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EL REY QUE NADABA EN ORO

CRESO
DE LIDIA
Gracias a su proverbial riqueza, ensalzada por todos
los autores de la Antigüedad, Creso hizo de Lidia el
reino más poderoso de Oriente Próximo, hasta su
conquista por Ciro de Persia en 546 a.C.

PEDRO GIMÉNEZ DE ARAGÓN SIERRA


DOCTOR EN HISTORIA ANTIGUA

R
ico como Creso» es un dicho que todavía hoy se usa
en inglés, en referencia a la proverbial riqueza de
quien fue el último rey de Lidia, en el siglo VI a.C.
Su leyenda, de origen griego, es semejante a la que
circulaba en torno al rey frigio Midas, quien había
convertido el Pactolo, que pasaba por Sardes, en un río de oro
al tocar sus aguas. Creso y Midas, que reinaron en distintas
regiones de la actual Turquía, eran casos ejemplares de cómo
la riqueza no aseguraba al ser humano una vida feliz. Pero
CRESO EN LA Creso no era un rico avaro, como Midas, sino un monarca
HOGUERA generoso. Heródoto narra que antes de la batalla final contra
El rey Creso de Ciro de Persia, cuando éste invadió su reino, Creso «inmoló
Lidia aparece en
lo alto de su pira tres mil cabezas de todas las especies de ganado aptas para
funeraria tras sacrificios y, además, levantó una enorme pira compuesta de
ser condenado a lechos repujados en oro y plata, copas de oro, vestidos de
muerte por Ciro
el Grande. Ánfora
BRIDGEMAN / INDEX

ática de figuras
LOREM IPSUM

rojas. Siglo V a.C.


Louvre, París.
OFRENDAS A DELFOS

KILOS DE ORO
PARA APOLO

L
as ofrendas al santuario de Delfos fueron
una tradición entre los reyes de Lidia.
Según Heródoto, el tatarabuelo de Creso,
Giges, fundador del linaje de los Merm-
nada, «envió a Delfos cuantiosos regalos, pues
la mayoría de las ofrendas de plata que hay en
Delfos son suyas; y además de plata, ofrendó
gran cantidad de objetos de oro, entre los que
merecen una especial mención unas cráteras
que, en número de seis, fueron consagradas
por él. Las cráteras en cuestión se hallan en
el tesoro de los corintios y tienen un peso de
30 talentos [780 kilos]». Aliates, el padre de

BULLOZ / DEA / ALBUM


Creso, fue el segundo monarca lidio en regalar
cráteras de metales preciosos al santuario
de Apolo en Delfos, para agradecer al dios el
haberse curado de una enfermedad. Según
TEMPLO DE ATENEA PRONAIA EN DELFOS
cuenta Herodoto, «consagró en Delfos una
El oráculo de Apolo en Delfos dijo a Creso: enorme crátera de plata y su soporte en hierro

