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Algoritmos, aplicaciones y Big data, nuevos

paradigmas en el proceso de comunicación y de


enseñanza-aprendizaje del periodismo de datos
Algorithms, applications and Big Data, new paradigms
in the process of communication and teaching-learning
of data journalism

Flores Vivar, J. M.1


Recibido: 14-04-2018 – Aceptado: 10-07-2018
DOI: https://doi.org/10.26441/RC17.2-2018-A12

RESUMEN: Las tecnologías disruptivas y su impacto en el periodismo y comunicación obligan a


asumir retos en el aprendizaje de nuevas técnicas para el procesamiento de datos e información.
El conocimiento interdisciplinar se pone de manifiesto en la formación de nuevos perfiles
profesionales. El periodismo de datos es una muestra de ello, por lo que la inmersión hacia una
cultura de datos debe estar precedida por una concienciación en el aprendizaje de aplicaciones
de noticias, algoritmos o el tratamiento del Big data, elementos que configuran nuevos paradigmas
entre los periodistas de los medios en Internet.
Con la revisión de textos, observación directa de aplicaciones seleccionadas y estudio de caso, se
establecen unas conclusiones que encierran una creciente demanda en el conocimiento de nuevas
técnicas. Los resultados arrojan el uso de recursos tecnológicos y la propuesta de cambios en la
malla curricular de las facultades de comunicación.

Palabras clave: periodismo; datos; investigación; aplicaciones; algoritmos.

ABSTRACT: Disruptive technologies and their impact on journalism and communication force us to
assume challenges in learning new techniques for data and information processing. Interdisciplinary
knowledge is evident in the teaching of new professional profiles. Data journalism is an example
of this, so the immersion into a data culture must be preceded by awareness in the learning of
news applications, algorithms or the treatment of Big Data, elements that configure new paradigms
among journalists of the media on the Internet.
With the revision of texts, direct observation of selected applications and case study, some
conclusions are established that contain a growing demand in the knowledge of new techniques.
The results show the use of technological resources and the proposal of changes in the curricula of
the communication faculties.

Keywords: journalism; data; investigative; apps; algorithms.

1
Jesús Miguel Flores Vivar es Doctor en Ciencias de la Información por la Universidad Complutense de
Madrid, Master en Información y Documentación por la Universidad Carlos III de Madrid y Profesor Titular de
Multimedia y Ciberperiodismo en la Facultad de Ciencias de la Información de la Universidad Complutense de
Madrid. jmflores@ucm.es, http://orcid.org/0000-0003-1849-5315

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Algoritmos, aplicaciones y Big data, nuevos paradigmas en el proceso de comunicación y de enseñanza-aprendizaje del
periodismo de datos (268-291)

1. Introducción rítmicas y otras tecnologías para la vi-


Los cambios y transformaciones tec- sualización de datos, juegan un papel
nológicas, fagocitadas por Internet, cada vez más importante. Al margen
implican algunas adaptaciones de la de las iniciativas que algunos profesio-
profesión periodística y de los medios nales -individual o colectivamente-,
de comunicación al ser los primeros empezaron a diseñar y crear modelos
afectados por estos cambios vertigino- informativos basados en los datos ma-
sos, incluyendo, el propio concepto de sivos (Big data), los medios de comuni-
periodismo. Es obvio que el periodis- cación, principalmente, los más emble-
mo es algo más -bastante más- que te- máticos, se han volcado en el desarrollo
ner una página web, colgar un vídeo de algoritmos y uso de herramientas y
en YouTube o narrar la vida del vecino recursos dentro de sus sitios web con el
en Facebook. Por lo que el hecho de objetivo no solo de explorar y expan-
que estemos viviendo un proceso de dir esta vertiente informativa, sino,
cambio y adaptación a las nuevas tec- también, como una estrategia de ima-
nologías, no exime al profesional de gen vanguardista del medio. En esta
tener que saber y conocer cómo se re- expansión del fenómeno del periodis-
dacta una noticia, cómo se hace un edi- mo de datos se suma, por un lado, el
torial, de qué manera se estructura tratamiento de los datos masivos y por
una información, cual es el origen y la otro, el concepto de acceso abierto de
historia de los medios de comunica- la información en la que se encuentran
ción y un largo etcétera que ni se im- involucrados diversos actores sociales.
provisa ni se adquiere de forma auto- A nivel internacional, ésta es la tóni-
mática. Sin embargo, la forma como la ca que pervive en los grandes periódi-
noticia debe ser presentada está cam- cos del mundo. Un ejemplo de ello lo
biando más rápido de lo que imagina- protagoniza The New York Times con
mos. Y gran parte de la causa-efecto se una iniciativa lanzada en 2014 y que
encuentra en el uso de aplicaciones lleva por nombre, The Upshot, cuyo res-
tecnológicas o tecnologías disruptivas, ponsable es David Leonhardt, periodista
como también se les conoce, que direc- ganador de un Pulitzer que también
ta e indirectamente afectan al periodis- fuera redactor jefe del Washington Post.
mo, a los profesionales de los medios y En España, los periódicos generalis-
a los estudiantes de Periodismo o tas como El Mundo, El País, ABC o La
Comunicación. Vanguardia, por citar algunos, vienen
Entre 2009 y 2012, empezamos a explorando, aunque no en la magnitud
percibir una forma novedosa de contar deseada, esta novedosa manera de in-
historias periodísticas denominado pe- cursionar en la información que rompe
riodismo de datos. Desde 2014, prácti- los esquemas en cuanto a las formas de
camente cada semana ha venido apa- visualización de la información a la que
reciendo un nuevo sitio sobre este los lectores han estado –o están- acos-
entorno, en donde aplicaciones algo- tumbrados. En este escenario, tanto

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Flores Vivar, J. M.

desde una perspectiva profesional datos, su uso por los principales me-
como académica, asistimos a ver inicia- dios españoles, las distintas leyes y re-
tivas en el uso práctico de este campo glamentos que hacen posible la expan-
del periodismo. sión, el auge de proyectos e iniciativas,
En el contexto actual, nos encontra- la proliferación y tipos de tecnologías
mos con un abanico de herramientas y utilizadas, el proceso de comunicación
recursos online que, en algunos casos, que genera el algoritmo y el rol de la
causa cierto desasosiego a periodistas y universidad en la formación y transfe-
otros profesionales de la comunica- rencia de nuevos conocimientos para
ción, sobre todo, aquellos cuya incur- la consolidación del perfil profesional
sión en el campo tecnológico data de de la era del Big data. Este último as-
pocos años atrás. Así, este estudio pecto es de vital importancia ya que
muestra cómo emerge y se realiza el vemos como, en contrapartida, emer-
periodismo de datos, su uso por los gen profesionales con nuevos conoci-
principales medios de comunicación mientos, adquiridos de forma autodi-
españoles, las distintas leyes y regla- dacta, quienes comienzan a diseñar su
mentos que hacen posible la expan- propio futuro, ilusionados con proyec-
sión, el auge de proyectos e iniciativas, tos que permiten que la profesión siga
el tipo de tecnologías utilizadas, el pro- existiendo más allá de los grandes
ceso de comunicación generado por medios.
algoritmos y el rol de la universidad en En este contexto, una primera hipó-
la formación y transferencia de nuevos tesis se deriva de las tendencias tecnoló-
conocimientos para la consolidación gicas en las redacciones, en donde las
del nuevo perfil profesional. aplicaciones y los algoritmos se consti-
En este escenario, desde hace algu- tuyen en piezas fundamentales en el
nos años, cada vez más voces, tanto desarrollo del periodismo de datos,
académicas como profesionales, se al- tanto de medios tradicionales como de
zan para poner en entredicho el futuro medios únicamente digitales. Una se-
del periodismo como profesión, moti- gunda hipótesis es que las facultades de
vado por las consecuencias del impac- comunicación asumen nuevos roles en
to tecnológico que catapulta un tipo de la formación de periodistas que deman-
periodismo de datos masivos y de ba- da, a escala global, una sociedad hiper-
ses de datos. Pero, ¿Cómo adaptamos conectada por lo que estos centros tie-
las características del paradigma de ba- nen un papel fundamental y de vital
ses de datos a la nueva realidad mediá- importancia en la formación de perio-
tica inmersa en una cultura de red? En distas de nuevo perfil, con un tipo de
la actualidad, nos encontramos con un conocimientos que requiere de una re-
abanico de herramientas y recursos visión permanente de los planes de es-
online que es necesario conocer y tudio. Pero, ¿Cuáles son los contenidos
aprender por lo que este trabajo abor- de esos planes de estudio para la forma-
da los antecedentes del periodismo de ción de nuevos perfiles profesionales?

