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El cine en el Valle del Cauca

Por: Ramiro Arbeláez Ramos


El cine, como medio de reproducir el movimiento, es el resultado de pacientes
investigaciones, pruebas y errores llevados a cabo, sobre todo, en la segunda mitad del siglo
XIX, aunque como proyecto pueda encontrar antecedentes tan antiguos como la caverna de
Platón, en la antigua Grecia. El crítico francés André Bazin decía que el cine existía ya en el
cerebro de los hombres y que lo sorprendente fue la resistencia que opuso la materia para
concretar el mecanismo (1). Así pues, hay indicios de que viajeros, magos o aventureros
visitaron nuestro territorio trayendo aparatos que proyectaban imágenes estáticas en la
segunda mitad del siglo XIX; pero el cine, entendido como mecanismo que proyecta
fotografías y crea la ilusión de movimiento llegó a Colombia después de 1.895, fecha en que
los hermanos Lumière presentaron su Cinematógrafo en París, y un año después de que
Thomas Alva Edison había presentado su Proyectoscopio (o Kinetoscopio proyectante) en
Estados Unidos. Como el avión, el cine es un legado del siglo XIX.
Lo más probable es que tanto Panamá -que en ese momento todavía pertenecía a Colombia-
como Barranquilla, Bogotá y Medellín, hayan conocido el cine antes que Cali, por el simple
hecho de estar ubicadas en la ruta más corta que de Europa o Estados Unidos trazaba
cualquier viajero que se aventurara por estos parajes. La penetración en el territorio nacional
se hacía desde Barranquilla por el río Magdalena y se completaba a lomo de mula por
caminos de herradura y por el río Cauca. Hay noticias de presentaciones del aparato de
Edison en Bogotá en 1.897 y en Medellín en 1.898. La noticia más remota de una exhibición
en Cali es de 1.899 y también se sabe que en ese año se realizó la primera filmación o toma
de vistas de Cali, con seguridad de carácter documental. El periódico El Ferrocarril
correspondiente al 16 de junio de 1.899, trae noticias de una velada en el Teatro Borrero,
donde se vieron imágenes de Cali: el puente Ortiz y la iglesia de San Francisco, entre otras
(2). Tal vez se trate del cinematógrafo de los franceses, que maravilló a los paisas en agosto
de 1.899, pues este aparato permitía tanto proyectar como filmar o tomar vistas, como se
acostumbraba a decir en la época.
Cali era, a comienzos del siglo XX, una tranquila población de alrededor de 20.000 habitantes
y no había luz eléctrica, de manera que los magos y feriantes que se atrevían a traernos el
cine, tenían que traer también el aparato para generar la electricidad con que proyectaban las
imágenes (electrógenos, dínamos, etc.). En algunos casos “la luz es hidro-oxígena, y se
prepara fácilmente, por medios científicos que están al alcance de los empresarios” (3), más
adelante aparecen noticias del uso de luz oxilita (4), lo mismo que del uso del arco voltaico.
Los lugares que se usaron para dar los primeros espectáculos eran teatros donde los había,
salones amplios, solares, terrenos baldíos, patios de casas grandes que se acondicionaban
temporalmente mientras se agotaban las vistas que el viajero traía.
¿Qué películas se vieron?
Eran imágenes tomadas en Europa, paisajes de ciudades y campos, portentos de la naturaleza,
la llegada de un tren de pasajeros a la estación, la feria en una aldea suiza, corridas de toros,
dragones alemanes brincando obstáculos en Stuttgart, una bailarina de la Gran Opera de
París, baños de mar en Milán, dragones franceses atravesando el Sena (5), etc. Sin embargo,
aunque todavía la investigación está muy incipiente en el Valle del Cauca, es muy probable
que películas norteamericanas hicieran parte de estos programas cinematográficos, pues igual
acontecía en ciudades como Barranquilla, Bogotá y Medellín (6).

El siguiente paso fue superar las imágenes documentales, generalmente no más largas de un
minuto y representar historias cada vez extensas. En esto parece que los norteamericanos
imitaron bien a los europeos, que a partir del francés Georges Méliès comienzan a usar el
cine para crear situaciones fantásticas y para representar obras famosas de la literatura
universal, como La dama de las camelias, Los Miserables, Don Quijote de la Mancha, El
Conde de Montecristo, Los tres Mosqueteros o hacer reconstituciones históricas como las del
Proceso Dreyfus, Cabiria, Maciste, Napoleón, El Gran Invasor, etc. Es de suponer que así
como en Antioquia, en el Valle se vieron las norteamericanas La vida de un bombero
americano, El gran asalto a un tren, La Cabaña del Tío Tom (7), al lado de películas del
género cómico, del oeste, persecuciones y dramas cada vez más largos, entre los que no
faltaron varias versiones de la pasión de Cristo. El público se familiarizó con actores y
actrices italianos y franceses, como Giovanni Barella, Gabrielle Robinne, Lyda Borelli,
Francesca Bertini, pero a partir de 1.910 las divas de Norteamérica nos invadieron con su
talante descomplicado y sus trajes de baño atrevidos: Sally Blane, Nancy Carrol, Joan
Crawford, Gwen Lee, Sue Carol, Alice White, Doris Dawson, etc. Pero también héroes
masculinos como Tom Mix, Nick Winter, Robinet y Max Linder. A partir de 1.914 se
impusieron las series, historias que se pasaban por episodios, entre las que se destacaron las
de Tom Mix, Perico Metralla, Eddie Polo, Juanita Hansen y Juan Centella. Películas sin
sonido, con los diálogos escritos en intertítulos y que se exhibían con música de fondo,
interpretada por músicos de una banda local. No se trataba de funciones permanentes, sólo
de algunos días a la semana, inicialmente sólo en horario nocturno por la oscuridad necesaria.

Imágenes nuestras
Paulatinamente durante estos primeros años los viajeros fueron incorporando cada vez más
en sus programas las vistas que seguramente iban filmando por el camino, paisajes y
poblaciones desconocidas o personalidades oficiales que encontraban a su paso, incluyendo,
claro está, vistas de nuestro propio país. En una fecha tan temprana como 1.909, en un
programa de exhibiciones cinematográficas presentado en el Teatro Municipal de Bogotá,
aparecían las siguientes: Vista del bajo Magdalena en su confluencia con el Cauca, Subiendo
el alto Magdalena, Puerto Cambao, El Cronófono subiendo por los Andes, La Procesión de
Nuestra Señora del Rosario, Parque del Centenario, Carreras en el Magdalena, Panorama de
San Cristóbal, Gran corrida de toros, Martinito y Morenito en competencia, Caídas del
Bogotá en su descenso hacia el Charquito, El gran Salto del Tequendama, El excelentísimo
Señor General Reyes en el Polo de Bogotá (8) . Documentos que seguramente fueron también
presentados en varias ciudades del país y de nuestro Valle del Cauca.

El Valle prospera
Después de la Guerra de los Mil Días comienza a editarse El Correo del Cauca, desde el cual
partió la campaña para la creación del departamento del Valle, que se protocolizó en 1.910,
por desmembración del Cauca Grande. Ese mismo año se inaugura la planta eléctrica de Cali
y se coloca en funcionamiento el tranvía entre Puerto Mallarino y el centro de la ciudad. Todo
esto confirma la concentración de la actividad comercial que habría de crear las condiciones
de infraestructura y acumulación de capital necesarios para el posterior desarrollo y
transformación de la agricultura tradicional de la región. En 1.913 la antigua Plaza de la
Constitución de Cali toma el nombre de Plaza de Caicedo y llega el primer carro traído por
Jorge Zawadzky; no hay todavía ni una sola cuadra asfaltada en Cali. En 1.914, cuando se
inaugura el Canal de Panamá, Buenaventura abre nuevas posibilidades mercantiles para el
departamento, y en 1.915 la llegada del ferrocarril por el norte y el comienzo de la
construcción de la Carretera Central bordeando el río Cauca, integran más a la región,
constituyendo alternativas a la navegación a vapor por el río Cauca. En 1.917 Adolfo
Aristizábal trae los primeros carros desarmados a Cali y en 1.923 se han registrado ya 235
carros en Cali y 4 ómnibuses en el Valle. La población de Cali subió a 50.000 habitantes en
1.924.

