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EL MOVIMIENTO

ARTS & CRAFT


El movimiento Arts & Craft

El movimiento Arts & Craft surge en Inglaterra a finales del siglo XIX, y se difunde en España se
conoce como Modernismo -Art Noveau en Francia, Jugendstil en Alemania, Sezessionstil en Austria
tendencia caracterizada por el uso de líneas serpenteadas y asimétricas que constituye, sobre todo,
un arte del ornamento.

El Arts & Crafts se asocia sobre todo con la figura de William Morris,67 arquitecto, artesano,
impresor, diseñador, escritor, poeta, activista, doctor y político. Un hombre polifacético que se
ocupó de la recuperación de las artes y oficios medievales, renegando de las nacientes formas de
producción en masa. Aparte de William Morris, sus principales impulsores fueron Charles Robert
Ashbee, Philip Webb, T. J. Cobden Sanderson, Walter Crane, Phoebe Anna Traquair, Herbert Tudor
Buckland, Charles Rennie Mackintosh, Christopher Dresser, Edwin Lutyens, Ernest Gimson, Gustav
Stickley, y los artistas del movimiento prerrafaelita.

El Arts and Crafts fue un movimiento de enorme ambición de la arquitectura moderna que abarcaba
la creación y el diseño en toda su amplitud, desde casas esmaltadas hasta iglesias, en lugares tan
diversos como Budapest y California. Nacido de pensadores y profesionales en Gran Bretaña, tenía
una clara intencionalidad "moral": suponía una posibilidad de reacción a la industrialización y las
formas de vida modernas que habían sustituido al trabajo manual por el trabajo mecanizado. Tras
ello había una utopía social ejemplificada en el deseo manifiesto de volver atrás para "regenerar" al
hombre mediante la artesanía. Buscaba respetar y cuidar los materiales, y la forma en que se
utilizaban. Se trataba de mostrar cómo se construyeron las cosas, de modo que parecían diferentes
de lo que eran en realidad.

Igualmente, se trataba de respetar al creador. Sobre un fondo de la inmundicia, degradación e


industrialización, el movimiento quería que la gente trabajase en un entorno feliz, sano, y que
disfrutaran de lo que hacían. Uno de los corolarios fundamentales de este enfoque en el medio
ambiente era una nueva preocupación por lo doméstico y lo cotidiano, surgiendo así la necesidad
de producir muebles y artículos de hogar, partiendo de diseños que eran a la vez prácticos y
estéticamente agradables.

En el mundo de la arquitectura, para el diseñador Michel Ashbee, "las artes y el movimiento


mecánico comenzaron con el objetivo de hacer cosas útiles, de hacerlas bien y de hacerlas bellas; la
buena calidad y la belleza eran los líderes de los movimientos homólogos".

De hecho, el movimiento de las artes y artesanías extrae su identidad de un conjunto de principios


compartidos, más que de un código visual uniforme. Como resultado de ello, exige una gran agilidad
intelectual a sus estudiantes, que tienen que aceptar tanto su multiformación estilística como las
variaciones que sus adherentes a menudo elaboran sobre el marco teórico del movimiento. Es
conocido que la revalorización de las artesanías, a las que se atribuyó un poder regenerativo en la
sociedad moderna, y el rechazo de ayudantes para los procesos mecánicos de la industrialización,
inspiró a muchos de los adheridos al movimiento a centrarse en productos hermosos, hechos a
mano. Pero tal era el coste de producción de estos que tuvieron que ser vendidos a precios por
encima del alcance de la familia promedio a la que deseaban llegar los artistas de Arts and Crafts.
No se trata de un asunto menor, como tampoco otras contradicciones del movimiento que serán
importantes al tratar la transición de la teoría a la práctica.

El movimiento revalorizó los oficios medievales, en plena época victoriana, con lo cual reivindicó la
primacía del ser humano sobre la máquina, con la filosofía de utilizar la tecnología industrial al
servicio del hombre, pero potenciando la creatividad y el arte frente a la producción en serie. En lo
expresivo se caracteriza por el uso de líneas serpenteadas y asimétricas, y constituyó sobre todo un
arte decorativo.

El Arts and Crafts se trata de un movimiento estético reformista que tuvo gran influencia sobre la
arquitectura, las artes decorativas, las artesanías británicas y norteamericanas, e incluso influyó en
el diseño de jardines.

En los Estados Unidos se usan las denominaciones Arts and Crafts movement, American Craftsman,
American Craftsman Style o Craftsman Style, para referirse al estilo arquitectónico y decorativo que
predominó entre los períodos del Art Nouveau (el modernismo) y el Art Decó, es decir,
aproximadamente entre 1910 y 1925. Sostenía que cada objeto debería tener o retomar algo del
pasado, pero dándole un sentido elegante.