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Facultad de Ciencias de la Tierra y el Mar

CENTRO DE INVESTIGACIONES APÍCOLAS TROPICALES


Teléfono: 2562-6340 / 2238-1868
Correo electrónico: cinat@una.cr

Guía práctica de identificación de abejas nativas sin aguijón (Apidae,


Meliponini) por medio de sus entradas.
Autores: Ing. Agr. Fernando Espinoza, Ing. Agr. Sergio Padilla, M.Sc. Paola
Hernández, Ing. Agr. Luis Zamora,
Coautores: Ph.D. Ingrid Aguilar, M.Sc. Eduardo Herrera

Primera edición: 2015

Diagramación y diseño de portada: Diego A. Garita Arce


Impreso en el Programa de Publicaciones e Impresiones
Autores

Paola Hernández Fernando Espinoza Sergio Padilla Juan Benítez Luis Zamora
Costa Rica Ecuador Nicaragua El Salvador Costa Rica

Agradecimientos
Un especial agradecimiento a los me- máster Eduardo Herrera, por su im-
liponicultores de las diversas zonas del portante apoyo en el desarrollo de la
país, por su valiosa apertura y colabo- presente guía.
ración en los recorridos en sus propie-
dades para la ubicación de nidos de las A los docentes del curso de Extensión
especies de abejas sin aguijón. Apícola, la Máster Amelia Paniagua y
el Máster Fernando Ramírez, por su
Nuestro más sincero agradecimiento colaboración en las giras de campo.
a los que integran el Programa Inte-
grado de Meliponicultura del Centro
Ingrid Aguilar Eduardo Herrera
de Investigaciones Apícolas Tropica-
Costa Rica Costa Rica
les, a la doctora Ingrid Aguilar y al

3
Contenidos
Presentación....................................................................................7 Plebeia
Introducción...................................................................................9 Plebeia frontalis.......................................................................... 37
Cephalotrigona Plebeia jatiformis....................................................................... 38
Cephalotrigona zexmeniae........................................................ 11 Scaptotrigona
Dolichotrigona Scaptotrigona luteipennis........................................................... 41
Dolichotrigona schulthessi......................................................... 13 Scaptotrigona pectoralis............................................................. 42
Frieseomelitta Scaptotrigona subobscuripennis................................................ 43
Frieseomelitta paupera............................................................... 15 Scaura
Geotrigona Scaura argyrea............................................................................ 45
Geotrigona chiriquiensis............................................................ 17 Tetragona
Lestrimelitta Tetragona ziegleri....................................................................... 47
Lestrimelitta danuncia............................................................... 19 Tetragona perangulata............................................................... 48
Melipona Tetragonisca
Melipona beecheii....................................................................... 21 Tetragonisca buchwaldi.............................................................. 51
Melipona costaricensis............................................................... 22 Tetragonisca angustula.............................................................. 52
Melipona fallax........................................................................... 23 Trigona
Nannotrigona Trigona corvina.......................................................................... 55
Nannotrigona mellaria.............................................................. 25 Trigona fulviventris.................................................................... 56
Nannotrigona perilampoides........................................................26 Trigona nigerrima...................................................................... 57
Oxitrigona Trigona silvestriana.................................................................... 58
Oxitrigona mellicolor................................................................. 29 Trigonisca
Paratrigona Trigonisca pipioli........................................................................ 61
Paratrigona opaca...................................................................... 31 Glosario.........................................................................................66
Paratrigona ornaticeps............................................................... 32 Bibliografía....................................................................................67
Partamona
Partamona orizabaensis............................................................ 35

5
Presentación
La presente guía ha sido elabora- conocer a las abejas nativas sin La guía incluye una breve des-
da en el marco del curso optativo aguijón, por medio del énfasis al cripción morfológica, caracte-
“Crianza de Abejas Nativas sin reconocimiento de las especies a rísticas de la piquera, conducta
Aguijón” de la Maestría en Api- través de su piquera (entrada). y distribución de 29 de las 58
cultura Tropical, producto del Contiene información sencilla, especies (aproximadamente) de
segundo examen práctico. ilustrativa, con términos de fá- abejas sin aguijón reportadas en
cil entendimiento y asimilables Costa Rica.
El propósito de este documento para el lector con afinidad en la
es transmitir el conocimiento meliponicultura.
adquirido por medio de nume-
rosas giras de campo a distintas Su edición es producto de un in-
localidades de Costa Rica, a los tenso trabajo de búsqueda y re-
meliponicultores, técnicos apí- conocimiento en muchas zonas
colas, profesionales y público en del país y de constantes observa-
general, amantes o interesados ciones en el campo y laboratorio,
en el mundo de las abejas. unida a la experiencia de los me-
liponicultores visitados y profe-
Este material divulgativo cons- sionales del Programa Integrado
tituye, a nivel de Costa Rica y de Meliponicultura, del Centro
posiblemente de Centroamérica, de Investigaciones Apícolas Tro-
el primer documento que da a picales (CINAT), Heredia.

