ученика
тремя смертными личностями и рекомендациями, средствами, знакомствами и другими
путами, необходимыми для укоренения в культуре Ван Гуй. После этого ученик остаётся
сам по себе – подобно насекомым, которых они почитают, Мудрые Многоножки не
признают своих детей после того, как те покинут яйца.
Слабости
Несмотря на то, что она предлагает путь к спасению, Техника Разбитой Маски –
самая сложная для следования среди всех дхармических путей. Хотя на него сложно
ступить, по нему также невероятно сложно продвигаться. Поддерживать разделение
между жизнями и обрывать связи с каждой «инкарнацией», когда она заканчивается – эта
задача далеко не из простых. Хотя для некоторых из Тысячи Шёпотов этот путь
оказывается поучительным, гораздо большее их число разрывают конфликты между
Добродетелями, и либо этих вампиров побеждает Демон, либо они присоединяются к
другим Дхармам. Редкие и обособленные, Тысяча Шёпотов обладают неприятной
репутацией тех, кого больше интересует сам Путь Назад, чем их спутники на этом пути –
и эта репутация не совсем незаслуженная.
Привязанности
Земля, число 0, белый цвет и центральный путь.
Концепции
Бывший безумец, шпион, мошенник, пророк, буддистский священник, сирота,
мастер боевых искусств, чиновник, отшельник, невинный, которого пытали и казнили за
несовершённое им преступление.
Прозвища
Тысяча Шёпотов, Пустые Тростники, Древа Без Корней, Мудрые Многоножки.
Цитата
В каждой капле дождя есть 1000 уроков. Если бы у нас только были глаза,
способные воспринять их!

Заповеди
1. У пути к просветлению длина в 10000 жизней, и все они не похожи друг на друга.
2. Каждая жизнь – это поучительный урок. Если ты ничему не научился, ты зря
потратил эту жизнь.
3. Десять тысяч одинаковых нот не создадут песню. Десять тысяч одинаковых
жизней не создадут будду. Баланс – сила динамическая, а не статичная.
4. Жизни – это уроки, а не тюрьмы или имущество. Не цепляйся за какое-либо
конкретное существование. Когда ты покидаешь жизнь, закрывай за собой дверь навсегда.
5. Добродетельность прекрасна, но в просветлении есть не только героизм.
Просветлённый муж и достаточно храбр, чтобы биться с тиграми, и достаточно мудр,
чтобы понять, когда такие проявления излишни или бесполезны.
6. Заставь понять увиденное тех, кто не видит. Заставь понять услышанное тех, кто
хочет оставаться глухим. Всем должно быть известно, что жизнь состоит из выборов –
никому не позволяйте делать их без сомнения в себе.
7. Баланс порождает баланс. Когда вы видите что-то, что несбалансированно,
сбалансируйте его. Если сбалансировать его нельзя, то уничтожьте его, поскольку
дисбаланс претит Небесам.
8. Пока вы проживаете 1000 жизней и носите 1000 лиц, центральное Я должно
наблюдать и учиться. Если вы прожили 10000 лет, но забываете уроки каждого года со
сменой сезона, то вы по-прежнему будут знать не больше младенца.
Пути соперников
Тигры-Дьяволы: Они носят маски, отличные от носимых при жизни, но они всё же
ограниченные существа. Мудрость приходит через понимание, а не следование шаблону.
Блистательные Журавли: Десять тысяч афоризмов не сформируют просветление.
Десять тысяч высокомерных взглядов не сформируют превосходство. Когда Журавли
поймут, что они тоже несовершенны, они по-настоящему встанут на путь к праведности.
Костяные Танцоры: Они понимают критическую важность обучения, но носят
только одну маску. Меньше печали и больше смеха – и тогда бы их путь был легче.
Бьющиеся Драконы: Танец жизни представляет собой нечто большее, чем
хаотичное дёрганье. Нельзя достичь просветления с помощи похоти и алкоголя.
Танец Бьющегося Дракона
Добродетель — Ян
Анимисты и натуралисты, Бьющиеся Драконы стремятся пройти по Пути Назад,
используя глубокое понимание окружающего мира. Как они считают, мир природы
является просветительской иллюзией – священной эфемерой, созданной для просвещения
тех, кто готов учиться.
Бьющиеся Драконы – стражи Мира Ян. Священный текст представляет собой лишь
чернила и бумагу, но в нём всё же может содержаться просветление. Аналогичным
образом, эфемера, которую они защищают, является творением Божественного
Воплощения, содержащим ключи ко всей мудрости. Её следует подравнивать, холить и
защищать от вторжений Повелителей Яма и других неправедных существ. Садовники и
свирепые защитники путей духов, Бьющиеся Драконы даже заработали скупое уважение
Свирепого Народа, считающего их непредсказуемыми, тошнотворными, но временами
полезными союзниками.
У большинства Ван Гуй схожие чувства. У попыток Бьющихся Драконов постичь
иллюзию жизни есть явно хищнические тенденции. Эти вампиры принимают своё место в
качестве монстра, пусть даже и презирают себя за это. Стереотипный Бьющийся Дракон –
это связанные вместе в тугой узел голод и сексуальность. Хотя они возносят молитвы
своим жертвам и считают их священными, они, тем не менее, получают удовлетворение
от крайне отвратительных практик поедания плоти и всевозможных плотских сношений.
Это не значит, что каждый Бьющийся Дракон – сексуальный хищник-каннибал, или,
скорее, что любой Бьющийся Дракон является таким существом постоянно. Большинство
Бегающих Обезьян, как минимум, так же заинтересовано в использовании упущенных при
жизни возможностях, как и в потворствовании своим чудовищным позывам. Кроме того,
хотя дзина и мандарины против воли восхищаются их хищным образом, Бьющиеся
Драконы знают, что есть разница между погружением в иллюзию и потерей в ней. В
зависимости от точки зрения, может быть успокаивающим или пугающим тот факт, что
Бьющийся Дракон, изнасиловавшая и пожравшая молодого мальчика, может после этого
написать поэму об орхидеях в её саду или провести урок даосской алхимии.
Когда он не занят своим ублажением, Бьющийся Дракон может носить столько же
масок, сколько и Древа Без Корней. Он может быть любящим родителем, натуралистом,
фермером, поэтом или проституткой. Якшаясь с Тиграми-Дьяволами в трущобах, он в той
же степени чувствует себя дома и в монастырях Блистательных Журавлей. Он станет чем
угодно, что приблизит его к священному танцу жизни. Но, в отличие от Тысячи Шёпотов,
Бьющиеся Драконы не скрывают свою сущность за притворством. Большинство
Смеющихся Радуг считают Технику Разбитой Маски отталкивающей: нечестивое
чудовище ошибочно считает священным живым существом и обманом отбирает у
естественного порядка его мудрость, вместо того, чтобы изучать её надлежащим, честным
образом.
Многие Бьющиеся Драконы способны к оборотничеству, что позволяет им
исследовать пышное празднество жизни во множестве форм. Практически все мандарины
Бьющихся Драконов знакомы с дворами духов Мира Ян. Хотя Небесная Канцелярия
продолжает погружаться в разложение и декадентство, Бьющиеся Драконы продолжают
формировать дипломатические составы Ван Гуй для переговоров с этими владыками
духов. Но ныне они не просят совета и помощи во имя Небес, а приходят с взятками из
нефрита и предложениями союза, поскольку князья Мира Ян с каждым годом становятся
всё более похожими на военных диктаторов и самодержцев.
Обучение
Большинство Бьющихся Драконов придерживалось пуританских взглядов перед
смертью, и их агония в Йоми показала им ценность жизни, которую они отвергли.
Учителя Бьющихся Драконов работают с учениками индивидуально, обучая их текстам
даосов и Ван Гуй, наставляя их в этикете царств духов и демонстрируя им пропитанные
кровью красоты плоти. Словно далёкий кузен надсмотрщика из Тигров-Дьяволов,
наставник из Бьющихся Драконов не проявляет мягкость, а а держит ученика наготове
трепетом опасности и жалом боли.
Молодой Бьющийся Дракон упускает большинство тонкостей его веры. Он знает
несколько приветствий для духов и смазано знаком с теологией смертных. Для его
наставников это ожидаемо, и они отправляют его упиваться состоянием Бегающей
Обезьяны и жить жизнью, о которой он всегда мечтал и которую никогда не имел. Те, кто
не могут примириться со своим немёртвым состоянием или не могут проложить себе путь
в мире, вскоре встретят свой конец. Это правильно и надлежаще – природа жестока, а не
благодушна. Никто не рождается с гарантией на второе существование. Всему живому
приходится постоянно бороться за существование, и поэтому ученики также должны
бороться с трудностями. Те, кто выживал достаточно долго, чтобы им это наскучило, в
итоге возвращаются к храмам и тренировочным лагерям Дхармы, где они изучают
тонкости их роли. Хотя другие Дхармы зачастую жёстко относятся к буйству молодых
Драконов в мире, Дхарма в целом не испытывает недовольства другими вампирами. Если
на стадо не будут нападать хищники, то как тогда слабых отделить от сильных?
Слабости
При всём их преклонении перед живым, сами Бьющиеся Драконы навсегда отрезаны
от биения жизни. Их грязные, хищные наклонности зачастую не только привлекают
внимание, но и скрывают глубокую ненависть к себе. Неважно, что поедаемые ими сердца
ещё бьются, эти Ван Гуй по-прежнему неживые и никогда не могут забыть об этом. Их
любовь к жизни слишком часто бывает слегка натянутой, и, хотя они восхваляют живое, в
их глазах можно увидеть зависть. Быть объектом их привязанности зачастую оказывается
слишком далеко от приятного – Бьющийся Дракон нередко поглощает то, что он любит
или жаждет.
Привязанности
Дерево, число 3, зелёный цвет и восточный путь.
Концепции
Игрок, разведчик, повар, куртизанка, дикарь, бывший тайный полицейский, монах,
крестьянин-бутовщик, интеллектуал.
Прозвища
Бьющиеся Драконы, Смеющиеся Радуги, Зелёные Дьяволы.
Цитата
Оглянись вокруг, и ты увидишь величественный мираж. Это небесный дар, и мы
должны заботиться о нём, в то время как он наставляет нас.

Заповеди
1. Жизнь – это иллюзия. Пока ты не сможешь понять каждую часть этой иллюзии, у
тебя не получится проникнуть сквозь неё.
2. Энергия жизни во внешнем мире отражается в постоянном процессе
существования. Энергия жизни во внутреннем мире отражается в страстях. Подпитывайте
ваши страсти и учитесь у них так, как вы учитесь у природы.
3. Мир – это твой сад. Тщательно заботься о нём, очищай его от вредителей, а в
качестве жалованья бери любой фрукт, который захочешь съесть.
4. Способствуй росту здорового и срезай больное. Ни к чему умирающим и мёртвым
продление их страданий и отделение от Цикла жизни.
5. Твоё состояние омерзительно. Оно терпимо лишь потому, что такова воля Небес,
и потому, что ты служишь правому делу. Старайся как можно меньше отдавать смертью и
погружайся в жизнь при каждой возможности.
6. Встречай Солнце, когда оно встаёт утром, прощайся с ним, когда оно заходит
вечером.
7. Нет большего врага тьмы или друга жизни, чем смех. Не забывай, что вокруг
всего лишь иллюзия, которая, в конечном счёте, не более чем игра теней. Смейся часто и
непринуждённо, чтобы не лить слёзы.
8. Защищай духов, поскольку они источник жизни и основа Цикла. Отдавай им
должное почтение и защищай их от вреда.
Пути соперников
Тигры-Дьяволы: Страстные, но бестолковые. Устраивают всё это буйство, только
ради того, чтобы доказать свою чудовищность! Неудивительно, что они мечтают о
разрушении мира – они просто понятия не имеют, для чего он нужен!
Блистательные Журавли: Если что-то меня и оскорбляет, так это елейное
самодовольство этих надменных мудрецов. Старухи, радующиеся только тогда, когда
жалуются на пошедший прахом мир.
Костяные Танцоры: Тратят слишком много времени на нежности с черепами!
Пусть мёртвые составляют компанию мёртвым – давай танцевать танец жизни вместе со
мной, печальная сестра!
Тысяча Шёпотов: Они совсем как старые Ван Сянь – используют Великий Цикл
для своей выгоды, вместо того, чтобы следовать естественному порядку. Из такой
ухищрённости не может выйти ничего хорошего!
Глава Третья:
Второй Вдох
Рождённый неизбежно умрёт,
Умерший неизбежно родится;…
– Бхагавад Гита, 2:27

У этой главы, во много подобно душам Ван Гуй, двойственный характер. С одной
стороны, она охватывает правила создания Ван Гуй Четвёртой Эпохи. В общих чертах
этот процесс весьма похож на создание современных Гуй-дзин в Вампирах Востока. Но
это другое время, и потому есть различия. В этом разделе рассматриваются только те
аспекты, которые отличаются между Четвёртой и Пятой Эпохами, чтобы не повторять
информацию, уже доступную в Вампирах Востока. Впрочем, на следующих страницах
приводится полная сводка по созданию персонажа.
Вторая часть главы занимается важными нюансами персонажей Четвёртой Эпохи.
Эра Крови и Шёлка очень отличается от нашей, и этот раздел должен помочь вам
принять решения о жизни и смерти вашего персонажа. Кроме разнообразных советов
игроку, этот раздел включает ряд примеров биографий для помощи в выборе подходящей
жизни для вашего вампира.

Создание персонажа Ван Гуй


Процесс создания
 Шаг 1: Концепция
Выберите баланс, направление, Дхарму, Натуру Хунь, Натуру П`о и Маску.
Выберите шаблон (опционально).
 Шаг 2: Атрибуты
Расставьте приоритеты для трёх категорий: Физических, Социальных и Ментальных
Атрибутов (7/5/3). У вашего персонажа есть по очку в каждом Атрибуте по умолчанию.
 Шаг 3: Способности
Расставьте приоритеты для трёх категорий: Талантов, Навыков и Знаний (13/9/5).
На этом этапе ни одна из Способностей не может быть выше 3.
 Шаг 4: Преимущества
Выберите Силы (Два Демона и три других; не больше трёх очков в любой из них на
этом этапе), Дополнения (5 любых), распределите очки на Ци (4). Ваш персонаж начинает
с 1 очком в каждом типе Ци.
 Шаг 5: Последние штрихи
Укажите уровень Хунь и П`о (3), Силы Воли (5) и уровень Дхармы (1).
Распределите свободные очки (15).
Укажите окончательную Силу Воли (равна окончательному значению Хунь, если
оно выше текущей Силы Воли), начальное временное Ян и Инь Ци (равны окончательным
постоянным значениям), начальное Ци Демона (равно окончательному значению П`о).
Укажите уровень Гуаньси по отношению к персонажам других игроков (5 + Обаяние
другого родича минус Инь или П`о, в зависимости от того, что выше).
Баланс Ци
 Инь – вы создание теней и смерти.
 Баланс – вы согласовываете разделённые элементы своего Ци.
 Ян – вы обращены к свету и жизни.
Путь
 Север – вы служите обществу Ван Гуй, используя в качестве объединяющей силы
законы и традиции предков.
 Запад – вы объединяете Ван Гуй настоящего времени и материального мира с
большей вселенной, говоря за духов и с духами миров за Стеной.
 Центр – вы служите примером другим Ван Гуй, стремясь к дхармическому
совершенству; вы также можете вести других на их путях к спасению.
 Юг – вы поворачиваете Колесо Эпох, уничтожая всё то, чьё время истекло, и
создавая то, чьё время теперь настало.
 Восток – вы выглядываете из своего собственного общества в окружающее
человеческое море, заботясь о нём, направляя и исправляя его так, как будет, по вашему
мнению, наиболее мудрым.
Дхарма
 Рык Тигра-Дьявола (П`о) – Путь Юга, освещаемый Огнём и Призрачным
Пламенем
 Путь Блистательного Журавля (Хунь) – Путь Севера, текущий подобно воды и
Крови
 Песня Тени (Инь) – Путь Запада, прорезающий себе дорогу в мире подобно
Металлу и Кости
 Путь Тысячи Шепотов (Баланс) – Путь Центра, поддерживающий всё подобно
Земле и Нефриту
 Танец Бьющегося Дракона (Ян) – Путь Востока, тянущийся и ратсущий подобно
Дереву и Плоти
Натуры П`о
 Древний – ваше П`о оценивает все ваши усилия как провальные и напоминает вам
о превосходящих достижениях предшественников.
 Художник – ваше П`о стремится создать совершенное произведение искусства и
жёстко реагирует на всё, что отвлекает вас от выполнения этой задачи.
 Бандит – ваше П`о жаждет то, что ценят другие, и забирает эти вещи себе,
независимо от того, может ли оно их использовать или только может не давать другим их
использовать.
 Варвар – ваше П`о раздражает любое произведение вашей культуры; еслм
позволить длительный контроль, оно будет работать вместе с чужаками для свержения
институтов, к которым вы принадлежите.
 Обманщик – ваше П`о сплетает сеть лжи вокруг вас, завлекая в неё всех вокруг.
 Демон – ваше П`о стремится расколоть весь мир и утащить его в Йоми.
 Эхо – у вашего П`о нет собственного голоса; вместо этого, оно просто говорит
голосами тех, кого вы оставили позади при побеге из Йоми.
 Евнух – ваше П`о бьёт по вашей способности к созиданию, направляя всю его
энергию на интриги, нацеленные на искажение работы других.
 Глупец – ваше П`о заботится только о сиюминутных удовольствиях и отбивается
от всех попыток что-то спланировать или изменить.
 Легист – ваше П`о почитает закреплённые в законах принципы и безжалостное
наказание за любое их нарушение.
 Обезьяна – ваше П`о тоскует по новизне, и, что бы ни было за следующем
деревом, оно всегда захочет это заполучить.
 Мудрец – ваше П`о старается заставить вас сомневаться в истинности учений,
которым вы теперь следуете, мучая вас намёками на то, что высшая истина находится в
другом месте.
 Раб – ваше П`о верит в вашу принципиальную никчёмность и стремится продать
вас в рабство подходящему хозяину.
 Виталист – ваше П`о стремится вернуться к той жизни, какой она была до Второго
Дыхания, и его не заботят дела Ван Гуй.
 Воин – ваше П`о рассматривает любую ситуацию как битву и подталкивает вас к
следующей схватке.
Силы
Силы Ци
 Равновесие – тонкая наука о балансе Инь и Ян.
 Фэн-Шуй – искусство «ветра и воды», китайская геомантия. В эту эпоху такое же
редкое.
 Ткачество – отслеживание и переплетение узоров Ци в окружении.
 Ян Прана – йога энергии Ян, придающая вам силы алых источников.
 Инь Прана – йога энергии Инь, придающая вам силы безмолвной черноты.
Силы Божественного Лика
 Божественный Лик Земли – объединяет тело с великими потоками Ци.
 Божественный Лик Огня – разжигает из Ци пламя и направляет образовавшийся
пожар.
 Божественный Лик Металла – направляет энергии смерти на трансформацию
тела.
 Божественный Лик Воды – заставляет жизненно важную жидкость совершать
новые трюки для теперь мёртвого тела.
 Божественный Лик Дерева – наделяет силой отдельные части тела согласно
единой воле.
 Божественный Лик Зверя – управляет созданиями природы (молодая сила,
доступна только до 3 уровня).
 Божественный Лик Дыма – скрывает правду за струями дыма (молодая сила,
доступна только до 3 уровня).
 Божественный Лик Шторма – сливает тело вампира с яростью стихий (молодая
сила, доступна только до 3 уровня).
Силы Души
 Взращивание – наука П`о и методы, которыми его можно подчинить.
 Слеза Дракона (Ци`ю Ма) – искусства третьего глаза и предоставляемые им
прозрения.
 Интернализация – усмирение воли ради действия в гармонии со Всем.
 Обязательство – наука Хунь и методы его направления.
Силы Демона
 Чёрный Ветер – использует П`о для получения сверхъестественной скорости.
 Божественный Лик Демона – принимает аспекты искажённой формы,
имеющейся, как оно считает, у П`о.
 Железная Гора – П`о усиляет тело.
 Киаи – новая сила высвобождения разрушительных криков П`о.
Дополнения
 Союзники – смертные мужчины и женщины, поддерживающие вас.
 Связи – полезные знакомые, готовые обменяться информацией и иногда услугами
без крупных обязательств с их или вашей стороны.
 Слава – известность в обществе смертных.
 Стадо – последователи и приверженцы, чьё Ци вы можете вытягивать без боязни
последствий.
 Гороскоп – добрые знамения, которые в ключевые моменты могут предоставить
немного удачи.
 Влияние – способность манипулировать обществом смертных вне зависимости от
того, знают ли манипулируемые люди о вашем существовании и состоянии.
 Нефритовый Талисман – должным образом подготовленное вместилище Ци.
 Волшебный Артефакт – некий зачарованный предмет.
 Ментор – старший Ван Гуй, дающий вам советы и наставления (или, возможно,
сеть союзов в вашем дворе).
 Нуши – дух-хранитель, связанный с вашей У.
 Ресурсы – богатство в его различных формах.
 Слуги – прислужники и помощники, преданные лично вам, а не общим целям.
 Ритуалы – владение ритуальной магией, известной Ван Гуй.
Добродетели
 Хунь – ваша рациональная, нравственная сторона.
 П`о – ваша импульсивная и разрушительная сторона, аспект, приведший вас в
Йоми и выведший обратно.
 Ян – ваша жажда жизни и её энергии.
 Инь – ваша жажда смерти и её пассивной силы.

Свободные очки
Атрибут 5
Способности 2 (3 за Боевые искусства)
Силы 10
Дополнения 1
Добродетели Ци 3
Хунь 3
П`о 1
Сила Воли 1

