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C A P Í T U L O 3 O F E R T A , D E M A N D A Y . . .

que los precios rondan los 40 dólares a principios de 2009, lo cual ha reducido la presión sobre los costos
de producción en un momento de grave crisis económica en las principales economías mundiales.
Pese a las reducciones en los precios del petróleo, las expectativas futuras no esperan bajas cotiza-
ciones, por ello no es aventurado especular que la oferta de bienes y servicios seguirá nuevos derroteros,
en los que las fuentes alternativas de energía y el desarrollo de productos no agresivos con el medio
ambiente tendrán grandes posibilidades de desarrollo.

De manera similar al caso de la demanda de mercado, los cambios de precios, ceteris paribus,
dan lugar a cambios en la cantidad ofertada. En tanto que los cuatro factores que hemos mencio-
nado antes, considerando fijo todo lo demás, provocan desplazamientos de la curva de oferta, es
decir cambios en la oferta.
En la gráfica 3.19, en el panel I, se representan los cambios en la cantidad ofertada para nuestro
ejemplo del mercado de videojuegos; un incremento del precio de Pv a Pav da lugar a un aumento
en la cantidad ofertada de Qv a Qav. En el panel II, se observa el efecto en la reducción de costos
ocasionada por alguno de los cuatro factores determinantes de la oferta. Por ejemplo, la incorpo-
ración de mejores tecnologías en la producción de videojuegos ha contribuido a reducir sus costos
de producción, lo cual provoca un desplazamiento de la curva de oferta hacia fuera; a cualquier
precio la cantidad ofertada será mayor.

Gráfica 3.19 Cambio en la cantidad ofertada y en la oferta.

Precio unitario I
II
Precio unitario

O O
O’

B
P’V
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A
P

QV Q’V
Cantidad de Cantidad de
videojuegos videojuegos

O Equilibrio del mercado


Los consumidores y las empresas no operan de manera aislada en los mercados, al contrario, dia-
riamente se producen múltiples interacciones entre ellos. Cuando los mercados no se encuentran

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F U N D A M E N T O S D E E C O N O M Í A

regulados por algún tipo de control y funcionan libremente, la interacción entre compradores y
vendedores dará lugar a una situación de equilibrio de mercado.
Para ilustrar esta situación recurriremos a nuestro ejemplo del mercado de boletos de avión.
Al juntar el programa de demanda y el de oferta en un sólo cuadro es posible observar que al
precio $4,000.00 las cantidades ofertadas y demandadas serán iguales a 17 boletos de avión (ver
el cuadro 3.5); en esas condiciones no hay ninguna fuerza que presione a que los precios cambien,
el mercado se encuentra en equilibrio.

Cuadro 3.5 Equilibrio del mercado de boletos de avión.


Precio Demanda Oferta Tendencia del cambio
(pesos) (boletos de avión) (boletos de avión) en los precios
2,000 23 9 Sube
3,000 20 13 Sube
4,000 17 17 No cambia
5,000 14 21 Baja
6,000 11 25 Baja
7,000 8 29 Baja

Al graficar los programas de oferta y demanda obtenemos las funciones de oferta y demanda.
En la gráfica 3.20 se muestran estos datos, en el punto A se cruzan las curvas de oferta y deman-
da se determina el precio de equilibrio (P*  4,000) y la cantidad de equilibrio (Q*  17).
En la misma gráfica se observa que al precio de $6,000.00 la cantidad ofertada es superior a la
demandada, lo cual implica la existencia de un exceso de oferta. Esta situación da lugar a un proceso
de reducción de los precios, debido a que en el mercado hay un excedente de bienes; los vendedores
no pueden colocar a ese precio su producto,
Gráfica 3.20 Equilibrio del mercado de viajes aéreos.
por lo cual van a intentar colocar sus mercan-
cías a precios más bajos y probablemente re- Precio
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ducirán su producción hasta que el mercado D


O
pueda absorber todo el exceso de oferta. Exceso de
oferta
Caso contrario ocurre al precio de B C
6,000
$2,000.00, en donde la demanda es superior
a la oferta, hay un exceso de demanda que da
A
lugar a fuerzas que impulsan los precios hacia P* = 4,000
el alza. Al existir escasez del producto en el
mercado, los vendedores no van a poder satis-
facer cabalmente todos los requerimientos de 2,000
E F
los compradores, por lo cual probablemente Exceso de
demanda
reaccionarán ofreciendo sus productos a los
precios más altos y buscarán incrementar la 9 11 Q* = 17 23 25 Boletos de
cantidad producida. avión

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