7
Introducción
Las abejas nativas sin aguijón lonias en huecos de árboles, y En la región no se ha generado sufi-
pertenecen a la clase insecta, or- construyen el nido con una mez- ciente interés sobre la descripción de
den Hymenoptera, familia Api- cla de cera y resinas (Elizalde et las entradas de los nidos de las abejas
dae y a la tribu Meliponini. al, 2007). sin aguijón para la identificación de
especies, lo cual resulta importante
Los melipónidos son abejas so- Las entradas de lo nidos de abe- para la conservación de la diversidad
ciales que viven en colonias jas sin aguijón muestran caracte- biológica.
permanentes encontradas típi- rísticas distintas dependiendo de
camente en regiones tropicales la especie, por lo que, mediante Después de recorrer diversas zonas
y subtropicales del mundo. Aún la observación de las mismas, se geográficas de Costa Rica, se logró
cuando las diferentes especies puede tener una idea de cuál es- la descripción fotográfica de 29 es-
están adaptadas a los distintos pecie o género vive en ese nido. pecies de abejas nativas sin aguijón
hábitats tropicales, la mayoría cuyas principales características son
vive en zonas de baja altitud Estas entradas varía según la descritas en la presente guía.
(Manrrique, 2001). especie, desde simples orificios
hasta prolongadas construccio-
Estas abejas tienen preferencias nes tubulares. Los materiales
bien marcadas para construir utilizados en la elaboración de
sus nidos; existen algunas espe- las piqueras son: cera, resinas,
cies que lo hacen bajo el suelo. barro y propóleos en diferentes
La mayoría establece sus co- proporciones.

9
Cephalotrigona
Cephalotrigona zexmeniae (tamagá o tamagá amarillo)
Guía de identificación en campo

Cephalotrigona zexmeniae
Tamagá o tamagá amarillo

Morfología observable Conducta de las abejas en la


Esta abeja es de tamaño media- piquera
no y ligeramente robustas. Su No muestran ningún tipo de agresi-
cabeza es tan grande como el an- vidad y son tímidas ante la presen-
cho del tórax, característica por cia humana. Cuando una persona
la cual es fácil de identificar. Su se acerca a la piquera, la única abeja
cuerpo es, por lo general, negro. guardiana se esconde y las abejas que
La coloración del abdomen pue- regresan pecoreando permanecen
Fotografía: Sergio Padilla Fotografía: Sergio Padilla
de variar de canela a naranja. a cierta distancia y no ingresan a la
colonia hasta que la persona se haya
Características de la piquera marchado.
La colmena forma una pequeña
entrada a partir de acumulacio- Distribución
nes de resina y propóleo. En la Se ha reportado su presencia desde
parte superior acumulan esta México hasta Panamá, incluyendo
mezcla en menor proporción. La Colombia. En Costa Rica, se ha ob-
parte inferior, con mayor canti- servado en todas las provincias.
dad, es utilizada como “pista de
aterrizaje” cuando entran y salen
de la colonia.

La piquera mide en promedio


0.6 cm de diámetro y de 0.3 a 1.9
cm de largo.

Fotografía: Sergio Padilla

11
Dolichotrigona
Dolichotrigona schulthessi (chupa ojos)
Guía de identificación en campo

Dolichotrigona schulthessi
Chupa ojos

Morfología observable
Es una abeja de color negro, con el
abdomen brillante; su cabeza y tó-
rax son opacos. Es pequeña (muy
similar a una hormiga) y tiene alas
transparentes y brillantes.

Características de la piquera
Esta especie no construye piquera
tubular, sino un orificio de entra-
da y salida, el cual mide, en pro-
medio, 0.7 cm de diámetro.
Fotografía: Sergio Padilla
Conducta de las abejas en la
piquera
Su comportamiento es tímido,
aunque en el exterior de la entra-
da se localiza a una gran cantidad
de ellas.