Механика персонажа
Основная часть системы создания персонажа в Крови и Шёлке такая же, как и
изложенная в Третьей Главе Вампиров Востока. У вас практически то же самое число
точек и очков, вы проходите через те же самые шаги, и вы, в целом, создаёте тот же самый
тип персонажа – одного из Десяти Тысячи Демонов.
Но Голодные Духи Четвёртой Эпохи не полностью аналогичны их преемникам
Пятой Эпохи. Они не только существуют в другой социальной обстановке – что означает,
что им доступны другие Способности – но и сама природа Кружева, через которое они
движутся, другая. В Четвёртой Главе различия между Эпохами рассматриваются более
подробно, но они изменяют некоторые из возможностей вашего персонажа. Следующие
разделы проведут вас через различия и сходства в создании персонажа.
Концепция и основные Черты
Действие Крови и Шёлка происходит больше 800 лет назад, поэтому очевидно, что
концепции и биографии персонажей будут отличаться от Вампиров Востока. Вторая
половина этой главы напрямую имеет дело с созданием подходящих эпохе и сеттингу
концепций.
 Баланс функционирует так же, как и в Пятую Эпоху; следуйте указаниям в
Вампирах Востока.
 Путь функционирует так же, как и в Пятую Эпоху; следуйте указаниям в
Вампирах Востока.
 Дхарма в общих чертах функционирует так же, как и в Пятую Эпоху, хотя взгляды
каждого Пути Назад развились со временем. Полные описания каждой из пяти основных
Дхарм в этой Эпохе представлены в Главе Второй. Если ваш Рассказчик позволит, вы
также можете выбрать одну из еретических Дхарм, описанных в Вампирах Востока -
Помощник (Дхарма Дух Живой Земли недоступна, поскольку ещё не была создана).
 Натура Хунь – это то же самое, что «Натура» в Вампирах Востока и
функционирует также. Изменение терминологии просто отражает более острое разделение
между частями души в Четвёртую Эпоху.
 Натура П`о такая же, как в Пятую Эпоху, но вариантов выбора больше. Вы можете
выбрать Натуру П`о вашего персонажа из перечисленных в Вампирах Востока и этой
книге.
 Маска функционирует так же, как и в Пятую Эпоху; следуйте указаниям в
Вампирах Востока.
Атрибуты и Способности
Распределение Атрибутов и Способностей функционирует точно так же, как в
Вампирах Востока. Но из-за отличий сеттинга Крови и Шёлка варианты выбора
Способностей также слегка отличаются. Большинство Способностей работает так же, как
в Вампир: Маскарад и Вампирах Востока, но не все.
 Запрещённые Способности. Следующим современным Способностям явно нет
места в хрониках Четвёртой Эпохи: Вождение, Огнестрельное оружие и Компьютер.
 Новые Способности. В Четвёртой Главе перечислен ряд новых Способностей,
подходящих эпохе Крови и Шёлка. Можете свободно выбирать их.
Силы
Распределение Сил функционирует в основном – но не полностью – так же, как в
Вампирах Востока. Самое большое отличие состоит в том, что в Четвёртую Эпоху
ученикам Ван Гуй было несколько проще приобретать их силы в первые годы после
Второго Дыхания. Поэтому начинающий персонажи получают пять точек на
распределение среди Сил вместо стандартных для Вампиров Востока трёх. Две из них
должны пойти на Силы Демона, и ни одну из Сил нельзя поднять выше трёх точек на
данном этапе. Кроме того, некоторые Силы недоступны или изменены для Четвёртой
Эпохи, согласно описанному ниже.
Силы Ци
Силы Ци в основном те же самые и в Четвёртую, и в Пятую Эпоху. Равновесие,
Ткачество, Ян Прана и Инь Прана – все они работают так же, как в Вампирах Востока, и
вы можете распределять на них точки обычным образом. Фэн-Шуй, однако, весьма редок
в Четвёртую Эпоху, всё ещё становясь систематической Силой из набора разрозненных
идей. Если кто-либо будет практиковать его, то он действует так, как представлен в
Вампирах Востока - Помощник. Каждая точка в Фэн-Шуй должна быть одобрена
Рассказчиком.
Силы Демона
Силы Демона так же остались неизменными в Крови и Шёлке. Чёрный Ветер и
Божественный Лик Демона (он же Синтай Демона) работают согласно описанию в
Вампирах Востока, тогда как Адские Кружева, Железная Гора и Киаи работают так же,
как в Вампирах Востока - Помощник. Вы можете приобретать точки в любой из Сил
Демона, кроме Адских Кружев, которые зарезервированы для ужасающих акума – слуг
Повелителей Яма. Киаи – недавно созданная Сила, синтез внутренней муки Ван Гуй с
буддистскими идеями о духовной силе, но при этом она широко распространена.
«Божественный Лик Демона» означает то же самое, что и «Синтай Демона», и
изменения касаются скорее стиля, чем сути. Но помните, что, хотя миры Йоми вполне
внушительны в Четвёртую Эпоху, ещё не все остатки изначальной идеи о божественном
очищении были потеряны. Демонические формы в Четвёртой Эпохе отражают смесь
характерных для Пятой Эпохи чудовищных элементов с ранними тонами праведной
ярости. Они внушают страх как перед снизошедшей силой небес, так и перед
поднявшейся адской угрозой.
Силы Божественного Лика (или Синтай)
Синтай Пятой Эпохи яснее всего отражает глубины падения наследников Ван Сянь.
В Четвёртую Эпоху Силы Божественного Лика ещё сохраняют связь со стихиями, которая
у них была в самом начале. Поэтому Синтай Крови, Кости, Нефрита, Плоти и
Призрачного Пламени неизвестны в Четвёртую Эпоху и недоступны в Крови и Шёлке.
Они заменены новыми Силами – Божественными Ликами Земли, Огня, Металла, Дерева и
Воды.
Синтай Зверя, Дыма и Шторма во многом не завершены и считаются некоторыми
знамениями Пятой Эпохи. Только первые три точки в каждом из этих Синтай существуют
в качестве систематизированных сил, действующих согласно Вампирам Востока -
Помощник Дальнейшее развитие этих сил невозможно в это время, хотя Рассказчик
может позволить его персонажу после долгих экспериментов и поисков, а также
массивной траты очков опыта. Подобно другим Силам в этой категории, их обычно
называют божественными ликами вместо синтай.
Кровь и Шёлк находится в сумерках Четвёртой Эпохи, так что вполне возможны
особенно испорченные персонажи, уже перешедшие в Эру Тьмы и использующие
современные Силы Синтай. Эти вампиры лучше всего послужат в качестве персонажей
Рассказчика, хотя их «испорченность» со временем распространится на всех Ван Гуй,
когда они войдут в Пятую Эпоху.
Силы Души
Силы Души Взращивание, Ци`ю Ма (она же Слёзы Дракона), Интернализация и
Обязательство действуют в Четвёртую Эпоху так же, как и в Пятую, используя
представленную в Вампирах Востока систему. Мибашам и Цу Вей недоступны в Крови
и Шёлке. Они основаны на интеллектуальном синтезе поздних династий и не будут
существовать вплоть до 17 века.
Дополнения
Дополнения функционируют одинаково и в Четвёртую, и в Пятую Эпоху.
Информацию о Союзниках, Связях, Славе, Стаде, Влиянию, Ментору и Слугам смотрите в
Вампир: Маскарад. Информацию о Гороскопе, Нефритовом Талисмане, Волшебном
Артефакте, Нуши и Ритуалах ищите в Вампирах Востока.
Добродетели
Добродетели Ци и Души функционируют в основном так же, как в Пятую Эпоху,
хотя в эти ранние времена баланс сил меньше склонялся в сторону Демона.
 Добродетели Ци (Инь и Ян) – распределите их так, как описано в Сородичах
Востока. Не забывайте о соблюдении выбранного баланса.
 Добродетели Души (Хунь и П`о) – Хунь вампиров Четвёртой Эпохи, как правило,
ближе к равному партнёру П`о, чем в поздние ночи. Начальное Хунь в этот период равно
3 вместо 1. Начальное П`о по-прежнему 3.
Сила Воли
Сила Воли функционирует так же, как и в Пятую Эпоху. Однако, Второе Дыхание в
это время не настолько мучительно, как в будущем. Поэтому, персонажи начинают с
Силой Воли 5, и потому им не нужно тратить свободные очки на её повышение до этого
уровня (как в Вампирах Востока).

От чисел к персонажу: детализация концепций Ван Гуй


Цель создания персонажа состоит не в том, чтобы элегантно распределить точки, а в
том, чтобы создать основу личности, которую вы будете изображать и наполнять
содержанием в игре. Этот раздел обращается ко множеству социальных и сеттинговых
вопросов, чтобы помочь вам в добавлении глубины вашей концепции и сообщить о
некоторых из уникальных факторов средневекового Срединного Царства. Ни один из этих
факторов не окажет с неизбежностью прямого воздействия на игровую механику, но, тем
не менее, для концепции персонажа они важны.
Основы процесса становления Ван Гуй не менялись с доисторических времён, но
детали находятся в постоянном изменении. Приведённая здесь информация применима не
для всех без исключения случаев; этот раздел отражает общее положение дел. Игроки и
Рассказчик вправе использовать его в качестве отправной точки для модификаций и
подгонки ради отражения конкретных обстоятельств.
Жизнь
Все Ван Гуй жили до того, как умерли. Обдумывая своего персонажа, отложите
ненадолго в сторону Дхарму, Путь и всё остальное, и подумайте о том, каким мужчиной
или женщиной персонаж был в те дни, когда его Ци и дыхание струились свободно. Вы
можете построить концепцию с нуля или взять один из примеров концепций в качестве
отправной точки. Не ограничивайте себя следованием шаблону во всём; используйте его
для заполнения пробелов там, где вдохновение подводит или работает вяло.
 Национальность – все Ван Гуй Четвёртой Эпохи жили где-либо в Азии; эпоха
распространения по миру придёт после эры Крови и Шёлка. Ваш выбор национальности
оказывает колоссальное влияние, обозначая границы для воззрений персонажа и пределы
его опыта и возможностей (как после Второго Вдоха, так и до него). Вы должны обсудить
свой выбор с Рассказчиком и другими игроками – чтобы гарантировать то, что все ваши
персонажи смогут сосуществовать.
Китай в политическом хаосе. Варвары чжурчжэней заняли северный Китай, и
династия Южной Сун правит только нижней половиной традиционно китайской
территории. Несмотря на потерю политического контроля (а частично из-за неё), культура
Китая процветает, а благодаря торговле экономические связи Китайской империи
простираются далеко за её политические границы. Даже во время своего подъёма
династия Сун никогда не контролировала столько, сколько предыдущие династии.
Старейшие Ван Гуй с грустью глядят на ослабленное состояние империи; их ученики
радуются числу разумов и сердец, открытых китайским истинам, и меньше беспокоятся о
том, где на картах пролегают границы.
Нихон или Япония, если использовать современный термин, оказался затянут
поколение назад в гражданскую войну, закончившую эру Хэйан, которая началась 400 лет
назад и отличалась миром и процветанием. Все, кроме самых молодых Бегающих обезьян,
смотрят на текущую эру с шоком и смятением – или с честолюбием и коварством. Ван
Гуй материка относятся к гаки (их японским кузенам) с подозрением; во время периода
Хэйан японские учёные постепенно преобразовали украденные корейские и китайские
доктрины в нечто определённо более японское. Эта работа продолжается даже сейчас,
когда феодалы участвуют во всё более жестоких и дестабилизирующих битвах друг с
другом. Простолюдины стараются защитить себя, раз уж их лорды считают открытый бой
более стоящим, чем почёт руководства в мирное время.
Две сотни и пятьдесят лет назад династия Корё объединила традиционные Три
Царства Корейского полуострова в единое царство. Но в последние поколения здесь
свирепствует хаос, и династический ландшафт встряхивают убийства и перевороты.
Сейчас у власти сильный лидер, но шрамы от прошлых кровопролитий всё ещё глубоки –
особенно среди Ван Гуй.

Эпоха нетерпимости
В Азии, как и на Западе, возникала идея об универсальных человеческих правах и
фундаментальном всеобщем равенстве. Ей никогда не удавалось завоевать популярность.
Каждая культура до и во время эпохи Крови и Шёлка проводила различия в значении
людей, основываясь на национальности, классе, поле и множестве других факторов. Те, у
кого более достойное положение, считают совершенно уместным унижать, использовать,
оскорблять и относиться с пренебрежением к менее удачливым окружающим; неудачники
общества принимают свои страдания с намного большим смирением, чем люди Запада –
тех времён или более поздних. В каждом народе мудрецы учат о врождённой ущербности
всех чужаков. Отдельные люди могут и зарабатывают уважение за свои достижения, но
общего отношения это не меняет.
Путь Назад сглаживает предубеждения, но не устраняет их полностью. Второе
Дыхание приходит к людям всех происхождений. Но это не означает, что любой вампир
избегает нетерпимости своего времени, он лишь способен это сделать. Помните, что, кем
бы ваш персонаж ни был при жизни, в качестве вампира он начинает наравне со всеми. И
императорам и крестьянам приходится шаг за шагом учиться существовать в их новом
состоянии. Ваш персонаж мог быть исключительным при жизни, но медленно обучаться
после Второго Дыхания, или быть кем-то незначительным при жизни, но с успешным
посмертным существованием.

 Пол – ни одно из обществ в Крови и Шёлке не относится к женщинам, как к


равным мужчинам. Есть отдельные примеры женщин, добившихся власти или влияния, но
они лишь исключения. В этой эпохе у женщин намного более ограниченные возможности
и намного меньше уважения за достижения. Некоторые женщины, сделавшие Второй
Вдох, продолжают следовать ролям, определённым их обществом – в конце концов, когда
их посмертный опыт подтверждает столько истин, не кажется очевидным то, что
некоторые из оставшихся следует подвергнуть сомнению или отбросить. Другие
женщины вдохновляются выдающимися женщинами прошлых эпох и пользуются их
посмертной свободой от смертных слабостей. Кроме того, необходимость политического
выживания и дхармического продвижения часто приводят к тому, что немёртвым
женщинам приходится вырываться из навязанного им при жизни шаблона. Сам факт того,
что несколько могущественных Предков – включая Императрицу Двора Алого Феникса –
являются женщинами, ограничивает сексизм среди нежити.
 Класс – по всему Срединному Царству существуют бок о бок крайности в
богатстве и бедности. Хотя детали и различаются, все общества этой эпохи признают
элитарный класс правителей, средний класс чиновников, учёных и профессионалов, и
низший класс крестьян, торговцев и солдат. Мудрецы Японии эры Хэйан проделали
лингвистический фокус, обозначив символом, который китайские конфуцианские
писатели использовали для слова «учёный», слово «самурай», благодаря чему тексты,
которые позже назовут бусидо, на самом деле станут просто разновидностью
конфуцианства. Это изменяет сущность правителей, но не их положение властителей,
обладавших, по всеобщему мнению, правом распоряжаться другими в согласии с
собственными целями.
Ни в дном из обществ этой эпохи не было абсолютно жёсткой социальной
структуры. Упорный труд, выслуга и деньги позволяли людям поднимать своё положение.
К примеру, богатый торговец мог оплатить учёбу одного из своих сыновей, который в
итоге получит место на государственной службе Китая или Кореи. Тем самым сын
возвысит положение всей семьи. Боевые заслуги могут привести солдат к повышению и
почестям. Особенно проницательный жрец или кто угодно с талантом к пониманию
знамений может заработать статус и назначение на официальную должность; и так далее.
Кроме того, не существует незыблемых положений: и дворяне, и простолюдины падают
из-за неудач, коррупции, судебных сборов, проявленной некомпетентности и ещё
множества других огрехов. Подъём снизу наверх может занять поколения, но некоторые
из великих династий были основаны крестьянами.
 Время – как намекает Глава Первая, история на Востоке движется, так же как и на
Западе. К примеру, у персонажей, живших в старой столице Чанъане, может быть весьма
различное ощущение от этого города: оспариваемое поле битвы в период Сражающихся
Царств, центр культуры и власти во время династии Тан, место страха и замешательства
после конца династии Северной Сун. Предполагается, что начинающие персонажи
сделали Второй Вдох в последние 25 лет, но эта дата может меняться с позволения
Рассказчика. Возможно, некоторые персонажи провели чрезмерно много времени в Йоми
и, вернувшись, обнаружили, что мир преобразился за время их страданий.
Другие особенности
Как и в любую эру, Ван Гуй Четвёртой Эпохи являются плодами тех дней, когда они
ещё дышали. Поэтому вам следует подумать об отношениях, травмах, философиях и
великих (и не очень) событиях, повлиявших на вашего персонажа до его смерти.
Следующие темы особенно важны и уникальны для этого временного периода и потому
могут быть очень полезны в создании вашей прелюдии и прошлого персонажа.
Взгляды на сверхъестественное
Все общества смертных Четвёртой Эпохи принимают существование
сверхъестественного как должное, но значительно различаются в его объяснениях – не
забывайте, что нет такой вещи, как целостная «азиатская культура» или даже
«восточноазиатская культура». Пока китайские мудрецы работают над оживлением
конфуцианства, их корейские аналоги доводят буддизм до новых форм, подходящих
нуждам их королевства, а японские политики стараются оправдать новую эру
политического хаоса. Все блюстители прошлого утверждают, что являются истинными
наследниками мудрости древних; все новаторы утверждают, что они интерпретируют
древние истины для нужд новой Эпохи.
И ни одна из стран, охваченных Кровью и Шёлком, не придерживается лишь одной
системы представлений. Народ Китая следует самым разнообразным личным и общинным
эклектическим доктринам, сочетающим традиционные конфуцианство и даосизм с теперь
устоявшимися буддистскими идеями и поклонением местным духам. Их более
образованные соседи и правители постоянно спорят о том, какое следует придавать
значение легизму, различным интерпретациям конфуцианства, противоборствующим
разновидностям даосизма и многим другим идеям. Аналогичные сложности есть повсюду.
Прежде, чем обдумывать детали личной ситуации вашего персонажа, вспомните об этом
извечном разнообразии.
В условиях всеобщего принятия сверхъестественного различные исключения
предоставляют зацепки для персонажей, готовых высказывать несогласие со своим
обществом. Старейшие формы конфуцианства декларируют крайний агностицизм в
отношении всех духовных вопросов и придают значение ритуальной деятельности,
подобной жертвам предкам, чисто из-за того, что она поощряет практиков быть
надлежащим типом людей. Философы-легисты декларируют активный атеизм, относясь к
религиозной вере чисто как к инструменту правителя для манипулирования народом.
Некоторые мудрецы и художники даосов развили неверие во все формы духов, относясь к
Дао как к неразумной и, по сути, механистической силе. Зарождающийся класс самураев
включает множество прагматиков, которые будут беспокоиться о богах, только когда кто-
либо из них появится перед ними и подаст знак.
В Срединном Царстве боги вполне могут это сделать. По крайней мере, могут
выступающие в роли богов духи. А также Ван Гуй, Сюн Жэнь, Сянь или любое другое
сверхъестественное существо. Внезапная встреча со сверхъестественным может навсегда
оставить отметину на персонаже, породив такое стремление понять её или снова
пережить, которое переживёт даже смерть.
Но помните, что у подавляющего большинства обитателей Срединного Царства
очень мало – если они вообще есть – примечательных встреч со сверхъестественным.
Возможно, молитвы прекращают засухи, спасают больного ребёнка или приносят удачу, а
возможно и нет. Иногда воля Небес заявляет о себе в очень больших масштабах:
добродетельный правитель может по-настоящему благословить целое царство, тогда как
порочный властитель из-за стараний Небес достучаться до него может принести
страдания своему народу. Тем не менее, когда в течение жизни действительно попадается
сверхъестественное, оно часто теряется в шуме хаоса повседневной жизни. Присутствие
сил ночи и миров за Стеной достаточно ощутимо, чтобы убедить тех, кто ищет
доказательств, но недостаточно, чтобы требовать принятия настолько явно, что не
согласился бы только глупец.
Мир и деревня
Подавляющее большинство людей во всех странах этой эпохи проводит свои жизни
всего в нескольких местах. Они вырастают в тех деревнях, где родились, если только
суровые условия, война, катастрофа или соблазн лучшей жизни не приведут их семью к
переезду. В юношеском возрасте они могут отправиться в другие деревни на поиски
супругов, зачастую используя обширные семейные связи. Возможно, в какой-то момент
жизни они совершат паломничество к какому-нибудь далёкому священному месту или
понесут прошение на официальное действие в крупный правительственный пост.
Остальное отведённое им на Земле время они проводят рядом с домом.
У людей среднего и высшего класса жизнь совсем другая. Во всех охваченных
книгой обществах действительно есть средний класс, или то, что западные жители 20 века
назвали бы средним классом: торговцы, профессионалы, чиновники (эквиваленты «белых
воротничков») и тому подобные. Люди, не связанные напрямую с землёй, могут
путешествовать. Одни проводят много времени в перемещениях с места на место, тогда
как другие ездят на отдых или периодически, хоть и нечасто, совершают поездки по
делам. Оба типа путешественников встречают более широкий диапазон людей, чем в
случае людей низших классов – иноземцы, а также подобные им путешественники и
местное население. Опыт взаимодействия с внешним миром порождает иное
самоощущение – это означает меньшее принятие местных условий как должное и в
большее осознание региональных различий.
Богатство и статус
Конфуцианская теория общества принижает торговлю, располагая купцов по
статусу ниже фермеров, поскольку фермеры создают вещи, а купцы их только переносят.
Ни в одном из обществ Крови и Шёлка не ценится нажива как таковая, но на практике на
деньги можно купить символы статуса. Гораздо легче осуждать богатство в теории и на
расстоянии, чем отказаться помочь мужчине или женщине, прямо сейчас предлагающим
вам деньги.

Характер местности
Подумайте об окружении, в котором жил ваш персонаж. Возможно, вы захотите
найти описания и изображения. Постарайтесь ощутить, что ваш персонаж видел в свои
лучшие и худшие времена, и воспользуйтесь этим ощущением, когда он войдёт в
незнакомые царства (начиная, с неизбежностью, с Йоми). В одном только Китае жизнь на
бесконечных ступенчатых холмах низовий реки Янцзы крайне отличается от жизни у
Жёлтой Реки выше Пекина, где река преодолевает пыльную, жёлтую землю. И она также
отличается от каменистого Шаньдунского полуострова, укромных бухт Южно-
Китайского моря, пустынных высот гор Тянь-Шаня и прочих мест. У холодных северных
склонов гор Корейского полуострова очень мало общего с густыми джунглями Аннама
или Бангладеша. Узнайте, что ваш персонаж видел вокруг себя, и вы узнаете многое о нём
в ходе выяснения того, что ему нравилось, что не нравилось, а на что он не обращал
внимания.
Воля и Путь
Каждый Ван Гуй в те дни, когда ещё дышал, развил особую силу характера, которая
поддерживала его в Йоми. В игровых терминах либо ваш персонаж умер с Силой Воли 5
или выше, либо он умер с пробуждённым при жизни П`о, либо и то и то. Тщательно это
обдумайте, поскольку у принятых здесь решений будут последствия для всего
оставшегося существования персонажа.
Высокая Сила Воли необычна, но не исключительна. Вероятно, у вашего персонажа
при жизни была репутация решительного или упрямого, в зависимости от того, насколько
остальные одобряли то, что он делал со своей волей. Возможно, он скрывал её, особенно,
если был женщиной в обстоятельствах, в которых независимость была бы помехой, а не
преимуществом, или был частью низших классов. У него может быть больше свободы
выражения своей решимости, если он принадлежит среднему или высшему классу,
которые, в большинстве обществ, позволяют способы выражения инакомыслия и
индивидуальности, не кажущиеся угрозой другим. В Китае он мог отдалиться от общества
для создания искусства, а в Японии стать жрецом в каком-нибудь удалённом храме. Он
также мог смешаться с обществом в целом, пытаясь внушить ему свою волю.
Завершилось ли это успехом – решать вам.
Высокая Сила Воли также помогает персонажу переживать трудности. Воины,
сталкивающиеся с ужасающими битвами, мужья и жёны, столкнувшиеся с потерей семьи
из-за болезни и голода, и добродетельные люди, преданные коварными соратниками – все
они полагаются на Силу Воли. Они обретают репутацию выживших там, где другие пали.
Пробуждение П`о при жизни включает больше усилий и устанавливает жёсткие
пределы на то, какого рода человек ваш персонаж. Разжигание искры самосознания в П`о
требует длительного потакания своим тёмным страстям – не просто случайных плохих
мыслей или даже убийства в момент страсти, а непрерывных зверств, пыток, жестокостей
и тому подобного. Самые жестокие бандиты, самые склонные к бессмысленным
разрушениям генералы, самые дикие иноземцы с задворок цивилизации – это тот тип
людей, которому удалось пробудить своё П`о. Выбор этого варианта для вашего
персонажа связывает его с полной зла жизнью.
Смерть
Прожив жизнь, ваш персонаж умер. Обстоятельства его смерти должны навести вас
и Рассказчика на возможный ад, в который отправился ваш персонаж, и определённо
повлияет на всё восприятие вашим персонажем со стороны смерти его смысла и ценности
жизни.
Медицина Срединного Царства справляется лучше западной медицины того
времени, когда дело доходит до отказов тела. Проблемы с сердцем, почечная
недостаточность и так далее – все они эффективно реагируют на лечение травами, диетой,
акупунктурой и тому подобным. И применение исцеляющей магии процессу редко когда
помешает. Западная медицина, даже в Средние Века, лучше справлялась с
недомоганиями, вызванными внешними причинами: болезнями, инфекциями и тому
подобным. Частая скученность Срединного Царства усугубляет разрыв, поскольку более
крупные города и более тесно населённые фермерские районы чаще порождают опасные
болезни.
Младенческая смертность в эпоху Крови и Шёлка высока повсюду. В некоторых
особенно страдающих от неё областях больше половины всех детей умирает в возрасте до
года, и даже наилучшему уходу не удаётся спасти от десятой доли до четверти всех
младенцев. Кроме того, осложнения при родах могут с лёгкостью развиться до
смертельных. Младенцы не совершают Второй Вдох, в отличие от умерших при родах
матерей.
Болезни поражают людей любого возраста. В любой момент может разразиться
эпидемия, которая захлестнёт город, провинцию или всю нацию, и она может продлиться
месяцы или годы, прежде чем уляжется. Честные доктора делают всё возможное, чтобы
справиться с этими кризисами, и даже приносят какую-то пользу, несмотря на
ограниченность знаний. И при этом заражение равносильно смертному приговору.
Культуры Срединного Царства и его окружения порицают большинство форм
самоубийств – даже Япония с её практикой сеппуку – но спокойно отворачиваются, когда
люди, мучащиеся от заведомо неизлечимых страданий, ускоряют свой уход из этого мира.
Накапливающиеся травмы также берут своё. Сломанные кости не всегда срастаются
правильно. Проблемы с зубами могут оставить тело уязвимым перед инфекцией.
Физическое уродство и немощность увеличивают стресс и делают другие травмы более
вероятными. Многие люди умирают не столько от одного инициирующего события,
сколько от суммарной тяжести повреждений за всю жизнь. Волевые персонажи могут
цепляться за жизнь дольше остальных и, поэтому, войти в посмертие с большей ношей
физических недостатков.
Старость подбирает людей, переживших другие жизненные вызовы. Некоторые
старики отходят в мир иной в окружении полных печали скорбящих, уважавших старца за
безупречность, интеллект и службу. Другие старики умирают неоплаканными, их
родственники и соседи чувствуют облегчение, видя, как отходит тиран или бесполезная
помеха.
Погребение
У обществ эпохи Крови и Шёлка весьма различные представления о надлежащем
уважении к мёртвым. Конфуцианское учение предпочитает сложный обряд погребения,
при котором труп сопровождают различного рода артефакты. Многие буддистские секты
предпочитают кремацию. Японцы обычно получают погребение с ритуалами настолько
сложными, насколько семья может себе это позволить. Во всех странах кремация
используется после битв с огромным числом потерь. Все эти культуры разделяют веру в
то, что есть процедуры, соблюдение которых умиротворяет душу умершего и позволяет
ей переместиться на следующую стадию существования. В Срединном Царстве эти
практики действительно значимы.
Когда труп, с которым обошлись благочестиво и удостоили почестей,
предпочитаемых его культурой, упокаивается, его душа почти никогда не становится Ван
Гуй, если только её П`о не стало активно при жизни. Душа может стать призраком и войти
в Жёлтые Источники – судьба, намного более выгодная для китайских призраков, чем для
несчастных призраков Оккупированных Территорий – или просто направиться к своей
последней награде. Если П`о и спускается в Йоми, то ему вряд ли удастся сделать Второй
Вдох, поскольку Хунь отделилось надлежащим образом; не осталось никакой точки
крепления к миру.
Менее церемониальное погребение создаёт стойкое недовольство в душе
обделённого вниманием трупа. Смерти от эпидемий, природных катастроф, войн,
нападений бандитов или злостного злоупотребления властью – все они оставляют после
себя разгневанные души, которые намного более мотивированы к возвращению к жизни и
сведению счетов. Погребение согласно чужой традиции может привести к тому же
результату, просто потому, что душа жаждет то, что, как она знает (или верит), будет для
неё лучше.
Ваш собственный Ад
Ваш персонаж умер. П`о отделилось от Хунь и пало в лапы Йоми. Если ваш
персонаж был явно и общеизвестно порочен, то его там может ожидать какой-нибудь
важный слуга Повелителей Яма. Но чаще П`о вашего персонажа подхватывает какой-
нибудь мелкий демон по ходу рутинного обхода Зеркальных Земель. Кроме того, ваше
П`о могло бесцельно плыть какое-то время, пока его не захватил духовный эквивалент
гравитации и не затянул в Преисподнюю.
У подавляющего большинства Ван Гуй от их пребывания в Йоми сохранились лишь
фрагментарные образы. Тем не менее, уделите время обдумыванию ада, в который попал
ваш персонаж. Проработайте детали с вашим Рассказчиком. Посмотрите The Thousanв
Hells или придумайте новую преисподнюю, если представленные не совсем подходят.
Основной темой должна быть потеря или извращение чего-то важного для персонажа. К
примеру, Порочный Город наказывает и тех, кто ненавидел города и старался их избегать,
и тех, кому было крайне удобно в городской среде. Ад должен быть местом, где ваш
персонаж сталкивается с крахом его надежд и амбиций, где он должен выжить,
обратившись против собственных желаний.
Будучи такими ужасными, какими они были в Четвёртую Эпоху, преисподние со
временем стали ещё хуже. Они возникли прежде любого эксперта Четвёртой Эпохи как
места для исправления и просветления. Так же, как Ван Гуй превратились из защитников
в хищников, преисподние превратились из исправительных заведений в тюрьмы. Не все
они существуют для мучения душ, некоторые просто удерживают души, чтобы не дать им
направиться к какой-либо другой судьбе. Такие обычаи, как приношение в жертву адских
денег, позволяют живым поддерживать души в этих менее жестоких адах, а также души,
попавшие в Жёлтые Источники. Даже в тех адах, где правят склонные к причинению
страданий Повелители Яма, иногда появляется время на передышку. Давно пойманные в
аду души могут рассказать новичкам истории о том, как всё непрерывно становилось
хуже, и эти истории правдивы. Чем дальше мир сносит от первоначального пути, тем хуже
всё становится на том свете.
Пределы дотошности
Кровь и Шёлк – это игра, а не курс психотерапии. Она использует элементы ужасов
и трагедии, и персонажам часто приходится страдать. Персонажам, но не игрокам. Если
вы хотите выбрать несколько деталей и оставить остальные преисподние в покое, то
пожалуйста, поступайте так. Нет никакого бонусного приза за более обстоятельное
обдумывание Ада, и ролевая полиция не отберёт у вас лицензию на получение
удовольствия от Крови и Шёлка, если вы решите вместо Йоми сконцентрироваться на
материальном бытие.