Empresarios locales
El prodigio del cinematógrafo debió haber interesado muy rápido a empresarios locales de
nuestro Departamento, a juzgar por el pleito que se presenta en la ciudad de Cartago en 1.908,
por la propiedad de un “kinetoscopio proyectante con ajuste eléctrico, un telón y 27
películas”, comprados a la compañía T.H. Mc Allister Manufacturing Optician de New York
entre 1.906 y 1.907, por parte de Jesús María Beltrán y Octavio Ramírez (9). Esto probaría
varias cosas: primero, que en esta década tuvimos también exhibiciones de películas
norteamericanas; segundo, que el hecho de contar con proyectores propios seguramente
promovió la adecuación o construcción de locales más apropiados para proyecciones
regulares; y tercero, que era posible un negocio de cine en una población como Cartago, que
en 1.908 contaba con unos 17.000 habitantes.
En 1.913 se encuentran en Cali por lo menos dos empresas dedicadas a la presentación de
películas: la empresa Cine Universal y la empresa Cine Olympia que tenía el teatro Olympia
(de propiedad de la Compañía Nacional de Cinematógrafos, con sede en Bogotá). Cine
Universal puede ser una empresa filial de Kine Universal, nombre que adoptó la Casa Pineda
López & Cía. de Barranquilla para distribuir sus películas en varias ciudades de Colombia,
incluyendo Cali y otras ciudades del Valle. Sus cintas provenían generalmente de la Casa
Pasquali de Italia. Cine Universal daba sus funciones en el Palacio Municipal de Cali, frente
a la Plaza de Caicedo, hasta que también la empresa Cine Olympia se interesó en esa sala. El
Consejo tuvo que realizar una licitación para escoger un postor y se presentaron, además de
las dos primeras, una tercera empresa de cuyo nombre no hay referencia. Ganó la tercera
empresa, pero al siguiente día de la adjudicación se declaró en quiebra, lo que permitió que
Cine Universal se quedara otra vez con la sala. Cuando el Consejo Municipal advirtió la
trampa, no alquiló más el Palacio Municipal. La empresa Cine Universal tuvo que esperar a
que su propio teatro estuviera construido, y lo logró al año siguiente, 1.914, a juzgar por una
publicación de la época donde se quejan “de los bochinches y guachafitas de circo o gallera”
a consecuencia de la “exhibición de películas vulgarísimas en el Salón Universal de Cali”
(10).
Por otro lado, parece que en 1.917, un año antes de comenzar la construcción del Teatro
Municipal -que tardó nueve años en construirse- un incendio había destruido el Teatro
Borrero (11), de propiedad de Claudio Borrero (cuyo socio era Dimas Echeverry) ubicado en
la carrera 4ª entre calles 9ª y 10ª, donde se efectuaban presentaciones artísticas y donde,
parece, se alcanzaron a proyectar películas enviadas por la empresa Di Doménico Hermanos
al señor Borrero.
En Palmira hay noticias de que Don Chepe Materón, en 1.914, trajo de Estados Unidos el
primer proyector a la ciudad y lo instaló en el Salón Materón, un bar de variedades de su
propiedad.

Revistas
Las empresas Cine Olympia y Cine Universal editaban en Cali sendas revistas para
promocionar sus películas y dar información general concerniente al cine. Ellas fueron: El
Olympia, órgano del teatro Olympia, editada en Cali a partir del 19 de noviembre de 1.913
por la Compañía Nacional de Cinematógrafos, que trae en su primer número una referencia
velada al pleito de la licitación y un planteamiento en favor de la libre competencia; la
segunda revista es El Cine Universal, de la que no quedan ejemplares ni se conocen fechas
de publicación, sólo la reproducción que hace la revista El Kine de Sincelejo, en 1.914, de
un artículo escrito en la revista caleña por Tulio Hermil con el título “¿Qué es el cine?”,
donde plantea que “La misión del cinematógrafo, como la de la prensa, es esencialmente
civilizadora. Hacer obra de verdad, obra de belleza, hacer obra de progreso: he ahí su fin”
(12).

Distribución
Es muy probable que por esos años (1.913-1.915) Cali y el Valle ya hicieran parte de la red
de distribución y exhibición de Di Doménico Hnos. & Cía., los italianos que habían llegado
a Bogotá en 1.911 y que fueron promotores de la construcción del Salón Olympia de Bogotá,
inaugurado en diciembre de 1.912. Al año siguiente, Francisco y Vicente, en compañía de
sus primos Juan y Donato Di Doménico y sus cuñados Peppino y Erminio Di Ruggeiro
constituyeron la empresa SICLA (Sociedad Industrial Cinematográfica Latinoamericana Di
Domennico Hnos. & Cia) para distribución y exhibición de películas, siendo Cali y la región
del Cauca un punto más del circuito, al que pertenecían también Panamá y Caracas. En cuanto
al territorio nacional, la empresa se lo dividió enviando a cada provincia importante a un
miembro de su familia. A Juan Di Doménico le encargaron la región del Cauca, que incluía
el Valle. En esa época no sólo distribuían y exhibían, sino que se encargaban de la
producción, como lo deja ver este aviso en la prensa de 1.915: “La Empresa de Películas
Nacionales Di Doménico Hnos. y Cía. pone en conocimiento de todos los empresarios de
Colombia, que ya están listas para la renta o alquiler, para provincias, las siguientes películas:
Procesión del corpus en Bogotá en 1.915, Procesión cívica del 18 de julio de 1.915, Una
notabilidad rural (cómica), La Hija del Tequendama (cuatro actos-drama), y en ensayo Dos
nobles corazones (drama) y Ricaurte en San Mateo (13). En 1.916 hay avisos de prensa
invitando a la exhibición de estas películas en El Dorado, la sala de cine que tenían los Di
Doménico en Panamá; en ellos dicen que las películas han sido “TOMADAS y
COMPUESTAS en los talleres de Di Doménico Hnos. en Bogotá” (14). Si llegaron al teatro
de los Di Doménico en Panamá, es seguro que se vieron en los demás cines de su circuito,
incluidos los cines del Valle. También en 1.915 los Di Doménico realizaron El Drama del 15
de Octubre, donde reconstruían el asesinato del General Rafael Uribe Uribe y su entierro en
Bogotá, utilizando a los mismos asesinos que para ese momento se encontraban encarcelados.
La película fue criticada en casi todas las ciudades donde se exhibió a causa de la
“complacencia” que demostraban los asesinos. “Dicha película fue enviada a toda la
república, y pocas fueron las poblaciones que toleraron su explotación sin protestas” (15).
No hay razón para pensar que el Valle fue una excepción.
En 1.918 comienza la construcción de teatros de propiedad personal en todo el país y la
exhibición comienza también a disociarse de la importación-distribución. Los Di Doménico,
además de Panamá comenzaron a extenderse a otras naciones de Centroamérica, hasta que
en 1.923 llegaron a tener filiales en Costa Rica, Nicaragua, Honduras, Salvador y Guatemala.
En 1.918 Donato Di Doménico llega a Cali y exhibe en el Salón Universal la película Círculo
Rojo y posteriormente sus exhibiciones continúan en el Salón Moderno (16). Que los Di
Doménico fueron importantes también para el Valle lo prueba el hecho de que en 1.921
Donato Di Doménico todavía reside en Cali y edita la revista El Cinematógrafo, con variado
material informativo de las películas (actrices y actores) que ellos distribuían, especialmente
de las casas productoras francesas Pathé, Gaumont y Eclair (17). En 1.924 Donato se casa en
Cali, en segundas nupcias, con la caleña María Velasco y luego comienza la construcción del
Teatro Colombia en la carrera 3ª con calle 10ª, que se inaugura en diciembre de 1.927 con la
película Los últimos días de Pompeya.
La producción
Donato Di Doménico contribuyó al cine de la región realizando el mediometraje Tierra
Caucana, filmando con una cámara Pathé parte de los carnavales de Cali de 1.921, a lo que
añadió algunas vistas de paisajes del Valle del Cauca. El material lo reveló el mismo Donato
en su casa de Cali y le puso subtítulos extractados del poema homónimo del poeta Ricardo
Nieto. El éxito comercial de la cinta le hizo planear un noticiero que se iba a llamar Cali al
día, pero antes de empezar, la sociedad Di Doménico lo trasladó a Panamá para hacerse cargo
del teatro El Dorado.