Distribución
Desde el sur de México hasta Pa-
namá y en Suramérica en Colom-
bia. Para el caso de Costa Rica, en
las provincias de San José Carta-
Fotografía: Sergio Padilla Fotografía: Sergio Padilla
go, Puntarenas y Alajuela.

13
Frieseomelitta
Frieseomelitta paupera (alitas blancas o chupa ojos)
Guía de identificación en campo

Frieseomelitta paupera
Alitas blancas o chupa ojos

Morfología observable
Abeja mediana de cuerpo negro
con abdomen digitiforme. Las
puntas de las alas son blancas.

Características de la piquera
No forman piquera, solamente es
un agujero con pequeñas acumu-
laciones de resina alrededor del
mismo.
Fotografía: Sergio Padilla
El orificio de entrada mide 0.6 cm
en promedio de diámetro.

Conducta de las abejas en la


piquera
De comportamiento tímido ante
cualquier amenaza y sin abejas
guardianas en la entrada.

Distribución
Reportada en Colombia, Vene- Fotografía: Sergio Padilla
zuela, Trinidad y Tobago, Pana-
má y Guatemala. En Costa Rica
se encuentra en las provincias de
Puntarenas y Guanacaste.
Fotografía: Sergio Padilla

15
Geotrigona
Geotrigona chiriquiensis (abeja de tierra)
Guía de identificación en campo

Geotrigona chiriquiensis
Abeja de tierra

Morfología observable Distribución


El cuerpo de esta especie es pequeño y Únicamente reportada en Panamá
negro, con poca vellosidad en la cabe- y en Costa Rica, en las provincias
za, tórax, patas y parte del área ventral de Alajuela, Cartago, Puntarenas y
del abdomen. Presenta franjas de pelos San José.
blancos entres los segmentos abdomi-
nales dorsales. Sus alas son rojizas.

Características de la piquera
Sus nidos pueden encontrarse en pro-
fundidades de hasta dos metros en el
interior de la tierra. Fotografía: Sergio Padilla

La arquitectura de la entrada está con-


formada por resina y barro.

El orificio mide 1 cm, aproximada-


mente.

Conducta de las abejas en la piquera


Por su tímido comportamiento estas
abejas no defienden su nido. La pique-
ra no mantiene abejas guardianas en la Fotografía: Sergio Padilla
entrada.

Fotografía: Sergio Padilla

17
Lestrimelitta
Lestrimelitta danuncia (limoncillo o jicote limón)
Guía de identificación en campo

Lestrimelitta danuncia
Limoncillo o jicote limón

Morfología observable El diámetro depende de la disposición


Especie de color negro brillante, de la piquera sobre la estructura cero-
de tamaño mediano. Presenta muy sa, pero este puede medir alrededor de
poca vellosidad en el cuerpo y su 2 hasta 4 cm.
abdomen es café oscuro.
Conducta de las abejas en la piquera
Este género se caracteriza por pre- En algunos casos, esta especie puede
sentar fuertes olores similares al defender sus nidos emitiendo zumbi-
Fotografía: Sergio Padilla
zumo de limón; de ahí su nombre dos o enredándose en el pelo. La pi-
común. quera mantiene un gran número de
abejas guardianas.
Se ha observado que esta abeja no
posee corbícula, por lo tanto, el po- Distribución
len lo obtiene pillando a otras colo- Panamá y Costa Rica en las provincias
nias cercanas. de Alajuela, San José y Cartago.

Características de la piquera
La parte exterior de la colonia con-
forma una estructura con nume-
rosos abultamientos construidos
principalmente de cera.

Se ha observado que las abejas rea-


lizan más de una entrada.

Fotografía: Fernando Espinoza 19


Melipona
Melipona beecheii (jicote gato o estrella)
Melipona costaricensis (jicote barcino, ocular)
Melipona fallax (jicote congo)
Guía de identificación en campo

Melipona beecheii
Jicote gato o estrella

Morfología observable El diámetro depende de la dispo- En Costa Rica se ha observado


