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FÓSILES EN LA CUENCA DE LOJA

Las ocurrencias de diatomitas que se localizan en la cuenca sedimentaria de Loja, están


alojadas en la Formación San Cayetano en el Miembro Medio Limolitas, el cual se
encuentra en contacto hacia la parte inferior y superior con los miembros areniscas, ambos
pertenecientes a la misma formación y diferenciados por su litología y edad.

Las diatomitas están constituidas por microorganismos acuáticos llamados diatomeas;


estas, son organismos vegetales microscópicos unicelulares eucariotas y fotosintéticos,
pertenecen a la clase de los bacillario-phyceae y a la orden de los bacillariaes.
Conformadas por el núcleo, el protoplasma y la membrana exterior que secretan
diminutas formas ornamentadas, esféricas y discoidales compuestas de sílice.

Se desarrollan tanto en agua dulce como agua salada. Estos organismos tienen la habilidad
de absorber de su ambiente natural el fósforo y su principal nutriente la sílice disuelta en
el agua, formando un esqueleto poroso pero rígido constituido de sílice.
El esqueleto fosilizado de las diatomeas varía en formas desde menos de 1 μm a más de
1 mm de diámetro pero típicamente de 10 a 200 μm de diámetro.

Los depósitos de diatomitas son producto de dos etapas:


1. La formación de la cuenca sedimentaria de Loja en el Mioceno.
2. La preservación después de la formación. Procesos locales incluyen la formación
de la cuenca, sedimentación, hidrología, y las tasas de los procesos de crecimiento
y acumulación de diatomeas. (Robles, 2013)

Otros fósiles que la paleontología ha evidenciado en la cuenca de Loja es en la localidad


de Malacatos, Loja; afloran cuatro formaciones sedimentarias asignadas todas al
Terciario (Oligoceno Superior – Mioceno Superior): Formación Loma Blanca, Formación
Trigal, Formación San José, Formación Santo Domingo y Formación Quillollaco.
La Formación San José ha sido asignada al Mioceno Superior y consiste en una
formación sedimentaria compuesta de limolita, arcilla, areniscas, conglomerados, carbón
y tobas que por sus características han favorecido la preservación de fósiles de plantas,
vertebrados e invertebrados, como ya lo han publicado varios autores.
La primera y única referencia de insectos fósiles reportados en Ecuador lo realizó
Clodoveo Carrión (1930), sin contar con la identificación de grupos taxonómicos y sin
datación de la época a la que podría corresponder.

La localidad del hallazgo se encuentra en el cantón Loja a 4 km hacia el occidente del


pueblo de Malacatos, en sedimentos de la formación San José (MS), asignada al Mioceno
Superior, junto a la carretera Malacatos – Catamayo. Se logró colectar rocas lutitas con
improntas de insectos (Ilust. 1 y 2) que constituyen los primeros registros de este grupo
en el Mioceno del Ecuador, junto con improntas de plantas muy incompletas y un
importante número de rocas con improntas de peces, que han sido identificadas como
pertenecientes a la especies Carrionellus diu-mortuus, descrita por E. White en 1927.
Una de las improntas correspondería a la de un artrópodo de la clase insecta, en la cual se
puede apreciar la segmentación del cuerpo, alas, patas y la separación del cuerpo del
abdomen por un pedúnculo por lo que se trataría de un insecto del orden Hymenoptera,
de la familia Formicidae (Ilust. 1).
Tabla 1. Medidas morfométricas de la impronta

En el caso del segundo espécimen Ilust. 2) cuya longitud es de 2,33 mm, se puede apreciar
el cuerpo y las patas, siendo difícil su identificación por no existir una diferencia clara del
resto del cuerpo, por las estructuras que se aprecian consideramos que se trata de otro
artrópodo de la clase insecta. (Bersosa, 2011)
Rasgos Paleontológicos

En el valle de Loja, de origen lacustre, se han ubicado varios sitios con fósiles, que reúnen
plantas fósiles asociadas a veces, al lignito. Estas impresiones fósiles se han agrupado en
dos tipos de rocas:

1) Constituido por arcillas y margas de grano muy fino, arcillosas, silíceas y calcáreas
donde existen hongos mal conservados, restos de plantas sin flores y muchos fósiles de
plantas con flores; especialmente de dicotiledóneas.

2) Arenisca más o menos gruesa donde abundan impresiones de dicotiledóneas, con poca
fidelidad en la estructura foliar. Esta clasificación permite inferir con certeza que el
remoto pasado, la hoya de Loja estuvo situada a menor altitud y gozó de un clima más
caliente y húmedo. (Robles, 2013)

Podemos generalizar de los fósiles que se en encuentran areniscas calcáreas y calizas, que
contienen abundantes fósiles ostrácodos, bivalvos, gasterópodos, escalopados,
foraminíferos, núcleos de charophyte, dientes y huesos de pescado. Su edad es miocénica
media a tardía (13.5±1.2 Ma. y 13.1±1.9 Ma.).

Bibliografía
Bersosa, F. (2011). bibdigital. Obtenido de bibdigital :
http://bibdigital.epn.edu.ec/bitstream/15000/5248/1/Registro%20Insectos%20f%C3%
B3siles-Malacatos%2C%20Loja-Ecuador%202012Politecnica30%283%29.pdf

Robles, T. (2013). bitstream. Obtenido de bitstream:


http://dspace.utpl.edu.ec/bitstream/123456789/7726/3/UTPL_Tello_Robles_Victor_L
eonardo_1132549.pdf

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