Возвращение
Прожив жизнь и погибнув, ваш персонаж вернулся в материальный мир, хотя и не
совсем к той жизни, которую он знал. Его П`о выбирается из Йоми, пробирается через
бездны Мира Инь и вновь входит в тело вместе с Хунь.
Как вашему П`о удалось сбежать? Действовало ли оно сообща с другими
обречёнными душами (и, возможно, потом предало их, оставив позади наследие в виде
разъярённых заключённых, которые ради мести вполне могут принять демоническую
помощь)? Заключило ли оно сделку с демоном, который вернётся в совершенно неудачное
время, чтобы потребовать услугу взамен? Почуял ли демон или Повелитель Яма в П`о
потенциал причинения огромного ущерба миру и целенаправленно выпустил его,
возможно, объяснив свой план П`о? Или ему действительно удалось сбежать, заметив
слабость в ограждении его ада и воспользовавшись ею?
Некоторые души возвращаются, проведя лишь несколько дней в Йоми. Другие
проводят там недели, месяцы, даже годы. Каждый вариант раскрывает свои возможности
для отыгрыша. Быстро сделавший Второй Вдох персонаж лучше сможет слиться со своей
старой жизнью. Персонаж, которому пришлось подождать своего Второго Дыхания,
отдаляется от своей старой жизни и может вернуться без привлечения внимания ещё
активной толпы плакальщиков. Каждому Ван Гуй приходится смиряться с течением
времени; выберите интервал, который предлагает вам интересные зацепки для развития
персонажа.
Ван Гуй возвращаются в собственные тела (или, в редких случаях, в какое-то другое
подходящее тело). Они не призраки. Пусть они и не дышат, они всё же существуют в
материальном мире, как и живые люди. У них есть некоторые уникальные побуждения, но
в остальном они участвуют в рутине материального существования настолько полно,
насколько им позволяет нехватка Ци и разделённая душа.
Второе Дыхание как предназначение
Второе Дыхание определяет всё бытие Ван Гуй. Порыв, который вытаскивает (или
выталкивает) душу из Йоми, обязан быть сильным. Слабые не смогут разорвать духовные
узы посмертия. Вы должны понять, как и почему ваш персонаж сбежал из Йоми, чтобы
понять его надежды и страхи и что, по его мнению, он должен делать по возвращению в
наш мир.
Ван Гуй несут кармические долги. Форм обязательств перед другими – бесконечное
множество. В число самых распространённых входят:
 Честолюбие. Персонаж желает быть тем, кем он не был при жизни –
путешественником, если он прожил всю жизнь в одной деревне; скромных художником,
если при жизни он нёс огромную ответственность и так далее.
 Преданность. Люди, полагавшиеся на персонажа, теперь страдают из-за его
отсутствия. Персонаж стремится обеспечить их.
 Долг. Персонаж посвятил свою жизнь выполнению некой задачи. Смерть не
является причиной, достаточной для уклонения от этой обязанности.
 Любовь. Персонаж остался привязан к человеку, группе или даже месту, и для него
невыносимо разделение с объектом его привязанности.
 Месть. Злой человек прервал жизнь персонажа. Персонаж стремится наказать
преступника, а потом наказать подобных ему людей во всём мире.
Ноша, ведущая персонажа, всегда велика. Это не то, что усилия всего лишь одной
жизни смогут разрешить. Это побуждение, которое может довести персонажа до конца
Эпохи и дальше. Всё посмертное существование персонажа вращается вокруг этого долга,
чем бы он ни был.
Воспользуйтесь многообразием Натур Хунь и П`о, чтобы отшлифовать детали
вашего персонажа. Выбор П`о, например, может прояснить разницу между честолюбием,
основанным на страхе неудачи, и честолюбием, основанным на вере в собственное
величие. Биография является механикой в Крови и Шёлке; узнаете своего персонажа, и
Черты затем последуют естественным путём.
У
Искусственные семьи Ван Гуй являются основой их общества и системы дворов.
Верность уз Гуаньси удерживает вампиров вместе, несмотря на колоссальные различия:
религиозные, духовные и политические. Они творят из пяти или больше бессмертных
целостную сущность, достаточно могущественную, чтобы привлечь духа-покровителя.
Эти узы также являются источником большей части отыгрыша между персонажами
в хронике Крови и Шёлка. Все вампиры игроков входят в одну У и, таким образом,
связаны вместе ради общей цели. Другие игроки и вы, вместе с Рассказчиком, должны
потратить какое-то время на создание прошлого и деталей вашей У. Вы можете сделать
это до или после создания отдельных персонажей, а ещё лучше, если вы вначале
определите несколько основных черт, а после создания вашего Ван Гуй закончите с
подробностями У.
Список вопросов, которые вам и другим игрокам следует задать себе о вашей У,
включает в себя:
 Насколько она сбалансирована? В идеальной У пять членов, по одному от
каждой Дхармы и Пути. Но это лишь идеал, и у многих Семей Трупов иной состав,
соответствующий их целям. К примеру, предназначенная для войны У может включать
несколько Тигров-Дьяволов и ориентированных на юг вампиров. Но постарайтесь
обеспечить какую-то взаимодополняемость всех персонажей. Это сделает игру приятнее и
отразит тот факт, что Предки редко намеренно собирают вместе Ван Гуй, не способных
сотрудничать.
 Почему она была образована? Предки часто поручают У определённые задачи,
например, присматривать за спорным городом, разобраться с определённым врагом или
позаботиться о некоторых из дворовых дел. Эти задачи могут быть краткосрочными
назначениями (такими, как сопровождение Предка на время визита в другой двор) или
бесконечными поручениями (такими, как исследование Мира Ян). У Рассказчика уже
может быть причина на уме, но никогда не стоит игнорировать вклад от игроков.
Семьи Сотен Мёртвых
Над институтом У высятся так называемые Семьи Сотен Мёртвых. Семьи Мёртвых
(среди которых в действительности есть включающие несколько сотен) составляют
«знать» общества Ван Гуй. Если У производит блестящее впечатление, её могут
пригласить подать прошение в Регистр Семей Трупов, маленькую и теневую группировку
мандаринов и Бодхисаттв, решающих, какие У достаточно хороши для вступления в
Семьи Сотен Мёртвых, а какие нет. Принятые в Семьи Сотен Мёртвых У получают
иероглиф языка Кайа в качестве своего символа (например, «Сапфир» или «Славная
победа») и эксклюзивное право на его использование в качестве своей печати.
Становление одной из Семей Сотен Мёртвых – это знак огромного успеха среди семей
крови Десяти Тысячи Демонов.
Есть два способа стать частью Семей Сотен Мёртвых. Первый – это подобрать
«освободившийся» символ, тот, чья У возвысилась до Д`а или встретила Окончательную
Смерть. Конечно, ноша традиций и прошлой истории этого символа тяжело ложится на
плечи такой У. Это простой способ и, кроме того, поддерживаемый Регистром.
Способ сложнее – подать прошение на новый, никем не использованный символ
Кайа, по сути, основывая при этом новую Семью Сотен Мёртвых. Регистр не одобряет его
– это самовосхваление и преуменьшение влияния Семей Мёртвых через ослабление
исторической непрерывности. Некоторые Семьи Мёртвых были зарегистрированы со
времён падения Меру, и записи Регистра являются одними из немногих сведений о
нежизни в ночи начала Четвёртой Эпохи. Тем не менее, очень успешные У или
включающие уникальные личности могут и получают свои собственные символы, но это
требует колоссальных усилий и больших политических затрат.
Входящие в Семьи Сотен Мёртвых У являются, без сомнений, наиболее
перспективными вампирами для вступления новых учеников в семьи крови. У этих У
огромные запасы богатств, знаний и влияния, и они изо всех сил стараются сохранить
своё наследие. Они делают это, принимая и обучая одного или несколько
многообещающих молодых учеников. Некоторые Семьи Мёртвых даже годами обучают
их в уединённых храмах, контролируя все аспекты их нежизни, пока те не достигнут ранга
дзина.
По мнению Семей Мёртвых, они являются истинными наследниками мантии
Земных Князей. Мнения остальной части общества Ван Гуй и даже многих членов Семей
Мёртвых более неоднозначны. Хотя они хорошо образованы, колоссальное давление на
этих молодых вампиров уводит многих из них с Пути Назад, либо после становления
мандаринами останавливая их Дхармический поиск, либо искушая их падением до
испорченности или, что ещё хуже, становлением на путь акума. Хотя многие их
осуждают, мало кто уверен, что достаточно крепко верит в свои осуждения, чтобы самому
не ухватиться за приглашение присоединиться к Семьям Мёртвых.

 Есть ли в ней старшие члены? Ваши персонажи начинают как (практически)


недавно умершие ученики, но история У может быть более долгой. Если игроков меньше
пяти, то Рассказчик может включить ещё несколько персонажей в У, в том числе дзина
или других старейшин. Старший товарищ по У может оказаться бесценным: он, скорее
всего, довольно могущественен и может обладать влиянием при дворе. С другой стороны,
дзина привлекает более опасных врагов, которые без раздумий ударят по «слабым
звеньям», окружающим их противника. Вам также следует обсудить то, почему более
влиятельный вампир решил (или был принуждён) окружить себя Бегающими Обезьянами.
Опять-таки, у Рассказчика на этот счёт могут быть свои собственные идеи.
 Является ли У одной из Семей Сотен Мёртвых? Самые влиятельные из всех У –
это члены Семей Сотен Мёртвых, зарегистрированные в качестве таковых и считающиеся
показательными группами Ван Гуй (смотрите врезку). Игра одной из этих У может быть
весьма заманчива – само лишь имя У может открывать двери и создавать репутацию. С
другой стороны, молодой ученик в такой У должен придерживаться тысячелетних
традиций. Кроме того, амбициозные враги могут стремиться заработать себе репутацию
через победу над одним из Сотен.
Предлагаемые концепции
Срединное Царство Четвёртой Эпохи – это мир, где социальными взаимодействиями
управляют строгие обычаи. От людей определённого положения ожидают, что они будут
совершать определённые действия как нечто само собой разумеющееся, и в равной
степени ожидают, что они не будут совершать некоторые другие действия. Конечно, в
истории и мифах отмечены исключения для любого обобщения; тем не менее, обобщения
всё же применимы для большинства случаев.
Следующие концепции предоставляют отправные точки, которые позволят вам
ответить на несколько вопросов в процессе создания персонажа и соблюсти
определённую аутентичность (если в вампирах из Преисподней вообще есть что-то
аутентичное). Это не завершённые персонажи – скорее готовые биографии и мотивации
плюс рекомендации по выбору Черт. Вы всё ещё должны принять важные решения и
распределить точки. Заметим, что большая часть этих концепций предполагает, что
хроника разворачивается в Китае (или Нихоне, в случае трёх концепций), но вы с
лёгкостью сможете модифицировать их так, чтобы они подходили другим сеттингам
Крови и Шёлка.
Благочестивый жрец
Боги и духи всегда говорили с вами; вы с самого детства знали, что будете служить
им. Будучи юношей или девушкой, вы учились в ближайшем храме, а со временем
помогли основать новый в честь богов и духов, которым вы были особенно преданы.
Возможно, вы были на правительственной службе, совершая ритуалы по воле народа и
императора, или же вы могли исполнять свои обряды независимо от государства. Если вы
женщина, то жречество предоставило вам альтернативу ведению домашнего хозяйства: вы
не сможете достичь светской власти жреца-мужчины, но у духовного наставничества и
руководства есть свои преимущества. В каком бы классе вы не родились и выросли, он
для вас больше не имел значения, хотя чужаки иногда пытались затянуть вас в свои
светские споры.
Второе Дыхание: Неправедных всегда приводят в ярость те, кто лучше них. Какую-
то злобную душу обидел ваш ритуал, сочтённый её за неявное оскорбление, и она убила
вас. Сильное ощущение незаконченного дела и желание заставить кого-то заплатить
помогли вам сохранить разум под пытками Йоми и привели вас назад. Лишь небольшое
изменение в акценте может отправить вас в любом направлении. Вы можете
присоединиться к Блистательным Журавлям, если хотите продолжить следовать своему
призванию жреца в новом состоянии. Вы можете посвятить себя наказыванию людей,
подобных убившему вас человеку, и стать Тигром-Дьяволом. Вы можете решить, что с вас
хватит аскетичной жизни, и погрузиться в чувственный мир с Бьющимися Драконами. Вы
можете почувствовать призвание к более тщательному изучению духовного мира,
которому вы служили, так мало о нём зная, при жизни, и стать Костяным Танцором.
Наконец, вы можете стремиться стать не тем, кем были, и не его противоположностью, а
новой личностью. В этом случае вы подходите Тысяче Шёпотов.
Рекомендуемые Дхармы: Любые.
Атрибуты: Ментальные первичные, Социальные вторичные, Физические
третичные.
Способности: Знания первичные, Таланты вторичные, Навыки третичные.
Рекомендуемые Способности: Эмпатия, Экспрессия, Лидерство, Лингвистика,
Медицина, Оккультизм, Ритуалы.
Рекомендуемые Дополнения: Союзники, Связи, Гороскоп, Нуши, Ритуалы.
Бесчестный жрец
Небеса? Для вас они не могут быть достаточно высоко или далеко. Вас не заботило
то, что могло скрываться по ту сторону могилы, вы лишь хотели безбедной жизни для
себя. Поэтому вы научились говорить то, что нужно, и забирать у благодарных людей
деньги в обмен на советы. Что ж, это была неплохая практика. Смерть стала для вас
небольшим шоком.
Второе Дыхание: Всё, во что вы верили при жизни, оказалось неправдой. Если бы
вы были менее решительным, то вам бы пришлось столкнуться с вечными муками, о
которых вы раньше проповедовали, не веря в них. При жизни у вас была воля,
необходимая для постоянного укрепления лжи; теперь вы стремитесь отстаивать
неизменные истины. Если вы верны той истине, что живущие грешники должны страдать
так, как страдали вы, вас притянет к Тиграм-Дьяволам. Если вместо этого вы решите, что
после одной лжи вы должны испытать множество истин, то Тысяча Шёпотов предложат
вам возможность продолжить исследование новых истинных лиц.
Рекомендуемые Дхармы: Тигр-Дьявол, Тысяча Шёпотов.
Атрибуты: Социальные первичные, Ментальные вторичные, Физические
третичные.
Способности: Таланты первичные, Навыки вторичные, Знания третичные.
Рекомендуемые Способности: Бдительность, Эмпатия, Экспрессия, Исполнение,
Ритуалы, Хитрость.
Рекомендуемые Дополнения: Союзники, Связи, Гороскоп, Ритуалы.
Художник
Будучи когда-то кем-то важным (в родном городе или масштабе империи), вы
отошли от публичной жизни ради преследования личных целей. Ваш отход мог быть
добровольным, рождённый отвращением к испорченности общественной жизни или
просто апатией, или он мог быть вашим наказанием за неудачи. В любом случае, вы
взялись за деятельность, не считающуюся подходящей для достойного господина –
возможно, даже включающую написание романов. Женщины – обычно, но не всегда, из
высших классов общества – иногда становятся известными художницами, используя при
этом или свои имена, или неоднозначные псевдонимы. Для женщин искусство в меньшей
степени намекает на скандал и упадок, чем для мужчин; будучи женщиной, вы, возможно,
нашли в искусстве отдушину для импульсов, которые вы не могли направить в политику.
Если вы позволяли им, то другие люди наслаждались вашим искусством, но только в
душе. Смерть лишила вас возможности реабилитироваться и вернуться к прежней жизни.
Второе Дыхание: Смерть положила конец вашим надеждам. Ничто в Йоми не было
больнее, чем осознание того, что вы никогда не достигнете так желаемого вами статуса.
Холодная ярость вытолкнула вас из пламени назад в мир. Если вы серьёзно приняли ваше
отвержение и отвернулись от смертной жизни, то вы станете превосходным Костяным
Танцором, найдя утешение среди мёртвых. Если вы обратите свой гнев на тех, кто не
позволял вам занять надлежащее место, то вы присоединитесь к походу Тигров-Дьяволов.
Если вместо этого вы предпочтёте отомстить, победив своих старых врагов в их
собственной игре с желаниями смертных, используя свою неестественную жизненную
силу, чтобы подорвать и ослабить их, то Бьющиеся Драконы станут хорошим выбором.
Рекомендуемые Дхармы: Костяной Танцор, Тигр-Дьявол, Бьющийся Дракон.
Атрибуты: Ментальные первичные, Физические вторичные, Социальные
третичные.
Способности: Таланты первичные, Знания вторичные, Навыки третичные.
Рекомендуемые Способности: Ремесло (любое), Экспрессия, Оккультизм,
Исполнение, Ритуалы.
Рекомендуемые Дополнения: Связи, Слава, Нефритовый Талисман, Ритуалы.
Торговец
Конфуций считал, что подобные вам распространяют социальные потрясения и
неправедность; Лао-Цзы предпочёл бы, чтобы все торговцы исчезли, и люди
довольствовались тем, что у них есть. Что ж, даже мудрецы могут ошибаться, думали вы,
хотя по большей части стремились следовать их учениям. Такие, как вы, упорно трудятся,
покупая и продавая, благодаря чему люди смогли подняться выше уровня изолированных
лачуг, а в ответ собирают урожай зависти и презрения. Вашей величайшей надеждой было
то, что один из ваших сыновей сможет изучить классические труды (благодаря вашей
возможности поддерживать ребёнка без усердной работы в полях) и повысит ранг семьи.
Значительные люди никогда бы не приняли вас как своего, и вы умерли, не удовлетворив
свои семейные амбиции.
Второе Дыхание: Из Йоми вас вытянули не какие-то личные проблемы. Вы боялись
за свою семью и хотели обеспечить её безопасность и успешность так, как жизнь не
позволяла вам сделать. Если вы решите смешаться с нею, возможно, под личиной какого-
нибудь подходящего незнакомца, Бьющиеся Драконы будут хорошим выбором для вашей
преданности. Если вы решите ударить по неправедным силам, лишающим вашу семью тех
возможностей, которые у неё должны быть, то вы станете Тигром-Дьяволом. Если вы
стремитесь наставлять вашу семью в путях праведности, чтобы её члены смогли
заработать расположение вышестоящих и совершенствоваться, следуя этим путям, то вы
станете Блистательным Журавлём. Если вы защищаете и направляете свою семью из
теней, то вы станете Костяным Танцором.
Рекомендуемые Дхармы: Костяной Танцор, Тигр-Дьявол, Блистательный
Журавль, Бьющийся Дракон.
Атрибуты: Социальные первичные, Физические вторичные, Ментальные
третичные.
Способности: Таланты первичные, Навыки вторичные, Знания третичные.
Рекомендуемые Способности: Бдительность, Драка, Эмпатия, Экспрессия,
Финансы, Запугивание, Знание улиц.
Рекомендуемые Дополнения: Связи, Ресурсы.
Солдат
В сражении нет славы, даже если несколько знаменитых генералов и стратегов
(вроде Сунь Цзы и Цао Цао) достигли уважения за их проницательность. Вы занимали
низшую ступень социальной лестницы, находясь ниже фермеров, которые, в конце
концов, кормили всех. Ваша работа существует только потому, что мужчины и женщины
до сих пор не стали достаточно нравственными, чтобы регулировать свои собственные
дела. Вы присоединились к армии, чтобы сбежать от личных невзгод, и довольно хорошо
служили, пока, наконец, не пали в битве против какого-то из врагов имперского мира.
Второе Дыхание: Вы сбежали из спиралей Йоми потому, что вы, прежде всего,
дисциплинированы. Это было основным преимуществом вашей военной подготовки;
были ли, по вашему мнению, другие, зависит от того, насколько сильно вы желали
сражаться, и насколько армия была лучше других альтернатив. Если вы вернулись в мир с
ощущением своей праведной миссии – стать идеальным солдатом или положить конец
порочности, которую не смогли искоренить армии – то вы станете Блистательным
Журавлём. Если вы решите самолично распоряжаться правосудием и защитой, то вы,
вероятно, сочтёте Тигров-Дьяволов более подходящими, поскольку им требуется больше
воинов, чем другим Дхармам. Если вы решите, что настало время заняться
(дисциплинированным) поиском удовольствий, а не войной, то в вас явно нуждаются
Бьющиеся Драконы.
Рекомендуемые Дхармы: Тигр-Дьявол, Блистательный Журавль, Бьющийся
Дракон.
Атрибуты: Физические первичные, Ментальные вторичные, Социальные
третичные.
Способности: Таланты первичные, Навыки вторичные, Знания третичные.
Рекомендуемые Способности: Бдительность, Атлетика, Драка, Уклонение,
Лидерство, Боевые искусства, Ближний бой, Выживание.
Рекомендуемые Дополнения: Союзники, Связи, Стадо.
Бесчестный бандит
Легко говорить о добродетели, когда сыт и в комфорте. Вы выросли бедным, но
сильным, и обнаружили, что могли получить больше того, что было вам нужно, забирая
это, а не прося. Законы и обычаи, о которых разглагольствовали правители и жрецы,
никогда не служили вам, так что вы и не чувствовали, что должны были служить им.
Иногда вы жили хорошо, тратя богатства, которые вы забрали, практически так же, как
это делал теперь бедный дворянин, владевший ими ранее. Иногда вы выживали только за
счёт того, что могли унести, убегая от организованного преследования. Смерть могла
прийти к вам в битве с законом, на плахе палача или от рук честолюбивого пособника.
Второе Дыхание: Смерть показала вам, что в конце каждый получает то, что
заслуживает. Вы всё-таки послужили справедливости, пусть и за пределами известного
вам мира. Небесам вы не нужны. Вы могли делать всё, что захотите. Стремление испытать
что-то новое провело вас через все ловушки Йоми. Если вы хотите просто наслаждаться
жизнью так, как не могли раньше, то вы станете Бьющимся Драконом. Если вы решите,
что должны испытать жизнь в её многих различных аспектах, то вы обратитесь к Тысяче
Шёпотов. Если Йоми научила вас ошибочности вашего пути и ценности законопослушной
жизни, вы станете основным кандидатом для Блистательных Журавлей.
Рекомендуемые Дхармы: Блистательный Журавль, Тысяча Шёпотов, Бьющийся
Дракон.
Атрибуты: Физические первичные, Ментальные вторичные, Социальные
третичные.
Способности: Таланты первичные, Навыки вторичные, Знания третичные.
Рекомендуемые Способности: Бдительность, Атлетика, Драка, Уклонение,
Запугивание, Лидерство, Ближний бой, Скрытность, Хитрость, Выживание.
Рекомендуемые Дополнения: Союзники, Связи, Слава, Ресурсы.
Высокопоставленный чиновник
Вы много лет трудились на службе империи и вкусили плоды престижа и влияния.
Возможно, вы управляли провинцией или руководили одним из министерств
центрального правительства. Ваши приказы исполняло бесчисленное множество низших
чиновников, пока вы наслаждались по праву заслуженной хорошей жизнью.
Второе Дыхание: Мир нуждается в вас. Вы не стали хоть как-то менее важным
просто из-за того, что умерли. Надлежащее чувство долга защитило вас от ловушек Йоми.
Если вы стремитесь к продолжению руководства в качестве одного из прирождённых
лидеров этого мира, то в вас нуждаются Блистательные Журавли. Если вместо этого вы
хотите показать, как мудрый муж смакует мирские ощущения и овладевает ими всеми, то
вы станете образцовым Бьющимся Драконом.
Рекомендуемые Дхармы: Блистательный Журавль, Бьющийся Дракон.
Атрибуты: Социальные первичные, Ментальные вторичные, Физические
третичные.
Способности: Таланты первичные, Знания вторичные, Навыки третичные.
Рекомендуемые Способности: Ремесло (Каллиграфия), Экспрессия, Правоведенье,
Лидерство, Оккультизм, Политика, Ритуалы.
Рекомендуемые Дополнения: Союзники, Связи, Слава, Ритуалы.
Мелкий чиновник
Ваше продвижение по социальной лестнице было прервано вашей преждевременной
смертью. Вы сохранили подробные знания о классической литературе, необходимые для
принятия на государственную службу, и все те навыки, которые приобрели при
выполнении спускаемых сверху приказов. Какой бы властью вы не владели, она была на
местном уровне.
Второе Дыхание: Йоми уничтожило вашу гордость за все прежние достижения,
оставив только стремление сделать больше, зайти дальше, заполучить больше власти.
Если вы по-прежнему стремитесь к власти в иерархии смертных или обществе Ван Гуй, то
вы станете Блистательным Журавлём, чтобы овладеть соответствующими инструментами
лидерства. Если же вы теперь сосредоточитесь на обществе мёртвых, то вы станете
Костяным Танцором, намеренным заставить призрачную иерархию признать вашу власть.
Если вы решите сконцентрироваться на продвижении через зачистку от недостойных,
Тигры-Дьяволы задействуют ваше знакомство с иерархией смертных.
Рекомендуемые Дхармы: Костяной Танцор, Тигр-Дьявол, Блистательный Журавль.
Атрибуты: Ментальные первичные, Социальные вторичные, Физические
третичные.
Способности: Знания первичные, Таланты вторичные, Навыки третичные.
Рекомендуемые Способности: Ремесло (Каллиграфия), Экспрессия, Расследование,
Правоведенье, Оккультизм, Политика, Ритуалы.
Рекомендуемые Дополнения: Связи, Ритуалы.
Добродетельный бандит
Император правит, следуя Небесному Мандату, но не все его слуги слышат волю
Небес. Хорошие мужчины и женщины иногда оказываются на пути порочных
чиновников. Это случилось и с вами. Сфабрикованные обвинения вынудили вас сбежать
из дома и лишили прежнего положения. Вы делили своё время между выживанием в меру
своих сил – иногда заведомо неправедными способами, такими как воровство – и
попытками очистить своё имя. В итоге, смерть пришла раньше прощения.
Второе Дыхание: В Йоми вы не нашли справедливости. Что бы в космосе не
заботилось о праведности, для вас оно не сделало ничего. Наполненный болезненным
отчаянием от положения дел, вы пробили себе путь назад в мир, чтобы сделать то, что не
станут делать Небеса. Если вы стремитесь быть таким же добродетельным человеком,
каким были раньше, только усиленным способностями вашего рода, то вы
присоединитесь к Блистательным Журавлям. Если вы хотите сражать грешников, зная,
что справедливость можно сотворить лишь собственноручно, то вы присоединитесь к
Тиграм-Дьяволам. Если вы решите попробовать множество грехов и добродетелей в
поисках той нравственной сферы, которая теперь заполучила внимание Небес, то вы
станете одним из Тысячи Шёпотов.
Рекомендуемые Дхармы: Тигр-Дьявол, Блистательный Журавль, Тысяча Шёпотов.
Атрибуты: Ментальные первичные, Физические вторичные, Социальные
третичные.
Способности: Таланты первичные, Навыки вторичные, Знания третичные.
Рекомендуемые Способности: Бдительность, Атлетика, Боевые искусства или
Ближний бой, Медицина, Скрытность, Хитрость, Выживание.
Рекомендуемые Дополнения: Союзники, Связи, Слава.
Родственник Императора (нихондзин)
В теории, императору – потомку богов, создавших острова – принадлежит вся
власть. На практике, всю реальную власть уже века удерживают честолюбивые дворяне.
Будучи частью императорской семьи, вы прожили всю свою жизнь в комфорте, обо всех
ваших нуждах заботились, и у вас не было никакой возможности использовать хоть
какую-то власть. Ваши всегда почтительные наставники направляли ваши интересы в
сторону искусств или религии – чего угодно, кроме управления. Второе Дыхание дало вам
возможность делать всё то, в чём вам было отказано при жизни.
Второе Дыхание: Если взглянуть шире, то Йоми было просто вашей жизнью –
полно противоречивых правил, предназначенных держать вас подальше от всего, что
могло бы угрожать режиму. Вы, в немалой степени из-за скуки, изучили систему, нашли
лазейку и использовали её для побега. Если вы воспринимаете его как возможность
испытать чувственный мир так, как ваши стражи никогда бы не позволили вам, то вы
станете Бьющимся Драконом. Если вы считаете, что, получив после смерти могущество,
которого вы всегда были лишены при жизни, вы были избраны стать судьёй для мира, то
вы присоединитесь к Тиграм-Дьяволам. Если вы видите возможности для понимания и
продвижения в Мире Инь, то вы станете Костяным Танцором.
Рекомендуемые Дхармы: Костяной Танцор, Тигр-Дьявол, Бьющийся Дракон.
Атрибуты: Социальные первичные, Ментальные вторичные, Физические
третичные.
Способности: Знания первичные, Навыки вторичные, Таланты третичные.
Рекомендуемые Способности: Ремесло, Этикет, Экспрессия, Исполнение,
Политика.
Рекомендуемые Дополнения: Союзники, Связи, Слава, Ресурсы.
Благородный самурай (нихондзин)
Вы происходите из длинной и благородной династии японского дворянства. Ваша
семья растила из вас лидера во всех смыслах, овладевшего как искусствами и книжными
знаниями, так и воинскими навыками. Хотя никто не может делать всё одинаково
превосходно, вы, по крайней мере, хороши в широком диапазоне способностей. Вы не
остались в стороне от управления своей землёй; в зависимости от эпохи, в которой вы
жили, вы могли быть поборником стабильного строя или защитником правильных идей во
времена хаоса. Скорее всего, вы погибли в битве, хотя болезни и несчастные случаи
способны поражать ваш класс так же, как и тех, кто ниже.
Второе Дыхание: Что такое смерть для того, у кого есть истинная честь? У Ада нет
сил сковать душу, незапятнанную трусостью или обманом. Было лишь вопросом времени,
когда вы сломаете оковы Йоми и вернётесь в мир, как и должно было быть по
справедливости. Если вы воспользуетесь своим новым состоянием, чтобы стать ещё более
совершенным воином и лидером, то Блистательные Журавли помогут развить весь ваш
потенциал. Если вы захотите стать совершенным судьёй и исправителем
несправедливости, то вы понадобитесь Тиграм-Дьяволам. Если вы чувствуете, что
призваны нести плоды своего просветления призракам и существам загробного мира, то
Костяные Танцоры воспользуются вашей мудростью.
Рекомендуемые Дхармы: Костяной Танцор, Тигр-Дьявол, Блистательный Журавль.
Атрибуты: Физические первичные, Ментальные вторичные, Социальные
третичные.
Способности: Навыки первичные, Таланты вторичные, Знания третичные.
Рекомендуемые Способности: Бдительность, Атлетика, Уклонение, Этикет,
Лидерство, Боевые искусства, Ближний бой, Политика.
Рекомендуемые Дополнения: Союзники, Связи, Слава, Стадо, Влияние, Ресурсы.
Неотёсанный самурай (нихондзин)
Вы были одним из правителей, удерживающих власть военной силой. Ваши предки
долго процарапывали себе путь наверх из толпы, проявив себя лучшими солдатами и
командирами, чем их соперники. Оказавшись у власти, они сбагрили скучные
административные стороны правления помощникам. Вы наслаждались битвами, а не
придворными играми.
Второе Дыхание: Йоми оказалось вызовом – самой большой и сильнейшей группой
деспотов, которую вы когда-либо встречали. Как можно было воспротивиться
возможности доказать их некомпетентность? Верное сочетание предательства и грубой
силы вернуло вас в мир. И вот вы здесь. Если вы вернётесь к чему-либо похожему на ту
хорошую жизнь, которую вели прежде, то вы станете прирождённым Бьющимся
Драконом. Если вы переосмыслите то, что означает быть самураем, и что вы способны и
должны делать теперь, то вы станете Блистательным Журавлём.
Рекомендуемые Дхармы: Блистательный Журавль, Бьющийся Дракон.
Атрибуты: Физические первичные, Ментальные вторичные, Социальные
третичные.
Способности: Навыки первичные, Таланты вторичные, Знания третичные.
Рекомендуемые Способности: Бдительность, Атлетика, Уклонение, Запугивание,
Боевые искусства, Ближний бой, Выживание.
Рекомендуемые Дополнения: Союзники, Связи, Слава, Стадо, Влияние, Ресурсы.
Глава Четвёртая:
Пути под Небом
Небо подобно белку яйца, а Земля – его желтку.
– Чжан Хэн