Estas abejas son, por lo general, sición de la piquera sobre la es- en las provincias de Puntarenas,
grandes y robustas; están densa- tructura cerosa, pero este puede San José, Alajuela y Guanacaste.
mente cubiertas de pelos largos medir alrededor de 2 hasta 4 cm.
en la parte superior de la cabeza
y el tórax. Están provistas de una Conducta de las abejas en la
banda amarillenta clara, continua piquera
y angosta en el abdomen. El res- En cada piquera se observa una
to de su cuerpo es de tonalidad abeja guardiana que da paso
amarillento oscuro. Los ojos pre- cuando sale o entra otro indivi- Fotografía: Sergio Padilla
sentan coloraciones verduzcas. duo. Su comportamiento es muy
tímido ante la presencia humana.
Características de la piquera
La entrada del nido posee un En el género melipona, el flujo
agujero por donde cabe una sola de abejas es lento y discontinuo.
abeja. Su estructura es un orna-
mento compuesto por barro y Distribución
sustancias resinosas que le dan Actualmente la especie se en-
una coloración blanquecina. cuentra amenazada por la des-
trucción de su hábitat y manejo
En algunas ocasiones, M. bee- irracional. Se distribuye desde
Fotografía: Sergio Padilla Fotografía: Sergio Padilla
cheii construye la piquera en for- México hasta Panamá, incluyen-
ma de estrella. El diámetro pro- do Cuba y Jamaica.
medio del orificio es de 1.1 cm.
Se ha observado que las abejas
realizan más de una entrada.

21
Guía de identificación en campo

Melipona costaricensis
Jicote barcino, ocular

Morfología observable Conducta de las abejas en la piquera


Abejas ligeramente más pequeñas que M. Es una especie que, por lo general, no
beecheii con bandas amarillentas angostas defiende su nido, salvo raras excepcio-
y cuerpo con poca pubescencia de tonali- nes cuando puede morder levemente la
dad oscura. Posee tórax y ojos negros. piel. No se presentan guardianas en la
piquera.
Características de la piquera Fotografía: Fernando Espinoza
La entrada tiene forma anillada que so- Distribución
bresale de la superficie, la cual contiene Esta especie se encuentra en Costa Rica,
pequeñas perforaciones utilizadas para especialmente en zonas con alta tempe-
expulsar el exceso de humedad dentro de ratura y humedad relativa. Está distri-
la colonia. Las abejas recolecta abundante buida en Limón Puntarenas, Guanacas-
barro para la construcción de la piquera. te, Alajuela y San José.

El diámetro promedio del agujero de la pi-


quera es de 0.7 cm.

Fotografía: Sergio Padilla Fotografía: Sergio Padilla

22
Guía de identificación en campo

Melipona fallax
Jicote congo

Morfología observable Distribución


Es la especie de mayor tamaño dentro Reportada en Colombia, Ecuador, Pana-
del género Melipona reportada en Cen- má, Nicaragua y Costa Rica.
troamérica. Posee un cuerpo robusto de
color negro con alas rojizas; de cabeza y En Costa Rica se ha observado en las
tórax con abundante vellosidad. provincias de Alajuela, San José y Pun-
Fotografía: Sergio Padilla
tarenas.
Características de la piquera
De manera similar a M. costaricensis, la Es altamente susceptible ante cambios
entrada es un simple agujero anillado en su hábitat, por lo tanto, es una especie
que sobresale de la superficie. La pique- muy difícil de observar.
ra utiliza abundante resina para la cons-
trucción de la piquera. El diámetro del
orificio es de 1 cm.

Conducta de las abejas en la piquera


Las abejas son altamente defensivas ante
amenazas externas. Una vez que la abeja
detecta estímulos cercanos, comunica a
las demás para que salgan en defensa de
la colonia para lo que emplean sus pode-
rosas mandíbulas para morder.

Son abejas que producen fuertes sonidos


dentro y fuera de la colonia. No se pre-
sentan abejas guardianas en la entrada.
Fotografía: Sergio Padilla Fotografía: Sergio Padilla

23
Nannotrigona
Nannotrigona mellaria (chicopipe)
Nannotrigona perilampoides (chicopipe o conguita)
Guía de identificación en campo

Nannotrigona mellaria
Chicopipe

Morfología observable Distribución


Comparándola con N. perilampoides, En Suramérica se han iden-
esta abeja es ligeramente más grande y tificado especímenes en
robusta. Perú, Ecuador y Colombia.

La coloración del cuerpo es negra con En Centroamérica se han


fuerte punteado y rayas amarillas en observado en Panamá y
el tórax. Sus ojos son de tonalidad ver- Costa Rica (en todas las
duzca. provincias exceptuando
Limón).
Características de la piquera Fotografía: Sergio Padilla
El material de la estructura es ceroso
con porosidad y de coloración café claro.

Sus dimensiones son de 1.2 cm de diá-


metro promedio y el largo varía de 8.5
a 57 cm.