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¿Es suficiente el cambio estructural en 2. Marco referencial. Elementos del


los planes de formación de los estu- periodismo de datos: algoritmos,
diantes de periodismo?, ¿Qué tipo de aplicaciones y datos masivos y su en-
conocimientos se han de considerar en foque formativo.
la nueva estructura de los estudios pe- Los antecedentes en el estudio del
riodísticos?, ¿Cómo adaptamos las ca- fenómeno acerca del Periodismo de
racterísticas de la cultura de datos a la datos se remontan a 2005, cuando
nueva realidad mediática? ¿Cuáles son Adrian Holovaty creó el sitio web
las herramientas multimedia que per- ChicagoCrime.org, un mashup en don-
miten una visualización óptima de los de incluía una serie de datos públicos
datos? extraídos de la base de datos de la po-
Por todo ello, el objetivo que persi- licía de Chicago que visualizaba utili-
gue este análisis contempla no solo es- zando aplicaciones cartográficas como
tudiar y describir los recursos tecnoló- Google maps, dando origen a lo que
gicos, el uso de algoritmos y el inicialmente se conocía como el Data
funcionamiento del esquema formati- Delivery Editor y, posteriormente, Data
vo y los roles asumidos por las faculta- Driven Journalist. Hoy, simplemente,
des de comunicación, sino, también, Data Journalist.
proponer contenidos que implique Con este antecedente, los propulso-
nuevos conocimientos que los estu- res del periodismo de datos sitúan a la
diantes de periodismo han de poseer creación de Holovaty en el punto de
para crecer profesionalmente en las partida. No obstante, algunos investiga-
organizaciones de noticias (Flores y dores consideran los inicios en otros
Cebrián, 2012, p. 28). Estos contenidos proyectos, desarrollados ese mismo
vienen precedidos por los análisis de año, con la creación de otros mashups
distintas herramientas y aplicaciones (era el nombre que adquiría el produc-
utilizadas en las diferentes iniciativas to creado) como el caso de Housingmaps
sobre periodismo de datos que se han (http://www.housingmaps.com/ ), desa-
estudiado. rrollado por Paul Rademacher para su
Este trabajo forma parte de los resul- uso en páginas de clasificados como
tados parciales del proyecto de investi- Craiglist. De modo comparativo, Chicago
gación “Innovación y experimentación Crime muestra un enfoque más perio-
de nuevas narrativas y medios con tec- dístico, más de servicio público, mien-
nologías disruptivas emergentes”, pro- tras que Craiglist+Googlemaps (como así
yecto competitivo de la Universidad se le denominó al perfil de Rademacher)
Complutense de Madrid, que analiza el es más un mashup que busca en el sitio
estado de la cuestión acerca de la for- web de páginas clasificadas. En este
mación, el desarrollo profesional, el sentido, la creación de Holovaty tiene
tipo de aplicaciones que es necesario valor periodístico dado que su perfil es
conocer y el reto que supone para las de periodista con conocimientos de
facultades de comunicación. programación informática.

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Es evidente que todo el periodismo dismo, sino, simplemente, de una bús-


tiene como base la información, pero queda y tratamiento de información
al usar la palabra “datos” o “data”, im- mediante las herramientas que dispo-
plícitamente nos referimos a un tipo nemos actualmente y para una au-
de información particular que puede diencia, también, actual. El modus
ser procesada por sistemas informáti- operandi es una metodología de in-
cos y potentes herramientas de com- vestigación a partir de cifras, estadísti-
putación (software). De ahí que el pe- cas, fondos cartográficos, etc., una he-
riodismo de datos consiste en usar rramienta para poner de relieve
herramientas estadísticas y de visuali- hechos, aportar pruebas y presentar
zación para contar mejor las viejas resultados.
historias y descubrir nuevas historias Liisa Rohumaa, profesora de la
que contar. Es, en opinión de muchos, Bournemouth University y Paul Bradshaw
la nueva veta del periodismo de inves- (2011, p. 18), profesor de la Birmingham
tigación. Pero, el desarrollo y puesta University, ambas del reino Unido y
en práctica de este tipo de periodismo autores de The Online Journalism
requiere del conocimiento de otras Handbook: Skills to survive and thrive in
disciplinas cuyos aprendizajes deben the digital age, afirman que “el perio-
darse transversalmente en los planes dismo de datos (data journalism, en in-
de estudios de periodismo. Los ante- glés) es aquel en el que se usa el poder
cedentes de la transversalidad de co- de las computadoras (ordenadores)
nocimientos, no sólo de contenido y para encontrar, contrastar, visualizar y
de tecnología (con Internet a la cabe- combinar información proveniente de
za), sino del anclaje con otras discipli- varias fuentes”. Para Andrea Fama
nas de las Ciencias Sociales, como la (2011, p.45), el periodismo de datos
Estadística o la Sociología, viene dado es una técnica de acoplamiento fasci-
por la opinión de diversos expertos y nante de tecnologías y datos de acceso
de tendencias de este nuevo público, cuyo potencial de desarrollo
ecosistema. es inmenso porque se basa en intermi-
En este contexto, Internet, sus re- nables campos de aplicación del
cursos subyacentes y otras tecnologías periodismo.
del conocimiento fagocitan un tipo de Bill Kovach y Tom Rosenstiel (2012,
periodismo que, sin ser nuevo, ayuda p.34), en su libro, Los elementos del
al periodismo en la construcción de Periodismo, afirman que, “en el perio-
una nueva forma de acceder a la noti- dismo de investigación moderno el po-
cia. Así, para Alain Joannès (2011, der de análisis que permite la informá-
p.24), periodista francés experto en tica sustituye a menudo a la observación
nuevos medios y autor de Data personal del reportero”. La serie de
Journalism. Bases de donéess et visualisa- reportajes titulada “The Color of
tion de I´information, no se trata ni de Money”, con la que el redactor Bill
una revolución ni de un nuevo perio- Dedman, del Atlanta Journal and

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Constitution, que obtuvo un premio muchas innovaciones, dada la gran can-