Сумерки Четвёртой Эпохи довольно сильно отличаются от сумерек Пятой.


Касательно смертных – значительно отличались культура и технологии, и до
крупномасштабного контакта с Западом ещё века. Для Ван Гуй разница ещё больше.
Стена между мирами тоньше, хватка Демона слабее, и Ван Гуй в целом менее испорчены.
Все эти отличия, обыденные и сверхъестественные, приводят к новым или
модифицированным игровым правилам.
Черты и правила в этой главе функционируют наряду с определёнными в Kindred of
the East и в основных правилах системы Повествования. В тексте объясняется, когда эти
правила заменяют правила Kindred of the East.

Новые Черты
Следующие новые Черты важны для персонажей Четвёртой Эпохи и отражают
сверхъестественные и социальные изменения между эрами. Некоторые из этих
Способностей появлялись в других продуктах по Миру Тьмы (например, Вампиры:
Тёмные Века или Вампир: Помощник Рассказчика), но они были повторены здесь,
поскольку необходимы для Крови и Шёлка.
Новые Натуры П`о
П`о вампира в Четвёртую Эпоху не настолько сильно превалирует, как в Пятую
Эпоху, но при этом оно более изощрённое. Это время богатой культуры и ещё более
богатой порочности, а не бушующего Армагеддона сумерек Пятой Эпохи. Поэтому
игрокам в Крови и Шёлке доступны несколько новых Натур П`о. При желании
Рассказчики современных Вампиров Востока могут позволить эти типы П`о в своих
хрониках как редкие пережитки прошлого.
Древний
Древний оглядывается на след, проложенный Колесом Эпох, и думает, что в
прошлые Эпохи он бы не страдал от мук в Йоми и тех, что продолжаются после Второго
Дыхания. Мудрые предшественники Ван Гуй (по крайней мере, до того как поддались
гордыне) вели более гармоничное существование. Древнее П`о считает, что Хунь никогда
не оправдает надежд, и хочет, чтобы оно просто сдалось, дабы освободить П`о от его
боли. В состоянии души Тени ваш персонаж проявляет маниакальный интерес ко всему
старому и пренебрежение ко всему новому.
Условия Пробуждения: Древний может навязать бросок на душу Тени, когда
новшество причиняет Ван Гуй боль или какую-то другую форму дискомфорта. Он также
может навязать бросок, когда Ван Гуй хулит старые вещи.
Художник
Художник вырвался из Йоми ради выполнения определённой задачи, некой мечты о
художественном творении, которая зародилась у Ван Гуй ещё при жизни, но тогда он не
мог за неё взяться. Для Художника только эта задача имеет значение. Он бранит Хунь за
отвлечение на другие заботы, будь то Дхармическое продвижение или сиюминутное
удовольствие. В состоянии души Тени ваш персонаж посвящает всё своё внимание своему
великому труду: он может оборвать раздражающие обязательства или просто
игнорировать их.
Условия Пробуждения: Художник пытается захватить контроль, когда Ван Гуй
отворачивается от своего великого труда или когда предоставляется возможность для
существенного продвижения работы.
Эхо
Эхо сбежало из Йоми точно так же, как любое другое П`о Ван Гуй, но, в отличие от
большинства других, оно не чувствует себя достойным освобождения, которого многие
другие были лишены. Оно сохраняет сильную духовную связь с тем адом, который
удерживал его. Его цель – сломить сопротивление души и завести её назад в Йоми. А его
оружие – голоса всех тех, кто остался внизу. У П`о Эхо есть свой разум, но оно намеренно
не использует собственный голос; когда оно говорит, оно использует воспоминания о
словах других, сказанных в Йоми, или впечатления о том, что сказали бы другие, будь они
всё ещё здесь. В состоянии души Тени вампир полностью сосредотачивается на
страданиях в Йоми и незаслуженной свободе, которой наслаждаются он и другие Ван Гуй,
надеясь устыдить, запугать или удручить себя и своих соратников до возвращения в
Йоми.
Условия Пробуждения: Эхо вызывает состояние души Тени, когда Ван Гуй
сталкивается со свидетельствами потери и смерти – кладбища и кенотафы для этих
вампиров плохие места.
Евнух
В Йоми Евнух нашёл подтверждение древнего мнения о том, что все старания
тщетны. Всё, к чему они могут привести, станет кормом для демонов. Даже после побега
он сохранил чувство морального, интеллектуального и духовного бессилия – отчаяние
превратилось в убеждённость, что он не должен создавать ничего нового. П`о Евнух
отказывается браться за любое начинание помимо необходимых для выживания, вместо
этого посвящая себя присваиванию чужого труда для собственных целей. В состоянии
души Тени Ван Гуй забрасывает свои оригинальные проекты и старается стать
смотрителем, руководителем или распорядителем для чужих усилий.
Условия Пробуждения: Евнух может навязать состояние души Тени, когда Ван Гуй
сталкивается с ситуациями, где требуется вести других, или когда другие явно зависят от
него.
Мудрец
Мудрец сосредотачивается на аспекте неожиданной истины Йоми. Оно было не
совсем тем, чему вампира учили раньше. А теперь, после возвращения, как может П`о
доверять доктринам, которым оно следует? П`о Мудрец будет разыскивать любые
доктрины, которые в большей степени объясняют пережитые им истины, пока если только
это не будет чем-то неудобным для вампира и сложным в следовании. П`о слушает
идущие из Йоми шёпоты об учениях, более неизвестных живущим или оставшихся только
в далёких землях, вдобавок к изучению различных школ мысли, встречаемых вампиром. В
состоянии души Тени Ван Гуй временно забрасывает свою Дхарму и путь ради какой-
либо альтернативы, требующей коренного изменения в поведении.
Условия Пробуждения: Мудрец может навязать бросок на душу Тени, когда Ван
Гуй находит изъян в своей Дхарме – некое ограничение, которое работает против личных
целей или желаний.
Виталист
Виталисту нужно лишь одно: новая смертная жизнь. Конечно, вампир не может
добраться до неё. Даже крайний дисбаланс Ян сделает его чем-то, что лишь жизнеподобно
в некоторых отношениях. П`о Виталист стремится приблизиться к своей цели как можно
ближе. Он может стремиться к той жизни, которая была у него прежде, или к величию,
или искать какую-то новую социальную роль, в зависимости от своих предпочтений. В
состоянии души Тени вампир отворачивается от всего, что связано с обществом Ван Гуй,
в попытке вновь войти в мир смертных.
Условия Пробуждения: Виталист достигает контроля, когда вампир сталкивается с
ситуацией, напоминающей ему его смертную жизнь, или представляющей ему
возможность вернуться к своей смертной цели, которую он оставил после смерти.
Воин
Воин пробил себе путь из Йоми с боем и продолжает выживать сражаясь. Урок
Второго Дыхания состоит в том, что на всех ресурсов не хватит. Любой, кто стоит на пути
П`о, отказывая ему в нужных и желаемых им вещах, приближает его к возвращению в
Йоми. П`о Воин ничему не позволит препятствовать существованию вампира в
материальном мире. В состоянии души Тени вампир сражается со всеми, кто кажется
угрожающим – невзирая на то, реальная ли угроза или лишь предположительная.
Условия Пробуждения: Воин может навязать бросок на душу Тени, когда Ван Гуй
отказывается от возможности насильственного конфликта (который не кажется
обречённым на провал) в пользу более мирных методов, и когда он подчиняется
сопернику или сотрудничает с ним.
Новые Навыки
Стрельба из лука
Чтобы атаковать что-то за пределами дальности броска, потребуется лук. Стрельба
из лука – это умение обсуживать и использовать различные стили луков, сделанных в
Срединном Царстве в Четвёртую Эпоху. Стрельба из лука используется в бою так же, как
и Огнестрельное оружие.
• Новичок: Обычно вам удаётся попадать по неподвижным целям.
•• Опытный: Вы можете участвовать в массовых битвах, не навлекая на себя
слишком много позора, и можете обеспечивать свою семью охотой.
••• Специалист: На войне вы ведёте отряды лучников.
•••• Эксперт: Вы даёте советы генералам по эффективному использованию
лучников.
••••• Мастер: Люди ждут, когда вы вознесётесь и станете Богом Лучников.
Владеют: солдаты, охотники.
Специализации: мишени, стрельба верхом.
Медитация
Вполне возможно успокоить внутренние шторма, вносящие сумятицу в тело и разум,
и достичь состояния расслабленной осознанности, которое позволяет совершать
множество необычных трюков. Медитация отражает различные методы, которым обучают
в Срединном Царстве для этой цели – помните, что сразу со многими методами знакомо
очень мало персонажей. Каждый медитирующий персонаж должен использовать какой-то
из этих методов (мантры, йогу и т.д.).
Чтобы войти в медитативное состояние, персонаж должен сделать бросок
Интеллекта + Медитации со сложностью 7. Войдя в него, персонаж может попытаться раз
в час сделать одно из следующих действий:
 Восстановить Силу Воли. Сделайте бросок Интеллекта + Медитации со
сложностью 9. Каждый успех восстанавливает одно очко Силы Воли.
 Разгадать загадку, свести вместе зацепки или проанализировать какой-нибудь
другой ментальный вызов. Сделайте бросок Восприятие + Медитация со сложностью 9.
Каждый успех понижает сложность следующего броска персонажа на Расследование или
Загадки на 1.
 Преодолеть штрафы от ран. Сделайте бросок Выносливости + Медитации со
сложностью 2+ текущее число уровней повреждений персонажа. Каждый успех позволяет
персонажу до конца ночи игнорировать один уровень штрафа от ран. К примеру,
персонаж, получивший три успеха, может проигнорировать штраф -3 и меньше, а штраф -
4 действует как штраф -1. Если персонаж становится Обездвиженным, то это
преимущество уже не действует. Персонаж может использовать медитацию таким
образом только раз за ночь.
 Собраться с силами против П`о. Сделайте бросок Сообразительность + медитация
со сложностью 10 – Хунь. Каждый успех добавляет куб к запасу кубов персонажа в
следующей попытке сопротивляться огню или душе Тени. Персонаж может попробовать
это сделать только раз за ночь, и после сна это преимущество пропадает.
Провал на одном из этих бросков выводит персонажа из транса, и он не может
вернуться в это состояние до конца ночи. Значительное физическое вмешательство в
первый час также нарушает транс, но персонаж в этом случае может начать заново.
Эти правила заменяют представленные в Вампирах Востока.
• Новичок: Вы видели, как молились монахи.
•• Опытный: Вам известна горстка распространённых молитв, и вы можете
повторить несколько полезных историй о том, как древние овладевали медитацией.
••• Специалист: Вы учились у мастеров духовной дисциплины, и среди местных вы
известны своей духовной чистотой.
•••• Эксперт: Учёные и правители советуются с вами по поводу понимания
мудрости веков.
••••• Мастер: Да.
Владеют: монахи, Дзина, наставники.
Специализации: загадки, управление П`о.
Судоводство
Успешное управление лодкой требует обучения и практики. Различные виды лодок
требуют отдельных специализаций: плоты и каноэ, малые парусники, океанские суда.
• Новичок: Вы не особо часто топите своё судно.
•• Опытный: Вы уверенно держитесь в большинстве условий, и никто не хочет
покинуть корабль, когда вы берётесь за руль.
••• Специалист: Вы знаете пределы свои и своего судна и спокойно имеете дело с
суровыми погодными условиями.
•••• Эксперт: Заказчики предлагают вам крупные суммы денег, чтобы вы вели их
морские экспедиции.
••••• Мастер: Истории о вашем мастерстве смешиваются с рассказами о морских
богах.
Владеют: моряки, торговцы, исследователи.
Специализации: неспокойное море, типы судов, ночное плавание.
Верховая езда
Самые бедные ходят пешком. Самых богатых переносят. Все остальные ездят
верхом, если собираются пересекать большие расстояния. Эта Способность охватывает
как ухаживание за лошадью, так и езду на ней. Верховая езда также ограничивает все
боевые Способности при сражении верхом.
• Новичок: Вы довольно неплохо держитесь на лошади на небольшой скорости.
•• Опытный: Вы уверенно ездите на всех скоростях, и мало что может сбросить вас.
••• Специалист: Из вас получится неплохой офицер кавалерии.
•••• Эксперт: И в войну, и в мирное время вы знамениты своими навыками верховой
езды. Если вы настолько одарены, о ваших трюках говорят во многих провинциях.
••••• Мастер: Ни одна лошадь не может сбросить вас, ничто не может замедлить вас.
Владеют: кавалеристы, дворяне, селяне.
Специализации: скорость, трюки, состязания, бой.
Новые Преимущества и Недостатки
Одолжения (Преимущество/Недостаток с переменной ценой)
Общество Ван Гуй, подобно окружающему смертному обществу, держится на
взаимных обязательствах. Дополнения, подобные Союзникам, Ментору и Слугам,
отражают постоянные долговые связи. Преимущество (и Недостаток) Одолжения
отображает текущий социальный счёт персонажа в начале хроники.
Рассказчики, предпочитающие не превращать подобные вещи в сумму очков, могут
отклонить или запретить это Преимущество. Оно здесь для тех, кому нравятся
объективные оценки, и кто хочет дать игрокам возможность продвинуть своих
персонажей вверх или вниз (или в обе стороны) в игре обязательств.
Каждое положительное очко Одолжений означает одно крупное благодеяние,
которое кто-то близкий к персонажу задолжал ему. Каждое отрицательное очко
Одолжений отражает крупное благодеяние, которое персонаж задолжал кому-то другому.
Игрок должен вместе с Рассказчиком определить, что они собой представляют – долги не
бывают абстрактными. Персонаж спас другого вампира от буйствующего охотника на
демонов? Какой-то другой вампир обучил персонажа крупице тайных знаний или помог
разрешить конфликт до того, как он успел развиться в дуэль, которую персонаж бы
проиграл? Помните, что различия в статусе могут повлиять на значение одолжения
(смотрите «Одолжения и обязательства»). Это означает, что молодой ученик, которому
задолжал мандарин, может ожидать, что за него замолвят слово при дворе или разрешат
действовать в критический момент. Задолжавшему услугу мандарину ученику следует
ждать намного большего риска.
Несколько положительных или отрицательных очков могут отображать множество
задолженных услуг или особенно впечатляющие одолжения. Вы должны учитывать
отдельно одолжения вашему персонажу и одолжения другим. У него может быть
одновременно Недостаток Одолжения на два очка и Преимущество Одолжения на одно
очко.
Очевидно, что по ходу игры сумма отрицательных и положительных Одолжений
растёт и падает. В таком зависимом от поддержки и переговоров обществе, как у Ван Гуй
с их Гуаньси, Одолжения в критический момент могут стать решающим фактором успеха.