FUNKYSTOCK / AGE FOTOSTOCK


EL EJÉRCITO «si cruzas el río Halys, un gran ejército será soldado, obra del orfebre Glauco de Quíos, el
púrpura y túnicas y le prendió fuego en la
DE LIDIA destruido». El rey creyó que era un anuncio único hombre del mundo que, por aquel en-
esperanza de que con estas ofrendas podría
Tras suceder a su de victoria, pero fue derrotado por Ciro. tonces, descubrió el modo de soldar el hierro».
padre Aliates, Creso
ganarse mejor el favor del dios; asimismo,
continuó la política ordenó a todos los lidios que cada cual sin
de conquistas de su excepción, sacrificara lo que pudiera».
predecesor, con lo A continuación, Creso ordenó reunir un
que logró hacerse con gran tesoro para enviarlo como ofrenda al tem- primaverales de las Teofonías de Apolo para pandido por la costa egea, sometiendo Caria, líder de una coalición de pueblos unidos pa- LA CRÓNICA
numerosos territorios DE NABÓNIDO
y riquezas. Arriba, plo del dios Apolo en Delfos. Según la deta- mezclar el agua y el vino. Por último, Creso región de la que procedía la madre de Creso ra hacer frente a la expansión persa. En cual-
Esta tablilla forma
guerreros lidios en llada descripción que hace Heródoto, incluía obsequió a cada ciudadano de Delfos con dos y que éste gobernó siendo un joven príncipe. quier caso, la batalla del río Halys precipitó parte de una
un carro. Siglo VI a.C. 117 lingotes de oro, cuatro de ellos de oro puro, estáteros de oro, un tipo de moneda griega. Cuando ascendió al trono, con 35 años, Cre- el fin del reino de Lidia y de su dinastía. serie, realizada
Biblioteca Nacional con un peso de 65 kilos; la estatua de un león so prosiguió la política de sometimiento de Para salvar la contradicción existente entre en época del rey
de Francia, París.
de 260 kilos de oro puro, montada sobre un El bárbaro más peligroso las ciudades griegas; de ahí que el gran histo- el hecho de que un monarca devoto de Apolo babilonio Nabónido,
pedestal de lingotes de oro blanco de 6.000 Las fastuosas ofrendas de Creso al santuario riador griego Heródoto dijera de él que «fue fuera derrotado por un rey aún más bárbaro, donde se narran
acontecimientos
kilos; cuatro vasijas de plata, dos aguamaniles de Delfos fueron tan sólo un aspecto de las el primero, que yo sepa, en iniciar actos in- Heródoto forjó la historia del viaje de Solón históricos. En ella se
de oro y plata, jofainas redondas de plata, una intensas relaciones que mantuvo el rey lidio justos contra los griegos». Esta agresión sería de Atenas, uno de los Siete Sabios de Grecia, cuenta que Ciro de
efigie de oro de tres codos de altura, collares, con el mundo griego. Su padre había llevado la causa del castigo divino que se cernió sobre a Sardes, para entrevistarse con Creso; un en- Persia conquistó Lidia
ceñidores y dos enormes cráteras, una de oro la frontera del reino al río Halys, sometiendo Creso, cuyo instrumento fue Ciro, el fundador cuentro imposible en la realidad histórica y mató al rey Creso.
Museo Británico.
de 221 kilos y otra de plata con una capacidad a Frigia a cierto vasallaje (probablemente con- del Imperio Persa. Según Heródoto, Creso puesto que Solón murió en torno a 560 a.C.,
de 11.000 litros, que los sacerdotes delfios sentido, como protección frente a las incur- cometió el error de invadir Persia, pero Jeno- cuando Creso comenzaba su reinado. El mo-
utilizarían a partir de entonces en las fiestas siones de cimerios y medos), y se había ex- fonte opina que el rey lidio fue más bien el narca lidio, después de mostrarle sus tesoros,

617 a.C. 585 a.C. 560 a.C. 547 a.C. 546 a.C.

BRITISH MUSEUM / SCALA, FIRENZE


C R O N O LO G Í A
Sube al trono de Lidia el rey El sabio griego Tales de Mileto El hijo de Aliates, Creso, accede Tiene lugar la batalla del río Ciro derrota al ejército
ARCHIVE

ASCENSO Aliates, hijo de Sadiates. El predice un eclipse solar, que tiene al trono de Lidia. El nuevo rey Halys, en Capadocia, en la que lidio en la batalla de
IPSUM

nuevo monarca pone sitio lugar durante una batalla entre conquista Jonia, Eolia y Dóride, se enfrentan el ejército lidio Timbrea, cerca de Sardes.
LOREM/ ART

Y CAÍDA a la ciudad de Mileto, en Aliates y Ciaxares de Media. El además de Misia, Frigia y al mando de Creso y el persa La capital lidia, sometida
JEAN VINCHON

DE LIDIA Asia Menor, durante seis


años. Extiende su dominio
acontecimiento lleva a ambos
contendientes a firmar una paz
Panfilia. Admirador de la cultura
griega, convierte su capital,
liderado por Ciro el Grande. Sin
un vencedor claro, Creso se retira
a un duro asedio, caerá en
14 días. Creso es hecho
en Esmirna, Caria y Frigia. por temor a enfadar a los dioses. Sardes, en un importante centro con sus hombres a Sardes. prisionero por el rey persa.

ESTÁTERO DE ORO, CON REPRESENTACIÓN DE UN LEÓN Y UNA CABARA, ACUÑADO EN TIEMPOS DE CRESO.
MÁS ALLÁ DE ANATOLIA

¿ERAN LIDIOS
LOS ETRUSCOS?