María
Entre 1.921 y 1.922 fue realizada la película María, primer largometraje argumental del que
se tiene noticia y adaptación de la novela homónima de Jorge Isaacs. La idea partió del
franciscano Antonio J. Posada que trajo de Panamá a Cali al fotógrafo español Máximo Calvo
para filmar la película, y encargó del guión y de la dirección escénica al actor cómico español
Alfredo del Diestro, temporalmente radicado en Medellín. Los exteriores de la película se
rodaron en la hacienda El Paraíso donde Máximo Calvo revelaba también la película lavando
los positivos en una represa contigua a la casa. Los interiores se rodaron en Buga, donde
Calvo armó las tres primeras copias y varios juegos de fotografías promocionales. Los actores
principales fueron Hernando Sinisterra (Efraín) y las hermanitas jamaiquinas Estela (María)
y Margarita (Emma) López Pomareda, que en ese momento vivían en Buga. La película se
presentó allí en 1.922 en un teatro que acababan de construir.
Después de María, Máximo Calvo filmó en Buga la repatriación de los restos del general
ecuatoriano Montúfar, los carnavales de Cali cuya reina fue Leonorcita Caicedo (1.922), la
inauguración del busto del general Uribe Uribe a cargo del orador Saavedra Galindo y otros
acontecimientos que fueron exhibidos en los noticieros de la época.

Colombia Film Company


El éxito que obtuvo María, aquí y en varios países de habla hispana, estimuló la creación de
otras empresas cinematográficas en el país. Es el caso de la Colombia Film Company de Cali
fundada en 1.923 por Isaías Mercado, Hernando Domínguez Sánchez, Alejandro Garcés
Patiño, Elías E. Quijano, Juan de Dios Restrepo, Pedro Pablo Caicedo, Rodolfo de Roux y
Francisco Magaña, con la intención de realizar largos y cortometrajes basados en temas
literarios e históricos nacionales. La empresa importó equipos y personal técnico y artístico
de Italia, construyó un estudio en la calle 11 con carreras 11y 12 (donde luego estuvo el
Teatro Rívoli), y filma su primera película Suerte y Azar en 1.925, escrita por Luis
Domínguez Sánchez, con la dirección de Camilo Cantinazi, cámara de Silvio Cavazoni, y la
interpretación de las italianas Lyda Restivo (llamada Mara Meba) y Gina Buzaki. Los papeles
masculinos fueron interpretados por actores de teatro de Cali y Buga. Con ocasión del
terremoto que sufrió Cali en 1.925, el techo de iglesia de La Ermita se cayó, situación que
aprovechó el equipo de filmación para rodar, con luz natural, algunas escenas dentro de la
iglesia.
La segunda película de la Colombia Film Company fue Tuya es la culpa, rodada en 1.926,
con guión de Elías E. Quijano y el mismo personal técnico y artístico de la anterior. Los
actores masculinos fueron el mismo Elías Quijano y Hernando Domínguez Sánchez. El
camarógrafo Silvio Cavazoni fue asistido, en las dos películas, por el fotógrafo bugueño
Joaquín Salcedo. Las dos películas se estrenaron en el Salón Moderno de Cali, primera sala
cubierta que se había construido en Cali, propiedad de Manuel Pinedo y ubicado donde hoy
se encuentra el Teatro Jorge Isaacs. Las dos películas tuvieron mucho éxito en el Valle, pero
no contaron con la misma suerte en el resto del territorio nacional.
En 1.927 la empresa filmó el cortometraje Tardes vallecaucanas, un documental de veinte
minutos con paisajes del Valle y sus principales ciudades, con guión de Elías Quijano y Luis
Domínguez. Parece que este corto recoge imágenes de otro documental que habían filmado
en 1.925: Paisajes y progresos del departamento del Valle. Con Tardes vallecaucanas la
empresa pone fin a sus actividades después de comprobar que el cine extranjero era imbatible
en el terreno comercial (18).

Garras de oro

En 1.926, una compañía que tomó el nombre de Cali Films y de la que no se tienen más datos,
encargó la producción de un argumental con el título de Garras de oro y que en inglés se
conoció como The dawn of Justice (Alborada de Justicia). La historia se refería sin tapujos
al “robo hecho por el presidente Roosevelt a Colombia arrebatándole Panamá. Está hecha de
escenas emocionantes como el escamoteo de la correspondencia del Ministro Americano
hecho en Honda por los detectives yanquis en unión de un colombiano” (19). La acción
transcurre en 1.914, año de la inauguración del Canal de Panamá, en torno a un
norteamericano que reside en Colombia y es partidario de Colombia en relación al pleito con
Estados Unidos por Panamá. La película fue perseguida por la diplomacia gringa desde 1.926
por ser “injuriosa para los Estados Unidos”. Fue exhibida en 1.928 en Medellín y
Buenaventura, censurada en Manizales, y aparte de un comentario en El Bateo Ilustrado de
Medellín, nunca se volvió a saber de ella hasta que el cinéfilo Rodrigo Vidal encontró algunos
rollos en una antigua cabina de proyección de Cali.
En los créditos de la película aparece dirigida por P.P. Jambrina, como operador en jefe figura
Arnaldo Ricotti y como operador auxiliar aparece Arrigo Cinotti, de los que no se tienen más
referencias, lo cual hace pensar que se trata de seudónimos. La película presenta secciones
coloreadas a mano -tomas de la bandera ondeando al viento- y la primera escena consiste en
la imagen del Tío Sam robándose a Panamá con sus garras de oro (20).

Cine Colombia
La empresa Cine Colombia inicia actividades de exhibición y distribución en Medellín el 7
de junio de 1.927. En 1.928 adquiere la totalidad de la empresa Di Doménico, incluidas 2.044
películas que los italianos no entregaron en su totalidad, debido a que algunas se habían
incinerado y otras estaban en sedes de otros países. La entrega efectiva fue de un poco más
de mil películas y los Di Doménico tuvieron que indemnizar a Cine Colombia por el
incumplimiento (21). Con esta transferencia se pierde el interés por la producción de
argumentales que la empresa de los Di Doménico venía realizando. En 1.930 llega el cine
sonoro a Colombia y todas las películas y aparatos proyectores que había adquirido Cine
Colombia quedan obsoletos. La empresa estuvo a punto de derrumbarse, hasta que a su
gerente, Don Jorge Isaza, se le ocurrió la idea de invertir capital en la compra de aparatos y
películas sonoras, ofreciendo a los teatros la posibilidad de pagar a plazos, con el producido
de las mismas películas. Siendo Cine Colombia la distribuidora exclusiva de aparatos RCA,
perfeccionaron el negocio con sus clientes adicionando una condición: que los teatros sólo
podían exhibir las películas de Cine Colombia (22).

Situación en el año 30

El Valle contaba con medio millón de habitantes desde Cartago hasta Cali, incluyendo
Buenaventura, que por ferrocarril ya estaba conectada con Cali y la zona cafetera, sirviendo
de salida a las exportaciones de café. La industria azucarera ya se mostraba promisoria:
además del ingenio Manuelita (1.864) de Palmira, se habían fundado Providencia (1.926) y
Rio Paila (1.929), y se fundarían 4 más en los años treinta.
En 1.930 Cali ya tiene cerca de 100.000 habitantes, con una gran proporción compuesta por
trabajadores de las industrias establecidas en la década pasada. Además de las trilladoras de
café, que para 1.925 “generaban el 40% del total del empleo en establecimientos fabriles de
Cali” (23) se habían montado fábricas de textiles (La Garantía-1.915, Textiles de Colombia-
1.920), de cigarrillos, de gaseosas, de cervezas, de jabones (Varela Hermanos-1.929) y sobre
todo del sector de la construcción, pues Cali ya se expandía hacia sus costados; además de
los barrios coloniales o republicanos (San Nicolás, Belalcázar, San Pascual, El Calvario y
Santa Rosa), estaban creciendo algunos barrios fuera del centro de la ciudad, como el barrio
Obrero (1.920), el barrio Granada (1.925) y el barrio San Fernando (1.929). “Estas masas
trabajadoras van perfilando una nueva clase social en nuestro medio y habitan en la periferia
de la ciudad, y aunque puedan tener una ascendencia campesina o incluso vínculos
relativamente estrechos con el campo, pronto se caracterizan como masas urbanas, tanto por
las nuevas relaciones que se establecen como por las funciones que la estructura económica
les asigna” (24). Esto abrió la posibilidad de contar con cines o teatros para la diversión y la
ocupación del tiempo libre. Para 1.930 Cali contaba con cinco teatros: Teatro Colombia,
Teatro Cali (carrera 10ª entre calles 12 y 13), Teatro Municipal (carrera 5ª con calle 7ª), Salón
Rívoli (Calle 11 entre carreras 11 y 12) y Salón Variedades (Carrera 6ª con calle 10ª), además
de la Plaza de Toros al otro lado del Río Cali. Habían desaparecido el Salón Olympia, el
Teatro Borrero, el Salón Moderno y el Nuevo Circo. En 1.932 se construye el Teatro Jorge
Isaacs en el mismo sitio del Salón Moderno y poco después aparece el Circo Granada, en el
barrio del mismo nombre.