Силы Четвёртой Эпохи


Большая часть Сил Четвёртой Эпохи совпадает с Силами Пятой. Но падшая
сущность Ван Гуй продолжает развиваться, и некоторые из их способностей значительно
преобразились с поворотом Колеса Эпох. Прежде всего, крайне отличаются от того, чем
они станут в современную эпоху, Силы Божественного Лика (или Синтай); в Четвёртую
Эпоху они намного ближе к силам стихий, которыми владели Десять Тысяч Бессмертных
до своего падения. Сила Души Взращивание также значительно отличается. В этом случае
из-за того, что среди Голодных Духов понимание П`о всё ещё в развивающемся
состоянии.
Божественный Лик Земли (Синтай Нефрита)
Божественный Лик земли нацелен нас балансирование потока Ци, позволяя вампиру
ориентироваться на центр всего.
Привязка Ци: Сила.
• Постижение Земли
Вампир приводит свою душу в гармонию с местными силами, становясь частью
общего узора потоков Ци поблизости, такой же недвижимой, как гора или дерево.
Система: Когда он решает использовать Постижение Земли, вампира нельзя
поднять, отшвырнуть или сбить с ног. Он должен стоять (или лежать) на месте, пока эта
сила действует; если он будет двигаться, то эффект закончится. Применение или
прекращение Постижения Земли занимает одно действие; бросок не требуется.
•• Гармония с Землёй
Вампир входит в состояние спокойного разделения от местных сил и оказывается
способным перемещаться по любым поверхностям.
Система: Вампир должен потратить действие, концентрируясь на использовании
Гармонии с Землёй. После этого он может двигаться по любым поверхностям, включая
жидкие, а также по стенам и потолкам. Он не оставляет следов и почти или совсем не
производит при этом звука; все попытки по его обнаружению получают +2 к сложности.
Он получает половину обычного урона при падении и может прыгать вдвое дальше
обычного. Если вампир получает урон, то игрок должен сделать проверку Силы Воли со
сложностью 7, чтобы избежать выхода из Гармонии с Землёй; без учёта этого, эффект
длится одну сцену.
••• Единение с Землёй
Вампир отождествляет себя с местными силами и может сливаться с любым
ближайшим материалом естественного мира. Это единение не работает на материи миров
за Стеной; это уже область других Сил.
Система: Вампир тратит единицу Ци и концентрируется три хода. Сделайте бросок
Манипулирования + Этикета против сложности, равной уровню местной Стены. При
успешном броске вампир без проблем сливается с выбранным материалом, как при
использовании силы Превращения Слияние с Землёй. В отличие от Слияния с Землёй,
Единение с Землёй работает на всех твёрдых или жидких материалах естественного
происхождения. Слияние с материалами, созданными или значительно изменёнными
сознательным усилием – например, стенами здания или очищенными металлами –
требует отдельного броска Манипулирования + Этикета со сложностью 7, чтобы
поговорить с духом материала и понять его сущность, прежде чем пытаться сливаться.
После слияния вампир может перемещаться со своей обычной скоростью ходьбы.
Ментальные и духовные атаки затрагивают его напрямую. Если он движется на
поверхности скопления материи, то он видим для посторонних – он сохраняет свою
обычную внешность – но физические атаки должны разрушить или убрать окружающий
его материал, прежде чем смогут поразить самого вампира.
Пример: Линь Хуа использует Единение с Землёй, чтобы шагнуть в гранитный
обрыв. Его преследуют мастера Ян Праны Мао Гу и Мао Хо. Мао Гу использует
Восьмислойную Мантию Ян, чтобы раздробить значительную часть породы в гальку и
пыль. Если бы Линь стоял в раздробленной области, он бы стал уязвим к обычным
физическим атакам. Но ему удалось вовремя уйти из зоны поражения, так что Мао Хо
отправляется за ним с Ликом Алой Королевы. Перейдя в духовную форму, Мао Хо может
преследовать Линь Хуа. Земля теперь лишь немного скрывает его.
Поддержание Единения с Землёй во сне не требует трат Ци. При пробуждении или
значительном воздействии на материал, где спал вампир, он возвращается в физическую
форму. Переход от одного типа материала к другому требует отдельного броска
Манипулирования + Этикета со сложностью, равной уровню местной Стены.
•••• Движение с Землёй
Вампир настраивается на поток Ци и может следовать по нему с одинаковой
лёгкостью по воздуху, по земле и под водой. Он может участвовать в другой
деятельности, не теряя настроя, хотя сложные действия могут потребовать усилий по
поддержанию концентрации.
Система: Сделайте бросок Ловкости + Инь или Ян Ци вампира (смотря что
подходит) со сложностью, равной уровню местной Стены, чтобы найти поток Инь или Ян
Ци и согласоваться с ним. Вампир может двигаться по воздуху и по земле со скоростью до
60 миль в час, минус 5 миль в час за очко рейтинга местной Стены (к примеру, со
значением Стены 7 вампир может двигаться со скоростью 25 миль в час). Вампир не
получает штрафов за резкие повороты и другие нарушения закона инерции, поскольку он
движется как часть энергетической системы мира. Он может двигаться сквозь жидкости с
скоростью, равной половине от скорости в воздухе, и перемещаться в полуматериальной
форме через твёрдые тела со своей обычной скоростью ходьбы. В любом случае, он может
подстроить свою скорость до неподвижного парения, движения на максимальной
позволенной скорости или любой промежуточной.
Когда вампир пытается вести бой или совершать какую-либо другую требующую
затрат деятельность, сделайте бросок Ловкости + Атлетика со сложностью 6. Каждый
успех позволяет участвовать в этой деятельности один ход; когда доступные успехи
заканчиваются, вампиру приходится делать новый бросок для продолжения. При неудаче
он осторожно движется к поверхности земли в течение одного-двух ходов. При провале
он быстро падает вниз или мчится наверх к поверхности, получая по пути уровень
летального урона.
Вампир может следовать по выбранному потоку Ци, куда бы тот не шёл. При этом,
даже если поток проходит через области с другим значением Стены, вампиру не надо
прилагать новых усилий по настройке. Он не может отклониться в любом выбранном
направлении, но он может сменить поток в любое время. Тогда сделайте бросок Ловкости
+ Добродетель Ци против нового значения местной Стены. Настроившись на поток,
вампир может продолжать Движение с Землёй в течение одной сцены.
••••• Стихийная сущность
Вампир медитирует и превращает материю своего тела в один из пяти элементов.
Его тело сохраняет свои пропорции, но никто не примет его за обычное человеческое
существо или даже обычного Шэнь.
Система: Потратьте 4 очка Ци в указанных для каждого элемента пропорциях и
одно очко Силы Воли. Сделайте бросок Интеллекта + Оккультизм со сложностью 7, если
вампир не касается имитируемого элемента в количестве, превышающем человеческий
размер. В ином случае бросок не требуется. Все формы позволяют вампиру использовать
Выносливость для поглощения непоглощаемых повреждений. Трансформация
сохраняется, пока вампир не заснёт или не уберёт её.
Вода (4 Инь): Вампир становится холодной, тёмной водой. Любой падающий на его
тело свет мгновенно поглощается, а громкие звуки теряют половину своей громкости,
исчезая в безэховых глубинах вампирской формы. Все, кто находятся на расстоянии
вытянутой руки от вампира, должны сделать бросок Выносливости со сложностью 7,
чтобы избежать потери очка Ловкости из-за холода. Эта потеря сохраняется в течение
сцены после того, как жертва удалится от вампира. Каждый раз, когда вампир ударяет
кого-либо, цель должна снова сделать этот бросок, и достигшая нулевой Ловкости цель
поддаётся холоду, получая, возможно, обморожения, и определённо теряя сознание.
Поражающие персонажа металлические объекты при каждом касании получают очко
урона в форме неожиданно появляющейся ржавчины. Персонаж может при желании
расплыться в лужу размером с человека и вернуться в прежнюю форму (каждое
превращение занимает действие).
Металл (3 Инь, 1 Ян): Вампир становится тёмно-синим или чёрным блестящим
металлом, блеск которого не зависит от окружающего освещения. По его бронированной
коже искрятся разряды; любой, кто ударит его голыми руками или проводящим (любым
металлическим) оружием, получит два уровня тупого урона за каждый ход
соприкосновения. В рукопашном бою вампир наносит летальный урон вместо тупого и
может парализовать Ян-ориентированных вампиров ударом рукой в сердце (сложность 9,
чтобы вогнать в сердце руку, нужно три или более успеха). Приложив длительные усилия,
вампир может сосредоточить огромную силу: если проявления силы, например толкание
препятствия, обычно требуют получения необходимого числа успехов на одном броске,
вампир в металлической форме может продолжать толкать. Сделайте длительную серию
бросков, набирая успехи до тех пор, пока не достигните порогового количества. При
неудачном броске вы теряете половину набранных успехов, а при провале начинаете
сначала. При этом во время этих усилий вампир не может участвовать в бою или задачах,
требующих тонких манипуляций. Если вампир уже использует Силу, которая делает его
обычный урон в бою летальным, то с этой способностью он наносит непоглощаемый
урон.
Земля (2 Инь, 2 Ян): Вампир становится ходячей смесью камней и самоцветов.
Если по вампиру ударят оружием, сделайте бросок Выносливости вампира со сложностью
6. Каждый успех наносит оружию уровень повреждений от удара. Вампир может
застопорить любую машину или предмет с движущимися частями, касаясь его в течение
хода и создавая пыль и грязь в его механизме. (Если вампир остановит водяное колесо или
заблокирует жёлоб акведука от закрытия, то вторичные последствия могут быть
ужасными и обширными.) Также вампир может поднять ненадолго облако пыли или грязи
в радиусе 10 футов от себя, которое продержится один ход за очко его Силы Воли. Все
задачи, требующие чёткой видимости, получают штраф +2 к сложности для тех, кто
находится в облаке (или пытается попасть по находящимся в нём); жидкости сгущаются, а
огонь слабнет и угасает. Любое дышащее существо получает из-за застоя в лёгких два
уровня тупых повреждений, которые можно поглотить.
Дерево (3 Ян, 1 Инь): Вампир становится ожившей грудой органического вещества:
древоподобной скульптурой самого себя, кучей мха или чем-то ещё, что соответствует его
окружению и желаниям. Вампир может заставить значительно вырасти или увянуть всю
растительную жизнь в поле его зрения. Он также может парализовать Инь-
ориентированных вампиров, пронзив их сердце в рукопашном бою (сложность 9, чтобы
вогнать в сердце руку, нужно три или более успеха). Кроме того, он может направить
свою волю на то, чтобы заставить выбранную цель слечь от недуга. (Обратите внимание,
что только смертные уязвимы к большинству болезней, хотя вампиры с постоянным
дисбалансом Ян могут стать переносчиками болезни.) Сделайте бросок Выносливости +
Запугивание со сложностью 7. При успехе цель начинает чахнуть, получая уровень
летальных повреждений сразу же и ещё один каждый день после пробуждения. Игрок за
цель может каждый день делать бросок Выносливости со сложностью 8; когда набранные
успехи совпадут с числом успехов на вызвавшем болезнь броске, болезнь прекратится.
Вампир может изменять своё воплощение и по желанию расползтись группой
разнообразных растений или вернуться в человеческую форму (каждая трансформация
занимает действие).
Огонь (4 Ян): Вампир становится чистым белым или алым пламенем, излучающим
сильный жар. Дальние атаки против него получают +2 к сложности, поскольку из-за
окружающего его сияния сложно точно прицелиться. При желании вампир может
поджечь прикосновением любые горючие вещества. Он даже может попытаться
выпустить достаточно горячую вспышку пламени через бросок Ловкости + Атлетика со
сложностью 7. Один успех подожжёт бумагу и другие подобные материалы; чтобы
испарить небольшой пруд или поджечь полностью промокшие дрова, потребуется 5 или
больше успехов. Максимальное расстояние, на которое можно испустить эти потоки
пламени, равны в футах удвоенной Силе Воли вампира. Самому вампиру не нужно делать
бросок на душу Волн при использовании этого эффекта, в отличие от его окружения. Но
если он проваливает попытку манипулировать огнём, то вампир автоматически поддаётся
душе Волн.
Божественный Лик Огня (Синтай Призрачного Пламени)
Божественный Лик Огня имеет дело с изначальным пламенем Ци. Владение силами,
которые обычно уничтожают Ван Гуй, внушает почтение и страх – в зависимости от того,
как вампир использует эти силы. Божественный Лик Огня может использовать и пламя Ян
и пламя Инь. Пламя Ян горит белым, жёлтым или красным, а пламя Инь горит чёрным,
серым или синим.
Практикующие Божественный Лик Огня глубоко понимают этот элемент, что
помогает им подавлять инстинктивный страх П`о перед пламенем. При проверке на душу
Волн, вызванную открытым огнём, игрок вампира с минимум двумя точками в этой Силе
получает бонус -2 к сложности броска Хунь. Это применимо только к броску на душу
Волн, вызванному открытым пламенем.
Привязка Ци: Выносливость.
• Огонь в Глазах
Вампир разжигает пламя Ци внутри себя. Оно сияет не только через его глаза, но и
его рот и даже уши; если вампира ранить, небольшие языки пламени исходят из его ран.
Система: Вампир может когда угодно включать и выключать эту Силу (это является
рефлекторным действием). Его укус наносит дополнительный куб непоглощаемых
повреждений, и он может видеть в полной темноте. Глядя на цель в течение хода, вампир
может попытаться внушить ей страх; вампиры должны, как обычно, сделать бросок на
избегание души Волн, тогда как смертные и Шэнь должны сделать бросок Силы Воли со
сложностью 7, чтобы не сбежать в ужасе. Во время использования Огня в Глазах
сложность связанных с запугиванием задач на единицу ниже обычного.
•• Огонь в Руках
Вампир может обращать огонь в изначальное пламя и усилием воли призывать огонь
из ниоткуда. Также он может приказывать ближайшим огням двигаться в любом
выбранном направлении, посылать пиротехнические искры куда угодно в его поле зрения
и создавать из пламени фигуры, которые держатся, пока он концентрируется на них.
Система: Потратьте единицу Инь или Ян Ци. Вампир может создать или превратить
обычный огонь в достаточное количество изначального огня, чтобы сформировать шар
около трёх футов в диаметре; он может при желании делить этот шар на части и
восстанавливать обратно. Вампир может потратить больше очков Ци, но только одного
типа одновременно, чтобы создать больше огня. Создание огня из каждого очка Ци
требует действия. Вампир может пользоваться этим огнём Ци как оружием, используя его
в качестве эквивалента любого оружия ближнего боя для нанесения Сила +2 кубов урона.
Пламя Ян наносит прямой непоглощаемый урон от огня; огонь Инь «обжигает» душу
жертвы. Урон сжигает Силу Воли жертвы, хотя игрок может поглощать его с помощью
Хунь или Самоконтроля. Вампир не получает повреждений от созданного им огня Ци.
Также вампир может управлять обычными огнями на расстоянии, равном в ярдах его
Добродетели Ян. Они движутся согласно его воле и могут поражать врагов в бою. Игрок
делает бросок Ловкости + Ян, чтобы поразить цель, и огонь наносит обычный для своего
размера и интенсивности урон. Сам вампир не защищён от действия контролируемого им
пламени.
Вампир может попытаться вместо нанесения повреждений ослепить цель, используя
огонь Ци или обычное пламя. Сделайте бросок урона как обычно. Если на броске урона
получено больше успехов, чему цели на броске Выносливости + Бдительность, то цель
ослеплена на один ход плюс дополнительный ход за каждый дополнительный успех.
Вампир может использовать призванный огонь для улучшения своей внешности.
Это требует действия, но его Социальные Атрибуты эффективно становятся на два выше
обычного для попыток отдавать приказы, запугивать, допрашивать, вести за собой и тому
подобного, пока он может поддерживать пламя. Обычные проявления улучшения
включают плащ из пламени и пламя из глаз.
••• Я в Огне
Вампир может слиться с любым пламенем, занимающим, как минимум, равный его
телу объём. Оно принимает внешность вампира и его общие пропорции, хотя и
продолжает потрескивать и колыхаться, подобно обычному пламени. Он также может
влить в него Ци, чтобы сделать его эффектнее и опаснее.
Система: Слияние с пламенем или высвобождение из него не требует затрат Ци,
только концентрацию в течение хода. Во время неё вампир получает штраф +2 к
сложности всех боевых действий. Слившись с пламенем, вампир может двигаться со
своей обычной скоростью ходьбы и может прыгать в два раза выше или дальше, чем
обычно. Он может переноситься от одного пламени к другому через создание связующего
выброса пламени. Это требует хода концентрации, и максимальная длина выброса в ярдах
равна наибольшей Добродетели Ци вампира. Вампир может оставаться в пламени до тех
пор, пока не настанет пора засыпать.
В рукопашном бою вампир наносит урон, используя огонь, которым он стал, а не
нанося реальные удары. Игрок по-прежнему должен делать бросок на попадание, но
повреждения определяются тем, с каким количеством огня цель вступила в контакт.
Простой удар эквивалентен удару факелом, тогда как полный захват эквивалентен
попаданию в бушующее адское пламя. Те, кому повезло уметь поглощать урон от огня,
делают это со сложностью (5+Божественный Лик Огня нападающего). Нападающий также
может потратить очко Инь или Ян Ци, чтобы превратить занимаемое пламя в
изначальную форму. В этой форме оно наносит дополнительный уровень непоглощаемого
урона и увеличивает на 1 сложность сопротивления душе Волн для ближайших Ван Гуй.
Игрок за вампира также может потратить очко Ци, чтобы бросить отдельную искру
на расстояние и с точностью обычного метательного ножа. Такая искра наносит уровень
непоглощаемого урона со сложностью поглощения (если возможно) 3+Божественный Лик
Огня нападающего.
•••• Истощение Огня
Вампир обращает себя в проход между материальным миром и миром духов. Он
втягивает в себя ближайшее пламя, перенаправляя его за Стену, где оно рассеивается без
вреда. Он может читать следы – и в пламени, и в его пепельных останках – собранных
духами пламени впечатлений. Будучи осторожным и умелым, он сможет извлечь
полезные образы событий, происходивших в прошлом вокруг огня.
Система: Чтобы погасить пламя, потратьте очко любого вида Ци. Вампир должен
концентрироваться в течение одного хода. Сделайте бросок Выносливости +
соответствующая Добродетель Ци со сложностью, равной значению местной Стены. За
каждый успех вампир может уменьшить жар (и связанную сложность поглощения) огня
на единицу. Огонь должен быть в радиусе, равном в ярдах соответствующей Добродетели
Ци персонажа. Если вампир не видит огонь, добавьте 2 к сложности броска.
Вампир направляет огонь через Стену в соответствующее царство духов (Инь или
Ян). В Мирах Ян пламя обычно сливается с окружающим бушующим Ян, тогда как в
холодном Мире Инь пламя шипит и гаснет. Как правило, это безвредно, но, по желанию
Рассказчика, такие внезапные брызги пламени могут привлечь к вампиру духов.
Пример: У Дей Буракуси Выносливость 4 и Ян Ци 3. Она в нескольких футах от
горящей гостиницы, в которой заперты несколько человек, о которых она заботится.
Значение местной Стены равно 5. Она получает пять успехов. У зарева была сложность
поглощения 8 из-за крайне горючих материалов здания. Пять успехов Дей уменьшают
сложность поглощения до 3, что эквивалентно свече. Большая часть пламени ушла,
огонь остался активным только в самых горючих частях здания. В Мир Ян направляется
огромный сгусток пламени, что, возможно, привлечёт внимание духов огня.
Чтобы извлечь впечатления из огня, вампир должен концентрироваться в течение
хода. Игрок тратит очко либо Ян Ци (если огонь ещё горит), либо Инь Ци (для пепла) и
делает бросок Восприятия + соответствующая Добродетель Ци против сложности, равной
значению местной Стены. Каждый успех позволяет вампиру мельком увидеть
окружающую огонь область в какой-то из предшествующих моментов, когда огонь ещё
горел. Первый увиденный момент – это почти всегда то время, когда огонь появился,
второй – момент его погашения. Вампир, который хочет увидеть конкретный период
времени, сталкивается с более сложным испытанием. Поднимите сложность на 1 за
широкий временной период, например, конкретная ночь, и поднимите сложность на 2 или
больше за конкретный час или минуту.
••••• Закалённая Душа
Вампир обращается к своему единству с огнём, чтобы обрести сверхъестественную
защиту от огня и солнечного света.
Система: Вампир может сопротивляться повреждениям от огня и солнечного света в
два раза дольше, чем обычно. Кроме того, «таймер» перезапускается, когда персонаж
проводит внутри помещения один ход за единицу постоянной Инь Ци. Таким образом,
персонаж с Выносливостью 5 и Инь Ци 3 может провести четыре минуты под прямым
солнечным светом, потом три хода в закрытом от солнца помещении, затем ещё четыре
минуты снаружи, и так весь день. Каждое очко Ян Ци, потраченное вампиром на
продление безопасного пребывания на свету, добавляет два хода защиты вместо одного.
Даже когда вампир начинает получать повреждения, это происходит медленнее. В первый
ход вампир теряет уровень Здоровья. В следующий ход он теряет уровень в каждом
Физическом Атрибуте. На следующий ход он теряет уровень Внешности. Потом он теряет
очко временного Инь Ци. Потом этот цикл повторяется, пока вампир получает
повреждения.
Также вампир получает бонус +2 на бросок сопротивления душе Волн, вызванный
солнечным светом.
Божественный Лик Металла (Синтай Кости)
Божественный Лик Металла нацелен на превращение себя (а со временем и
окружения) в нечто нечеловеческое, изгоняя признаки жизни ради безжизненной
прочности и чистоты.
Привязка Ци: Выносливость.
• Блестящая Металлическая Сущность
Вампир сосредотачивает энергию Инь в себе и обретает металлический блеск. Кожа
становится намного более устойчивой к урону, не теряя при этом гибкости.
Система: Потратьте одно очко или больше Инь Ци. Сложность всех социальных
задач повышается на единицу. Каждое потраченное очко Инь Ци даёт вампиру два
дополнительных уровня здоровья Синяки. Эффект длится одну сцену. Половина
оставшегося в конце сцены в дополнительных уровнях здоровья урона сохраняется;
осторожные вампиры заботятся об исцелении, пока находятся в Блестящей
Металлической Сущности.
•• Металл Внутри
Вампир заменяет части своего тела металлическими конструкциями. В отсутствие
значительных отвлечений замена занимает целую ночь, и она крайне болезненна.
Система: Для установки модификации не требуется траты Ци или броска, однако
вампиру нужен доступ к соответствующим образом выкованным металлическим частям.
Каждая модификация для функционирования требует Инь Ци. Когда вампир просыпается
на закате (независимо от того, находится ли он в чёрном или алом цикле), игрок должен
потратить единицу Инь Ци за каждую модификацию. Если у вампира недостаточно Ци
для активации модификаций, оставшиеся без энергии подключаются напрямую к
сущности вампира, при этом нанося уровень летальных повреждений за каждую
модификацию без энергии. После активации модификаций (через Ци или уровни
здоровья) они считаются частью тела вампира до конца ночи; другие Силы и техники,
которые преобразуют или перемещают вампира, будут переносить модификации без
дополнительных затрат.
Вампир может ввести модификацию в состояние покоя на время одной ночи.
Вампир сосредотачивается в течение хода, и игрок делает бросок Выносливости + Инь.
При успешном броске вампир теряет способность пользоваться модификацией, поскольку
она прячется из виду под его кожу. Подавление наносит два уровня тупых повреждений,
если получен только один успех, один уровень повреждений при двух успехах, и не
наносит повреждений при трёх и более успехах. Потратив очко Силы Воли, игрок может
автоматически ввести модификацию в состояние покоя без повреждений. Вампир может
призвать подавленную модификацию в любой момент, хотя это потребует действия (но не
броска).
Если только обстоятельства не оправдывают иное, игрок получает штраф +1 на все
социальные броски, когда его модификации видны. Удаление модификации занимает две
ночи усилий и наносит два уровня непоглощаемых повреждений в ходе процесса.
В число распространённых модификаций входят:
 Когти. Пальцы вампира заканчиваются бритвенно-острыми железными лезвиями
длиной несколько дюймов. Они наносят Сила + 2 кубика непоглощаемых повреждений.
Все требующие тонкого манипулирования задачи получают +2 к сложности, но лазание
получает -2 к сложности, если когти можно вонзить в поверхность, по которой
карабкается персонаж (полезно для скал, но не для верёвок).
 Клинок. Вампир превращает предплечье и кисть в двухфутовый меч. Он наносит
Сила+3 кубов непоглощаемого урона и позволяет парировать атаки оружием ближнего
боя. Однако, вампир не может использовать его ни для чего, кроме боя (если только он не
подавлен).
 Броня. Вампир заменяет свою кожу тонкими металлическими листами. Броня
добавляет один кубик поглощения за очко постоянного Инь Ци вампира для летальных и
тупых повреждений; против огня или солнечного света она бесполезна, но против
непоглощаемого урона от сверхъестественных атак она предоставляет куб поглощения за
два очка постоянного Инь Ци (округление вверх).
 Стойка. Вампир придаёт своему скелет новую форму. Он может получить или
потерять до шести дюймов высоты и подогнать близкие к коже кости так, чтобы изменить
свою внешность (но недостаточно тонко, чтобы сымитировать другого). Новая форма
постоянна; чтобы принять новую внешность, вампир должен убрать имеющиеся
модификации Стойки и затем добавить новые. Если Стойка была предназначена для
предоставления дополнительной устойчивости, любая сбивающая с ног атака против
вампира получает штраф +2 к сложности.
••• Тёмная Металлическая Сущность
Вампир направляет своё Инь Ци таким образом, чтобы сжаться в подобную
проволоке, почти невидимую форму.
Система: Потратьте очко Инь Ци (чтобы трансформировать только тело вампира)
или два очка Инь Ци (чтобы трансформировать и одежду вместе с лёгкими личными
вещами тоже). Вампир буквально становится человеческой фигурой из проволоки,
способной передвигаться с его обычной скоростью и проходить через любые отверстия,
которые шире проволоки. Проволока представляет собой сконцентрированное
воплощение Инь Ци. Она очень тёмная и её сложно заметить: чтобы заметить Тёмную
Металлическую Сущность в светлое время суток, требуется успешный бросок Восприятия
+ Бдительности со сложностью 6. Сложность повышается до 7 при ярком внутреннем
освещении, и до 8 или даже до 9 при более тёмных условиях. Сделайте бросок Ловкости
+Хитрость для перемещения с использованием доступных укрытий и теней; каждый успех
на этом броске увеличивает на один число успехов, необходимых, чтобы заметить
вампира.
Вампир может использовать себя в качестве кнута, нанося обычный урон. Игрок, чей
персонаж хочет ударить использующего эту силу вампира, должен сделать упомянутый
выше бросок обнаружения, с бонусом -2 к сложности, если персонаж является целью
атаки этого вампира. После того, как его заметили, использующий Тёмную
Металлическую Сущность вампир получает, тем не менее, +2 к Уклонению. Вне боя,
вампир может удлиняться на три ярда за очко в Добродетели Инь.
Вампир также может слиться с любым металлическим объектом, большим самого
вампира в его обычном состоянии. Он сохраняет свою обычную внешность, но движется
внутри металла и получает его сопротивление к повреждениям. (Ментальные и духовные
атаки работают как обычно.) Слияние с металлом или высвобождение из него занимает
ход, в течение которого все связанный с боем действия получают +2 к сложности.
Тёмная Металлическая Сущность действует в течение одной сцены.
•••• Металлический Дождь
Вампир превращает часть собственной сущности в мелкие, иглоподобные осколки
наполненного Инь металла. Они атакуют всё вокруг, охлаждая воздух при полёте через
него.
Система: Потратьте два очка Инь Ци. Вампир выдыхает и создаёт облако
металлических игл, заполняющее сферу радиусом 10 футов. Все и всё в этом облаке, за
исключением его создателя, получают шесть кубов непоглощаемых повреждений. Затем
облако рассеивается. Вампир может вампир может сделать очень неглубокий выдох и
сделать бросок Ловкости + Атлетика со сложностью 6. При успехе, вампир ловит иглы
своей кожей. Они наносят ему уровень тупых повреждений, но при этом спокойно лежат,
пока он не захочет напрячь свои мускулы. Тогда они выбрасываются, словно он только
что выдохнул их. Если, когда он собирается засыпать, они всё ещё на нём, то они
растворяются без какого-либо эффекта.
Также вампир может совершить более направленную атаку. Требуется трата одного
очка Инь Ци, чтобы выплюнуть почти невидимый дротик с дальностью и повреждениями
метательного ножа.
••••• Душа из Инь-Металла
Вампир соединяет свой дух с темнейшими аспектами Мира Инь, превращая своё
тело в собственную скульптуру, созданную из тёмного, чуждого миру смертных
материала. Его тело становится тускло-серым, пронизанным чёрными кристаллами,
которые тихо стонут при прикосновении. Его глаза становятся пустыми дырами в Мир
Инь. Психозы и другие психологические проблемы проявляются в виде искажений в его
теле.
Система: Потратьте 5 очков Инь. Процесс трансформации занимает пять ходов, и
она длится одну сцену.
Внешность вампира падает до нуля. Он получает два очка Силы и Выносливости и
добавляет свою Добродетель Инь к поглощению тупых и летальных повреждений. Он
может проявлять любую из черт Металла Внутри, если игрок преуспеет в броске Силы
Воли со сложностью 7, и может убирать их по желанию.
Используя Душу из Инь-Металла, вампир может атаковать существ Инь в
Зеркальных Землях, как если бы они присутствовали в материальном мире (а они могут
нападать на него, словно он находится в Мире Инь). Он может отрезать части себя, чтобы
предложить их в качестве даров из Ци, отдавая духу очко Инь Ци, но не получая при этом
физических повреждений.
Вампир может уставиться на цель, привлекая внимание к окнам в Мир Инь,
которыми стали его глаза. Сделайте состязательный бросок Силы Воли вампира против
Силы Воли цели. Если вампир побеждает, цель должна сделать проверку на душу Волн;
для большинства существ сложность равна 6, для тех, у кого временный дисбаланс Ян,
сложность 7, а для тех, у кого постоянный дисбаланс Ян, сложность равна 8. Вампир
может сделать проверку Ловкости + Исполнение или Манипулирования + Экспрессии,
чтобы привлечь внимание цели; каждый успех на этом броске (сложность 7) добавляет
кубик к последующему броску Силы Воли.
Инь-металл, которым становится вампир, крайне ядовит для живых существ.
Вдобавок к обычному рукопашному урону (включая бонусы от Металла Внутри), вампир
наносит уровень непоглощаемого урона лишь из-за прикосновения к живому существу,
материализовавшемуся духу Ян или Ван Гуй с постоянным дисбалансом Ян. Если вампир
схватит или будет удерживать такую цель, он, вдобавок к любым другим повреждениям,
будет наносить этот уровень непоглощаемых повреждений каждый ход.
Божественный Лик Воды (Синтай Крови)
Божественный Лик Воды приводит вампира в гармонию с идеей воды:
вездесущностью, изменением, покоем. Ученики этой Силы учатся использовать Ци для
преобразования себя таким образом, чтобы разрушить барьер между Я и миром и сделать
себя доступным для перемен.
Привязка Ци: Сила.
• Управление Потоком в Себе
Вампир управляет всеми жидкостями в своём теле. Хотя он не может заставить течь
твёрдые черты, вроде костей, он может регулировать кровь и другие жидкости в своей
коже. Он может сплющивать части своего тела, уводя из них жидкости, чтобы
протискиваться в узкие места, и может удлинять конечности, увеличивая объём жидкости
в ключевых точках.
Система: Потратьте очко любого типа Ци, чтобы активировать любое из
преимуществ этой техники. И растяжение и сжатие упрощают вампиру поглощение
урона: сложность бросков поглощения в этих случаях равна 5.
Вампир может попытаться протечь через любое пространство шириной больше
шести дюймов; сделайте бросок Ловкости + Атлетика со сложностью 6 за ширину в
десять дюймов, сложность увеличивается на 1 за каждое уменьшение на дюйм.
(Рассказчик может изменить сложность за потраченное время на подготовку, ограничения
или просветы в других измерениях, и другие подходящие факторы.)
Чтобы замаскировать себя, вампир должен потратить, как минимум, 10 минут за
каждую точку Внешности нового облика. (Повышение Внешности выше естественного
значения является сложной задачей и добавляет час за точку.) Чтобы узнать вампира,
смотрящему требуется сделать бросок Восприятия + Эмпатии против Выносливости +
Хитрость вампира. Если новая Внешность вампира выше обычной, то сложность броска
Выносливости + Хитрость равна 8. Маскировка действует всю сцену.
•• Управление Потоком в Других
Вампир может силой своей воли изменять поток плоти и жидкостей в других. В этом
случае сложно совершать тонкие манипуляции того рода, которые он с лёгкостью
осуществлял с Управлением Потоком в Себе.
Система: Вампир должен коснуться цели, потратить очко любого типа Ци и сделать
бросок Восприятия + Медицина со сложностью 7. Эффект зависит от места касания и
намерений вампира.
Вампир может помочь телу цели эффективно проводить Ци, чтобы ускорить
исцеление. Каждый успех на броске Управления Потоком в Других уменьшает в два раза
время исцеления. Если цель посреди процесса борьбы с болезнью или каким-то другим
вторженцем в его тело, добавьте +1 к эффективной Выносливости цели за каждый успех
на броске Управления для длительности её заболевания, отравления или другой
проблемы. Вампиру не нужно продолжать касаться цели на протяжении процесса
исцеления, он просто «запускает» этот процесс.
В то же время, Управление Потоком в Других можно использовать для причинения
вреда. Прикосновение к телу позволяет вампиру внести завихрения в его циркуляцию
жидкостей. Жертва чувствует мучительную тошноту, боль и дезориентацию; страдания
длятся один ход за каждый успех на броске Управления минус один ход за успех на
броске Выносливости жертвы со сложностью 7. Прикосновение к конечности парализует
эту конечность. Прикосновение к торсу или груди заставляет сердце жертвы
беспорядочно сокращаться и добавляет +2 к сложности всех физических задач до конца
сцены. Жертва может потратить очко Силы Воли, чтобы нейтрализовать штраф на один
ход.
Если смертный провалит бросок Выносливости при прикосновении к торсу,
сделайте второй бросок Выносливости. Второй провал означает смертельный сердечный
приступ. Смертный, проваливший бросок Выносливости против прикосновения к
конечности, повреждает её из-за первоначального спазма, получая один уровень тупых
повреждений.
Наконец, прикосновение к лицу позволит вампиру изменить черты внешности цели.
Цель должна быть обездвижена или готова сотрудничать. Внесение изменений занимает
20 минут за точку Внешности, плюс два часа за каждую точку Внешности выше
нормальной для цели. Те, кто пытаются узнать цель, должны набрать больше успехов на
броске Восприятия + Эмпатия со сложностью 6, чем игрок цели на броске Выносливости
+ Хитрость со сложностью 7 (9, если Внешность искусственно повышена). Цель не может
набрать больше успехов на броске Хитрости, чем вампир, использовавший Управление
Потоком в Других, набрал на броске Управления.
••• Форма Воды
Все аспекты физической формы вампира становятся текучими и податливыми, хотя
он сохраняет свою обычную внешность.
Система: Потратьте очко Ян Ци. Следующие три хода вампир уклоняется от всех
атак с полным запасом кубов; он не получает штрафы на уклонение, чем бы он ни
занимался помимо него. Вампир может сконцентрироваться на защите, отказавшись от
нападения. В этом случае, броски Уклонения делаются со сложностью 5, а не 6.
Вампир может изменять свои размеры (но не полный вес), чтобы протекать через
сужения; это требует броска Сила + Ян со сложностью 7. Изменение занимает один ход.
Кроме того, вампир может слиться с любым достаточно большим объёмом
жидкости, чтобы вместить его. Он становится частью этой жидкости, сохраняя свои
размеры и внешность, но разделяя с ней состав тела. Объединение или высвобождение из
жидкости занимает ход; любые боевые действия в ходе этого процесса получают +2 к
сложности. Находясь в жидкости, он не получает повреждений от физических атак, пока
окружающая его жидкость не испарится или будет удалена как-то иначе. Ментальные и
духовные атаки действуют как обычно.
•••• Водная Плеть
Вампир берёт под контроль Ци в своей крови или другой жидкости поблизости,
чтобы превратить её в подобное хлысту оружие. Питаемая Ян Ци плеть пульсирует алой
яростью, тогда как питаемая Инь Ци плеть сияет леденяще чёрным голодом.
Система: Потратьте очко Ян или Инь Ци. Вампир может надрезать свои
собственные запястья, чтобы извергнуть плеть из крови, или плюнуть, чтобы
преобразовать в плеть свои кровь и слюну. Также вампир может коснуться любой
жидкости с объёмом не меньше кварты и приказать ей сформировать плеть. В любом
случае, длина плеть равна четыре фута за точку в постоянном рейтинге того Ци, которое
вампир использовал для создания плети. Делайте обычные броски рукопашного боя; плеть
может совершать любые боевые манёвры, которые знает её создатель. Она наносит Сила
+2 куба непоглощаемого урона; она также может нанести число кубов тупых
повреждений, равное Силе, а потом опутать жертву. Чтобы выпутаться, игрок цели
должен набрать три или больше успехов в противопоставленном броске Силы против
постоянного рейтинга Ци создателя плети, использованного для её создания (оба броска
делаются со сложностью 6).
••••• Прилив Души
Вампир обращается к изначальной силе воды, чтобы размыть элементы своей или
чужой души, обнажая новые черты. Эти изменения обычно временные, но, совершив
жертвоприношение, их можно сделать постоянными.
Система: Вампир четыре хода концентрируется, после чего игрок тратит два очка
Ци и делает бросок Манипулирование + Медитация со сложностью 8. За каждый успех
игрок может сделать одну из следующих вещей:
 Изменить Натуру Хунь своего персонажа;
 Изменить Натуру П`о своего персонажа;
 Изменить Путь своего персонажа;
 Переместить одну точку между Социальными Атрибутами своего персонажа (к
примеру, поднять Манипулирование на одну точку и понизить Обаяние на единицу);
 Переместить одну точку между Добродетелями Ци своего персонажа (Поднять
Инь и понизить Ян или наоборот); это не влияет на текущий уровень временного Ци и
может вызвать или изменить дисбаланс, временный и постоянный.
Эти изменения остаются до тех пор, пока вампир не уснёт. Изменение можно
сделать постоянным, потратив три очка постоянной Силы Воли за изменение.
Вампир может попытаться вызвать изменения в согласных на это целях. Для этого
он должен касаться цели. Система работает так же, как описано выше, но сложность равна
10. Вызвать постоянные изменения у других невозможно.
Око Жизни раскрывает изменения в Атрибутах, Натуре Хунь и Ян Ци; Призрачное
Око раскрывает изменения Пути, Натуры П`о и Инь Ци. Наблюдатели могут увидеть, что
часть души была изменена, но не смогут понять, каким было её прежнее состояние.
Божественный Лик Дерева (Синтай Плоти)
Божественный Лик Дерева учит вампира обихаживать себя, как своего рода сад, и
объединять свою волю с живыми существами окружающего мира.
Привязка Ци: Ловкость.
• Подрезка
Вампир начинает обрабатывать свой внутренний сад, относясь к своему телу, как к
объекту, который нужно подстраивать, чтобы он соответствовал видению владельца, а не
как к чему-то определённому и неизменному.
Система: Отсоединение части тела требует простого рывка. Отброшенная часть
остаётся бездействующей и неповреждённой в течение одного часа за очко Силы Воли
вампира, после чего отмирает; вампир может присоединить её в любой момент, но при
присоединении мёртвой конечности ему придётся восстановить три уровня летальных
повреждений. Он также может оставить её отброшенной и регенерировать позже;
восстановление займёт 10 ночей (20 для Инь-несбалансированного вампира) минус 1 ночь
за очко постоянной Добродетели Ян. (Заметим, что вампир не может отбросить свою
голову с этой техникой и не может отрастить новую после обезглавливания. Он может
убрать своё сердце и получить иммунитет к пронзанию, но, пока сердце не будет
заменено, при этом он не сможет получать Ци из плоти и крови.) Вампир также может
подсоединить к своему телу живой или мёртвый растительный материал. Такие пересадки
не вредят и сохраняют свои обычные свойства в отношении остального мира. Живые
материалы остаются живыми, пока вампир платит дополнительное очко Ян Ци каждую
ночь при пробуждении. У Ван Гуя с очевидными пересадками обычно весьма
нечеловеческая внешность, и поэтому они не могут перемещаться среди смертных, не
поднимая тревоги.
Примеры Подрезки
Возможностей для трансплантации почти безграничное количество. В число
популярных вариантов входят:
 Деревянные колы, которые мешают вампиру двигаться в тесноте, но гарантируют
наличие под рукой оружия (+1 к сложности бросков Ловкости, повреждения Сила +2).
 Ядовитый сумах или другие ядовитые растения в ладони или где-то ещё, которые
вампир сможет с лёгкостью втереть в других.
 Венерина мухоловка и другие хищные растения, которые наносят ничтожный
урон, но выглядят весьма тревожаще во время кормления. (Рассказчику следует наложить
соответствующие штрафы на социальное взаимодействие.)