Conducta de las abejas en la piquera


Estas abejas son tímidas, con mucha
actividad en la piquera a pesar de que
no cuentan con abejas guardianas.

Fotografía: Sergio Padilla Fotografía: Sergio Padilla

25
Guía de identificación en campo

Nannotrigona perilampoides
Chicopipe o conguita

Morfología observable coloración más clara que el tímido y no mantienen abejas


Son abejas de cuerpo pequeño, resto de la piquera. guardianas en la piquera, pero
negro, con punteado fuerte y sí mucha actividad de abejas
líneas amarillas en el tórax. Los El diámetro de la piquera va- saliendo y entrando.
ojos son de color verde. ría entre 0.8 y 1.4 cm. La lon-
gitud oscila de 1.3 a 6.5 cm. Distribución
Características de la piquera Se ha detectado desde el sur
De forma tubular, con mucha Conducta de las abejas en la de México hasta Panamá. En
porosidad, estructurada de piquera el caso de Costa Rica, N. pe-
sustancias cerosas. El extremo Esta especie no defiende la co- rilampoides se encuentra en Fotografía: Sergio Padilla
de la entrada es irregular y de lonia, su comportamiento es todas las provincias del país.

Fotografía: Sergio Padilla Fotografía: Sergio Padilla

26
Oxitrigona
Oxitrigona mellicolor (peladora o mea fuego)
Guía de identificación en campo

Oxitrigona mellicolor
Peladora o mea fuego

Morfología observable rirse a que estas abejas segre-


El cuerpo completo de esta gan dichas sustancias.
abeja es de color amarillo a
anaranjado, con ojos verdes. Distribución
Su cabeza es más ancha que Desde Honduras a Panamá y
larga, y el espacio entre sus en Costa Rica se encuentra en
ojos es mucho mayor al tama- todas las provincias. Los paí-
ño de los mismos. ses de Suramérica donde se
reporta su presencia son: Ve-
Son abejas poco robustas y nezuela, Colombia y Ecuador.
pequeñas.
Fotografía: Sergio Padilla Fotografía: Sergio Padilla

Características de la piquera
No construye piquera. La en-
trada es amplia; lo que permi-
te la salida e ingreso de mu-
chas obreras que se ubican a
diferentes alturas.

Conducta de las abejas en la


piquera
Se caracteriza por defender la
colonia segregando una sus-
tancia irritante causante de
quemaduras en la piel. El gé-
nero Oxitrigona se deriva de
la palabra “óxido” para refe- Fotografía: Sergio Padilla

29
Paratrigona
Paratrigona opaca (limoncito)
Paratrigona ornaticeps (limoncito)
Guía de identificación en campo

Paratrigona opaca
Limoncito

Morfología observable Distribución


Esta variedad se caracteriza por ser pe- Observada en el sur de México, Guate-
queña y de cuerpo negro, con granulado mala, Panamá, Colombia y Ecuador. En
opaco muy fino y dibujos amarillos en la Costa Rica se reporta en las provincias de
cabeza, tórax y patas. Su cuerpo presenta Limón, San José y Puntarenas.
muy poca vellosidad.

Características de la piquera
Fotografía: Sergio Padilla
El material de construcción de la piquera
es ceroso y con porosidad densa. Se ob-
servan granos de resina acumulados alre-
dedor de la base de la entrada. La entrada
se caracteriza por su forma tubular, apla-
nada en la parte superior e inferior cuyas
dimensiones, en promedio, son de 1 cm
de ancho y 0.5 cm de alto. El largo de la
piquera varía de 0.3 a 2.5 cm.

Conducta de las abejas en la piquera


Posee un nivel de defensividad interme-
dio. En la entrada, permanece un peque-
ño grupo de abejas guardianas.
Fotografía: Sergio Padilla

Fotografía: Sergio Padilla

31
Guía de identificación en campo

Paratrigona ornaticeps
Limoncito

Morfología observable Distribución


Las características de esta especie Esta especie ha sido detectada en Pa-
son similares a las de P. opaca. Se namá, y, en Costa Rica, en Cartago,
diferencia por presentar una línea Limón, Puntarenas, San José.
vertical de color amarillo adicio-
nal en la cara.

Características de la piquera
La entrada forma un tubo aplana-
do en la parte superior e inferior;
es elaborada con materiales re-
Fotografía: Sergio Padilla
sinosos y cera en menor propor-
ción. El extremo inferior es de ma-
yor longitud, doblado hacia abajo.
El ancho promedio es de 2.3 cm y
la altura de 0.5 cm. Su largo oscila
de 0.7 a 3.4 cm.

