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¿Tienes que creer en Dios para ir al cielo?

El año pasado, George escribió una carta larga y abierta al fundador del periódico italiano La
Repubblica, Eugenio Scalfari, abordando una lista de preguntas que Scalfari planteó sobre el
cristianismo. Los medios de comunicación destacaron un pasaje de la carta de Francisco en particular
porque planteó la cuestión de si las personas que no creen en el Dios cristiano pueden ir al cielo. "Me
preguntas si el Dios de los cristianos perdona a aquellos que no creen y que no buscan la fe", escribió
Francis. "Comienzo diciendo, y esto es lo fundamental, que la misericordia de Dios no tiene límites si
vas a él con un corazón sincero y contrito. El problema para aquellos que no creen en Dios es obedecer
su conciencia ”. Este pasaje ambiguo condujo a la especulación desenfrenada de que el Papa estaba
negando la necesidad de tener fe en Dios. Pero no deberíamos ser tan rápidos en suponer que Francisco
estaba volcando la doctrina cristiana tradicional, porque tanto la Biblia como las confesiones cristianas
históricas son claras con respecto a este asunto.
Durante 2.000 años, los cristianos han enseñado que nadie que se niegue a creer en el Dios de la Biblia
puede ir al cielo. El Credo de Atanasio del siglo IV afirmó que "todo aquel que se salve: antes de todo
es necesario que mantenga la fe católica". Los 39 artículos de la Iglesia de Inglaterra establecen: "La
Sagrada Escritura nos expone solo el Nombre de Jesucristo". , según el cual los hombres deben ser
salvos ". Según la Fe de la Confesión de Westminster," Los malvados que no conocen a Dios y no
obedecen el evangelio de Jesucristo serán arrojados a tormentos eternos ". Más recientemente, la Fe y
el Mensaje Bautista lo expresaron de esta manera: "No hay salvación sin fe personal en Jesucristo
como Señor".
La Biblia es tan clara como las confesiones.1 Dice que Dios considera a los humanos como dignos del
cielo, aunque no lo seamos en nosotros mismos, si creemos en un contenido específico sobre Jesús
conocido como el evangelio. En particular, debemos creer que Jesús es Dios en la carne, que murió
para pagar la pena por el pecado de la humanidad, fue enterrado, resucitó de la tumba y ascendió al
cielo, donde reina y salva. Pedro bosquejó este mensaje en el Día de Pentecostés, y todos los que lo
creyeron y se apartaron de sus pecados recibieron perdón (Hechos 2:38). Del mismo modo, Pablo dijo
que las personas se "salvan" del juicio eterno si se "aferran" a este mensaje (1 Corintios 15: 2).
Muchos otros pasajes de la Biblia también enseñan que una persona debe creer para tener vida eterna
en el cielo. En cada caso, el contenido implícito para creer es el evangelio: "Porque tanto amó Dios al
mundo, que dio a su Hijo unigénito, para que todo el que cree en él no perezca, sino que tenga vida
eterna" (Juan 3:16). "Si confiesas con tu boca que Jesús es el Señor y crees en tu corazón que Dios lo
levantó de entre los muertos, serás salvo" (Romanos 10: 9). "A Dios le agradó la locura de lo que
predicamos para salvar a los que creen" (1 Corintios 1:21). Por supuesto, se requieren buenas obras de
cada creyente, pero esas buenas obras son fruto inevitable de la fe cristiana, no un medio para ganar la
salvación (Santiago 2: 14-26) .2
¿Puede alguien que no cree en el Dios cristiano ir al cielo? No. Algunos pueden considerar estas malas
noticias. Sin embargo, en realidad, son las mejores noticias imaginables porque abre las puertas del
cielo incluso a los peores pecadores si solo se alejan de su pecado y confían en la Palabra de Dios.
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Notas finales
1 La confusión puede surgir, al menos en parte, porque algunos pasajes de las Escrituras hablan de
personas que van al cielo o al infierno en función de sus obras. Por ejemplo, Juan 5:29 dice que "los
que hicieron el bien" experimentarán la "resurrección de la vida" y "los que hicieron el mal" la
"resurrección del juicio". Si tales pasajes fueran la única enseñanza que teníamos sobre lo eterno vida,
podríamos inferir que un no creyente podría ir al cielo si él o ella solo hicieran suficientes buenas
acciones y se abstuvieran de suficientes malas acciones. Pero la Biblia dice más, advirtiendo que
"ninguno es justo, no, ni uno" (Romanos 3:10) y describe a toda la humanidad como "muerta en delitos
y pecados" (Efesios 2: 1). En otras palabras, es teóricamente posible ganar un lugar en el cielo
mediante acciones justas. Pero en la práctica, nadie es lo suficientemente bueno como para hacer eso.
Requeriría perfección moral (Mateo 5:48).
2 La vida de Pablo ilustra la incapacidad de las buenas obras solo para salvar. Antes de que Pablo
tuviera fe personal en Jesucristo, fue "circuncidado al octavo día, del pueblo de Israel, de la tribu de
Benjamín, un hebreo de hebreos; en cuanto a la ley, un fariseo; en cuanto al celo, un perseguidor de la
iglesia; en cuanto a la justicia, bajo la ley irreprensible ". Pero todas esas cosas fueron" basura "para
Pablo con respecto a su capacidad para ganarse la vida eterna (Filipenses 3: 2-11).