Pulitzer en 1989, constituye uno de los tidad de datos involucrados y muchos
primeros ejemplos de esta modalidad. profesionales con conocimiento en esta
Para los autores, la informática emplea- área. Pero, es en el periodismo de in-
da (denominada CAR, acrónimo de vestigación donde se han logrado gran-
Computer Assisted Reporting) del des innovaciones usando ordenadores
modo adecuado puede modificar la ca- para crear enlaces entre informaciones
pacidad del periodismo de investiga- o encontrar historias entre grandes
ción porque tiene el potencial de tras- conjuntos de datos mediante técnicas
cender las tradicionales anécdotas y de cruce de bases de datos. De hecho,
entrevistas y amasar una cantidad abru- donde más está creciendo el periodis-
madora de pruebas documentales. mo de datos es en la información políti-
Con estos antecedentes, podemos ca puesto que cada vez más interesan a
afirmar que la evolución de la trans- los ciudadanos los datos acerca de la
formación por la que atraviesa el pe- gestión que hacen los políticos en el
riodismo y la comunicación, en gene- Gobierno, máxime si se encuentra en
ral, ha traído como consecuencia una juego, por ejemplo, los impuestos que
consolidación del Periodismo de datos, cada ciudadano aporta a las arcas del
modelo periodístico que utiliza una se- estado.
rie de variantes tecnológicas, las mis- En este contexto, en una unidad de
mas que, en muchos casos, es difícil profesionales en un medio dedicada al
seguir la secuencia de su evolución. De periodismo de datos, el perfil de los pe-
hecho, se dan circunstancias en los que riodistas debe ser el de personas con
mientras una aplicación empieza su habilidades para la investigación tradi-
despliegue (deployment), ya se han dise- cional, incluyendo el periodismo asisti-
ñado y creado otras apps (development) do por computador (CAR); periodistas
que rápidamente se posicionan en el con conocimientos de estadística, y di-
mercado a través de los recursos socia- señadores de información junto a pro-
les de internet, quedando algunas de gramadores informáticos que puedan
las herramientas en el camino del crear secuencias de comandos para fa-
aprendizaje (Flores y Cebrián, 2012). cilitar a periodistas y usuarios a obtener
A todo esto, se suma que las técnicas y aprovechar mejor la información.
del periodismo de datos pueden ser uti- Actualmente, el modelo CAR está
lizadas en todas las áreas del periodis- siendo utilizado por casi todas las redac-
mo –política, deporte, nacional, suce- ciones del mundo. Independientemente
sos, economía, medio ambiente, de que su uso se restrinja no sólo al pe-
cultura, etc.– dando por sentado que riodismo de datos sino, además, al desa-
este tipo de periodismo tenga más re- rrollo de cualquier modelo o especiali-
percusión en unas áreas que en otras. dad periodística. Por ello, se destaca que
Por ejemplo, en el periodismo deporti- el uso de las técnicas actuales del CAR
vo se aplican estas técnicas y se logran junto a las técnicas de la estadística,

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forman un binomio necesario en el de- 2. 2. 1. Los contornos de la vida algo-


sarrollo y expansión del periodismo de rítmica
datos. El algoritmo se está convirtiendo en
la unidad esencial en la creación de la
2. 1. El algoritmo como elemento cla- nueva información y comunicación. El
ve en el ecosistema del ciberperiodis- grupo de investigación The Mellon
mo y los nuevos medios Initiative In Digital Cultures asociado al
Kevin Kelly (2012) investigador y ex- Center for Science and Innovation Studies
perto en tecnologías (ex editor de la (CSIS), dirigido por el Prof. Dr. Mario
revista Wired y autor del libro Fuera de Biagioli, de la Universidad de
Control y el bestseller New Rules for a California Davis, organizó en mayo de
New Economy), afirma que las tecnolo- 2014, el congreso “Los Contornos de
gías buscan para nosotros. Pero ¿Qué la Vida Algorítmica” (The Contours of
buscan? De esta afirmación y posterior Algorithmic Life). La iniciativa del gru-
interrogante nos valemos para indicar po de investigación pone de relieve los
que el uso de aplicaciones no se han desafíos de la vida algorítmica que ya
creado per se para el periodismo o co- se da de forma global y está cada vez
municación, sino que corresponde más presente en la vida de las perso-
adaptar, desarrollar y diseñar un en- nas y sobre todo, como es nuestro
torno más específico de las tecnologías caso, en la inclusión de disciplinas y
para su uso en el entorno ciberperio- profesiones como el periodismo y la
dístico. Un desarrollo ad-hoc de un comunicación.
todo que debe funcionar según los flu- Por ello, la propuesta del congreso
jos de trabajo o parámetros que los realizado por el referido grupo de in-
medios tengan trazados. Es decir, un vestigación asociado al CSIS de la UC
flujograma de funciones trazadas que Davis, ha tenido una visión interdisci-
genera un algoritmo. plinaria, corroborada por la cantidad
Actualmente, la técnica de los algo- de asistentes (profesionales, académi-
ritmos juega un papel fundamental en cos e investigadores) pertenecientes a
la búsqueda de datos e información di- distintas disciplinas académicas. Y, es
gital para la investigación periodística. que cada vez más, los profesionales e
Los expertos afirman que sólo hace investigadores de distintas disciplinas,
falta saber un poco de lógica para crear entre los que se cuentan, principal-
nuestro propio algoritmo cuyo fin sea mente, aquellos relacionados con la
procesar la información. Por ejemplo, comunicación, medios digitales y las
la mayoría de agregadores de noticias nuevas formas periodísticas, tienen
están hechas mediante algoritmos que más claro el cómo los algoritmos per-
permiten seleccionar y encontrar in- mean nuestra experiencia de vida,
formación según el interés de cada bordeando los límites y las fronteras
usuario. Google es, por excelencia, el de lo que puede y no puede ser adap-
rey de los algoritmos. tado, traducido o incorporado en el

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pensamiento algorítmico, convirtien- mos y la cultura algorítmica de una


do todo esto en un ecosistema de con- manera más amplia, incluyendo otros
tención (algorítmica). temas como la programación, minería
En este contexto, las conclusiones de datos y visualización, política de los
del congreso fueron que el principio algoritmos, vigilancia digital, tecnolo-
del algoritmo se basa en la especifica- gía móvil y geo localizada. Hoy, cual-
ción del espacio potencial de una ac- quier disciplina es proclive a tener una
ción, generando una noción de un vida algorítmica que afecta a su entor-
modo universal lo que lleva a los dis- no profesional.
cursos sobre el empoderamiento, la En este sentido, los debates que se
eficiencia, la transparencia y la inclu- circunscriben a la vida algorítmica de-
sión. Pero en última instancia, los algo- ben ser concebidos abiertamente, in-
ritmos sólo son capaces de hacer inteli- cidiendo particularmente en los estu-
gible y valioso todo aquello que puede dios de software, estudios de códigos
ser separado, cuantificado, manejado, críticos, estudios de rendimiento críti-
procesado y gamificado y este dominio co, estudios culturales y de medios de
limitado hace que los algoritmos nece- comunicación, antropología social,
sariamente sean excluyentes. ingeniería inversa, humanidades y
Los algoritmos configuran cada vez ciencias sociales, así como las artes vi-
más nuestro mundo, nuestro pensa- suales, la música y los estudios de so-
miento, nuestra economía, nuestra nido. Es importante avanzar en pro-
vida política, y nuestros cuerpos. puestas experimentales o híbridas en
Vemos esto, por ejemplo, en la res- donde el arte de lo multimedia y los
puesta de las redes de la NSA u otros recursos en Internet juegan un papel
servicios de vigilancia sobre la activi- preponderante.
dad de la red que amenaza cada vez
más la privacidad de las personas al 2. 1. 2. Concepto y alcance del algorit-
conllevar una vigilancia política bajo mo.
control algorítmico. De hecho, al me- Pero ¿Qué es un algoritmo? ¿Qué
nos, el 30% de las acciones de comercio conocimientos son necesarios para
electrónico que realizamos es actual- crearlos? ¿Por qué se han convertido
mente algorítmico y automático, situa- en una especie de piedra filosofal en la
ción que, en algunos casos, nos ha lle- construcción de la información? ¿Qué
vado a varios colapsos inexplicables. relación guarda con el periodismo de
Con Amazon o Netflix a la cabeza, las datos? Según los manuales, un algorit-
decisiones de compra a la que son so- mo es el proceso de una acción. Un
metidos los usuarios están hechas por proceso o flujo de trabajo que está su-
un algoritmo. peditado a ordenes (parametrizadas)
Es importante, por tanto, explorar que el creador (del algoritmo) previa-
tanto los usos específicos de los algorit- mente ha configurado.

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Figura 1. Ejemplo de proceso de algoritmo simple.