L
a historia del reino lidio se divide en
tres dinastías: la atiada, formada por
dos reyes legendarios, Atis y Lido (este
último daría nombre al reino de Lidia); los
heráclidas, tal vez de origen hitita, que reinaron
entre el siglo XIII y el VIII a.C., y los Mermnada,
linaje iniciado por Giges al asesinar al último
heráclida, Candaulo, en el año 687 a.C. y conti-
nuado por Aliates y Creso. Los lidios hablaban
una lengua propia, el lidio, emparentada con
otras lenguas anatolias como el luvita, que se
Reino de Lidia hablaba en el sur, y el hitita, que se usaba en el
Imperio persa centro. Gracias a las inscripciones y monedas
Batalla halladas por los arqueólogos se ha podido cons-

CARTOGRAFÍA: EOSGIS
Ejército persa tatar que el alfabeto lidio era similar al griego
de Ciro el Grande y al etrusco. Esta última semejanza resulta
especialmente significativa, pues Heródoto
afirmaba que los etruscos procedían de los
EL SUPUESTO preguntó al sabio si había conocido a un hom- lidios, y estudios filológicos recientes apoyan
TESORO su hipótesis. Algunos autores piensan que
bre más feliz que él, y Solón mencionó a sim-
DE CRESO DAGLI ORTI / ART ARCHIVE la leyenda de Eneas fue, en principio, el mito
ples particulares que, habiendo vivido con
Este bello pectoral fundador de los lidios de Italia, los etruscos.
en forma de pájaro riqueza suficiente para cubrir sus necesidades,
pertenece al conocido murieron de forma honorable sirviendo a su
como «tesoro de patria bien en la guerra, bien en la religión.
Creso», descubierto Ante la reacción molesta de Creso, Solón le
en Turquía en 1965, explicó que no puede juzgarse a un hombre plicó en un poema que Creso se salvó de la que Aliates puso a sus piezas de electro supu- Tepeler; su circunferencia de 1.115 metros LA SARDES PERSA
compuesto por cientos Y ROMANA
de objetos de oro y como feliz hasta el final de sus días. En efecto, hoguera gracias a una lluvia enviada por me- so una garantía de calidad tal para el mercado hace que pueda equipararse en grandiosidad
Tras la conquista de
plata. En realidad, poco después de la partida de Solón el rey de diación del dios Apolo y se exilió junto con sus de la época, que pronto todo Estado que se a las pirámides egipcias, a las que incluso es
la capital de Lidia por
perteneció a una noble Lidia sufrió la pérdida de su hijo y heredero hijas en el país de los hiperbóreos, una región preciara incorporó su sello a los metales pre- probable que superara en riquezas. Aunque Ciro el Grande, en
lidia. Siglo VII a.C. Atys, atacado por un jabalí salvaje durante una situada en el norte de Europa. Una crónica ba- ciosos refinados en sus talleres metalúrgicos. los túmulos de estos reyes fueron saqueados 546 a.C., Sardes se
Museo de Usak. convirtió en la capital
cacería. Cuando hacia el año 546 a.C. el vic- bilónica, la Crónica de Nabónido, sostiene en Por otra parte, las misiones arqueológicas ya en la Antigüedad, se ha podido recuperar
torioso rey persa lo condenó a cambio que Ciro mató al rey de Lidia, pero la en Sardes, desarrolladas por la Universidad de un espectacular ajuar lidio en la localidad de de la satrapía persa
del mismo nombre. En
morir en la hoguera, Creso re- interpretación es dudosa. Princeton (1910-1922) y las de Harvard y Cor- Usak, 130 kilómetros al este de la antigua Sar- la imagen, el pórtico
cordó a Solón. Al oír la historia nell (desde la década de 1950), han ratificado des. Sus 363 objetos, conservados actualmen- del gimnasio erigido
del sabio griego, Ciro decidió per- Tesoros bajo tierra cuanto narran las fuentes literarias respecto a te en el museo de Usak, después de pasar no por el emperador
donar a Creso, lo incorporó a su cor- Las múltiples historias que circularon en tor- la riqueza del reino de Lidia. Se ha descubierto, pocas peripecias, correspondían a una prin- Septimio Severo
en el siglo III d.C.
te e incluso siguió sus consejos en su guerra no a la riqueza de Creso no son, en todo caso, por ejemplo, la refinería en la que los metalúr- cesa lidia, pero su suntuosidad no deja de ha-
I
/ AC
MY

contra babilonios y masagetas. simples tópicos o leyendas. Por ejemplo, cabe gicos de Sardes realizaban su trabajo de fusión cerle acreedor del nombre que se le dio en el
ALA