•• Подрезка
Вампир может при желании перекомпоновывать своё тело.
Система: Потратьте очко Ян Ци. После этого вампир может перегруппировать свои
голову, торс и конечности в любую конфигурацию, какую захочет. Все части
функционируют нормально или настолько нормально, насколько это возможно в новых
обстоятельствах. Изменения сохраняются до тех пор, пока вампир не заснёт; тело
возвращается к обычному расположению во время сна.
••• Сад Мира
Вампир может сливаться с любыми живыми растениями и свободно двигаться
сквозь них.
Система: Слияние с растением или высвобождение из него занимает ход
концентрации; во время этого перехода, все боевые задачи получают +2 к сложности.
Вампир входит в царство растений с приблизительно обычными пропорциями и
внешностью, но кажется (к примеру) узором в цветах или фигурно подстриженным
кустом, а не фигурой из плоти и костей. Вампир может двигаться со скоростью ходьбы
сквозь любой живой растительный материал. Он может менять свои пропорции броском
Ловкости + Ян; он возвращается к своим обычным пропорциям через один ход за успех.
(Таким образом, вампир может последовать через лозы и мох в здание, но не пройдёт
через брёвна и тому подобное.) Вселившись в растение, вампир может заставить его расти
в два раза быстрее или в два раза медленнее, чем обычно; этот эффект сохраняется в
течение года после прохождения вампира.
•••• Распоряжение Жизнью
Вампир может высосать жизненную силу из цели, передавая её окружающему миру;
также вампир может вливать жизненную силу, ценой повреждений себе или миру.
Система: Потратьте очко Ян Ци и сделайте бросок Обаяния + Ян Ци. При успехе
вампир может нанести один уровень летальных повреждений за успех одной цели в поле
зрения (эти повреждения можно поглощать обычным образом). Убитые таким образом
цели рассыпаются в прах за секунды. Извлечённая жизненная энергия вливается в
окружающие растения, которые явно становятся ярче и здоровее; любые болезни у этих
растений исчезают, если цель получает три уровня повреждений или больше.
Если вампир захочет заставить энергию течь в цель, каждый успех исцеляет 2 уровня
тупых или 1 уровень летальных повреждений. Это требует одного очка Ян Ци за успех –
либо добровольно отданного вампиром, либо извлечённого из ближайших растений.
Затронутые таким образом растения увядают и обычно погибают или проявляют
необычные заболевания. Вампир может использовать эту силу на себе.
••••• Искра Жизни
Вампир может вдохнуть жизнь в неодушевлённые объекты. Эти объекты должны
быть сделаны из дерева, живицы или других материалов, собранных у живых растений, и
они должны быть созданы специально для получения духовной сущности. Эти объекты
обычно либо создаются Ван Гуй для использования с этой техникой, либо смертными
ремесленниками или монахами в качестве религиозных объектов, предназначенных для
воплощения духов природы или мира. Некоторые Предки запрещают использование
Искры Жизни на таких объектах, считая, что они предназначены для духов Ян (и даже
Небожителей), и их захват спровоцирует возмездие. Большинство Ван Гуй, наполненное
гордыней, насмехается над подобными запретами.
Система: Во-первых, вампир или кто-то другой должен создать предмет искусства
для оживления. Создатель должен набрать три успеха или больше на броске Ловкости +
Ремёсла, или дефекты сделают получение объектом духа невозможным.
Каждое потраченное вампиром очко Ян Ци даёт объекту два уровня Здоровья и
четыре точки, которые вампир может распределить среди атрибутов. Оживлённый объект
начинает с Натурами Хунь и П`о создавшего его вампира, Силой Воли 1 и 1 в каждой из
Добродетелей Души. Вампир может потратить очко Ян Ци, чтобы изменить Натуры или
получить 4 точки для распределения среди Хунь, П`о, Ян и Инь. У объекта Добродетели
не могут быть выше, чем у его создателя, и объект начинает с Атрибутами, отражающими
его сущность (у большой деревянной статуи могут быть высокие Выносливость и Сила,
тогда как у небольшой статуэтки в них может быть, в лучшем случае, по одной точке), но
без конкретных Способностей. Получившийся объект не только живой, но и обладает
самосознанием и собственной душой. Он подчиняется приказам вампира, даже тем,
которые подвергают объект опасности; со временем у него развиваются собственные
мотивы, согласно которым он стремится действовать, если ему не приказано иное. Он
может изучать Способности так же, как любое разумное существо.
Каждый раз, когда недавно оживлённая душа проваливает бросок Добродетели
Души, её П`о получает очко силы. Со временем такие вещи неизбежно развращаются,
даже несмотря на регулярное очищение.
Оживлённый объект сохраняет большую часть первоначальных свойств. К примеру,
созданный из жидкости объект может сохранять твёрдую форму не больше минуты за
очко Силы Воли в день, тогда как у сделанных из прочной древесины объектов есть
дополнительные уровни поглощения. Оживлённые объекты просыпаются и засыпают в то
же время, что и их создатель, насколько бы они не были разделены.

Ритуалы Четвёртой Эпохи


Ритуалы являются крайне важной частью существования Ван Гуй. Многие ритуалы
обращаются к силам Небес и Десяти Тысяч Вещей, позволяя Голодным Духам
использовать могущественные энергии. Другие ритуалы не являются «магическими» в
том смысле, в каком это понимают на Западе, а отмечают важные моменты и события.
Тем не менее, мир духов обращает внимание на эти события, и новости распространяются
по дворам духов через слухи, что означает, что те, кто празднует событие или объявляет
кого-то возможным акума, могут ожидать, что их старейшины скоро получат новости. Ван
Гуй относятся к обоим видам ритуалов как к одной области изысканий – отмечать
принятие нового члена в У так же правомерно и важно, как и просить небеса поразить
ваших врагов.
Доступ к ритуалам строго контролируется. Не всем следует знать, как писать
прошения к сторонам света. Вампиры, которые хотят получить доступ к ритуалам,
должны найти для обучения либо представителя двора, либо частное лицо (смотрите
«Одолжения и обязательства»), или как-то ещё стать учеником ритуалиста. Рассказчики
должны помнить, что персонажи игроков не единственные, кто пытаются узнать эти
секреты. Мастеров ритуальной магии Ван Гуй веками осаждают легионы полных надежд
учеников – от Бегающих Обезьян до мандаринов – и это не упоминая рябь из завистливых
соперников и возможных акума, стремящихся разграбить их библиотеки ради запретных
знаний. Их ничем не удивишь, и ученичество у них изматывающее, трудное и
направленное на отсев всех тех, кто не заинтересован искренне в выполнении настоящей
работы. Короче говоря, изучение ритуалов, особенно могущественных, обычно является
тяжёлой и дорогой затеей.
Кроме того, сами ритуалы сложны – настолько же, насколько сложно становление
доктором или знатоком классических трудов. Ученик, если только инструкция не является
полностью устной (что крайне маловероятно), должен знать письмена Кайа, чтобы суметь
прочесть надлежащие тексты. Помимо этого, многие ритуалы предполагают обширные
познания в астрологии, космологии, философии и алхимии. Рассказчики могут без
колебаний ограничивать персонажей с низкими или отсутствующими Академическими
знаниями, Наукой и Оккультизмом от изучения Ритуалов выше одной-двух точек.
Доступ к ритуалам также может зависеть от Дхармы. У различных Путей Назад есть
ритуалы, разработанные представителями соответствующей веры для использования в
продвижении целей Дхармы. Большинство этих ритуалов малоинтересно тем, кто не
следует той же Дхарме. Другие, особенно более могущественные, хранятся в секрете. Их
изучение проблематично, а их демонстрация перед чужаками крайне неразумна. Говорят,
что некоторые особенно могущественные ритуалы охраняются духами и посланниками
Небес, препятствующими злоупотреблению ими, тогда как другие, по слухам, не
работают для вампиров вне надлежащей Дхармы или дают фатальную осечку при
использовании. Даже если это действительно так, а не просто слух для защиты этих
ритуалов, то о подобных событиях нет никаких общедоступных записей.
Стоимость изучения
Помимо стоимости обязательства и вознаграждения, с ритуалами связаны и другие
затраты. Чтобы изучить ритуал достаточно хорошо для его использования, требуется
неделя тщательного изучения за уровень ритуала (если персонаж получает устное
обучение, то, возможно, несколько недель). Рассказчики также могут потребовать от
игрока заплатить одно-два очка опыта за уровень ритуала для его изучения, если им
кажется, что внутриигровые затраты являются недостаточным ограничением.