Inicio

Proceso de un cajero
que atiende a un Pedir número de la cuenta y el dinero
cliente que desea
hacer una
consignación en su
cuenta bancaria
si
¿La cuenta Saldo = saldo
es válida? + dinero

no

Devolver el
dinero

Fin

Fuente: Elaboración propia

El empleo del algoritmo en matemá- mite realizar una actividad mediante


ticas, lógica, ciencias de la computación pasos sucesivos que no generen dudas a
y disciplinas relacionadas es más fre- quien deba realizar dicha actividad. En
cuente. Pero, también en las disciplinas un escenario con un estado inicial y una
del periodismo, potenciado por el pro- entrada, siguiendo los pasos sucesivos
ceso y tratamiento de los datos masivos se llega a un estado final y se obtiene
y el libre acceso a la información. una solución.
La Real Academia de la Lengua, re- En este escenario, en la configura-
coge dos acepciones del algoritmo. Por ción de los nuevos medios el uso de al-
un lado es un Conjunto ordenado y fi- goritmos para la optimización de los
nito de operaciones que permite hallar contenidos informativos se ha converti-
la solución de un problema. Y por otro, do en una tendencia creciente. De ahí
es un Método y notación en las distintas que, desde hace pocos años, algunos
formas del cálculo. Para Harry Guinness medios han empezado a hacer explora-
(2017), un algoritmo es un conjunto ciones sobre este entorno. En la actuali-
prescrito de instrucciones o reglas bien dad, el uso de algoritmos se ha visto fa-
definidas, ordenadas y finitas que per- gocitado por su desarrollo cada vez más

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simple, lo que ha hecho posible una ac- ción ya no es la noticia y sus moléculas
cesibilidad mayor a las tecnologías digi- no son los formatos periodísticos.
tales por parte de usuarios que no han La oferta de los medios es cada vez
estado acostumbrados a ellos, por ejem- menos un producto -o una colección
plo, los periodistas. En paralelo, su uso de ellos- acabado para públicos objeti-
también se debe a la incorporación de vos. Los nuevos medios son desarro-
profesionales de otras disciplinas más llos informativos donde el hiperenla-
técnicas en las salas de redacción, for- ce, la estructura en red de la
mando un binomio de periodista y pro- información y su carácter abierto, así
gramador, como anteriormente se ha- como la interacción de las herramien-
cía entre el periodista y el reportero tas tecnológicas y multimedia permi-
gráfico o el periodista y camarógrafo. ten desarrollar los contenidos como
Por ello, cada vez más periodistas se un proceso. Los medios se convierten
atreven a crear contenidos aprovechan- en plataformas donde los usuarios, lle-
do los recursos y herramientas que pro- gados a través de diferentes soportes y
porciona internet. Algunos, más osados, vías (acceso distribuido) podrán ejecu-
se atreven con el código sincretizando tar programas informativos a través
de esta forma el conocimiento periodísti- de algoritmos que aún tenemos por
co con las tecnologías más avanzadas, descubrir (Varela, 2008, p.25).
pero, al mismo tiempo, más asequibles. En este contexto, parafraseando la
teoría macluhaniana de “el medio es el
2. 1. 3. Estudio de caso: Quakebot. El al- mensaje” es probable que estamos ante
goritmo en la primicia de las noticias. nuevo un paradigma en donde “el me-
Diversos expertos del periodismo en dio es el algoritmo”. Un ejemplo de al-
internet, afirman que los algoritmos es- goritmo para las noticias, se desprende
tán en todas partes. Al día de hoy ya do- de una nota del Knight Center de
minan los mercados de valores, la com- Periodismo para las Américas que en
posición musical, la conducción de un post da referencia de un terremoto
coches y la redacción de noticias, y son de magnitud 4.4 (Escala de Ritcher) que
artífices de extensas pruebas matemáti- despertó a los residentes de California
cas; además, sus poderes para la autoría el lunes 17 de marzo de 2014. El pri-
creativa sólo están empezando a cobrar mer reportero en cubrir la noticia fue
forma (Finn, 2018, p.36). En esta línea, un algoritmo llamado Quakebot.
para Valle (2014) “son la base de los bus- Quakebot fue diseñado, en 2011, por
cadores de noticias, de las redes sociales Ken Schwencke, periodista y programa-
o de los servidores de publicidad que dor del diario estadounidense Los
muestran los anuncios en los medios di- Angeles Times, para recopilar datos de
gitales”. La relación existente entre un interés periodístico de alertas publica-
algoritmo y el periodismo de datos es das por el Servicio Geológico de los
cada vez más pertinente. Para Juan Estados Unidos (USGS, siglas en in-
Varela (2008), el átomo de la informa- glés), introduciéndolos a una plantilla

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de noticias escrita con anterioridad. La seguirán esta tendencia. Por ello, es tam-
nota preliminar se guarda en el sistema bién un reto de las universidades en la
de manejo de contenido del periódico formación periodística, como se trata en
mientras que se envía una alerta por co- otros apartados de este artículo.
rreo a un editor humano, quien revisa- Por tanto, vemos que la tecnología no
rá la nota y decidirá si la publica o no, sólo ha cambiado el modo de cómo se
en línea. Cuando Quakebot recibió una escriben las noticias sino, también,
alerta del USGS señalando un terremo- quién las está escribiendo. Los algorit-
to de magnitud 3.0 o mayor (algo me- mos inteligentes, con acceso a conjun-
nor no causaría mucho impacto) a las tos de datos y dirigidos por periodistas,
6:25 a.m., hora del Pacífico, envió un ahora son capaces de escribir rápida-
correo a Schwencke quien publicó la mente noticias básicas sobre temas de-
nota pocos minutos después, aseguran- portivos, económicos y judiciales.
do de esta forma que Los Angeles Times
fuera el primer periódico en reportar la 2. 2. Herramientas y aplicaciones en el
noticia. tratamiento de datos
Siguiendo el apunte de Varela (2008) En el seguimiento realizado sobre la
“el desafío del periodismo es reinventar- evolución del periodismo de investiga-
se para mantener los viejos criterios de ción y en su forma derivada en perio-
calidad y sumar los nuevos y las oportu- dismo de datos, detectamos que el rit-
nidades de la tecnología y la acción de mo de evolución y cambio en el mundo
los ciberciudadanos”. Así, desarrollar có- tecnológico y, concretamente, en el in-
digos informativos cuyos contenidos formático, es frenético, acelerado y un
propios y ajenos se ofrecen en una plata- tanto delirante. A la vez que emergen
forma en donde la conexión entre infor- aplicaciones que se crean cada vez con
mación y usuarios y su portabilidad per- más frecuencia y cuyos nombres y usos
mite el desarrollo de algoritmos no terminamos de conocer, hay profe-
procesables en común o individualmen- sionales del mundo de la red que se han
te, a semejanza de lo desarrollado por hecho un hueco por su afán de supera-
Schwencke, con el objetivo de programar ción y su constante trabajo en este cam-
resultados en forma de una oferta de in- po; nos han demostrado que el cambio
formación inteligible y de valor para el es constante.
conocimiento de una sociedad cada vez Por otro lado, se da la circunstancia
más hiperconectada. que en la medida que los medios espa-
Este es, por tanto, el verdadero desa- ñoles empezaron a utilizar los recursos
fío de los futuros medios. Aunque siem- tecnológicos disponibles, la mayoría gra-
pre habrá quien mantendrá que su se- tuitos, su uso estaba constreñido a aque-
lección y sus criterios -a menudo llos cuya habilidad o conocimiento tec-
cerrados y no explícitos- son la identi- nológico iba más allá de la exclusividad
dad a la que muchos deben adherirse. Y en la redacción de contenidos. Hoy, ese
es más que probable que los periodistas panorama está cambiando dado que

