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Evolución de los puentes?

Un puente es una construcción que permite salvar un accidente geográfico como un río,
un cañón, un valle, una carretera, un camino, una vía férrea, un cuerpo de agua o
cualquier otro obstáculo físico.1 El diseño de cada puente varía dependiendo de su función
y de la naturaleza del terreno sobre el que se construye.

La necesidad humana de cruzar pequeños arroyos y ríos fue el comienzo de la historia


de los puentes. Hasta el día de hoy, la técnica ha pasado desde una simple losa hasta
grandes puentes colgantes que miden varios kilómetros y que cruzan bahías. Los puentes
se han convertido a lo largo de la historia no solo en un elemento muy básico para una
sociedad, sino en símbolo de su capacidad tecnológica.
Los primeros puentes construidos por seres humanos eran probablemente tramos de
troncos o tablones de madera acomodados por el hombre primitivo y finalmente, piedras,
usando un simple apoyo y una viga transversal. La mayor parte de estos primeros
puentes construidos no podían soportar pesos pesados o fuertes corrientes de agua. Fueron
estas deficiencias que llevaron al desarrollo y a la evolución progresiva de la construcción de
cada vez mejores puentes.
El puente de piedra más antiguo de China es el puente de Zhaozhou, construido 595-605 dC
durante la dinastía Sui. Este puente también es de importancia histórica, ya que es el más
antiguo puente de arco de piedra segmentaria del mundo.

El primer libro sobre la ingeniería de puentes fue escrito por Hubert Gautier en 1716.
Con la revolución industrial en el siglo 19, los sistemas de celosía de hierro forjado
fueron desarrollados para construir puentes más grandes, pero el hierro no tenía la
resistencia necesaria para soportar grandes cargas. Con el advenimiento de acero,
que tiene una resistencia mayor, fueron construidos puentes mucho más grandes,
muchos usando las ideas de Gustave Eiffel.
Los puentes estrechos necesitan para funcionar, un dispositivo arquitectónico que
surgió en la historia relativamente tarde: el arco romano.
A partir de aquí se podría decir oficialmente que comienza la historia de los puentes.
Los puentes romanos surgieron a partir de la 1 a 2 centuria de nuestra Era. Los
puentes son parte de los logros arquitectónicos romanos así como los acueductos.
Algunos de los puentes más impresionantes son más de barrancos. Un claro ejemplo
es el Puente de Trajano del 105 que se extiende por el río Tajo en España, en
Alcántara. Sus dos arcos centrales gigantescos de 110 pies por 210 pies por arriba
del nivel del río, están hechos de granito no cementado. Cada bloque en forma de
cuña pesa 8 toneladas. Durante la construcción, estos bloques se pusieron en su
lugar gracias a un sistema de poleas, impulsado quizás por el trabajo esclavo con una
cinta rodante. Estaban soportados en una enorme estructura de madera colocada
sobre las rocas del río, que sería eliminada cuando el arco estuviese acabado.

Una igualmente notable hazaña de la construcción romana es la construcción de


puentes sobre ríos donde no hay rocas o islas emergentes. Un ejemplo en Roma es
el puente de Sant’Angelo, construido para Adriano en el año 134 como un
acercamiento a su gran mausoleo circular, ahora el castillo de Sant’Angelo.
El puente más famoso con casas es también uno de los primeros y el más duradero.
El puente de Londres se construyó entre 1176 y 1209, con la obra aparentemente
confiado a Pedro, capellán de Santa María Colechurch. Su tarea es formidable. Este
es el primer puente de piedra del mundo que llegó a construirse en un canal de
agua de marea, con una gran subida y la caída del nivel cada doce horas.
Los cimientos de piedra de la década de los arcos de medio punto se colocan dentro
de las ataguías de madera, en la técnica usada por primera vez por los romanos. Los
muelles y su revestimiento de protección son tan gruesos que el ancho del río se
reduce en un 75%.
El agua surge entre ellos, enérgicamente, con el efecto secundario útil de mantener
el nivel de agua artificialmente alto aguas arriba del puente.
El antiguo puente de Londres, con sus hileras de altura y pintorescas de casas y
tiendas, tiene una duración de más de seis siglos hasta que finalmente fue
reemplazado en 1823.
De los puentes medievales con casas en adelante, el Ponte Vecchio de Florencia es
probablemente el más conocido. Cuando se construyó en 1345 sustituye a uno en el
mismo sitio también conocido como el Ponte Vecchio, por lo que el actual puente se
conoce como la primera Nuovo Ponte Vecchio. El camino recorrido que forma un piso
más alto por encima de las tiendas se añadió en 1565 para permitir a los Medici
caminar desde los Uffizi al Palazzo Pitti en el otro lado del río sin descender al nivel
de la calle.
En 1779 el primer puente de hierro del mundo, con un solo tramo de más de 100 pies,
fue erigido por Abraham Darby sobre el Severn justo aguas abajo de Coalbrookdale.
Entre otras grandes puentes de acero, encontramos el Puente de San Francisco, que
marcaron una época de la Revolución Industrial.