Una película de vez en cuando

Hay un gran vacío de producción de cine argumental vallecaucano desde 1.928, fecha de
realización de Las garras de Oro, hasta 1.941, cuando Máximo Calvo realiza la primera
película sonora argumental que se hizo en Colombia: Flores del Valle. Durante más de una
década sólo se filman actualidades para los noticieros, sobre todo para el Noticiero Cineco
que se exhibía en todo el país y para el que Máximo Calvo trabajó como camarógrafo. Flores
del Valle fue producida por la empresa Calvo Films, que se había constituido en 1.936; contó
con la actuación de Esperanza y Delfina Calvo y con música del maestro Urdaneta. La
película fue estrenada en Bogotá, pero distribuidores de cine mejicano impidieron que la
película cumpliera su ciclo de estreno. Dos años después de realizada se levantó una polémica
con ocasión del estreno de Allá en el trapiche, que algunos querían pasar como la primera
película argumental sonora, desconociendo el trabajo de Calvo (25). El mismo Calvo realiza
en 1.944 el largo El castigo del fanfarrón, basada en la novela Inmolación de Primitivo Nieto,
con la actuación de Delfina Calvo y Luis Carlos Herrera. “Dificultades con la compañía
productora impidieron la exhibición de la película indefinidamente. Después no volví a filmar
largometrajes por estar convencido de que en Colombia es un fracaso comercial este tipo de
cine, mientras no exista una ley que proteja las producciones de largometraje nacionales”
(26).
El siguiente salto también es de once años. Sólo hasta 1.955 volvemos a encontrar un
largometraje de ficción en el Valle: La gran Obsesión, dirigida por Guillermo Ribón Alba.
La producción fue responsabilidad de la compañía colombiana Dow Bayer Films of
Colombia, con sede en Cali. Ribón Alba estudió en Berkeley y trabajó en Estados Unidos
con la Warner y la Metro como guionista. Al llegar a Cali fue profesor del Colegio Santa
Librada y de la Universidad del Valle, antes de realizar La gran Obsesión. “La película
plantea el problema psicológico del provinciano obsesionado por encontrar nuevos y
ventajosos horizontes en la ciudad a donde emigra. Contempla el choque de esas dos
potencias, la ciudad y el campo” (27).

Documentales y noticieros
El Valle del Cauca siempre atrajo a fotógrafos y cineastas por sus virtudes topográficas y
climáticas. Estas condiciones naturales de paisaje y luz, unidas al proceso de industrialización
y al crecimiento de sus ciudades, lo convirtieron en una referencia permanente de
documentalistas y reporteros. Para finales de la década de los 40´s en el Valle ya se estaba
invirtiendo capital extranjero, había dieciocho ingenios azucareros y una población de
613.000 habitantes. En Cali, la industria textil era la más próspera. Si la industria de
arguméntales colombianos no fue posible por la fuerte competencia de las películas foráneas,
el cine estuvo presente siempre como medio para recoger noticias y como vehículo de
propaganda de la industria y el turismo.

En los años 40´s encontramos al viajero norteamericano Charles Perry, que estuvo haciendo
registros cinematográficos en Cali y el Valle, de paso hacia Medellín, para su película
Cabalgata por Suramérica (28). En 1.947 la empresa Pelco, con sede en Medellín, realizó un
corto publicitario con el título Granja de Palmira, dirigido por Hans Brückner (29). De ese
mismo año encontramos referencias de la entrega # 4 del Noticiero Nacional Colombia
producido por Procinal, con una nota sobre la revista aérea realizada con ocasión de la
inauguración del campo Matecaña de Cali. Procinal fue la empresa fundada por el antioqueño
Camilo Correa cuando vivía en Bogotá y para la que Máximo Calvo también trabajó como
corresponsal. Posteriormente Correa trasladó la sede a Medellín, donde la empresa estuvo a
punto de desaparecer varias veces, hasta que en 1.951 renace con nuevo capital, realiza varios
documentales y notas para noticieros, entre ellos un documental sobre Palmira y una nota
sobre la exposición agropecuaria de Pradera (Valle). Es muy probable que estos trabajos
hayan sido filmados por el camarógrafo Máximo Calvo, aunque también por el mismo
Correa, que viajaba con frecuencia a la sede de Procinal en Cali, montada desde 1.951 (30).
Procinal también realizó en 1.954 un documental de 60 minutos sobre los VII Juegos
Atléticos Nacionales celebrados en Cali, donde se ve “la arrogancia del presidente general
Rojas Pinilla…. en la escena en que la hermosa reina de Colombia, Luz Marina Cruz, corona
a María Eugenia, la hija del general, como reina de los juegos” (31).
Máximo Calvo obtuvo carné como corresponsal de cinematografía de la Dirección de
Información y Propaganda del Estado durante el gobierno de Rojas Pinilla. Como tal filmó
en 16 milímetros y sonido directo la inauguración de la señal de televisión de Cali,
incluyendo el discurso del Gobernador Gómez Arenas. Registró también las ruinas de la
explosión del 7 de agosto de 1.956 en Cali, con las montoneras de muertos en el cementerio,
y los sucesos del 10 de mayo de 1.957 en Cali, cuando a nivel nacional se obligó a renunciar
a Rojas Pinilla.
El cineasta bogotano Marco Tulio Lizarazo también realizó un documental sobre Cali en
1.956, pagado por el gobierno municipal, con el título Cali, ciudad de Progreso. En 1.957-8
el turno fue para Panamerican Films, empresa bogotana que realizó el documental Cuando
los colombianos trabajan, rodado en varias poblaciones del Valle (32).

Cinefilia temprana
En 1.959 se fundó lo que parece ser, hasta ahora, el primer cine-club en Cali, el de La Tertulia,
grupo interesado por la difusión del arte y el debate de las ideas, comandado por Maritza
Uribe de Urdinola desde 1.956. En este cine-club figuraban también Eduardo Gamba, Miriam
de Borrero, Nils Bongue, Ricardo Silva y Gino Faccio, y en 1.963, fecha de la publicación
de su resumen de actividades, ya había presentado más de cien películas en varios cines de
la ciudad, entre ellas clásicos americanos y del neorealismo italiano, pero también recientes
producciones de la vanguardia europea (Nueva Ola, Antonioni). Algunas personas
vinculadas con ese grupo trajeron a Cali películas de los directores más interesantes del
momento con ocasión de los Festivales de Arte, que se llevaron a cabo durante los años
sesenta. En esos años (1.965-67) el virus del cine ya había entrado en el joven Carlos Mayolo
que organiza cine-clubes universitarios y obreros en 16 mm. y en compañía de Jaime Vásquez
y Enrique Buenaventura organiza el cine-club Cine Estudio 35.