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Algoritmos, aplicaciones y Big data, nuevos paradigmas en el proceso de comunicación y de enseñanza-aprendizaje del
periodismo de datos (268-291)

cada vez son más los profesionales, in- mo nativa de la web (“mapeador de in-
cluso desde su etapa de estudiantes que formación”), éxito derivado, en parte,
dominan una serie de aplicaciones y re- de la aplicación Google maps, lanzada
cursos online, situación que les permite en 2005 (Flores y Cebrián, 2012).
hacer una inmersión en el entorno del Ante este panorama, no es de extra-
Data Journalism (periodismo de datos). ñar que surjan iniciativas de institucio-
Conocimientos como la ingeniería inver- nes y empresas cuyo objetivo sea pro-
sa, la codificación o programación de mover el entorno investigador y
lenguajes, aunque no sea de uso común práctico del periodismo de datos como
por parte de los periodistas, pero, si de el Global Editors Network (GEN) y
nociones básicas, va ganando más adep- Google, que desde 2012, han lanzado la
tos entre este colectivo que demanda en convocatoria del Premio Periodismo de
conocer y aprender este tipo de tecnolo- Datos (datajournalismawards.org). Los
gía desde la universidad. Premios de Periodismo de Datos (DJA)
Por tanto, consideramos que esta constituyen el primer concurso interna-
evolución del periodismo augura un fu- cional que reconoce la destacada labor
turo prometedor de los reporteros. en el campo del periodismo de datos en
Aunque para ello tendrán que pasar todo el mundo.
por incluir en su tablero de conoci-
mientos, temas como la experiencia en 2. 3. El Big data en la creación de con-
análisis de datos, la búsqueda y selec- tenidos informativos de los medios
ción de información, visualización de Durante mucho tiempo los tecnólo-
datos, aplicación de datos en historias gos han sido los “guardianes” y creado-
periodísticas, codificación algorítmica, res de repositorios que ha proporciona-
manejo de herramientas y recursos di- do grandes cantidades de datos a las
gitales, entre otros, que serán las claves instituciones y empresas almacenando
para un tipo de periodismo que mu- la información de la mejor manera po-
chos empiezan a explorar. sible. Ahora estamos ante un escenario
Detectamos que las grandes empre- que produce cierto vértigo ¿qué hace-
sas tecnológicas ven en el periodismo mos o qué hacen las empresas e institu-
de datos una oportunidad para desa- ciones con toda la información almace-
rrollar y crear aplicaciones que puedan nada? Más aún: es evidente que cada
ser utilizadas por periodistas, profesio- vez más, la información y los datos se
nales de medios, investigadores y otros extienden dentro del mundo “social me-
usuarios. Las aplicaciones (descritas) dia” de los usuarios participativos y está
constituyen ejemplos de cómo la facto- saliendo del círculo cerrado de las orga-
ría Google muestra un especial interés nizaciones, instituciones y empresas.
en este entorno profesional de la comu- Todo ello, debe hacernos pensar que ya
nicación. Uno de estos ejemplos, lo en- no se trata solo de datos ordenados y
contramos en los mapas que se han perfectamente clasificados como se ha
convertido en una forma de periodis- venido haciendo, sino que ahora hay

Revista de Comunicación 17 (2), 2018 279


Flores Vivar, J. M.

que tratar datos heterogéneos, de mul- El concepto de datos masivos, macro


titud de fuentes, con estructuras y for- datos o Big data (en inglés) no es tanto
matos muy diversos. La Web en gene- una cuestión de cantidad de datos
ral, y las redes sociales en particular, como, sobre todo, de capacidad de bus-
producen cantidades ingentes de datos car, agregar y cruzar unos datos para
impensables hace años. obtener otros. El término no se refiere
Según Viktor Mayer-Schönberger y solo a los datos en bruto sino a las técni-
Kelly Cukier (2013, p.35) “Big data” es cas por las cuales se pueden obtener
un término aplicado a conjuntos de da- conclusiones interesantes de esos datos
tos que superan la capacidad del soft- que están, en algunos casos, en abierto
ware habitual para ser capturados, ges- (Elías, 2015, p. 34). Los motivos por los
tionados y procesados en un tiempo cuales se ha acuñado el término Big
razonable. Los tamaños del “Big data” data para hacer referencia a las diversas
se encuentran constantemente en mo- tecnologías para su procesamiento y
vimiento creciente, de esta forma en cuyo entorno se ha convertido en ten-
2012 se encontraba dimensionada en dencia en todos los sectores económi-
un tamaño de una docena de terabytes cos, incluido el de los medios de comu-
hasta varios petabytes de datos en un nicación, son muy variados.
único data set. Para Emilio Ontiveros (2017, p. 39):
Si bien es cierto que las tecnologías El principal motivo es concepto de la
de la información han catapultado el transformación digital que ha hecho
concepto, los datos antes de la revolu- que se haya empezado a recopilar in-
ción digital han existido siempre, por lo formación a gran escala de diferentes
que su análisis no es completamente procesos empresariales. El segundo
nuevo. Uno de los ejemplos más anti- motivo es la aparición de tecnologías
guos es el caso de del análisis de las que nos permiten almacenar y proce-
muertes por cólera realizada por el sar volúmenes de información de una
doctor John Snow, uno de los precurso- manera barata y escalable.
res de la epidemiología en el Londres El tercero es la adquisición de conoci-
de 1854. Mediante la visualización geo- mientos en el mundo empresarial de
gráfica de las muertes que se habían que existen una gran variedad de téc-
producido por cólera en el mes de sep- nicas estadísticas, matemáticas e in-
tiembre de ese año, el doctor Snow ve- formáticas, tradicionalmente conoci-
rificó que la variable que mejor explica- das desde los años cincuenta en el
ba las muertes era la existencia de un sector académico y científico. El cuar-
séptico de aguas contaminadas en Broad to y último motivo es, precisamente,
Street. Gracias al análisis explico que la lo que se ha dado en llamar economía
gente que más enfermaba se encontra- de los datos, la consciencia de que
ba viviendo cerca del pozo, mientras tanto los datos en sí mismos como lo
que los menos eran aquellos que vivían que podemos derivar de ellos (infor-
lejos (Ontiveros, 2017, p. 38). mación, conclusiones, predicciones,

280 Revista de Comunicación 17 (2), 2018


Algoritmos, aplicaciones y Big data, nuevos paradigmas en el proceso de comunicación y de enseñanza-aprendizaje del
periodismo de datos (268-291)

etc.) pueden ayudar a las empresas a bituadas a procesar toda la información


generar más ventas, disminuir costes social publicada por sus potenciales
e incluso, generar nuevos negocios usuarios (antes conocida como audien-
por sí mismos. cia) y aprovecharla para crear un perfil
No obstante, no hay que olvidar que de los mismos y adelantarse a sus peti-
los datos masivos son avances tecnológi- ciones y necesidades.
cos y como cualquier tecnología, puede En este sentido, muchos tecnólogos
entenderse desde una aproximación empiezan a adaptarse en este nuevo eco-
utópica o distópica (Elías, 2015, p.36). sistema, considerando que ya no es sufi-
Sus defensores sostienen que el Big data ciente con ser un “analista de datos”,
posee un potencial enorme de riqueza y sino en convertirse en un valor en alza
conocimiento, permitiendo resolver llamado “científico de datos”. Diversos
problemas sociales y económicos y de investigadores coinciden en que el cien-
áreas tan complejas y diversas como las tífico de datos debe tener una formación
investigaciones en cura del cáncer, bio- similar a la del analista de datos, pero,
tecnológica o investigación aeroespacial. además, de los conocimientos avanzados
Pero, también hay detractores, atribu- de informática (sobre todo en herra-
yendo a este concepto los problemas de mientas y lenguajes como Hadoop, Pig,
seguridad de la información o la viola- Pyton y Java), estadística, análisis y mate-
ción de los derechos personales, por lo máticas, también debe tener un sólido
que un importante sector de la sociedad conocimiento del negocio (en nuestro
considere que el Big data encierra más caso, de los medios) y, sobre todo, debe
peligros que beneficios. Para Cathy tener la capacidad de comunicarse tanto
O´Neil (2017, p. 11), las aplicaciones con las áreas de tecnología como las de
fundamentadas en las matemáticas (que negocio, dentro de la organización. Este
crean algoritmos para el procesamiento es uno de los perfiles que viene deman-
de datos masivos) que alimentaban la dándose como un elemento fundamen-
economía de los datos se basaban en de- tal en el mundo de los datos masivos.
cisiones tomadas por seres humanos Según un informe de la Universidad
que no eran infalibles. Seguro que algu- de Harvard (https://datascience.har-
nos de esas decisiones se tomaban con la vard.edu/ ) “El científico de datos…es el
mejor de las intenciones, pero muchos trabajo del siglo XXI”. Diversos exper-
de los modelos algorítmicos se progra- tos coinciden en algunas de las funcio-
maban en base a los prejuicios, equivo- nes de esta nueva forma de gestión de
caciones y sesgos humanos en unos sis- la información:
temas informáticos que dirigen cada vez - Garantizar el flujo de la información
más nuestras vidas. (la información adecuada, a la per-
En este contexto, vemos que el mun- sona adecuada, en el momento
do del Big data es muy interesante para adecuado)
las empresas. Y con más frecuencia - Extender la gestión de la informa-
para las organizaciones de noticias, ha- ción (ampliar la cobertura de la