Conducta de las abejas en la


piquera
Esta especie defiende a su nido
mordiendo con sus mandíbulas.
La piquera presenta un grupo nu-
meroso de abejas guardianas en la
entrada.

Fotografía: Sergio Padilla

32
Fotografía: Sergio Padilla
Partamona
Partamona orizabaensis (enreda pelo o atarrá de suelo)
Guía de identificación en campo

Partamona orizabaensis
Enreda pelo o atarrá de suelo

Morfología observable quera presenta un número consi-


La Partamona orizabaensis es de derable de abejas guardianas.
tamaño mediano y cuerpo de co-
loración negro brillante, con alas El ataque de esta especie es muy
oscuras; su cabeza y tórax carecen persistente y masivo, sus fuertes
de vellosidad. Posee líneas vertica- mordidas podrían resultar moles-
les blancas en el extremo interior tas y perjudiciales.
de los ojos.
Distribución
Características de la piquera Se ha colectado, en el Neotrópico,
El material de construcción de la desde el sur de México hasta Pana-
entrada se conforma mayorita- má. Hay reportes de la especie en
riamente de resinas y, en menor todas las provincias de Costa Rica.
cantidad, cera y barro. Esta espe- Fotografía: Sergio Padilla Fotografía: Sergio Padilla
cie no construye piquera, pero en
la parte interna elabora una pared
con perforaciones del tamaño de
la abeja.

La parte inferior de la entrada pre-


senta estructuras en forma de bar-
ba, que cuelgan de la misma.

Conducta de las abejas en la


piquera
Son muy defensivas ante cualquier
alteración en su entorno. La pi- Fotografía: Sergio Padilla

35
Plebeia
Plebeia frontalis (chupa ojos)
Plebeia jatiformis (chupa ojos o mariola sin piquera)
Guía de identificación en campo

Plebeia frontalis
Chupa ojos

Morfología observable Distribución


Especie pequeña de tonalidad negra, Ampliamente distribuida en muchos es-
aunque su abdomen es un poco más cla- tados de México. Además, ha sido repor-
ro y robusto. Tiene dibujos amarillos en tada desde Guatemala a Colombia.
la cara y tórax; y patas oscuras con rodi-
llas amarillas. En Costa Rica se han colectado especí-
menes en todas las provincias.
Características de la piquera Fotografía: Sergio Padilla
La piquera se presenta como un agujero
redondo, un poco más grande del tama-
ño de la cabeza de la abeja. El diámetro
promedio es de 0.5 cm. El material de
construcción es resinoso con pequeñas
puntuaciones del mismo alrededor de la
entrada.

Conducta de las abejas en la piquera


Son muy tímidas ante cualquier disturbio
a su alrededor.

Durante el pecoreo no hay un flujo cons-


tante de salida y entrada de abejas en la
piquera.

Generalmente, colectan el sudor de hu-


manos y animales.
Fotografía: Sergio Padilla Fotografía: Sergio Padilla

37
Guía de identificación en campo

Plebeia jatiformis
Chupa ojos o mariola sin piquera

Morfología observable Distribución


Abeja pequeña de tonalidad negra con dibu- Sur de México, Guatemala y Panamá. La es-
jos en la cara amarillos, pero con el contorno pecie se encuentra reportada en Costa Rica
diluido. En el contorno de la parte superior en las provincias de Puntarenas, Alajuela y
del tórax se le observan líneas amarillas. Cartago.

Tiene patas posteriores con las tibias par-


do-rojizas, con manchas negras.

Características de la piquera
Esta variedad realiza la entrada con dos agu-
jeros y puntuaciones resinosas alrededor. El
diámetro promedio del orificio es de 0.3 cm;
apenas para el paso de una abeja. En algunas
ocasiones alargan la piquera a una longitud
que varía de 0.7 a 1.3 cm.

Conducta de las abejas en la piquera


Son sumamente tímidas y no cuentan con
abejas guardianas en la piquera.

En ocasiones se puede observar un pequeño


grupo de abejas en el exterior de la piquera.