Los años 70´s

Indudablemente el año de 1.971 se constituye como una referencia fundamental para la


historia de Cali, no sólo por el salto cuantitativo y cualitativo que propician los VI Juegos
Panamericanos en el desarrollo urbano, sino también por otros acontecimientos que
influenciaron a las nuevas generaciones y que propiciaron actividades creativas, reflexivas y
políticas en amplios sectores de estudiantes, artistas e intelectuales. Es el año de la huelga
estudiantil por reivindicaciones políticas en la Universidad del Valle y que tiene como
culminación el levantamiento estudiantil-popular del 26 de Febrero. En el campo cultural, es
el año de la creación del Cine-club de Cali en el Teatro San Fernando.
Los Juegos Panamericanos de 1.971 fueron motivo de dos películas: Cali, ciudad de América,
un largometraje en 35 mm. de carácter oficial dirigido por el sevillano Diego León Giraldo,
y Oiga Vea, un mediometraje documental en blanco y negro y 16 mm., dirigido por Luis
Ospina y Carlos Mayolo, que cubre el evento desde el punto de vista del espectador
marginado, resaltando el maquillaje a que había sido sometida una ciudad con múltiples
problemas sociales. El hecho de que haya sido filmada en 16 mm. era ya una opción estética
y política, de situarse al margen de los canales comerciales y preferir la distribución en
barrios, universidades y sindicatos.
Esa misma opción es la que tenían en mente Carlos Mayolo y Andrés Caicedo en 1.972,
cuando emprendieron el rodaje de Angelita y Miguel Ángel, mediometraje argumental con
guión del segundo que no se terminó, a pesar haberse rodado casi todo, debido al desacuerdo
de los autores sobre la forma como debía concebirse la secuencia final. Años después, Luis
Ospina realizó una edición con el material rodado, más fiel a la idea de Caicedo.
El cine en 16 mm. está, en ese momento, a la orden del día, tanto en Colombia como en
América Latina; además de representar un rechazo al 35 mm. como canal de expresión válido
para el cine colombiano, es una opción política que en ese momento quiere colocar el cine al
servicio de las reivindicaciones de las clases populares. Así lo entienden Mayolo, Ospina, y
Eduardo Carvajal, que junto con cineastas de Bogotá realizan, en dirección colectiva, Viene
el hombre (1.973), un incendiario corto de montaje sobre la letra y música de una canción
homónima que tematiza la migración de los pobres del campo a la ciudad.

Cinefilia y la experimentación
La actividad audiovisual del llamado grupo de Cali, a partir de los años setenta, puede ser
dividida en tres grandes etapas, aunque los extremos temporales de ellas se confundan. Una
primera, distinguida por la cinefilia y la experimentación, y comandada en su mejor momento
por Andrés Caicedo. Una segunda que arranca después de la desaparición de Andrés, del
Cine-club de Cali y de la revista Ojo al cine y que está caracterizada por la producción
cinematográfica, donde son figuras centrales Luis Ospina y Carlos Mayolo. Y una tercera
que comienza con la fundación del canal regional de televisión Telepacífico en 1.988 y que
se caracteriza por la producción de documentales televisivos y la formación universitaria.
Quiero advertir, sin embrago, que esta división no significa que no haya cinefilia,
experimentación y producción en todas las etapas del proceso.
Al entrar a la década del setenta, una amplia parcela de la juventud de Cali venía recibiendo
la influencia del movimiento hippie, la música rock, la canción protesta latinoamericana, las
ideas socialistas, la revolución cubana, el redescubrimiento del son, la salsa, mayo del 68, el
boom de la literatura latinoamericana, los ecos del teatro del absurdo, del pop-art, del
dadaismo y del surrealismo, pero también participaba de fenómenos locales como el
nadaismo, el teatro político universitario, el movimiento estudiantil y obrero. Además de los
Festivales de Arte, a partir de 1.965 se organizaron también los Festivales Estudiantiles de
Arte con una programación teatral muy intensa, con evidente influencia del grupo del Tec -
Teatro Experimental de Cali- comandado por Enrique Buenaventura-, que se había
independizado de la Escuela Departamental de Bellas Artes y construyó su sede propia. En
esa sede organizó Andrés Caicedo el Cine Club Tec durante la segunda mitad de 1.970,
presentando los martes películas en 16 mm. y los sábados en 35 mm. en el Teatro Alameda.
Caicedo se independizó del Tec y reabrió su cine-club con el nombre de Cine Club de Cali
el 10 de abril de 1.971, en el Teatro San Fernando, a pocas cuadras de la sede de la
Universidad del Valle, donde días antes se había originado el levantamiento del 26 de
Febrero, que el mismo Caicedo había registrado con una cámara de 8 mm. en compañía de
Fernando Vélez, en una película corta desafortunadamente desaparecida. El Cine Club de
Cali contó con el apoyo logístico de Ciudad Solar, institución cultural acabada de fundar bajo
la protección de Hernando Guerrero, que propició la expresión de un grupo de jóvenes artistas
e intelectuales marginados de los centros de poder cultural. Allí se abrió espacio a nuevas
formas de concebir el arte, la rebeldía y la libertad. En esa galería hicieron su primera
exposición individual el artista Oscar Muñoz (1.971) y el fotógrafo Fernell Franco (1.972).
Allí tuvo lugar cada semana la proyección de “cine subterráneo”, una extensión en 16 mm.
del Cine-club de Cali, también programado por Andrés Caicedo; función que más tarde
asumió la casa de Luis Ospina, que se convirtió en el cuartel general de todas las operaciones
cinematográficas.

El Cine Club de Cali no fue el único de la época. Un año después, en 1.972, comenzó a
funcionar, también los sábados a mediodía, el Cine Club Nueva Generación. Su sede fue el
Teatro Calima al norte de la ciudad, y en su programación y su público podía advertirse una
concepción del cine diferente a la del cine-club de Caicedo. En el cine-club del Calima
primaba un interés temático y literario, muy en la “tradición de calidad” que criticaba
Truffaut; por eso eran fervientes admiradores de Claude Lelouch. En el cine-club de Caicedo
primaba el cine, sobre todo el de autor, pero también el redescubrimiento del cine americano
con la ayuda de revistas como Cahiers du Cinema y la peruana Hablemos de Cine. El criterio
era sencillo: permitir una visión organizada de un grupo de obras y recuperar películas
importantes despreciadas por la cartelera comercial. El público era joven, compuesto tanto
por intelectuales solitarios como por miembros de galladas de barrio, inconforme pero ávido
de conocimientos para disfrutar mejor el arte y la vida. El ritual de los sábados en el cine-
club comenzaba por el encuentro con los amigos; a partir de allí se definía la suerte del fin
de semana: la rumba, los paseos, los grupos de estudio. Antes de la exhibición el público
podía oír música -rock y salsa, sobre todo Rolling Stones y Richie Ray- mientras leía los
comentarios de la película escritos por Caicedo.
A mediados de 1.972 el Cine Club de Cali publicó 4 números de un boletín analítico, mejor
editado que el que se repartía gratuitamente cada sábado, y que estaba dedicado a una de las
películas presentadas en la cartelera de Cali; traía además un cuadro calificador que servía
como guía del espectador. Su contenido era el resultado de las discusiones de un grupo de
estudio en el que figuraban, además de Caicedo, Jaime Acosta, María Mercedes Vásquez,
Carlos Marín, Hernando Guerrero, Arturo de la Pava y Ramiro Arbeláez. Se llamaba Ojo al
cine y se publicaron 5 números; fue el germen de la revista que se publicó en 1.974, en la
coyuntura de un interés inédito por el cine colombiano que se había iniciado con un ciclo
retrospectivo programado por la Cinemateca Distrital en Bogotá a fines de 1.973. Por eso, el
primer número de la revista fue dedicado al cine colombiano y fue el producto de equipo de
Caicedo, Mayolo, Ospina y Arbeláez; los dos últimos se habían sumado a Caicedo en la
dirección del cine-club desde 1.973. El crítico con más oficio era Caicedo; la abundante
información que Ospina siempre manejó le permitió tener papel protagónico en las
entrevistas; Mayolo y Arbeláez se dedicaron a hacer historia y crítica del cine colombiano.
El contenido era decidido en equipo y allí se repartían responsabilidades e invitaciones a
críticos nacionales o internacionales. Los principales colaboradores fueron los españoles
Miguel Marías, Ramón Font y Segismundo Molist, reforzados por los peruanos Isaac León
Frías y Juan M. Bullita, el caleño de adopción Jesús Martín, y los colombianos Luis Alberto
Álvarez, Jorge Silva, Marta Rodríguez, Lisandro Duque, Juan Diego Caicedo, Umberto
Valverde, Hernando Salcedo Silva, Alberto Valero y Alberto Rodríguez. Alcanzaron a
aparecer 4 ediciones, una de ellas doble. El último número fue responsabilidad de Caicedo y
Patricia Restrepo, quien se había integrado al equipo desde el tercer número.
La desaparición de Andrés en 1.977 fue el golpe definitivo a la revista y al trabajo en equipo
del grupo original, que para ese momento ya se había relajado. Unos meses más tarde el
cierre del Teatro San Fernando, con fines de restauración, obligó al traslado del Cine Club
de Cali a la sala de la Cinemateca La Tertulia, donde murió a los pocos meses al perder su
público del sur. Con él murió también la posibilidad de financiar Ojo al cine.
Pero la cinefilia pudo seguir ejercitándose con la actividad de la Cinemateca del Museo La
Tertulia, que había comenzado a funcionar en 1.975, primero bajo la dirección de Pedro
Alcántara, Gloria Delgado y Gino Faccio, y luego bajo la responsabilidad de Ramiro
Arbeláez. También los cine-clubes tomaron el relevo, como el Cine-U-Club dirigido por
Rodrigo Vidal en la Universidad del Valle, el del Cuarto del Búho del Teatro Imbanaco, que
aparece en 1.979 en manos de William Caicedo, Edgar López, Edward Narváez, Álvaro
Herrera y Mauricio Hernández y alcanza a publicar varios números de su revista durante
1.980; el Cine-club Cine Ojo en el teatro Calima, cuyo trabajo se extiende durante varios
años de la década de los ochentas, primero en manos de Juan Carlos Velázquez y luego bajo
la dirección José Urbano y Paula Trujillo.
La crítica siguió ejercitándose en esta década en varias revistas y suplementos dominicales,
especialmente el de El Pueblo y El País. Umberto Valverde y Alberto Ramos publican la
revista Trailer que alcanza una docena de números desde 1.979 a 1.984. Hernando Guerrero
hace un intento en 1.982 con un único número de la revista Caligari, dedicada al cine y a la
fotografía; Rafael Quintero, William González y Patricia Restrepo ejercen la crítica
esporádicamente en suplementos dominicales, o revistas de Bogotá, mientras Luis Ospina
firma, bajo el seudónimo de Norma Desmond, una columna de información y crónica
cinematográfica.
La producción