Revista de Comunicación 17 (2), 2018 281


Flores Vivar, J. M.

información que somos capaces de Los tecnólogos (informáticos, inge-


gestionar) nieros, analistas) saben manejar los da-
- Reducir la complejidad y reducir los tos, pero son los periodistas los llama-
silos de información (accesible des- dos a interpretar y contar una historia
de cualquier dispositivo, en cual- a través de los datos. Para Elías (2015,
quier momento y en cualquier lugar p. 34), los `periodistas son los que en
con la capacidad de agregar fuentes, contacto con el poder político y econó-
formatos y localizaciones en una vi- mico, usan su olfato para ordenar los
sión única). datos y descubrir información que qui-
Para Michael Coley (1987), los datos, zás los citados poderes prefieran man-
organizados y empleados debidamente, tener ocultos. Una de las primeras
pueden convertirse en información. La aplicaciones del tratamiento de los da-
información, absorbida, comprendida y tos masivos a las ciencias sociales se evi-
aplicada por las personas, puede con- denció en un artículo de la revista
vertirse en conocimientos. Los conoci- Nature, publicada en 2009, en donde
mientos aplicados frecuentemente en se demostraba cómo, en función de las
un campo pueden convertirse en sabi- búsquedas de Google, podían determi-
duría, y la sabiduría es la base de la ac- narse con mayor exactitud, los brotes
ción positiva. de gripe en Estados Unidos, que con
En base a este precepto, las organiza- las habituales encuestas y estadísticas
ciones de noticias están abocadas en de los centros médicos y el sistema na-
crear equipos multidisciplinares (cientí- cional de salud. (Mayer-Schönberger y
ficos de datos, programadores y perio- Cukier, 2013, p. 12).
distas) para el tratamiento de los datos En los últimos años, ha cambiado de
masivos proveniente de los grandes ar- manera notable el tratamiento de los
chivos de contenidos y de los “rastros” datos masivos por parte de los periodis-
(navegación y participación) dejados tas, quienes empiezan a especializarse
por sus lectores cuando acceden a sus en estos entornos. Los grandes medios
sitios de noticias. de comunicación, europeos y america-
Vemos pues, que el término Big data nos, han abierto secciones de Open data,
abarca cada vez más campos del conoci- con el deseo expreso de integrar el pe-
miento debido a su amplitud de desa- riodismo de datos y el trabajo con gran-
rrollo. Los datos masivos se han emplea- des volúmenes de información en sus
do con acierto en las ciencias naturales y prácticas profesionales habituales. Para
desde hace poco tiempo, ha empezado a Carlos Elías (2015, p. 35), éste y otros
introducirse en el ámbito de las ciencias cambios están contribuyendo a la apari-
sociales, en áreas tales como economía, ción de una audiencia interesada en el
publicidad y política. Y también en el acceso interactivo a información de cali-
periodismo, aunque su aplicación data dad, y en algunos casos, también a re-
de unos pocos años atrás, pero con una cuperar el maltrecho negocio de la
tendencia creciente. información.

282 Revista de Comunicación 17 (2), 2018


Algoritmos, aplicaciones y Big data, nuevos paradigmas en el proceso de comunicación y de enseñanza-aprendizaje del
periodismo de datos (268-291)

2. 4. Enfoque formativo de los elemen- Urge, por tanto, un cambio estructu-


tos del periodismo de datos. ral de los planes formativos en donde se
En un post publicado en 2014, en el aborde, por ejemplo, la enseñanza de las
blog Cultura de Red (del Sistema de di- aplicaciones descritas, tanto desde una
vulgación científica Madri+d), respecto perspectiva crítica, reflexiva o teórica,
a la importancia del periodismo como como práctica. La currícula de estudios
profesión y disciplina del conocimiento, debe incluir, al menos de forma intro-
se hace referencia al análisis (de otro ar- ductoria, el diseño, creación y desarrollo
tículo) sobre el estado de la formación del algoritmo aplicado a los nuevos me-
periodística en las facultades de comu- dios y al nuevo periodismo basado en los
nicación. En dicho análisis se sugiere datos. La razón de todo este cambio es
una reestructuración de los planes de elocuente: en el desarrollo del periodis-
formación con un giro radical de 180 mo de datos se vienen utilizando una
grados. El tan denostado Plan Bolonia serie de recursos online, unas veces gra-
(proyecto que consiste en la adaptación tuitos, otros de pago y otros que se crean
y unificación de criterios educativos en de forma compartida.
todos los centros europeos, divide la Esta situación, que implica los cambios
enseñanza superior en tres niveles. El propuestos, no sólo pasa en las universi-
grado tiene una duración de cuatro dades españolas, europeas o latinoameri-
años con 240 créditos, y sustituye a las canas, sino, también, en las escuelas esta-
diplomaturas y licenciaturas. El máster dounidenses. En junio de 2014, un post
supone una especialización en un ámbi- publicado por Jon Marcus en el Nieman
to concreto o multidisciplinar y puede Journalism Lab y extraído del Nieman
tener una duración de un año con 60 Reports (ambas, iniciativas de la Fundación
créditos o dos con 120. Al doctorado se Nieman, centro de la Universidad de
accede a través de un máster específico, Harvard, EE.UU.), hacía referencia a
y por término medio los estudios se este tema con el título “Como las escuelas de
prolongan durante cuatro años), puede periodismo están tratando de conectar con las
ser el recurso a utilizar para lograr esos salas de redacción”.
cambios. Algunas universidades ya lo Jon Marcus (2014), editor del área de
vienen haciendo, pero no en la magni- Educación Superior del Informe
tud ni con la rapidez deseada. Cabe re- Hechinger (The Hechinger Report) que exa-
cordar que en dichos cambios subyacen mina el futuro de la enseñanza del perio-
dos factores de vital importancia. Uno, dismo, sostiene que “La enseñanza del
el futuro de los estudiantes de periodis- Periodismo ha llegado al mismo punto de
mo y comunicación, cuya formación inflexión de incertidumbre que el perio-
idónea depende de lo que reciba en su dismo en sí se ha alcanzado”. Y, quienes
facultad. Y dos, la pervivencia de la piensan así, son al parecer, muchos más de
propia disciplina del periodismo, como los que nos pudiésemos imaginar.
garante y pilar fundamental de toda En esta línea, el panorama de las uni-
democracia. versidades estadounidenses con escuelas

Revista de Comunicación 17 (2), 2018 283


Flores Vivar, J. M.