Общие ритуалы
Следующие ритуалы практикуют опытные ритуалисты всех Дхарм и дворов. Их не
настолько хорошо защищают, как ритуалы Дхарм, но их изучение всё же требуют много
усилий. Все ритуалы, описанные в Вампирах Востока, также используются в Четвёртую
Эпоху.
Сохранение Крови (Ритуал Первого Уровня)
Ци остаётся в крови или плоти только до начала процесса разложения. В тёплом
климате это обычно означает, что жизненные силы исчезнут к концу ночи. Для Ван Гуй,
которые намного больше Каинитов полагаются на силовое кормление, это может
оказаться серьёзной помехой. Этот простой ритуал был придуман в ранние дни Четвёртой
Эпохи, когда молодые вампиры стали нуждаться в нечистой диете из свежей крови. С тех
пор был разработан эквивалент перегонки, создающий кровь изысканного вкуса и
способную опьянить. К этой перегонке крови многие старейшины относятся с
неодобрением (по крайней мере, публично – говорят, что наедине многие из них её
используют), но она, тем не менее, развилась в довольно сложный процесс. Перегонка
крови доступна в качестве одного из Навыков Ремёсел, и есть более могущественные и
специализированные версии этого ритуала до 5 уровня и выше. Однако, отличаются они в
основном по вкусовым качествам – созданная этим простым ритуалом кровь кажется
весьма пресной и слегка несвежей.
Система: Ритуалист смешивает кровь и необходимые ингредиенты (в основном
экстракт женьшеня и аконита) и проводит над ними этот 30-минутный ритуал. В конце
игрок делает бросок Интеллект + Оккультизм со сложностью 7. Каждый успех сохраняет
один пункт крови. Объём сохранённой крови составляет примерно пинту за пункт, и её
следует хранить в запечатанном, герметичном контейнере, иначе она испортится за
несколько дней. «Вкус» крови – Инь или Ян – определяется травами и заклинаниями во
время сохранения и не может быть изменён впоследствии. Есть второуровневый вариант
этого ритуала для хранения целительных зелий Ян, созданных вампиром, для
использования смертными, который не включает в себя аконит, киноварь и другие
ядовитые материалы.
Привязывание вещей (Ритуал Второго Уровня)
Ван Гуй – изменчивые создания, склонные менять свою форму, выращивать шипы и
увеличиваться в несколько раз. Очевидно, подобное может сделать сложным сохранение
достойного облика, и это не говоря о проблемах, связанных с удержанием ценного
снаряжения во время этих изменений. Привязывание вещей – это магический ритуал, с
помощью которого вампир «прикрепляет» к себе одежду и принадлежности, чтобы они
могли сопровождать его через все его возможные превращения. Если одежда, пояса и
тому подобное смогут менять размер, прикреплённые к ним предметы этого сделать не
смогут. Бесценный поясной нож дзины не упадёт, когда одежда разорвётся при
вырастании в его Божественный Лик Демона, но и не вырастет до размеров длинного
меча, чтобы соответствовать новым гигантским рукам владельца.
Система: Вампир должен провести над предметами, которые станут с ним связаны,
ритуал длиною в ночь, по окончании которого они будут синхронизированы с его
духовными энергиями. Они будут изменяться, чтобы соответствовать ему, какую бы
форму он ни принял, и полностью исчезнут, если он примет животную форму или форму,
которая не сможет их использовать. Кроме того, если вампир проколет или порвёт
предметы, находясь в новой форме, одежда вновь станет целой, когда вампир вернётся к
обычной человеческой форме.
Вампир не может привязать к себе предметов больше, чем количество очков его
Хунь, причём восстановить полное значение «ёмкости» он сможет, только уничтожив
один или несколько привязанных предметов. Популярным способом унизить соперника
или врага является кража его привязанных вещей и их сокрытие в удалённом или опасном
месте.
Разогрев Ярости Демона (Ритуал Третьего Уровня)
П`о – проклятие Ван Гуй. Хотя они научились черпать у него силы, оно, к
сожалению, довольно лениво. Полагающиеся на Силы Демона вампиры зависят от
милости П`о, поскольку его переменчивые ритмы определяют, когда они могут
использовать эти Силы. Этот ритуал был разработан в качестве способа ускорить
возвращение сил Демоном, зачастую крайне медленное. Хотя ритуал и далёк от идеала, он
всё же лучше ожидания день за днём, пока сила П`о вырастет.
Система: Вампир медитирует три часа, понукая демона и сосредотачивая
праведный гнев Хунь. В конце игрок делает бросок Выносливости + Медитация со
сложностью 9. При успехе персонаж может превратить в Ци Демона любое число очков
временной Силы Воли, не превышающее его значение Медитации и не приводящее к
превышению Ци Демона его рейтинга П`о. После этого П`о сразу же делает бросок на
душу Тени. Если превращено временной Силы Воли больше, чем значение Хунь вампира,
сложность броска на душу Тени уменьшается на единицу за каждый пункт превышения.
Коронация Предка (Ритуал Седьмого Уровня)
Среди Ван Гуй Предок – это не только политическое положение, но и духовное
состояние. Лидер двора не просто назначенный чиновник; в действительности, он был
возвышен усилиями мандаринов, поставивших его у власти. Этот ритуал состоит из серии
суровых испытаний, в которых потенциальный Предок демонстрирует не только свои
знания и мудрость, но и силу и контроль над П`о. Когда испытания будут завершены (если
они будут завершены – далеко не все потенциальные Предки добиваются успеха, а провал
последних стадий испытаний довольно фатален), мандарины завершают ритуал
возведением Предка на престол, пронося его до трона на паланкине на собственных
плечах. Ритуал требует участия минимум дюжины мандаринов, что означает, что
совершается он только в самых могущественных дворах.
Система: Сами испытания в каждой версии ритуала разные. У различных дворов и
Дхарм есть собственные уникальные испытания, каждое из которых акцентирует свои
способности и преимущества. Когда для выбора нового Предка собирается несколько
мандаринов, они обычно комбинируют различные части известных им ритуалов, чтобы
получить подходящий обряд для обстоятельств, в которых будет править новый Предок.
Помимо связанного со знаниями компонента, испытания неизбежно содержат своего рода
сражение, а также минимум одну ситуацию, включающую очень сложный бросок на
состояние души каждого типа (Тени, Огня и Волн).
Выжив в этом ритуале, Предок получает несколько преимуществ:
 Он может запасать в своём теле на пять очков Инь и Ян Ци больше позволяемого
его уровнем Дхармы.
 Он может тратить на одно очко Ци в ход больше позволяемого его уровнем
Дхармы.
 Сложность бросков игрока на противостояние негативному состоянию души
понижается на 2; однако, в качестве побочного эффекта, вампир не может по желанию
войти в состояние души Огня.
 Он может использовать Ци Демона для питания Сил Демона и сжигать сырое Ци
Демона без броска на душу Тени. Чёрный Ветер всё ещё требует броска П`о каждый ход,
чтобы избежать души Огня, но, как сказано выше, сложность этого броска
модифицируется и становится равной всего лишь 6.
Эти способности сохраняются, пока вампир существует – единственными
известными Ван Гуй, которые получили эти способности и потеряли их впоследствии,
являются те, кого превратили в акума или преобразовали как-то ещё. Этот ритуал
встречается реже, чем могло бы показаться, учитывая его преимущества, поскольку
заставить 12 мандаринов согласиться поддержать одного Предка – это поистине сложная
задача. Кроме того, ритуал очень опасен, не нужен для Пути Назад, и его прохождение не
определяется полностью умениями и знаниями – проходящий в какой-то мере проходит
проверку Небесами, и горе тем, кто замышляет получить мандат на власть Божественного
Воплощения под фальшивыми предлогами.
Ритуалы Тигров-Дьяволов
Сон о Душащей Кошке (Ритуал Второго Уровня)
Тигры-Дьяволы часто используют неявные сверхъестественные методы наказания
грешников. Небесные Дьяволы считают, что нравственные уроки лучше доносятся через
влияние кажущихся безличными сил, чем через разрывание плоти грешников демонами.
Через использование Сна о Душащей Кошке жертву поражают ночные кошмары – сны об
удушении, оставляющие цель не выспавшейся и измотанной.
Система: У ритуалиста должна быть какая-то часть жертвы – волосы, обрезки
ногтей, кровь и слёзы являются распространённым выбором. Сделав копию цели и
совершив над ней 20-минутный ритуал, он посылает низших духов порока тревожить сны
цели. Цель должна сделать бросок Выносливости (сложность 4), и при неудаче страдает от
эффектов Недостатка Кошмары с неудачным броском Силы Воли. За каждые две ночи, в
которые ритуал повторяется, сложность броска Выносливости повышается на 1 до
максимума, равного 8. Если цель спит на освящённой земле, благословлена жрецом или
укрывается в области, свободной от негативного влияния (к примеру, внутри области,
защищённой ритуалом Щит Гармонии Неприкосновенного убежища), то в эту ночь она
защищена от действия этого ритуала, но сложность бросков Выносливости после этого не
уменьшается.
Воспоминания о Неиспытанных Муках (Ритуал Четвёртого Уровня)
Используя этот ритуал, Тигры-Дьяволы предаются одному из своих любимых
занятий – пыткам – без сложностей, связанных с настоящим калечением жертвы.
Вломившись в дом и проведя этот ритуал над спящей жертвой, они «пытают» цель всю
ночь, но, когда жертва просыпается, они не обнаруживает никаких следов пыток. Такого
рода сложная пытка во снах весьма популярна среди тех, кто наказывает грешников, хотя
временами она использовалась и для других (обычно эротических) целей.
Система: Тигр-Дьявол должен стоять рядом с жертвой и повторять про себя 15-
минутную мантру. По её завершении жертва перемещается в мир снов, контролируемый
Тигром-Дьяволом. Всё, что с ней здесь происходит, ненастоящее, и, как бы сильно она ни
была искалечена, убить её нельзя. Тигр-Дьявол может предстать во сне в виде себя, в виде
другого человека или вообще не появляться, оставаясь незримым повелителем
разворачивающегося кошмара.
В этом ритуале могут участвовать несколько вампиров, разделяя друг с другом
контроль над миром сна. Все участвующие Тигры-Дьяволы должны сомкнуть руки между
собой вокруг жертвы, а также знать и совершать ритуал.
Вампирам не обязательно быть видимыми во время ритуала, и в контексте траты Ци
на поддерживание Сил весь период сна считается одной сценой. Связь между временем во
сне и временем снаружи определяется Тигром-Дьяволом – для жертвы могут пройти
целые дни пыток, хотя проснётся она всего через мгновение после ритуала, или же у неё
может быть ужасный сон о падении, после которого она обнаружит, что кричала от ужаса
целую ночь. Если ритуалу помешают, пусть даже на мгновение, сон закончится, и жертва
почти наверняка начнёт просыпаться. Если ритуал доведён Тигром-Дьяволом до
естественного конца, то вампир может выбрать, проснётся ли жертва в это время или нет.
Повторное использование этого ритуала с его максимальной интенсивностью может
довести жертву до самоубийственного злоупотребления стимуляторами для избегания сна
или вызвать психическое расстройство.
Петиция Безжалостным Министрам (Ритуал Седьмого Уровня)
Этот ритуал позволяет мандарину из Тигров-Дьяволов отправить петицию на
Небеса, где её получат министры, занимающиеся такими вопросами, как невзгоды,
наказания, эпидемии и боль. Этот документ – по сути, официальное прошение –
подписывается написавшим его Тигром-Дьяволом (а также, возможно, другими Тиграми-
Дьяволами; смотрите ниже). Если министры Небес согласятся с рекомендациями петиции,
они могут распорядиться об исполнении просьбы. Если они не заинтересованы в вопросе,
получили от вышестоящих приказ не выполнять просьбу, вопрос не входит в их
компетенцию, или если у цели значительный гороскоп либо могущественные союзники на
Небесах или в Йоми, то министрам придётся просто проигнорировать петицию. Если
просьба дерзкая или неуклюже составленная, министры (которые в лучшем случае
раздражительны) могут направить на подавших петицию гнев Небес в качестве урока о
том, что к министерствам наказания и невзгод не следует обращаться с пренебрежением.
Этот ритуал используется только при самых критических обстоятельствах – когда с
великим акума нельзя разобраться обычными методами, когда могущественное Гнездо
Дракона уничтожено, или когда ужасного грешника необходимо подвергнуть каре, даже
для Ван Гуй находящейся за пределами возможностей.
С окончанием Четвёртой Эпохи Небеса прекратили принимать эти петиции.
Система: Автор петиции – кто, помимо этого, должен совершать этот ритуал –
должен набрать пять успехов на длительном броске Интеллект + Оккультизм (сложность
9), чтобы правильно составить петицию. Каждый бросок занимает от трёх до пяти ночей
работы. Составив её, он должен сделать бросок Ловкость + Лингвистика (сложность 10),
чтобы написать её должным образом. Такие послания традиционно подаются на языке
Кайа, и поэтому ритуалист, конечно же, должен уметь писать на этом языке.
Это послание лучше всего будет сопроводить крупной взяткой из ювелирного
качества нефрита. И послание, и нефрит сжигаются в огне от благовоний, угля и смолы, и
их дым относит послание на Небеса. Перед тем, как отправить его, ритуалист должен
поставить на документе своё клеймо, что приведёт к постоянной потере им очка П`о,
поскольку он прикрепляет к документу часть своей порочности, чтобы придать ему
убедительности. Другие Тигры-Дьяволы могут поставить свои клейма, чтобы
продемонстрировать свою поддержку (также теряя очко постоянного П`о в процессе), но
клейма вампиров с Дхармой ниже 6 вряд ли помогут обратить на документ небесное
внимание, а клейма учеников будут губительны для шансов петиции. Если бы министрам
Небес было интересно мнение Бегающих Обезьян, то они бы спросили.
Эффект ритуала полностью зависит от Рассказчика. Если ритуал сработает, то его
эффект может быть поистине ужасающим – более того, практически неописуемо
могущественным. Горы могут быть выкорчеваны, моря могут закипеть, на страну могут
быть спущены эпидемии и орды варваров. Или же эффект может быть менее заметным,
поскольку министры предпочитают беречь бюджет, а не легкомысленно его тратить,
после чего умолять Божественного Воплощение выделить им ещё. Как бы то ни было,
если ритуал сработал, то его эффект практически неотвратим, а если он прошёл крайне
неудачно, то возмездие будет настолько же точным.
Ритуалы Блистательных Журавлей
Клеймение Преступника (Ритуал Второго Уровня)
Блистательные Журавли, подобно Тиграм-Дьяволам, часто берут на себя наказание
грешников. Используя этот ритуал, Журавль помечает одним символом лоб того, кого он
считает грешником. Чернила создаются из собственной крови Журавля, смешанной с
порошком из золота и нефрита. Некоторые Журавли совершают этот ритуал над
грешниками, пока те спят, тогда как другие используют Инь Прану, чтобы оставаться
незамеченными. Но важно, чтобы жертва не знала, что она отмечена, иначе она, скорее
всего, сотрёт знак до того, как он окажет требуемое воздействие.
Система: Ритуал занимает около 10 минут и совершается над кровью в достаточном
для одной отметки количестве. Кровь должна быть использована до следующего восхода.
Используемый символ Кайа невидим для смертных, но прекрасно видим для Шэнь,
святых и медиумов. Видим он или нет, он вызывает у смотрящего чёткое ощущение, что
жертва является тем, что изображает этот символ (что должно быть чем-то
отрицательным). Жертва не может обнаружить символ, и тот остаётся чётким и
несмазанным, пока его не смоют чистой водой – ни пот, ни дождь на него не повлияют.
Обычно используются символы, обозначающие осла, насильника, вора, убийцу и
тому подобное. Обычно результатом является +1 к сложности всех социальных бросков,
но эффект может быть значительно сильнее, если смотрящий может действительно видеть
руну или испытывает ненависть к тому, что отображает символ. Кроме того, последствий
может и не быть – в бандитском логове мысль о том, что твой собутыльник был
насильником, вряд ли кого-то удивит или обеспокоит.
Допрос Пытливым Судьёй (Ритуал Третьего Уровня)
Используя этот ритуал, Блистательный Журавль может выяснить истину. После
фиксации допрашиваемого (тот может просто добровольно сидеть неподвижно) и
исполнения над ним этого часового ритуала, цель теряет способность ко лжи. Она может
не говорить вообще, говорить на другие темы или не отвечать на самом деле на вопрос,
но, пока сидит или зафиксирована на месте, лгать она не может.
Система: Ритуалист должен потратить час на совершение ритуала, включающего в
себя благовония, молитвы и символическое (или настоящее) избиение допрашиваемого.
Жертву можно пытать, подвергать воздействию Силы Обязательство или как-то ещё
убеждать говорить, и ритуал по-прежнему будет функционировать. Но если она встанет со
стула, действие ритуала прекратится, так что при использовании ритуала на
недобровольных целях рекомендуется применять средства фиксации. Если цель Ван Гуй,
то она может сделать обычный бросок П`о (сложность 9), чтобы избежать контроля над
разумом, а при пытка она может войти в состояние души Огня.
Очищение Рисом и Чесноком (Ритуал Шестого Уровня)
Используя этот могущественный и тщательно охраняемый ритуал, мандарин из
Блистательных Журавлей может – временно – стать настоящим святым. Несмотря на
хрупкость, это состояние благословенно. Порочные создания не могут противостоять
вампиру, а прикосновение Журавля причиняет им тяжёлую боль. Говорят, что если в этом
состоянии суметь встретить Око Небес, сохранив самообладание, то вознесёшься прямо
на Небеса. Конечно, никаких реальных доказательств этому нет. По мере поворота Эпохи
этот ритуал становился всё более и более сложным, пока, наконец, не прекратил
функционировать в 1700-х.
Система: Журавль должен удалить свои внутренние органы, за исключением
сердца, диафрагмы и лёгких. Чтобы сделать это в соответствие с ритуалом, требуется
набрать минимум 10 успехов в проверке Интеллекта + Медицина (сложность 8). Можно
делать один бросок в час, и процесс должен быть завершён к рассвету. Очевидно, что сам
вампир этого сделать не может.
Вместо отсутствующих внутренних органов тело вампира набивается белым рисом,
окуренным самыми дорогими благовониями, и зубчиками чеснока, на которых вырезаны
молитвы Буддам и министрам Небес. В ходе этого процесса вампир получает три
непоглощаемых летальных уровня повреждений, которые не исцелятся, пока
внутренностям вампира не позволят вернуться в обычное местоположение. Гравировка
чеснока требует 50 успехов на броске Ловкость + Ремёсла (Гравировка) (сложность 8),
хотя для этого можно использовать помощников, если они надлежащим образом
очищены.
После этого вампир должен бодрствовать, медитируя, все дневные часы. Это требует
трёх бросков Выносливость + Медитация: одного со сложностью 7, одного со сложностью
8 и одного со сложностью 9. Если все три броска успешны, то игрок должен пройти
проверку, аналогичную достижению персонажем благоприятного случая. Если П`о
преуспевает, вампир сразу же умирает Малой Смертью из-за накопленных телесных и
духовных травм и одновременно переживает момент ослепления. После таких неудач
труп по традиции сжигают.
Если бросок Дхармы вампира успешен, он сразу же обретает вариант Истинной
Веры. Игрок может сделать бросок кубов в количестве, равном половине Дхармы вампира
(с округлением вверх), чтобы отогнать от себя порочных существ, словно у вампира есть
первый уровень западной Истинной Веры (описанной в Вампир: Маскарад). Вампиру не
нужно использовать святой символ, чтобы отгонять от себя нечестивых существ, хотя он
должен при этом возносить молитвы, жестикулировать или как-то иначе демонстрировать
своё недовольство. Кроме того, прикосновение вампира наносит один уровень
непоглощаемых повреждений нечестивым существам в дополнение к обычному
рукопашному урону. Очевидно, что самого вампира его Вера не затрагивает.
Эффект длится до следующего неудачного броска на состояние души. Пока
действует ритуал, вампир не может творить внутреннюю алхимию (поскольку у него нет
внутренних органов), и может питаться только дыханием или осмосом. Фактически, он
вообще не может ничего пить, поскольку у вампира нет желудка. Кроме того, находясь в
этом состоянии, вампир не может тратить или получать Ци Демона.
Ритуалы Песни Тени
Костяной Поцелуй (Ритуал Третьего Уровня)
Используя этот ритуал, Костяной Танцор может заставить призрака в него
влюбиться. Эффект довольно сильный, и на время действия ритуала это один из основных
мотивов призрака. Вампир должен совершить ритуал длительностью несколько часов над
небольшим горшочком так называемого «костяного масла», которое он с тщательностью
извлекает в полнолуние из костей, галлюциногенных поганок и различных других
обычных обитателей кладбища.
Затем он наносит его на свои губы и целует призрака. Поцелуй не должен быть
добровольным – он может быть сделан без разрешения или с принуждением – но поцелуй
должен быть в губы. Любовь нарастает и спадает вместе с Луной, заканчиваясь в
следующее новолуние после поцелуя. Призраки обычно в курсе об этой силе, которая
часто используется Костяными Танцорами, жадными до компании или Инь Ци мёртвых.
Использовать её на призраках с могущественными связями в правительстве Жёлтых
Источников будет неблагоразумно.
Система: Для изготовления костяного масла вампир делает бросок Интеллект +
Оккультизм (сложность 8). После поцелуя призрак должен будет сделать бросок Силы
Воли со сложностью 9, и в случае неудачи до безумия влюбится в вампира. Чем больше
успехов вампир наберёт на броске Интеллект + Оккультизм, тем сильнее будет страсть.
Один успех означает, что призрак тоскует по вампиру, три успеха означают, что он
безнадёжно влюблён в него, и пять успехов означают, что призрак сделает практически
всё, что скажет вампир, из-за безнадёжной, бессильной любви.
В терминах Призрака: Забвение призрак получает Страсть Любовь (к
поцеловавшему его Костяному Танцору) на уровне, равном числу набранных в ходе
ритуала успехов. В одном горшочке достаточно костяного масла для одного поцелуя, хотя
некоторые Песни Тени носят с собой целые запасы этого вещества.
Чтение Листьев Мудрости (Ритуал Четвёртого Уровня)
Костяные Танцоры часто используют гадания, чтобы разгадать глубокий смысл
сложных ситуаций. С помощью этого короткого ритуала Костяной Танцор может
использовать библиомантию (гадание с помощью книги), чтобы прочесть будущее и
выяснить истинный смысл проблемы.
Вампир совершает этот 15-минутный ритуал над свитком или книгой,
предназначенной для гадания, открывает их на случайном месте и с закрытыми глазами
ставит палец на символ. По традиции, используются написанные на Кайа книги, чаще
всего «Ки Чуань». Другие книги также используются – даже написанные на языках
смертных – но ни одна из них не получила такого широкого распространения, как
«Комментарии Ки».
Система: Вампир совершает 15-минутный ритуал и открывает книгу, с закрытыми
глазами помещая палец на один или несколько символов в ней. Эти символы составляют
предсказание. Игрок делает бросок Сообразительность + Загадки, чтобы понять его
значение. Один успех означает, что у вампира есть только общее ощущение, три успеха
означают хорошее прочтение, и пять означают превосходное прочтение, ясное и с
неожиданной информацией о ситуации.
При желании Рассказчик может придумать «настоящее» значение прочитанных
символов и дать его игроку вместе с подсказками, определяемыми числом набранных
успехов. Но не будьте жестоки. Персонаж игрока, вероятно, более опытен в
интерпретировании смутных символических посланий, чем сам игрок. Заметьте, что
использование этого ритуала для того, чтобы справиться с коаном или учебной загадкой,
противоречит их цели – смысл таких загадок не в нахождении ответа, а в самом процессе
нахождения ответа. В лучшем случае, поиск ответа через гадание сделает загадку ничего
не стоящей. В худшем случае (если, к примеру, ученика отругал наставник за такое
беспечное отношение к просветлению), это может стать моментом ослепления.
Праведная Охота (Ритуал Шестого Уровня)
Костяные Танцоры, подобно Блистательным Журавлям, защищают
неприкосновенность предков. Но, в отличие от Журавлей, они нечасто действуют
напрямую против тех, кто унизил усопших или пренебрёг ими. Вместо этого, они
позволяют духам Мира Инь справляться с такими проблемами с неуважением
самостоятельно.
Этот ритуал привлекает к цели внимание гуй, призраков неправедных и других
нечистых духов Инь. Это приводит к различным результатам, которые могут включать в
себя жутко изнуряющую болезнь, ужасные, угрожающие душевному здоровью кошмары
или просто страшную и необъяснимую смерть от рук жестокого невидимого убийцы.
Костяные Танцоры не раздают это наказание небрежно, они сохраняют его только для тех,
кто совершил самые серьёзные, с их точки зрения, проступки – осквернение кладбища или
алтаря предков, сожжение библиотек и гонения на полноправных учёных и искателей
знаний.
Система: Ритуалист должен отметить жертву или её дом смесью костяного масла,
могильной земли и пепла от тщательного составленного обвинения жертвы в её
преступлениях. Ритуал занимает около 30 минут и должен быть совершён в присутствии
жертвы или в её доме. К счастью, ритуал достаточно медленный и малозаметный, чтобы
его можно было совершить под защитой Скрытой Луны (Инь Прана •).
Сами эффекты различаются в зависимости от типа привлечённых к жертве духов и
гуй, но в том, чтобы стать целью злобных призраков, нет ничего приятного. Молитвы и
магия могут оградить от призраков какое-нибудь место, но это их только разозлит.
Отметка не исчезает даже после смерти, и если жертва умирает и попадает в Жёлтые
Источники, то её всё существование будет мучить налёты неправедных духов Инь.
Единственным способом убрать отметку Праведной Охоты является искупление своего
проступка, общий характер которого сможет определить любой медиум или экзорцист
(пусть даже и из душераздирающих оскорблений, изрыгаемых злыми призраками вокруг
жертвы). Иначе цель будет жертвой сверхъестественного зла всю её оставшуюся (но,
вероятно, значительно сократившуюся) жизнь.
Ритуалы Тысячи Шёпотов
Ритуал Незримой Маски (Ритуал Третьего Уровня)
Тысячи Шёпотов – мастера смены облика. Этот ритуал отражает их самую простую
разновидность смены облика – способность заставить других поверить, что ваше тело
изменилось. Вампир совершает сложный ритуал, надев на себя одеяния и маску,
представляющие собой карикатурное подобие личности, которую вампир хочет принять.
Пока не маска не будет снята, любой, кто не принадлежит к Шэнь, примет вампира за эту
личность. Пробуждённых существ обмануть не так легко – они могут сделать проверку
Восприятие + Бдительность (сложность 6), чтобы проникнуть за маскировку, а Шэнь,
использующие любую форму сверхъестественных чувств, автоматически видят сквозь
маску.
Система: Ритуал по принятию иной личности занимает почти час и включает
большое число психологических упражнений, рассчитанных позволить Мудрой
Многоножке полнее погрузиться в роль. Замаскировавшись, вампир не выглядит мёртвым
(хотя Инь-ориентированный вампир может казаться нездоровым), но у него всё ещё
холодная кожа, и он не может есть, заниматься сексом или совершать какую-то другую
деятельность смертных, на которую он обычно не способен. Те, кто способен проникнуть
за маскировку вампира, видят его таким, какой он есть на самом деле: вампир в
замысловатом костюме.
Каждая из притворных личностей должна быть уникальна: вампир не может
разделять между ними одежду и реквизит. Хотя личность держится на вампире, пока он
находится в соответствующем костюме (что означает, что если он будет каждую ночь
расхаживать в своём наряде, то люди будут каждую ночь воспринимать его одним и тем
же человеком), этот ритуал нельзя использовать для имитации конкретного, настоящего
человека, который уже существует.
Мудрость Путей Духов (Ритуал Пятого Уровня)
Надевая на себя множество жизней, Тысяча Шёпотов должны уметь брать на себя
любую роль. И если облик менять легко, то знания и воспоминания гораздо сложнее
получить. Чтобы обрести знания, необходимые для надевания следующей маски,
старейшины Тысячи Шёпотов уделяют время между жизнями путешествию ко дворам
духов в Царствах Ян. Там вампиры изучают необходимые навыки. Это не только
позволяет им обрести новое понимание и навыки, важные для их следующего
«воплощения», это также источник мудрости и самопознания через интернализацию
уроков существования, которое они совсем недавно оставили. Именно от обитателей
Царств Ян многие старейшины Тысячи Шёпотов узнают парадоксальные и не имеющие
ответов загадки, которые они используют для медитации.
Система: Этот ритуал особенно сложен и занимает несколько дней. Вампир
совершает ритуальные погребальные приготовления и затем «умирает», испытывая
Малую Смерть в ритуальной форме, которая не позволяет ей стать моментом слепоты. Его
тело служит якорем, связывающим со Срединным Царством, а если тело уничтожить,
вампир будет потерян навсегда – отсюда у Тысячи Шёпотов следует традиция охраны
тела во время духовных странствий.
В отличие от обычной Малой Смерти, это не травмирующий кошмар, а похожий на
сон период обучения и медитации. В этом состоянии вампир постигает опыт своей
прошлой жизни и получает духовное наставление от обитателей дворов духов. Эффекты
этого определяются Рассказчиком – как правило, это состояние помогает вампиру
отпустить прекратившееся существование и принять его новую жизнь. Более
практические эффекты состоят в том, что вампир может тратить накопленный очки опыта
на покупку или увеличение Способностей, Добродетелей и Атрибутов по обычной цене,
не прибегая к обучению. Мудрые Многоножки не могут приобретать таким образом
Силы.
Время путешествия в миры духов обычно для Малой Смерти – одна ночь за очко
постоянного рейтинга Ян.
Захваченный Сменой Сезонов Тростник (Ритуал Седьмого Уровня)
Мудрая Многоножка знает, что, подобно зарослям тростника, иногда полностью
сгорающим во времена засухи, ему иногда тоже бывает необходимо уйти со сцены.
Используя этот ритуал, Шёпот организует собственную кончину. Хотя это не
Окончательная Смерть, вампир оказывается к ней очень близок. Тело вампира обращается
в прах, и он проводит десятилетия или века пылью на ветрах мира духов, пока, наконец,
не вернётся в материальную форму в месте, где Стена тонка.
Подготовка к ритуалу занимает несколько месяцев, в ходе которых Мудрая
Многоножка подготавливается к смерти, осуществляемой любыми выбранными
способами, в условленное время и в условленном месте. Поскольку крайне важно, чтобы
метод, время и место кончины были известны, этот ритуал обычно принимает форму
ритуального самоубийства. Обычно это просто Встреча с Оком Небес, но оно также
может быть крайне сложным и включать большое число ничего не подозревающих
помощников. Есть также истории о мастерах Слезы Дракона или Цу Вей, использующих
этот ритуал для того, чтобы хитроумно обойти свою гибель, которую они предвидели, но
не могут предотвратить.
Система: Вампир должен провести несколько месяцев в подготовке к этому
большому событию, хотя ему не нужно тратить на это всё своё время. Однако он всё же
должен вложить в подготовку немало усилий, и Рассказчик должен смело придумывать
срочные гороскопы или ритуалы, нарушающие повседневную активность вампира,
который готовится обогнуть несколько веков существования. Подготовка требует
длительных молитв в различное время и в различных местах, и не может совершаться,
пока вампир связан или под домашним арестом, по крайней мере, если не было получено
согласие пленителей вампира. При использовании для инсценировки смерти вампира
даже мельчайший промах со временем или методом смерти может привести к настоящему
уничтожению вампира.
Для совершения этого ритуала у персонажа должны быть значения Ритуалов и
Оккультизма не меньше 4. Если в ходе приготовлений (которые Рассказчик должен
сделать продуманным побочным сюжетом) ничего не сорвалось, персонаж делает бросок
Интеллект + Ритуалы (сложность 7) в момент физической смерти. Успех означает, что
ритуал удался. Неудача означает, что вампир встретил Окончательную Смерть. Отрезок
времени, в течение которого вампир остаётся вне Колеса, полностью зависит от
Рассказчика; вампир никак не может предсказать продолжительность ложной смерти,
которая может занять как всего лишь несколько десятилетий, так и целые века.
Пока она «мертва», с Мудрой Многоножкой, по сути, невозможно связаться. Её тело
полностью сгнивает или сгорает дотла. Её дух нельзя призвать с помощью некромантии,
она не осознаёт, что происходит вокруг неё, и не получает опыт. Для внешнего мира всё
так, словно она встретила Окончательную Смерть. Для вампира же всё так, словно он
погрузился в глубокий сон без сновидений.
В одну из благоприятных ночей в далёком будущем вампир сформируется из вихря
из праха, опавших листьев, разреженного воздуха и тому подобного. Сформировавший
вампир обнажён и физически безупречен, его Ци и Сила Воли полностью восстановлены.
Он оставил позади прошлые жизни и вступил в новую. Это один из самых благоприятных
случаев, которые Мудрая Многоножка может пережить, и игрок сразу же делает бросок
Дхармы без противостояния П`о.
Ритуалы Бьющихся Драконов
Ощущение Недуга Земли (Ритуал Второго Уровня)
Этот ритуал позволяет Бьющемуся Дракону найти источник силы, оскверняющей
природные силы в округе. Войдя в медитативное состояние и какое-то время бесцельно
поблуждав, Бьющийся Дракон настраивается на силы природы. Он может наткнуться на
источник недуга во время прогулки под лунным светом, может получить намёки на него в
вещих снах или может почувствовать стремление описать его через каллиграфию или
живопись. Это отчасти зависит от вампира, отчасти от обстоятельств и отчасти от случая.
Система: Вампир медитирует и позволяет себе стать открытым каналом с силами
природы, а игрок делает бросок, равный Дхарме вампира (сложность 8). Если вампир
медитирует под воздействием Неразумия (Интернализация •), то сложность уменьшается
до 6. Один успех позволяем ему определить, есть ли проблема. Три успеха позволяют ему
получить общее ощущение ситуации, а пять или больше успехов довольно чётким
образом приводят его к проблеме.
Чтобы скверну можно было ощутить, она должна быть сильной и плохо скрытой,
поскольку сам ритуал слаб. Мелкое зло (наподобие распространяемого одним бакемоно
или порочным человеком) или тщательно сокрытое зло (такое, как тайно подготовленное
Повелителями Яма и их слугами акума) разыскать гораздо сложнее. Единственное, что
Дракон, скорее всего, узнает о таких проблемах, это то, что они по какой-то причине
находятся за рамками этого ритуала. Кроме того, недуг должен быть неестественным. Что
бы ни утверждали конфуцианцы, иногда катастрофы просто случаются. Ритуал никак не
сможет обнаружить источник засухи, роёв насекомых и тому подобного, если он является
просто частью естественного цикла.
Разговор с Местными Зверями (Ритуал Четвёртого Уровня)
Этот ритуал в какой-то степени аналогичен Ощущению Недуга Земли, но его
применимость гораздо обширнее. Используя этот ритуал, Бьющийся Дракон обращается с
формальным запросом аудиенции с важными представителями местного царства
животных. Ритуал совершается в новолуние, и встреча происходит в ближайшее
полнолуние в месте совершения ритуала.
В городе этот ритуал призовёт принцев и принцесс крыс, сановников и послов
голубей, высокопоставленных магистратов кошек и феодальную знать местной популяции
собак. В дикой природе можно ожидать существ любого вида – князей местных кабанов,
жрецов из общин ланей или даже царей-разбойников волков и раджей тигров. Кроме того,
если поблизости есть священное место Сюн Жэнь, то его хранитель почувствует зов и
поймёт его происхождение, так что запрос аудиенции, скорее всего, привлечёт некоторых
из местных оборотней, если такие поблизости есть.
Обстоятельства, при которых вампир может совершать этот ритуал, разнообразны.
Некоторые старшие Бьющиеся Драконы устраивают приём раз в сезон или в год, чтобы
удостовериться, что в их владениях всё идёт гладко. Гораздо чаще этот ритуал
используется в трудную минуту, чтобы получить информацию или союзников-животных.
Система: Бьющийся Дракон озвучивает в новолуние трёхчасовое ходатайство, и
игрок делает бросок Обаяние + Знание Животных со сложностью, равной тому, насколько
хорошо Бьющийся Дракон следует надлежащим формальностям. Величественная речь,
официальное одеяние и множество предложений еды, подходящей местной популяции
животных, сделает сложность равной всего лишь 4 или 5, тогда как запинающееся
пустословие от голого, покрытого кровью вампира в Божественном Лике Демона доведёт
сложность до 8 или 9 (если не больше!).
Число успехов на броске определит, насколько посещаемым будет собрание. Один
успех означает, что прибудет несколько малозначительных сановников, три успеха
сделают приём безусловно успешным, а пять и больше приведут к грандиозному
празднеству. Призванные животные должны быть должным образом накормлены и
приняты, хотя хищники и жертвы, как правило, откладывают своё противостояние ради
того, чтобы проявить себя учтивыми гостями. Эти послы будут говорить с ритуалистом о
местных делах, в которых может пригодиться вмешательство могущественного духовного
существа – такого, как Бьющийся Дракон – а взамен они обеспечат посильную помощь в
тех делах, которые могут представлять интерес для вампира. Это двустороннее
соглашение – Бьющемуся Дракону следует рассчитывать, что ему придётся как получать,
так и отдавать.
Если появятся Сюн Жэнь, то они вряд ли будут особо рады тому, что на их работу
местного смотрителя посягают, и они могут негативно повлиять на приём, если решат
прийти в боевой форме. Но опытный хозяин с сильными социальными навыками вполне
может суметь, несмотря на обстоятельства, сделать вечер успешным. Хозяин с плохими
социальными навыками, вероятно, не доживёт до конца приёма.
Дыхательная Маска (Ритуал Седьмого Уровня)
Величайшим желанием Бьющихся Драконов является возвращение к жизни. С
помощью этого ритуала старейшины Бьющихся Драконов могут (хоть и ограниченно)
снова стать живыми. Пройдя обширные приготовления к ритуалу, Бьющийся Дракон
может ходить под солнечным светом и ощущать наркотики, секс и алкоголь так же, как
обычный живой человек.
Недостатками являются цена и вызывающий невероятное привыкание характер
процесса. Некоторые материалы для ритуала можно собрать только в Мире Ян и Царствах
Йоми, а другие компоненты, вроде рога носорога, приходится покупать у торговцев
Шёлкового Пути, привозящих их с другого конца мира. Стоимости всего нескольких доз
достаточно, чтобы опустошить кошельки богатейших мандаринов. Даже те, кто может
себе его позволить, вскоре эту возможность потеряют, поскольку, попробовав дыхание
жизни однажды, мало кто сможет отказать второму разу, третьему и так далее. Точно так
же, как и с теми, кто питается Ци Сянь, сотни лет просветления могут рухнуть за
несколько месяцев зависимости.
О существовании этого ритуала среди Бьющихся Драконов хорошо известно, по
крайней мере, по слухам. Старейшины, кому он известен, не желают обучать ему тех, кто
недостаточно мудр, чтобы использовать его в качестве назидания для просветления, а не
как мешающий развиваться костыль. Более того, многие старейшины отказываются
вообще использовать этот ритуал и тщательно скрывают то, что владеют им. На
судорожные попытки молодых мандаринов заполучить этот ритуал под предлогом
просветления невозможно смотреть без боли, и один этот ритуал, вероятно, принёс
Дхарме больше неприятностей, чем все остальные вместе взятые.
Система: В отличие от многих других ритуалов, этот ритуал может совершаться над
Ван Гуй другим вампиром или самим Ван Гуй на себе. Чтобы ритуал сработал, у цели
должен быть постоянный дисбаланс Ян, и у ритуалиста должны быть равны хотя бы 4
Наука и Оккультизм для осуществления сложного процесса смешивания различных
ингредиентов, необходимых для зелья. Смешивание требует броска Интеллект + Ритуалы
(сложность 8). Ингредиенты необходимо выпить на следующем рассвете, и действие
длится от рассвета до заката.
Пока ритуал действует, вампир снова жив. Он не может использовать Силы и
тратить Ци, у него нет доступа к его врождённым способностям, и он не может поглощать
летальные повреждения. П`о всё также нашёптывает ему на ухо, и он всё также подвержен
душе Тени (хотя Хунь получает бонус -1 к сложности), но зато невосприимчив к душе
Огня и Волн. По большей части, он обычный человек. Если его убить, он, независимо от
причины смерти, впадёт в Малую Смерть. Подвергшийся воздействию этого ритуала
вампир должен сделать бросок Силы Воли (сложность 9), чтобы не пытаться снова
получить доступ к Дыхательной Маске.