Entre 1.972 y 1.974 se expiden en Colombia tres resoluciones de la Superintendencia


Nacional de Precios, concernientes a los precios que se pueden cobrar en los teatros que
exhiban largometrajes y cortometrajes colombianos; esto se conoció como “ley del
sobreprecio”. De esta forma se estimuló inmediatamente la producción de cortometrajes para
ser exhibidos en los circuitos de 35 mm. Mayolo y Ospina entienden que no pueden
desaprovechar la posibilidad de ampliar su público y realizan en 1.973 el corto Cali de
película, donde logran crear una atmósfera a base de ritmo, logrado mediante un montaje de
choques, silencios, sonidos arbitrarios, contrates, ironías logradas sólo con la combinación
de imágenes documentales, construyendo con humor una mirada particular sobre la ciudad
con ocasión de las festividades de fin de año.
Luis Ospina había estudiado cine en Los Ángeles y había realizado allá Acto de Fe (1.970 -
Súper 8), un cortometraje argumental con un solo personaje y Autorretrato dormido (1.971-
Súper 8), un experimento con el tiempo de exposición y el tiempo de proyección. Mayolo
había incursionado en el corto desde 1.968, haciendo sus primeras armas expresivas en
Bogotá mientras trabajaba en publicidad: En Grande, documental de 5 minutos sobre la
industria del acero; El Basuro, trabajo colectivo con Hernando González, Juan José Bejarano
y Arturo Alape; Corrida (1.969) documental sobre poemas de Stuvchenko y Brecht; Quinta
de Bolívar (1.969), donde construye con movimientos de cámara una relación contrastante
entre objetos y frases del Libertador; Iglesia de San Ignacio (1.970) y Monserrate (1.971),
ésta última en compañía de Jorge Silva: comentarios irónicos sobre el mundo religioso a
partir de construir relaciones y establecer contradicciones entre objetos, personajes, ritos y
espacios de culto.
Para el sobreprecio Mayolo y Ospina incursionaron en el corto argumental con Asunción
(1.975), la historia de una muchacha del servicio doméstico que decide sacudirse de la
opresión de sus patrones profanando el templo de la familia y dejando la casa con la puerta
abierta. Mayolo, trabajando entre Bogotá y Cali, insistiría con el corto de sobreprecio
realizando Contaminaciones (1.975), tomando los lugares comunes de la contaminación para
re-significarlos a partir de la estructura y el montaje de imágenes y sonidos; Sin Telón
(1.975), homenaje al grupo de teatro La Candelaria con ocasión del montaje sobre el
guerrillero Guadalupe Salcedo; La Hamaca (1.975), adaptación de Patricia Restrepo sobre el
cuento de José Félix Fuenmayor; y Rodillanegra (1.976), adaptación de Mayolo de un cuento
de Umberto Valverde.
Otros directores residentes en el Valle incursionan también en el sobreprecio en la segunda
mitad de los años setentas, ellos son: el payanés Guillermo Cajiao, con sus documentales de
temas ecológicos como Operación Juanchaco (1.975), La regata, La última frontera, Nuestra
tierra era verde (1.976), Parque Nacional del Puracé (1.977) y Así se llega a las alturas
(1.978); los caleños Jack Nessim y Boris Birmaher con los documentales Mañana (1.976),
La Basura (1.977), Bonanza cafetera (1.978) y Mal de Espanto (1.980); Pascual Guerrero,
que había estudiado cine en Suecia, con el corto argumental Mami, quién era Marilyn?
(1.978); el tulueño Carlos Palau con los cortos de ficción Lunfardo y Corazón de mujer
(1.979) y Sergio Dow con el documental Imágenes del Pacífico (1.980). En todos los casos
son cortos que ayudaron a perfeccionar medios expresivos y a formar un equipo de técnicos
y artistas, aunque algunos de ellos ya estaban trabajando como profesionales en medios
publicitarios, como es el caso de Jacques Marshall y Manfred Hirch.

Mención aparte merece el sevillano Diego León Giraldo, quien abandonó temprano su
terruño y realizó el cortometraje Camilo Torres en 1.967, película sobre valorada en su
momento que inauguró el cine político o de denuncia en Colombia, pero cuya fama le sirvió
a Giraldo para continuar su carrera cinematográfica que lo llevó a muchos lugares del mundo,
donde rodó varios documentales. En Cali realizó, además del ya nombrado Cali: ciudad de
América (1.971), el documental Mire (1.974), a propósito de la Bienal de Artes Gráficas, y
Cali-dad (1.977), sobre la cultura de la salsa en Cali. Estos cortometrajes, como otros de su
autoría sobre diferentes ciudades y culturas colombianas, también se exhibieron dentro de la
modalidad del sobreprecio.
En 1.977-8 Mayolo y Ospina vuelven a unirse para realizar Agarrando Pueblo, mediometraje
argumental en 16 milímetros con el que hacen una reflexión cinematográfica y una crítica
corrosiva a la tendencia facilista que ha dominado el sobreprecio; contra lo que ellos llamaron
la “porno-miseria”, la explotación de las imágenes tercermundistas para obtener ganancias o
prestigio en festivales europeos. Sus autores optan por no usar el mismo canal de sobreprecio
que están criticando y distribuir la película por otros canales. Esta película marca el fin de la
primera etapa, aquella donde prima la pasión por el cine y la experimentación escrita o
audiovisual.