de periodismo no es nada halagüeño. Si énfasis en los medios digitales. Y es que


bien es cierto que hay escuelas innova- las nuevas formas de enseñanza en línea
doras en la formación, como es el caso y nuevas credenciales amenazan todo del
del nuevo programa de postgrado en monopolio de la educación superior que
innovación de medios en la Northeastern otorga el crédito académico de las univer-
University, en donde los estudiantes pue- sidades. En España, véase el caso de es-
den aprender codificación, visualización cuelas de periodismo, creadas por los
de información, videografía, gestión de propios medios de comunicación.
base de datos e incluso, diseño de video- Nos guste o no, esta es una situación
juegos. O, el Centro Knight para el irreversible. Como la tecnología avan-
Desarrollo Empresarial del Periodismo za, los profesionales quieren más for-
de la City University de Nueva York (CUNY) mación (al igual como ya tienen, por
cuyos planes tienen por objetivo incubar ejemplo, los programas de periodismo
a los empresarios periodísticos quienes de la Northeastern University). En Estados
pueden ganar, además, becas de maes- Unidos, las fundaciones, que llenaron
trías y certificados avanzados en enfo- el vacío dejado cuando las empresas de
ques innovadores para el negocio de los medios de comunicación dejaron de
medios. O, la Universidad de Columbia, subvencionar/patrocinar las escuelas de
en donde su Escuela de Periodismo y el periodismo, están presionando cada
Departamento de Ciencias de la vez más agresivamente por la reforma
Computación se han unido (a través de en los estudios. En respuesta a ello, al-
un equipo trabajo) para preparar un gunas escuelas de periodismo están
programa dirigido a periodistas y otros transformando abruptamente sus pla-
interesados en las tecnologías de bases nes para enseñar nuevas formas de me-
de datos y el uso práctico de las mismas. dios y nuevos métodos periodísticos en
Estos ejemplos, son sólo una pequeña la entrega de las noticias.
muestra en relación a la cantidad de uni-
versidades con estudios en periodismo y 3. Metodología
que requieren de un gran cambio. La metodología empleada en el desa-
No hacer esto, conllevaría entrar en un rrollo de este trabajo, se basa, primero, en
bucle difícil de salir. Según Marcus (2014), la revisión bibliográfica sobre los concep-
las universidades están cerrando o pro- tos fundamentales de cada aspecto, trata-
ponen cerrar las escuelas de periodismo, dos desde la óptica del periodismo y co-
o, en algunos casos, realizar la fusión con municación en donde impera lo
otros departamentos. La inscripción de multimedia y digital. Se ha escogido esta
estudiantes que optaban por periodismo, técnica puesto que la investigación biblio-
está cayendo - de manera espectacular, gráfica es la etapa de la investigación cien-
para los programas de postgrado -. En tífica donde se explora qué se ha escrito en
contrapartida, está aumentando las ins- la comunidad científica sobre un determi-
cripciones en nuevos centros de forma- nado tema o problema. Es decir, ¿Qué hay
ción u otras instituciones que ponen el que consultar y cómo hacerlo? Segundo,

284 Revista de Comunicación 17 (2), 2018


Algoritmos, aplicaciones y Big data, nuevos paradigmas en el proceso de comunicación y de enseñanza-aprendizaje del
periodismo de datos (268-291)

en la selección de aplicaciones tecnológicas las universidades proponiéndose nuevos


necesarias para el desarrollo del periodis- contenidos para la potenciación y conso-
mo de datos y, por consiguiente, desarro- lidación del nuevo perfil profesional.
llos algorítmicos que emergen en los prin-
cipales medios digitales, verificando y 4. Análisis de los resultados.
contrastando las diversas utilidades de las El uso de aplicaciones es cada vez más
herramientas seleccionadas en el ámbito común en las salas de redacción de las
de la investigación periodística. organizaciones de noticias por parte de
Para ello, además del método de la re- los periodistas. Aunque algunos exper-
visión de textos, hemos optado por utili- tos en la exploración y desarrollo del pe-
zar los métodos de la observación directa riodismo de datos, afirman que no es
y el estudio de caso, unas metodologías bueno encasillarse con una determinada
de investigación cualitativa mediante la aplicación, recomiendan, no obstante,
cual se verifica o construye una teoría que lo importante es seguir el método
con base en la observación de muestras o utilizado en el desarrollo de cada fase
casos seleccionados de la realidad (Sierra (Figura 3). Lo que si queda claro es que
y Álvarez, 1998). La observación directa la innovación tecnológica que realizan
ha de lograr una comprensión objetiva las empresas (de tecnología) es real y tie-
de la realidad al garantizar la recogida nen el foco puesto en esta disciplina pro-
de información de todos y cada uno de fesional y del conocimiento. Recursos
los indicadores como pueden ser las di- tecnológicos de fácil acceso como son los
versas aplicaciones tecnológicas utiliza- que proporciona la factoría de Google
das en este campo del periodismo que se dan fe del interés que el Periodismo de
basa en los datos. En cuanto al método datos genera. Aplicaciones como Google
del estudio del caso que permite al ana- Refine, Maps, Google Fusion Tables, Earth,
lista comprender el fenómeno estudia- Hojas de cálculo, Docs, Dipity, Mapas car-
do, crear una base sobre la cual desarro- tográficos, etc., son sólo algunas de las
llar investigaciones más extensas y herramientas que se necesitan para ha-
estudiar sujetos o situaciones únicas, su cer periodismo de datos.
relación e importancia en su contexto, el De ahí que los profesionales de medios
estudio de caso utilizado se basa en el al- y otros interesados, creadores de sitios
goritmo de noticias Quakebot de Los web con visos de periodismo de datos en
Angeles Times, lo que nos permitirá es- España, utilizan estas y otras aplicaciones
tablecer un marco teórico y referencial que indistintamente sirven para realizar
que emana de las definiciones de las cada una de las fases del periodismo de
aplicaciones encontradas en sus sitios datos. En la siguiente tabla, se detallan
web. Estos métodos nos ayudaran a defi- algunas de las herramientas utilizadas,
nir el estado de la cuestión y sus posibles según los imputs recogidos en los Cursos
extrapolaciones en la mayoría de los me- de Periodismo de Datos realizados en el
dios periodísticos. Finalmente, se re- marco de los Cursos de Verano El Escorial
flexiona sobre el aspecto formativo de UCM, en 2012, 2015 y 2017.

Revista de Comunicación 17 (2), 2018 285


Flores Vivar, J. M.

Tabla 1. Aplicaciones de libre acceso utilizadas por profesionales y medios en el desarrollo del
periodismo de datos.

Nombre de la aplicación
Dirección web o descarga Descripción
o recurso online
Captura, procesa, publica y
comparte colecciones de datos de
interés social, tales como
presupuestos públicos, auditorías,
JUNAR http://www.junar.com/
censos, reportes financieros, o
mediciones de monitoreo
ambiental.
Aplicación de filtrado de
documentos desestructurados de
Google. Inicialmente, se tenía que
GOOGLE REFINE https://code.google.com/p/google-refine/ descargar e instalar la aplicación
dentro del PC. Hay que disponer
de una cuenta de Google.
Es una herramienta gratuita de
visualización de datos. Ayuda a
crear modelos de contenido
interactivo, que luego se puede
TABLEAU (PUBLIC) http://www.tableausoftware.com/public// incrustar en un sitio web o
compartirlo. Transforma bases de
datos y hojas de cálculo en fuentes
de investigación.
Servicio de Google Drive que
permite subir y compartir archivos
en la nube; colaborar con otras
personas; hacer mapas de manera
https://support.google.com/fusiontables/
FUSION TABLES rápida y fácil a partir de los datos.
answer/2571232
Fusion Tables es una herramienta
web, enfocada a trabajar de forma
colaborativa en la nube.
Recurso de pago que desarrolla
TREEMAPS http://www.treemap.com/ soluciones de visualización
interactivas.
Es el concepto sobre documentos
en la nube (Cloud computing) al
igual que otros recursos como
DropBox. Inicialmente, Google
Drive proporcionaba 5 GB gratis.
Su escalabilidad actual supera los
25 GB. Su complemento con la
DRIVE/DOCS https://www.google.com aplicación DOC y
SPREADSHEETS. Así se añade la
función de compartir documentos,
hojas de cálculos, imágenes y
carpetas. Permite realizar
encuestas y escribir textos en línea
con varios colaboradores a la vez.