Fotografía: Sergio Padilla Fotografía: Sergio Padilla

38
Fotografía: Sergio Padilla
Scaptotrigona
Scaptotrigona luteipennis (soncuano alas rojas)
Scaptotrigona pectoralis (soncuano)
Scaptotrigona subobscuripennis (soncuano negro o picúsaro)
Guía de identificación en campo

Scaptotrigona luteipennis
Soncuano alas rojas

Morfología observable ño grupo de abejas en la piquera


Cuerpo mediano de color ne- como guardianas.
gro, con poca pubescencia. Una
característica distinguible de la Distribución
especie corresponde a sus alas En el Neotrópico, se encuentra
anaranjadas. oficialmente reportada en el sur
de México, El Salvador, Nicara-
Características de la piquera gua y Panamá.
Entrada cilíndrica, construida, Fotografía: Sergio Padilla
en su mayor parte, de cera con En Costa Rica, se ha detectado
resinas en la base. Presenta po- su presencia en la zona de tran-
rosidad en la parte cerosa de la sición, entre el Pacífico y At-
piquera. lántico, específicamente en Los
Chiles y Santa Rosa de Pocosol,
Su diámetro aproximado es de Alajuela.
1.2 cm y el largo promedio de 5
cm.

Conducta de las abejas en la


piquera
Esta especie es defensiva al mo-
mento de abrir la colonia; sin
embargo, su comportamiento
es pasivo. Mantiene un peque-

Fotografía: Sergio Padilla Fotografía: Sergio Padilla

41
Guía de identificación en campo

Scaptotrigona pectoralis
Soncuano

Morfología observable Conducta de las abejas en la piquera


Este grupo es de tamaño mediano, cuerpo Poseen un alto grado de defensividad,
de coloración amarillenta anaranjada, con por lo que utilizan sus mandíbulas para
los ojos y tórax negros. Presenta escasa ve- morder a los intrusos cuando se sienten
llosidad corporal. amenazadas.

Características de la piquera Esta especie mantiene en la entrada, un


Estructura en forma de tubo de color café número considerable de abejas guardia-
oscuro, con porosidad fina. El extremo nas, generalmente en la parte interna y
de la piquera es ovalado y se visualiza un externa. Fotografía: Sergio Padilla
corte en forma de bisel. Las dimensiones
promedio son de 2.3 cm de ancho y 3.3 cm Distribución
de altura. Se encuentra desde el sur de México
hasta Panamá. En Costa Rica se localiza
El largo de la entrada varía de 3.5 cm a en todas las provincias.
77 cm. Dentro del grupo de las abejas sin
aguijón, es una de las especies que presen-
tan mayor longitud de piquera.

Mientras más larga es la piquera, existe


tendencia a retorcerse en varias secciones.

Fotografía: Sergio Padilla Fotografía: Sergio Padilla

42
Guía de identificación en campo

Scaptotrigona subobscuripennis
Soncuano negro o picúsaro

Morfología observable Distribución


Abejas de color negro y cuerpo mediano Estas abajas se han identificado en Nica-
con alas oscuras. De cabeza brillante y tó- ragua, Panamá y en Costa Rica se ha ob-
rax sin vellosidad. servado en todas las provincias.

Características de la piquera
En forma de corneta porosa, compuesta
de resina, cera y barro
Fotografía: Sergio Padilla
El diámetro promedio de la entrada es de
2.6 cm y el largo oscila entre 3.3 y 6 cm.

La forma y el tamaño de la piquera varía


según la disposición del nido en ambien-
tes naturales.

Conducta de las abejas en la piquera


Esta variedad, con sus mandíbulas, de-
fiende la colonia ante cualquier estímulo.
En la parte interna del extremo de la pi-
quera la colonia mantiene un numeroso
grupo de abejas guardianas.

Fotografía: Sergio Padilla Fotografía: Sergio Padilla

43
Scaura
Scaura argyrea (mariola negra)
Guía de identificación en campo

Scaura argyrea
Mariola negra

Morfología observable Distribución


Abeja pequeña negra con poca vello- En el sur de México, Guatemala,
sidad y con abdomen café oscuro. Ba- Belice, Honduras, Panamá y Co-
sitarso más ancho e hinchado que la lombia. La Scaura argyrea fue ob-
tibia (en el tercer par de patas). Posee servada en Costa Rica, en las pro-
puntuación densa en la cabeza y tórax vincias de Puntarenas, Cartago,
y tiene ojos color café. Guanacaste, Alajuela y San José.

Características de la piquera Fotografía: Sergio Padilla


La entrada tiene forma tubular y está
compuesta por cera con porosidad
fina. Su diámetro promedio es de 1
cm y su longitud de 2 cm aproxima-
damente.

Este grupo frecuentemente construye


sus nidos en termiteros y, en ciertas
ocasiones, en nidos de hormigas.