Largometrajes
Con la creación de Focine -la Compañía de Fomento Cinematográfico- a partir del Decreto
1244 de 1.978, se estimuló la producción de largometrajes por medio del otorgamiento de
créditos. Esto hace crecer el número de cineastas en el país y todos empiezan a pensar en
largometrajes, no sólo para cumplir sus propias necesidades expresivas frente a un público,
sino también como contribución a la formación de una industria.
En 1.979 Pascual Guerrero rueda El lado oscuro del nevado, un largometraje basado en el
libro de Eric Leupin -cónsul de Holanda en Cali- donde cuenta la experiencia del secuestro
que sufrió a manos de las FARC. La película condena la guerrilla pero con un maniquiesmo
que contamina la historia, los diálogos y las interpretaciones. Mientras tanto, Mayolo hace
sus primeras armas en el largo: trabaja como asistente de dirección en La Fuga (1.980), una
producción colombiana para la que se contrata al director italiano Nello Rosatti, y asiste
también a Pascual Guerrero y Clara María Ochoa en Tacones (1.980), un musical inspirado
en West Side Story, donde se opone la salsa a la música disco, destacando la sensualidad que
los caleños tienen para el baile.
Óperas primas

1.982 es un año prolífico. El Valle del Cauca es tema y escenario de tres óperas primas: La
Virgen y el fotógrafo, El Escarabajo y Pura Sangre. El primero es de Luis Alfredo Sánchez
(Palmira), el segundo de Lisandro Duque (Sevilla). Ambos cineastas habían desarrollado la
mayor parte de su carrera en Bogotá y retornan al Valle buscando, para su primer
largometraje, un encuentro con sus raíces culturales. Luis Ospina, rueda su primer largo
después de haber incursionado como profesor universitario y actuar como corresponsal en
París de revistas colombianas. La historia de Pura Sangre se inspira en una leyenda local que
responsabiliza a un rico magnate local de la industria del azúcar, de los famosos crímenes del
“monstruo de los mangones”, misterioso asesino de niños caleños que actuó en los años
sesenta. Al año siguiente debuta Mayolo con Carne de tu carne, su primer largo, una historia
de horror, incesto y mitos locales, ubicada en el Cali de los años 50. En 1.985 el turno es para
Carlos Palau, que con guión de Sandro Romero realiza su primer largometraje, A la salida
nos vemos, historia de adolescentes de provincia rodada en Tuluá y sus cercanías. En ese
mismo año Sergio Dow comienza El día que me quieras, con guión del venezolano Ignacio
Cabrujas. Una historia situada en los años treintas con la presencia del mito de Gardel en
medio de los dramas de una sencilla familia. Desafortunadamente la postproducción de la
película tardó mucho y su comercialización no fue lo que se merecía.

Mediometrajes

La estructura de comercialización de las películas nacionales no garantizó, en la mayoría de


los casos, la recuperación de la inversión en el mercado colombiano, pero tampoco existía la
forma de colocar las películas en mercados externos, por lo que los cineastas difícilmente
realizaban en esta década más de un largometraje: la industria no despegaba. A partir de
1985, Focine, buscando una salida, intenta unir la exitosa industria de la televisión con el
cine y lanza entonces un ambicioso proyecto de mediometrajes rodados en 16 mm pero
destinados al programa “Cine en Televisión”, que permanece en el aire por más de 18 meses.
En ese año Mayolo realiza, en este nuevo formato de 25 minutos: Aquel 19, un argumental
basado en un cuento de Umberto Valverde y los documentales Cali- cálido calidoscopio, La
leyenda de “El Dorado” y Madremontes, éstas dos últimas en compañía de los canadienses
Nicole Duchene y Raoul Held, respectivamente.
Al año siguiente, Luis Ospina en compañía del cineasta e investigador costeño Jorge Nieto,
realizan el cortometraje en cine En busca de “María”, donde colocan en términos
audiovisuales el resultado de la investigación de Martha Elena Restrepo sobre las condiciones
en que se hizo y la suerte que corrió la película de Máximo Calvo y Alfredo del Diestro. Es
también una reconstrucción de la novela de Jorge Isaacs en la perspectiva de los directores
españoles que la realizaron en 1.922.
En 1.986 Mayolo y Lisandro Duque alcanzan lo que pocos han podido, realizar su segundo
largometraje. A los dos los ayuda Focine. El primero hace La Mansión de Araucaima, una
historia de Álvaro Mutis que había sido originalmente escrita para Buñuel. Es una realización
de una factura audiovisual impecable, con un excelente nivel de actuación y unos personajes
densos y sugerentes, incluyendo la personalidad de la casa que actúa como telaraña para sus
habitantes. El segundo realiza Visa USA, co-producido con el ICAIC de Cuba, donde
demuestra el oficio de director mediante efectivos recursos narrativos para contar la historia
de dos ilusiones, la de viajar y la de amar, encarnadas en personajes de la provincia
vallecaucana.
Al programa de mediometrajes pertenece Ella, el chulo y el atarván (1986), primera película
dirigida por Fernando Vélez, un caleño con formación de fotógrafo y camarógrafo de
documental, que había trabajado en Agarrando Pueblo, pero que realizó casi toda su carrera
en Bogotá. La historia es una tragi-comedia con personajes y ambiente populares, rodada en
el barrio Siloé.
Entra también Oscar Campo, cinéfilo y comunicador social que había hecho sus primeras
armas en el Cine-club de Cali. Realiza su primera película utilizando también el formato de
mediometraje: Valeria (1.986), un relato fantástico escrito a dos manos con Sandra McLean,
sobre la relación de una niña con el mundo de los muertos y ubicada en un microcosmos
caleño. Posteriormente realizó en el mismo formato el argumental, Las andanzas de Juan
Máximo Gris (1987), con la actuación del realizador caleño de televisión William González
y del filósofo Jean-Paul Margot. Es la historia de un soldado errante, ubicada en el contexto
histórico de las guerras civiles de fines del siglo XIX, que enamora mujeres a su paso y las
mata de amor después de abandonarlas. Hay en sus historias una cuota significativa de
referencias a la historia del cine, sobre todo a los géneros del terror, del fantástico y a los
westerns crepusculares. Con Las andanzas de Juan Máximo Gris se cierra la segunda fase del
grupo de Cali, donde predominó la producción cinematográfica. Varios comunicadores,
cineastas, técnicos y actores van a trabajar en televisión a Bogotá y deja de hacerse cine en
Cali.

Telepacífico
La creación del canal de televisión regional en 1.988 transforma el ambiente de la creación
audiovisual en el Valle. Para ese momento, sin industria cinematográfica, con los
espectadores huyendo de las salas de cine, con la tecnología del video conquistando diversos
ámbitos y la televisión regional tomando fuerza en el país, los creadores audiovisuales le
apuestan a la televisión y al video. Comienza un proceso de re-conocimiento y, en algunos
casos, de descubrimiento de la pluralidad de culturas de que estamos hechos, explorando
tanto universos urbanos como rurales, donde inicialmente se destacó con mucha fuerza la
zona del Pacífico y la música popular. En el documental, el canal regional abrió la posibilidad
de experimentación formal al mismo tiempo que permitió descubrir universos inéditos en
nuestras pantallas. En la modalidad argumental, Viva el barrio! contribuyó a re-hacer una
identidad que había sido construida en la televisión central, por medio de la cual aparecíamos
reducidos, caricaturalmente, a la forma de hablar o de bailar. Pero reconocernos tomó tiempo.
El espectador, después del choque inicial de verse en el espejo del televisor, fue aceptándose,
reconociéndose y tomando conciencia de su complejidad y del tamaño de los problemas
regionales. Pero, tal vez lo que sigue siendo más importante, es que la televisión regional
abre la posibilidad de un diálogo a corta distancia entre los creadores y su público, y si se
maneja democráticamente, permite que muchas voces se expresen y tengan la posibilidad de
ser oídas.
En más de diez años de existencia del canal regional es difícil hacer un balance rápido que
haga justicia a todos los programas documentales, videos experimentales, programas
arguméntales, periodísticos y recreativos que se han realizado. Sin embargo, como hemos
venido hablando de cine, hay que tener en cuenta que varios realizadores cinematográficos
del Valle, activos en los años ochenta, terminaron siendo muy productivos y creativos en la
televisión y en el video regional. Por esa razón no puedo dejar de nombrar el espacio Rostros
y Rastros de Telepacífico, que canalizó la labor de Luis Ospina y Oscar Campo, cuyos videos
han servido de inspiración y pauta a trabajos posteriores de muchos documentalistas y
experimentadores de la imagen, que forman parte ya de una nueva generación con formación
universitaria, la mayoría egresados de la Escuela de Comunicación Social de la Universidad
del Valle. En esta década se han destacado, fuera de Ospina y Campo, el videasta Antonio
Dorado, también profesor de audiovisuales en la Universidad del Valle, el camarógrafo Oscar
Bernal, responsable de la calidad y sentido de la imagen de muchos documentales a nivel
nacional, el fotógrafo Luis Hernández, profesor de varias generaciones de videastas caleños
y el sonidista César Salazar, que ha hecho del sonido un componente expresivo que trasciende
el mero aspecto técnico. Más que obras de autor, el trabajo documental de esta década ha
sido construido colectivamente, con la sumatoria de muchos videos hechos por realizadores
diferentes y varios de ellos distinguidos con premios nacionales e internacionales.

