Вы находитесь на странице: 1из 4

ХРИСТОФОР КОЛУМБ

Он родился осенью 1451 г. в Генуе в очень небогатой католической семье. По


крайней мере до 1472 г. он жил в самой Генуе или (с 1472 г.) в Савоне и состоял, как и его
отец, в цехе шерстяников. Неизвестно, учился ли Колумб в какой-либо школе, но
доказано, что он читал на четырех языках — итальянском, испанском, португальском и
латинском, читал немало и притом очень внимательно.
Колумб стал моряком в раннем возрасте, плавал по Средиземному морю
на торговых судах. Затем обосновался в Португалии. Под португальским флагом плавал
на север в Англию и Ирландию, ходил вдоль западного побережья Африки
до португальского торгового пункта Сан-Жоржи-да-Мина (современная Гана). Он
занимался торговлей, составлением карт и самообразованием. В этот период у Колумба
возникла идея добраться до Индии западным путем через Атлантический океан.
3 августа 1492 года началась первая экспедиция мореплавателя Христофора
Колумба, открывшего для европейцев новые земли.
В то время многие западноевропейские страны искали морские пути в страны
Южной и Восточной Азии, которые тогда объединялись общим названием "Индия". Из
этих стран в Европу поступали перец, мускатный орех, гвоздика, корица, дорогие
шелковые ткани. В 1480-х годах португальцы пытались обогнуть Африку, чтобы
проникнуть через Индийский океан в Индию.
Колумб же выдвинул предположение, что в Азию можно попасть, двигаясь
на запад через Атлантический океан.
В первую экспедицию Колумб снарядил три судна: "Санта-Марию" (в качестве
флагмана) и две каравеллы — "Санта-Клару" (более известную как "Нинья" по имени
своего владельца) и "Пинту", с общей командой в 90 человек. Все три судна отличались
небольшими размерами и были типичными торговыми суднами той эпохи.
Флотилия Колумба вышла из испанского порта Палос 3 августа 1492 года. 9
августа она подошла к Канарским островам. После ремонта на острове Гомера "Пинты",
давшей течь, корабли 6 сентября, взяв курс на запад, начали переход через Атлантический
океан. Путешествие проходило спокойно при попутных ветрах.
16 сентября корабли вступили в Саргассово море, которое Колумб описал в своей
записной книжке как банку, состоящую из водорослей. Через это необычное водное
пространство он проплыл большую часть своего пути к Багамским островам.
Миновав Саргассово море, Колумб 7 октября изменил курс, и корабли повернули
на юго-запад. 12 октября 1492 года с борта "Пинты" была обнаружена земля. Испанцы
достигли островов Багамского архипелага — первой встреченной ими земли в Западном
полушарии. Этот день считается официальной датой открытия Америки.
Колумб высадился на берег, водрузил на нем знамя Кастилии и, составив
нотариальный акт, формально вступил во владение островом.
Остров он назвал Сан-Сальвадор (Св. Спасителя), а его жителей — индейцами,
полагая, что оказался у берегов Индии.
14-24 октября Колумб подходил еще к нескольким Багамским островам. Узнав
от аборигенов о существовании на юге богатого острова, корабли 24 октября покинули
Багамский архипелаг и поплыли дальше на юго-запад. 28 октября Колумб высадился
на северо-восточном побережье Кубы, названной им "Хуаной". После этого испанцы,
воодушевленные рассказами туземцев, потратили месяц на поиски золотого острова
Банеке (современный Большой Инагуа).
21 ноября капитан "Пинты" Мартин Пинсон увел свой корабль, решив
самостоятельно искать этот остров. Потеряв надежду найти Банеке, Колумб с двумя
оставшимися судами повернул на восток и 5 декабря достиг северо-западной оконечности
острова Бохио (современный Гаити), которому дал имя Эспаньола ("Испанский").
Двигаясь вдоль северного побережья Эспаньолы, экспедиция 25 декабря подошла
к Святому мысу (современный Кап-Аитьен), где "Санта-Мария" села на мель и затонула,
но экипаж спасся. С помощью местных жителей с корабля удалось снять пушки, припасы
и ценный груз. Из обломков судна построили форт — первое европейское поселение
в Америке, нареченное по случаю праздника Рождества "Навидад" ("рождественский
город").
Потеря корабля заставила Колумба оставить в основанном поселении часть
команды (39 человек) и отправиться на "Нинье" в обратный путь. Для доказательства того,
что достиг части света, ранее не известной европейцам, Колумб взял с собой семь
плененных жителей островов, диковинные перья птиц и плоды невиданных в Европе
растений. Побывав на открытых островах, испанцы впервые увидели кукурузу, табак,
картофель.
4 января 1493 года Колумб на "Нинье" вышел в море и поплыл на восток вдоль
северного побережья Эспаньолы. Через два дня он встретил "Пинту". 16 января оба
корабля взяли курс на северо-восток, пользуясь попутным течением — Гольфстримом. 12
февраля поднялась буря, и в ночь на 14 февраля корабли потеряли друг друга из виду. На
рассвете 15 февраля моряки увидели землю, и Колумб определил, что находится
у Азорских островов. 18 февраля "Нинье" удалось пристать к берегу одного
из островов — Санта-Марии.
24 февраля "Нинья" покинула Азорские острова. Через два дня она вновь попала
в бурю, которая 4 марта прибила ее к берегу Португалии. 9 марта "Нинья" бросила якорь
в порту Лиссабона. Команде была нужна передышка, а судно требовало починки. 15 марта
1493 года, на 225-й день плавания, корабль вернулся в испанский порт Палос. В тот же
день туда пришла и "Пинта".
В ходе первого путешествия Колумбом была открыта Америка, принятая им
за Восточную Азию и названная Вест-Индией. Европейцы впервые ступили на острова
Карибского моря — Хуану (Кубу) и Эспаньолу (Гаити). В результате экспедиции стала
достоверно известна ширина Атлантического океана, обнаружено Саргассово море,
установлено течение воды океана с запада на восток, впервые было отмечено непонятное
поведение магнитной стрелки компаса.
В 1493-1504 годах Колумб совершил еще три плавания через Атлантический океан,
в результате которых открыл часть Малых Антильских островов, побережье Южной
и Центральной Америки. Мореплаватель умер в 1506 году, будучи в полной уверенности,
что открытые им земли являлись частью Азиатского материка, а не новым континентом.