El historiador Jenofonte también sitúa a atribuir a los frigios una de las invenciones y depuración de las pepitas recogidas en el le- momento de su descubrimiento: «Tesoro de
Creso junto a Ciro, quien le dabaa lecciones más duraderas y decisivas en la historia de la cho del Pactolo. Las primeras monedas con el Karun», denominación árabe de lo que sería
sobre la importancia de ser rico en amigos lea- humanidad: la moneda. Ello ocurrió proba- símbolo del león datadas en época de Aliates para nosotros el tesoro de Creso.
les en lugar de atesorar metales. Otro histo- blemente bajo el reinado de Aliates, el padre eran de electrum, mientras que fue Creso quien
riador, Ctesias, añade que Ciro otorgó a Creso de Creso. Los lidios se habían especializado estableció el sistema bimetálico emitiendo por
el gobierno de la gran ciudad de Barene, cerca en la fabricación de elector, una aleación de primera vez monedas de oro y de plata. Para ENSAYO
El oro: historia de una obsesión
saber Peter L. Bernstein. Punto de Libro,
de Ecbatana, con cinco mil caballeros y diez oro y plata obtenida mediante el refinado de Cabe suponer, igualmente, que los ajuares más Madrid, 2003.
mil soldados de infantería (versión ratificada las peptitas del río Pactolo, con elevados por- funerarios con los que se enterraron los reyes TEXTO
Historias. Libro I
por Justino, que habla de la ciudad de Beroe). centajes de ambos metales. En un mundo en lidios debieron de ser fastuosos. De las di- Herodoto. Gredos, Barcelona, 2005.
Sin embargo el poeta Baquílides, quizá la fuen- el que el oro y la plata habían adquirido un mensiones de las tumbas lidias da idea el tú- INTERNET
bit.ly/16dlxcS
te más cercana en el tiempo a los hechos, ex- valor altísimo como bienes de cambio, el sello mulo del rey Aliates, en la necrópolis de Bin
LA DERROTA Cautivo de los persas
Durante la confusion que
siguió a la caída de Sardes, un
Salvado por el hijo mudo
Apareció entonces el hijo del rey,
un joven sordomudo del que el

FINAL DEL soldado persa vio a Creso y,


como no lo reconoció, fue hacia
oráculo de Delfos había predicho
que hablaría en un día funesto

REY CRESO
él con la intención de matarlo. para Creso. Según Heródoto, al
Según cuenta Heródoto, el rey, ver cómo atacaban a su padre, de
deprimido por la derrota, no había repente rompió a hablar y exclamó:
tomado precauciones y no opuso «¡Soldado, no mates a Creso!»
La ofensiva de los persas de Ciro el Grande resistencia al atacante, como si Tras estas palabras, ya pudo
contra los lidios llegó hasta la misma no le importara morir. hablar durante toda su vida.
capital del reino, Sardes, en el año 546 a.C.
Creso confiaba en que sus fortificaciones
resistirían, pero tras tan sólo catorce días de
asedio un soldado persa localizó un punto
débil en las murallas y mostró el camino a
sus compañeros. «De este modo Sardes
fue tomada y toda la ciudad entregada
al saqueo», escribe Heródoto.

Perdonado por Ciro. Creso fue llevado luego a


presencia de Ciro el Grande, que inicialmente pensó
ejecutarlo; a tal fin, «mandó erigir una gran pira y a ella
EL HIJO SORDOMUDO DEL hizo subir a Creso cargado de cadenas». Pero Creso
REY CRESO DE LIDIA HABLA
invocó a Apolo entre lágrimas y una lluvia torrencial

ART GALLERY OF SOUTH AUSTRALIA, ADELAIDE


POR PRIMERA VEZ AL VER
CÓMO UN SOLDADO PERSA
ESTÁ A PUNTO DE MATAR A SU
apagó el fuego de la pira. Con sus palabras logró
PADRE. ÓLEO POR SALVATOR conmover a Ciro, que «le quitó las cadenas, lo hizo
ROSA. 1664. GALERÍA DE ARTE
DE ADELAIDA. sentar a su lado y le trató con extremada cortesía».