Julio de 1.999
Para Adolfo García, Gino Faccio, José Urbano, Rafael Araujo, Rodrigo Vidal y Sigifredo
Rojas: los sospechosos habituales.
Bibliografía
 Martínez Pardo, Hernando, Historia del cine colombiano, Librería y Editorial
América Latina, Bogotá. 1978
 Salcedo Silva, Hernando, Crónicas del cine colombiano 1897-1950, Carlos Valencia
Editores, Bogotá. 1981
 Duque, Edda Pilar, La aventura del cine en Medellín, Universidad Nacional/El
Áncora Editores, Bogotá. 1992
 Álvarez, Carlos, El cortometraje del sobreprecio. Datos 1.970-1.980, Archivo
Fílmico Cinemateca Distrital, Bogotá. 1982
 Álvarez, Carlos, Una década de cortometraje colombiano, borradores de cine nº 1,
Revista Arcadia va al cine, Bogotá. s.f.
 Álvarez, Luis Alberto, Páginas de cine, vol. 1,2 y 3, Editorial Universidad de
Antioquia, Medellín, 1988, 1992 y 1998
 Revista Arcadia va al cine nº 17, Bogotá, Noviembre-Diciembre 1987
 Revista Ojo al cine nº 1, Cali. 1974
 Nieto, Jorge y Diego Rojas, Tiempos del Olympia, Banco de Colombia y Fundación
Patrimonio Fílmico, Bogotá. 1992

Notas
(1) Bazin, André, “El mito del cine total” en ¿Qué es el cine? Editorial Rialp S.A., Madrid,
1.966.
(2) Rojas, Diego, “Cine colombiano. Primeras noticias, primeros años, primeras películas”
en 100 AÑOS DEL CINE COLOMBIANO, Revista Credencial Historia, Edición 88,
Bogotá, Abril 1.997.
(3) El Cascabel, Medellín, Octubre 4 de 1.899, citado por Edda Pilar Duque en La Aventura
del cine en Medellín, Universidad Nacional de Colombia/El Áncora Editores, Bogotá, 1.992,
p. 26.
(4) Carta de T.H. Mc. Allister Manufacturing Optician del 29 de junio de 1.906, en el Archivo
Histórico de Cartago, citada por Carlos Alberto Palau Botero en “Los dueños del
cinematógrafo”, en la Gaceta de El País, Cali, s.f., p. 12.
(5) El Cascabel, Medellín, Septiembre 19 de 1.899, citado por Edda Pilar Duque, op. cit. p.
25
(6) Duque, Edda Pilar, La Aventura del cine en Medellín, op.cit. p. 32-42.
(7) Ibídem, p. 39.
(8) Salcedo Silva, Hernando, Crónicas del cine colombiano 1897-1950, Carlos Valencia
Editores, Bogotá, 1981, p. 20.
(9) Palau Botero, Carlos Alberto, Gaceta de El País, Cali, s.f., op. cit. p. 12 y 13.
(10) Nieto, Jorge y Diego Rojas, Tiempos del Olympia, Fundación Patrimonio Fílmico,
Bogotá, 1992, p. 63.
(11) Moncada Esquivel, Ricardo, “Teatro Municipal”, en Gaceta de El País, Cali, 1998 p. 15.
(12) Martínez Pardo, Hernando, Historia del cine colombiano, Librería y Editorial América
Latina, Bogotá, 1.978, p. 22, 26 y 31.
(13) Olympia, Bogotá, julio 24 de 1.915, citado por Martínez Pardo, Hernando, La historia
del cine colombiano, op.cit. p.42.
(14) El cine gráfico, Cúcuta, enero 11 de 1.916, citado por Martínez Pardo, Hernando,
Historia del cine colombiano, op.cit. p. 42
(15) Martínez Pardo Hernando, Historia del cine colombiano, op.cit. p. 40-41.
(16) Nieto, Jorge y Diego Rojas, Tiempos del Olympia, op.cit., p. 118.
(17) Martínez Pardo, Hernando, Historia del cine colombiano, op.cit., p. 32
(18) Salcedo Silva, Hernando, Crónicas del cine colombiano 1.897-1.950, op.cit. p. 109-120.
(19) El Bateo Ilustrado, Medellín, 27 de marzo de 1.928, citado por Edda Pilar Duque en La
aventura del cine en Medellín, op.cit., p. 2221-2
(20) Nieto, Jorge, “Garras de Oro”, Boletín informativo, nº 3, Fundación Patrimonio Fílmico,
Bogotá, marzo de 1990.
(21) Duque, Edda Pilar, La aventura del cine en Medellín, op.cit., p. 245-50.
(22) Duque, Edda Pilar, La aventura del cine en Medellín, op.cit., p. 253
(23) Ocampo, José Antonio, “Desarrollo económico de Cali en el siglo XX” en Santiago de
Cali: 450 años de Historia, Alcaldía de Cali, 1986, citado por Alejandro Ulloa en La salsa en
Cali, Universidad Pontificia Bolivariana, Medellín, 1.989, p.199.
(24) Ulloa, Alejandro, La salsa en Cali, op.cit., p. 199.
(25) Martínez Pardo, Hernando, Historia del cine colombiano, op.cit., p.86.
(26) “Las películas colombianas que siguieron a La María”, entrevista de Hernando Salcedo
S. a Máximo Calvo, El Tiempo, Lecturas Dominicales, Noviembre 13 de 1.960, citado por
Hernando Martínez Pardo, op.cit., p.88.
(27) Guillermo Ribón Alba, “La gran obsesión”, entrevista, El Tiempo, Bogotá, enero 9 de
1.955, citado por Hernando Martínez Pardo, op.cit., p. 199.
(28) Duque, Edda Pilar, La aventura del cine en Medellín, op.cit. p.294.
(29) Martínez Pardo, Hernando, Historia del cine colombiano, op.cit.,p.183.
(30) Duque, Edda Pilar, op.cit., p. 313-327.
(31) Ibídem, p. 341.
(32) Martínez Pardo, Hernando, Historia del cine colombiano, op.cit., p.190.

Imágenes
Imagen 1. “Flores del Valle”.
Imagen 2. “Suerte y Azar”. Tomada del Archivo del Patrimonio Fotográfico y Fílmico del
Valle del Cauca.
Imagen 3. “La María”. Tomada del Archivo del Patrimonio Fotográfico y Fílmico del Valle
del Cauca.
Imagen 4. “La María”. Tomada del Archivo del Patrimonio Fotográfico y Fílmico del Valle
del Cauca.
Imagen 5.”Tuya es la Culpa”. Tomada del Archivo del Patrimonio Fotográfico y Fílmico del
Valle del Cauca.
Imagen 6. “Garras de Oro”.
Imagen 7. “Garras de Oro”.
Imagen 8. Mara Meba, actriz de Colombian Film Company. Tomada del Archivo del
Patrimonio Fotográfico y Fílmico del Valle del Cauca.
Imagen 9. “Flores del Valle”.
Imagen 10. Mayolo y Caicedo durante la filmación de Oiga Vea. Tomada del Archivo del
Patrimonio Fotográfico y Fílmico del Valle del Cauca.
Imagen 11: Ospina y Mayolo durante la filmación del largometraje Pura Sangre. Tomada del
Archivo del Patrimonio Fotográfico y Fílmico del Valle del Cauca.
Imagen 12: “Agarrando Pueblo”.
Imagen 13. Luís Ospina.
Imagen 14. “Flores del Valle”.
Imagen 15. Pura Sangre.
Imagen 16: “La Mansión de la Araucaima”.

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