De la prehistoria a los grandes constructores romanos


Los puentes tienen su origen en la misma prehistoria. Posiblemente el primer puente de
la historia fue un árbol que usó un hombre prehistórico para conectar las dos orillas de un
río. También utilizaron losas de piedra para arroyos pequeños cuando no había árboles
cerca. Los siguientes puentes fueron arcos hechos con troncos o tablones y
ocasionalmente con piedras, empleando un soporte simple y colocando vigas
transversales. La mayoría de estos primeros puentes eran muy pobremente construidos
y raramente soportaban cargas muy pesadas. Fue esta insuficiencia la que llevó al
desarrollo de mejores puentes.

Puente de arcos
Un puente en arco es un puente con apoyos situados en los extremos de la luz a salvar,
entre los cuales se dispone una estructura con forma de arco con la que se transmiten las
cargas. El tablero puede estar apoyado o colgado de esta estructura principal, dando
origen a distintos tipos de puentes arco en función de la posición relativa del tablero
respecto al arco.
El arco fue usado por primera vez por el Imperio romano para puentes y acueductos,
algunos de los cuales todavía se mantienen en pie. Los puentes basados en arcos
podían soportar condiciones que antes habrían destruido a cualquier puente.
Un ejemplo de esto es el Puente de Alcántara, construido sobre el Río Tajo, cerca
de Portugal. La mayoría de los puentes anteriores habrían sido barridos por la fuerte
corriente. Los romanos también usaban cemento, que reducía la variación de la
fuerza que tenía la piedra natural. Un tipo de cemento, llamado puzolana, consistía
en agua, limo, arena y roca volcánica. Los puentes de ladrillo y mortero fueron
retomados después de la era romana, ya que la tecnología del cemento se perdió y
más tarde fue redescubierta.
Puente de cuerdas
Los puentes de cuerdas, un tipo sencillo de puentes suspendidos, fueron usados por la
civilización Inca en los Andes de Sudamérica, justo antes de la colonización europea en
el siglo XVI.

El puente en la Edad Media


Después de esto, la construcción de puentes no sufrió cambios sustanciales durante
mucho tiempo. La piedra y la madera se utilizaban prácticamente de la misma manera
durante la época napoleónica que durante el reinado de Julio César, incluso mucho
tiempo antes. La construcción de los puentes fue evolucionando conforme la necesidad
que de ellos se sentía. Cuando Roma empezó a conquistar la mayor parte del mundo
conocido, iban levantando puentes de madera más o menos permanentes; cuando
construyeron calzadas pavimentadas, alzaron puentes de piedra labrada.
A la caída del Imperio romano, el arte sufrió un gran retroceso durante más de seis siglos.
El hombre medieval veía en los ríos una defensa natural contra las invasiones, por lo que
no consideraba necesario la construcción de los medios para salvarlos. El puente era un
punto débil en el sistema defensivo feudal. Por lo tanto muchos de los que estaban
construidos fueron desmantelados, y los pocos que quedaron estaban protegidos con
fortificaciones.

La Edad Moderna en los puentes


Durante el siglo XVIII hubo muchas innovaciones en el diseño de puentes con vigas por
parte de Hans Ulrich, Johannes Grubenmann y otros. El primer libro de ingeniería para la
construcción de puentes fue escrito por Hubert Gautier en 1716.

La revolución del acero y el hormigón


Con la Revolución industrial en el siglo XIX, los sistemas de celosía de hierro
forjado fueron desarrollados para puentes más grandes, pero el hierro no tenía la fuerza
elástica necesaria para soportar grandes cargas. Con la llegada del acero, que tiene un
alto límite elástico, fueron construidos puentes mucho más largos, en muchos casos
utilizando las ideas de Gustave Eiffel.