Нежизнь в Эру Прекрасного Увядания


Для Голодных Духов космология – это не просто теория и философия; это истина,
которую они ощущают каждую ночь на глубочайшем уровне. Помимо прочего, звёзды в
Четвёртую Эпоху слегка по-другому влияют на Ван Гуй, солнце для них не так
смертельно, а Стена между материальным и духовным тоньше.
По ту сторону Стены
Во время Второй Эпохи Божественное Воплощение расставил великие Небесные
Сети между Срединным Царством и царствами духов. Эти сети упорядочили Вселенную,
отделив Землю от Неба, реальное от воображаемого, и живых от мёртвых. Эти сети
полностью сдерживали большинство существ и мешали перемещению оставшихся. Когда-
то эти сети внимательно патрулировались Небесной Армией, дабы гарантировать, что
только духи и Шэнь с соответствующим разрешением будут пересекать Стену между
мирами.
С распадом Небесного Порядка и падением Ван Сянь, этот надзор стал крайне
небрежным, и обеспечение соблюдения законов в основном перешло к обитателям
каждого из миров. Большинство не утруждает себя обеспечением соблюдения Небесных
правил, тогда как другие, например Ю Хуан, претворяют собственные законы, составляя
договора с Шэнь и выдавая паспорта на основании собственной власти. Ван Гуй в мирах
духов проводят огромное количество времени, ещё больше, чем в современную эпоху. У
многих вампиров есть деловые взаимоотношения с существами из этих миров, в то время,
как другие отступают за Стену с появлением солнца – чтобы беспомощно скрываться по
ту сторону небесных сетей, вместо того, чтобы дремать в мире смертных.
В эпоху Крови и Шёлка Ван Гуй пересекают Стену обычными способами – через
Ци Праны, в Драконьих Гнёздах и следуя По Следам Краба, используя подготовленные
через ритуал Зачаровывание Нефрита талисманы. Они функционируют так, как описано в
Вампирах Востока, за исключением того, что Уровень Стены в эпоху Крови и Шёлка
отличается, и следовать По Следам Краба (или «шагать в сторону») проще.
Соответствующие таблицы для эпохи Крови и Шёлка представлены ниже.

Уровни Стены
Великое Драконье Гнездо Незначительный (1)*
Драконье Гнездо 2
Храм, горы, глухой лес 3
Необитаемые районы, кладбище 4
Сельская местность 5
Деревни и посёлки 6
Города 7
Защищённые области 8
Области под мощной защитой Небес 9**
Уровень Стены обычно на единицу ниже ночью и в дни празднеств.
*Незначительный уровень Стены обычно означает автоматический успех, но базовая
сложность равна 1 для случая, когда она поднимается по какой-либо причине на одно-два
очка. Стена не может быть ниже 1.
**Области под мощной защитой Небес включают окружение святого или пророка,
очень святые места, имперский дворец, где Сын Небес получил Небесный Мандат, и
другие места проявления воли Божественного Воплощения. Такие места часто
патрулируются солдатами Небесной Армии.

По Следу Краба
Базовое время, необходимое для следования По Следу Краба, составляет три минуты
(вместо пяти, необходимых в Пятую Эпоху). Для ускорения перехода игроки могут
сделать бросок Восприятие + Оккультизм против уровня Стены. Число выпавших успехов
определяет, насколько быстро персонаж переходит. Как и в современную эпоху, у
персонажей должны быть нефритовые фигурки, наделённые силой с помощью ритуала
третьего уровня Зачаровывание Нефрита.
Запутавшиеся персонажи пойманы Небесными Сетями, пока их кто-нибудь не
освободит. Эти персонажи пойманы стоящими одной ногой в обоих мирах, застывшими
на месте и не способными защищаться от опасностей обоих миров. Ван Гуй, Сюн Жэнь и
духи с Силой выше 25 могут освободить застрявшее существо, если их убедить это
сделать. Игроки должны сделать бросок Интеллект + Ритуалы (сложность 9), чтобы их
Ван Гуй освободил пойманного товарища. Каждый бросок отражает 30 минут попыток,
которые нельзя предпринять без особых ритуальных принадлежностей (которые обычно
есть с собой у большинства Ван Гуй, ходящих между мирами).
Пересечение Стены оставляет заметную рябь в Небесной Сети. Игроки должны
сделать бросок Ловкости + Скрытность со сложностью, равной уровню местной Стены +
2, чтобы их персонажи перешли, не потревожив местных духов, Шэнь и смертных
жителей. Рябь распространяется по обе стороны сетей, и неудачный бросок Скрытности
оповестит о пересечение Стены находящихся и на стороне отбытия, и на стороне
прибытия. Каждый персонаж в пересекающей Стену группе должен сделать этот бросок
по очереди, из-за чего сложно перейти сети в больших количествах, не оповестив об этом
находящихся поблизости.

По Следам Краба
Успехи Время на переход
Провал Запутывание
0 Не может перейти в этом месте до конца дня/ночи
1 Две минуты
2 Одна минута
3 Три хода
4 Один ход
5 Мгновенно
Духовные странствия
Ориентирование в мирах духов сложное и зачастую опасное. В Царствах Ян
символы и намерения во многом так же важны, как и реальность, а Жёлтые Источники
являются хрупким царством воспоминаний, лежащее под великим безмолвным океаном и
изменчивым лабиринтом из чёрного камня, который граничит с Царствами Йоми. Игроки
могут попытаться сориентироваться в этих царствах, сделав бросок Интеллект +
Добродетель. В Жёлтых Источниках используется Инь, в Царствах Ян используется Ян, в
Йоми Ван – П`о, а Хунь используется, если вампир каким-то образом окажется перед
дворцом Божественного Воплощения (как правило, это самый неблагоприятный случай
для тех, кто ещё не достиг Д`а).
Это длительный бросок, сложность которого определяется тем, насколько опасна
местность, а число успехов определяется тем, насколько сложно найти предполагаемую
цель. Для заметных или хорошо известных областей может потребоваться всего лишь
пять или 10 успехов, тогда как для труднодоступных или скрытых областей может
потребоваться 50, 75 или даже 100 успехов! Заметьте, что сложность определяется
опасностями области, через которую вампир сейчас путешествует, а не области, где он
начал: то, что вы начали своё странствие среди батальонов Бессмертной Стражи
Императора Жёлтых Источников, не означает, что ваше схождение в землю потерянных
душ будет простым.
Питание
Для Ван Гуй питание в Четвёртую Эпоху гораздо проще, чем в современную.
Вампиры могут питаться дыханием, начиная с Дхармы 4, и могут питаться осмотически
на уровне Дхармы 5. Вампиры переходят к современным правилам питания, когда
начинают использовать современную таблицу Дхармы, что означает, что мало кто из
вампиров потерял метод питания, которым уже обладал (смотрите указания ниже). По-
настоящему крупным является кардинальное изменение осмотического питания между
1200 и 1600, которое из чего-то подобного дыханию стало чем-то очень похожим на
обескровливание самого Гобелена.
Осмос в Четвёртую Эпоху функционирует так, как описано ниже. Другие формы
питания используют правила Вампиров Востока, хотя вытягивание дыхания доступно
большему числу вампиров.
Осмос
Осмос – это процесс поглощения энергии из окружения, аналогичный тому, как
функционируют живые существа, но без возвращения энергии в окружающую среду в
ходе естественного дыхательного цикла. Старшие Ван Гуй могут совершать это
искусственное дыхание в ограниченных пределах. Большинство способных использовать
осмос вампиров предпочитают существование в этом режиме, поскольку считают, что он
наиболее равномерно распространяет ношу их бытия по Творению. Усугубление ущерба,
наносимого осмосом, ведёт к тому, что восприятие этой формы питания становится
значительно темнее. Растут подозрения, что чрезмерное использование этой способности
является одной из причин, по которой оно начинает всё больше и больше повреждать
Гобелен, и что оно может ускорить поворот Эпох.
Кроме того, Ван Гуй начинают использовать современную версию осмоса, когда они
начинают использовать современную таблицу Дхармы, что означает, что на протяжении
нескольких столетий большинство старейшин внезапно оказываются не в состоянии
полагаться на их самый надёжный механизм питания. Это стало большим ударом по
дворам, и потеря мандаринами их способности к ограниченному дыханию разбила
надежды вампиров, продолжавших верить, что поворота Эпохи ещё не произошло.
Система: Вампир делает бросок Инь или Ян, в зависимости от того, какой тип Ци он
хочет собрать. Сложность броска равна 4, если он совершается в Драконьем Гнезде, равна
6, если он совершается в соответствующем месте (к примеру, на многолюдном рынке в
случае Ян или на глухом кладбище в случае Инь), равна 8, если он совершается в
ненастроенном на какой-либо тип Ци месте, и равна 10, если совершается в месте,
настроенном на противоположный тип Ци. Каждый успех позволяет вампиру поглотить
из окружения одно очко Ци. В одном конкретном месте это можно делать не чаще, чем
раз в день.
Вампир при желании может дать волю своему П`о, чтобы вырвать необходимое Ци
из Гобелена, но это ужасным образом повлияет на местный фэн шуй. Вампир может
поглотить столько Ци, сколько захочет, но в радиусе, составляющем ярд за очко
поглощённого Ци, Ци становится осквернённым – крайне неблагоприятное событие. Если
осквернение касается Гнезда Дракона, то его распространение прекратится, но Гнездо
Дракона навсегда потеряет один уровень за 10 очков вытянутого Ци. Это не только
повредит Гнездо Дракона, но и вызовет возмущения в местных Драконьих Потоках и
связанных Гнёздах, а также вынудит Небеса укрепить местные Небесные Сети, чтобы
защитить мир духов от повреждений. Подобные вопиющие поступки привели Ван Сянь к
падению, и они всё ещё могут вызвать возмездие Небес, не говоря уже о других Шэнь, чьи
владения были навсегда ослаблены бесцеремонностью вампира.
Бичевание души
Есть атаки, которые (в терминах механики игры) выжигают Силу Воли цели,
называемые бичеванием души. Самые распространённые из этих атак – это оружие из
пламени Инь, созданное с помощью Огня в Руках (Божественный Лик Огня ••) и Взгляд
Тысячи Преисподен (Обязательство ••••). Если цель атакована бичеванием души, то
повреждения поглощаются с помощью Хунь (каиниты и смертные используют
Самоконтроль или Инстинкт). Каждый непоглощённый уровень повреждений вычитает
единицу из временной Силы Воли цели, а также понижает на аналогичное количество
постоянную Силу Воли в проверках Силы Воли и психической устойчивости, пока
временная Сила Воли не восстановится.
После того, как будет уничтожено последнее очко Силы Воли цели, каждый
дополнительный уровни повреждений от бичевания души приводит к одному временному
психозу и наносит уровень непоглощаемых повреждений. Каиниты, теряющие последнее
очко Силы Воли, практически неизбежно впадают в Ротшрек (сложность 10). Если Ван
Гуй теряет последнее очко Силы Воли от такой атаки, он должен сделать бросок на душу
Тени со сложностью 8. Неудачный бросок означает, что вампир вошёл в крайнюю форму
души Тени, аналогичную состоянию Чин-мэй. Он ведёт себя подобно животному, и все
воспоминания об этом периоде, как правило, теряются, хотя их можно восстановить,
используя Слезу Дракона и другие подобные силы.
Эти атаки потеряли свою силу с уплотнением Небесных Сетей в Пятую Эпоху.
Современные правила для таких атак вступают в игру в первой половине 1700-х. Точная
дата зависит от места.
Солнечный свет
В Четвёртую Эпоху Ван Гуй гораздо проще противостоять проклятью
Божественного Лучника. Вампиры с постоянным дисбалансом Инь могут противостоять
свету Солнца в течение (Выносливость - 5) минут в день и могут потратить очко Ян Ци,
чтобы дать себе дополнительную минуту сопротивления. Cбалансированные вампиры
могут проводить (Ян x5) минут под солнечным светом в день и могут потратить очко Ян
Ци, чтобы купить себе дополнительные пять минут устойчивости. Наконец, вампиры с
постоянным дисбалансом Ян могут проводить (Выносливость x15) минут под солнечным
светом в день и могут потратить очко Ян Ци, чтобы дать себе дополнительные 15 минут
устойчивости – что позволяет некоторым особо стойким мандаринам, владеющим
повышающими Выносливость Силами Божественного Облика, проводить на солнечном
свету почти весь день.
Ван Гуй начинают использовать современные правила по солнечному свету, когда
становятся подвержены современной таблице Дхармы.
Добродетели и Состояния Души
Внутренний баланс в каждом из Десяти Тысячи Демонов между Хунь и П`о и между
Инь и Ян в Четвёртую Эпоху так же неустойчив, как и в Пятую. В основном, правила и
эффекты различных Добродетелей, состояний души и дисбаланса в Крови и Шёлке те же
самые, что и в Вампирах Востока.
Однако, в Эру Прекрасного Увядания Хунь немного сильнее, чем будет в Эру
Скорби. Это проявляется не только в процессе создания персонажа, но и во влиянии Хунь
на П`о в состоянии души Тени. Когда П`о захватывает контроль над Ван Гуй, Хунь может
оставаться в сознании и оказывать смягчающее влияние. Когда П`о побеждает в проверке
на вход в душу Тени, игрок делает бросок Хунь со сложностью 7 (в отличие от 9 в Пятую
Эпоху), чтобы удержать Хунь в сознании.
Если Хунь в сознании, то игрок может потратить очко временной Силы Воли, чтобы
удержать П`о от его действий. Как правило, одного очка достаточно, чтобы не дать П`о в
течение нескольких минут осуществить своё конкретное стремление (в отличие от одного
хода в Пятой Эпохе). Однако, если П`о крайне сосредоточено на своей цели или было
недавно многократно сдержано, Хунь может потребоваться потратить дополнительное
очко Силы Воли (возможно, даже тратить его каждый ход), чтобы удержать животную
душу от несдержанного поведения. Заметьте, что трата Силы Воли предотвращает
конкретное действие, а не плохое поведение в целом. Трата Силы Воли с целью не дать
П`о соблазнить невинного не остановит П`о от поглощения чрезмерного количества
алкоголя или срыва на тех, кто его раздражает. У игроков, пытающихся полностью
подавить П`о в состоянии души Тени, обычно задолго до завершения эпизода
заканчивается Сила Воли.
Наступающая Эра Скорби
В масштабе тысячелетия период Крови и Шёлка находится на последнем
издыхании Четвёртой Эпохи. Всего через несколько столетий Великое Колесо повернётся
вновь, и начнётся Эпоха Скорби. Но такое глобальное преобразование не происходит за
одну ночь или во всех местах одновременно. Различные аспекты, места и люди ощущают
перемены по-различному и в различное время.
Для Ван Гуй самые важные изменения – внутренние: их внутренний алхимический
баланс и связь с Гобеленом меняются, а их Демон становится сильнее. В игровых
терминах, правила Четвёртой Эпохи по солнечному свету, использованию Добродетелей,
Силам и Дхарме уступают место более суровым версиям, описанным в Вампирах
Востока. То, когда именно внутреннее ослабление произойдёт, зависит от обстоятельств
конкретного Ван Гуй.
Самая важная переменная – это просветление. Вначале только ученики становятся
слабее, но со временем дзина и даже мандарины обнаруживают, что их стад