286 Revista de Comunicación 17 (2), 2018


Algoritmos, aplicaciones y Big data, nuevos paradigmas en el proceso de comunicación y de enseñanza-aprendizaje del
periodismo de datos (268-291)

Google Maps Coordinate es una


herramienta de gestión de
empleados que mejora la
eficiencia de los equipos móviles.
Al obtener visibilidad en tiempo
http://www.google.com/enterprise/
MAPS COORDINATE real de la ubicación de los equipos
mapsearth/products/coordinate.html
y de las tareas que están
realizando, el trabajo se puede
programar de forma más
inteligente y eficaz.
Son hojas de cálculo de Google.
Otro recurso que se ha
incorporado al pack de Drive, junto
con Docs. Tiene fórmulas
http://www.google.com/sheets/about incorporadas, tablas dinámicas y
SPREADSHEETS
opciones de formato que ahorran
tiempo y simplifican las tareas
habituales con las hojas de
cálculo.
Uno de los potentes recursos de
Google para crear historias
GOOGLE MAPS http://www.google.com/maps/about/ geolocalizadas, imprescindible
también para la creación de
mashups
Convertidor de archivos PDF a
Word, Excel, PowerPoint, etc.
COMETDOCS http://www.cometdocs.com/ Convierte varios formatos a PDF.
Es un Sistema Online de Gestión
de Documentos
Convertidor de PDFs a Excel.
Convierte archivos PDF desde y
PDEFTOEXCELONLINE hacia cualquier formato de
https://www.pdftoexcelonline.com/
(actual NITRO) Microsoft Office. Edita cualquier
documento, incluyendo imágenes,
párrafos y páginas.
Convertidor Online de formatos a
ZAMZAR http://www.zamzar.com/
ficheros PDF.
Es un sistema OCR escrito en
Python, centrándose en el uso de
la máquina de aprendizaje a gran
OCRopus https://code.google.com/p/ocropus/ escala para abordar los problemas
en el análisis de documentos.
Pertenece a Google.

Fuente: información recogida de los sitios web de aplicaciones (2017). Elaboración propia.

Respecto al diseño y creación de algo- tanto, el desafío de los medios y de los


ritmos, no pasa lo mismo que con las profesionales. La transversalidad de co-
aplicaciones, recurriendo en muchos ca- nocimientos de los periodistas da lugar
sos, a expertos informáticos. Este es, por al algoritmo de conocimientos que estos

Revista de Comunicación 17 (2), 2018 287


Flores Vivar, J. M.

y otros profesionales deben asumir Confiamos en que los periodistas segui-


cuando se incorporen a los medios u or- rán esta tendencia. Por ello, es también
ganizaciones de noticias. Aunque siem- un reto de las universidades en la forma-
pre habrá quien mantendrá que su se- ción periodística (como se trata en otros
lección y sus criterios -a menudo apartados). En la siguiente Figura 2, se
cerrados y no explícitos- es la identidad propone un boceto de algoritmo infor-
a la que muchos deben adherirse. mativo de los medios de comunicación.

Figura 2. Modelo de flujograma algorítmico aplicado a los medios

Algoritmo informativo de medios

Investigación Fuentes
informativas Fuentes
periodistica
expertos
Blogs, redes
Interacción sociales
Interacción Usuario/ usario/usuario Interacción
periodista usario/medio

Organización
de noticias

USUARIOS ORG. NOTICIAS


PERIODISTAS
(público) (medios)
Fuentes
expertos

Participación Estrategias
ciudadana de difusión

REDACCIÓN

Fuente: Elaboración propia

Distintas aplicaciones hacen que el Dichas fases son: la obtención de datos;


periodismo de datos funcione. Así, este limpieza de datos; análisis; verificación
tipo de periodismo, ha de pasar por y visualización.
distintas fases y en cada fase, ha de uti- En la Figura 3, se proponen las fases
lizarse un tipo de recurso o aplicación del Periodismo de datos que podrían
informática que nos lleve hasta el obje- desarrollarse con diversas aplicaciones
tivo de la publicación de la información. y cuyo aprendizaje, en las facultades y

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Algoritmos, aplicaciones y Big data, nuevos paradigmas en el proceso de comunicación y de enseñanza-aprendizaje del
periodismo de datos (268-291)

escuelas de periodismo, puede verse tenidos formativos en la enseñanza de


complementado, como en el caso de aplicaciones para este tipo de periodis-
España, por la Ley de Acceso a la mo deben modularse en función de es-
Transparencia. En este sentido, los con- tas fases.

Figura 3. Esquema sobre las fases del Periodismo de datos

PERIODISMO
DE DATOS

LEY DE ACCESO A LA INFORMACIÓN

INVESTIGACIÓN CONOCIMIENTO
PERIODÍSTICA TECNOLÓGICO

OBTENCIÓN DE LIMPIEZA DE ANÁLISIS VERIFICACIÓN VISUALIZACIÓN


DATOS DATOS (TRATAMIENTO DE LOS DATOS (HERRAMIENTAS
(SCRAPING, EN BASES DE
(ACCESO) (FUENTES) DE DISEÑO)
FILTRADO) DATOS)

Fuente: Esquema formativo en la asignatura de Periodismo de datos en la UCM (2017). Elaboración propia.

Según Flores y Salinas (2012, p.32) los da el mercado de los medios para el ejer-
cambios formativos pasan por buscar ma- cicio del nuevo periodismo. Debemos
yor acercamiento entre las organizacio- tener claro que el nuevo diseño curricu-
nes de noticias (empresas) y la universi- lar de la formación periodística debe dar-
dad. En este emergente ecosistema se entre los medios y las facultades de
formativo, no se trata de quien busca a comunicación.
quien sino que ambas se necesitan, por lo
que una estrategia puede ser la creación 5. Resultados y Conclusiones
de unidades de trabajo (Task force) encar- El análisis realizado, arroja unos re-
gados de diseñar el nuevo orden curricu- sultados que dejan entrever, en primer
lar. Muchas veces los cambios en la currí- lugar, el escaso conocimiento de los me-
cula de estudios están realizados única y dios para desarrollar los nuevos mode-
exclusivamente por académicos, sin te- los informativos fagocitados por los
nerse en cuenta lo que realmente deman- océanos de datos (Big data) o, en el

Revista de Comunicación 17 (2), 2018 289


Flores Vivar, J. M.

mejor de los casos, una exploración len- de lo que carecen gran parte las univer-
ta de los nuevos entornos del periodis- sidades españolas en donde se imparte
mo de investigación. No obstante, en esta disciplina.
contrapartida, otras voces expertas lan- Las tecnologías digitales deben tra-
zan mensajes acerca de un nuevo mo- tarse como un modelo de enseñanza-
delo informativo, con grandes oportu- aprendizaje transversal y especifica en
nidades de desarrollo y expansión las escuelas de periodismo, impartién-
basado en el uso de los datos. dose durante todo el tiempo de dura-
El algoritmo se ha convertido en la ción de estudios de esta disciplina. De
nueva esencia de la comunicación e in- esta forma, se podría profundizar en el
formación. Esta afirmación se deriva de uso práctico de herramientas y aplica-
las reflexiones de expertos y del análisis ciones más avanzadas. El binomio
de medios digitales que dentro de sus Periodismo+Programación, y con ello,
equipos de trabajo cuentan con un es- la inmersión y aprendizaje del mundo
pecialista, de perfil técnico, encargado algorítmico, debe pasar de ser un pa-
de apoyar las historias periodísticas con radigma a un estado natural de las
el desarrollo de algoritmos. En esta ciencias de la comunicación y, por con-
misma línea, se perfila una tendencia siguiente, de los estudios de
en el desarrollo de aplicaciones perio- periodismo.
dísticas cuyo objetivo es llegar a un pú- Una conclusión en la que parecen
blico que interactúa cada vez más. coincidir estudiantes de periodismo,
Desde la perspectiva de la formación, profesionales y organizaciones de noti-
aprendizaje y diseño curricular, en cias es que se ven buenas perspectivas
España y otros países, las universidades de desarrollo profesional en el ámbito
están empezando a hacer algunos cam- del periodismo de datos. La formación,
bios, aunque también con bastante len- mediante unos planes de estudio acor-
titud. La clave frente a esta revolución des con la demanda de la industria, se-
del periodismo de datos está en la rapi- rán elementos diferenciadores de la
dez para adaptarse a los cambios, algo calidad.

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Premio Datajournalism de Google (2012): http://datajournalismawards.org/
Hechinger Report dirigida por Jon Marcus. http://hechingerreport.org/
Knight Center de la Universidad de Texas (EE.UU.) https://knightcenter.utexas.edu/es/
blog/00-15307-periodista-utiliza-algoritmo-para-escribir-nota-sobre-terremoto-en-solo-
minutos
Blog Cultura de red del Sistema de divulgación científica Madríd. http://www.madrimasd.org/
blogs/culturadered

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