Conducta de las abejas en la


piquera
Se observan abejas guardianas en la
piquera, aunque su comportamiento
no es agresivo.

Fotografía: Harold Esquivel

45
Tetragona
Tetragona ziegleri (mariolón, miel de leche o baba de buey)
Tetragona perangulata (mariolón sin piquera o cebrita)
Guía de identificación en campo

Tetragona ziegleri
Mariolón, miel de leche o baba de buey

Morfología observable Conducta de las abejas en la piquera


Son abejas de cuerpo mediano, Su comportamiento no es defensivo. La piquera ge-
de tonalidad naranja, con la mi- neralmente cuenta con un grupo reducido de abejas
tad de la parte frontal de la cabe- guardianas en la entrada.
za y costados del tórax amarillo.
La región superior de su cabeza Distribución
y tórax son de coloración café y Reportada en Colombia, Honduras, Panamá y Vene-
la parte inferior de la corbícula zuela. En Costa Rica se localiza a lo largo del Pacífi-
negra; tiene ojos verdes. co, Valle Central y Atlántico.
Fotografía: Fernando Espinoza
Características de la piquera
Estructura tubular resinosa sin
porosidad. El extremo es biselado
e irregular con forma ovalada.

Las dimensiones aproximadas


son de 1 cm de ancho y 1.8 cm
de altura. La longitud de la en-
trada varía de 4.2 cm a 8.5 cm.

Fotografía: Sergio Padilla Fotografía: Sergio Padilla

47
Guía de identificación en campo

Tetragona perangulata
Mariolón sin piquera o cebrita

Morfología observable Distribución


Esta abeja es de tamaño mediano y de tonalidad na- Se ha identificado en Colombia, Panamá y en Costa Rica en las
ranja; tiene un abdomen digitiforme con manchas ne- provincias de Guanacaste, Puntarenas y Alajuela.
gras en el centro. Los costados del tórax son negros con
manchas claras. La parte anterior de las alas poseen co-
loración rojiza y la posterior blanquecinas.

Características de la piquera
Posee una entrada en forma de oreja con estructuras
semejantes a laberintos en la parte interna. El interior y
alrededores del nido se conforman por acumulaciones
de sustancias resinosas y material vegetal.

Conducta de las abejas en la piquera


Son altamente defensivas al menor estímulo. Un peque-
ño grupo de abejas en la entrada tiene la función de
proteger el nido.

Fotografía: Sergio Padilla

48
Fotografía: Luis Zamora
Tetragonisca
Tetragonisca buchwaldi (mariola negra)
Tetragonisca angustula (mariola, maria seca o mariquita)
Guía de identificación en campo

Tetragonisca buchwaldi
Mariola negra

Morfología observable Distribución


Esta especie posee un cuerpo delgado, Existen reportes oficiales de su presencia en Pa-
negro y brillante, con muy poca vellosi- namá y Ecuador. En Costa Rica se ha identifi-
dad; además de un abdomen café oscuro. cado únicamente en la provincia de Puntarenas.

Sus características morfológicas son si-


milares a T. angustula, de la que difiere
únicamente por su coloración negra; de Fotografía: Sergio Padilla
ahí su nombre común.

Características de la piquera
La forma de piquera se asemeja a una
copa invertida, estructurada de cera y
con finas porosidades. Su diámetro pro-
medio es de 0.7 cm y el largo de 6 cm.

Conducta de las abejas en la piquera


El comportamiento de esta especie es
sumamente tímido. La piquera no man-
tiene abejas guardianas en la entrada.

La salida y entrada de las abejas no es


constante durante sus actividades de
pecoreo.

Fotografía: Sergio Padilla Fotografía: Sergio Padilla

51
Guía de identificación en campo

Tetragonisca angustula
Mariola, mariaseca o mariquita

Morfología observable Distribución


Son abejas pequeñas, delicadas y de Es una especie que se encuentra am-
cuerpo amarillo, delgado, con man- pliamente distribuida en la región
chas negras brillantes en la cabeza, neotropical.
tórax y patas posteriores.
En Costa Rica se localiza a lo largo
Características de la piquera de todo el Pacífico, Valle Central y
Es una estructura cilíndrica y poro- en algunas zonas del Atlántico.
sa elaborada de cera de color claro
y ocasionalmente oscuro en la base Además, posee una gran adaptabili- Fotografía: Sergio Padilla
por las resinas impregnadas. La lon- dad a zonas urbanas y áreas con al-
gitud varía entre 3.3 y 7 cm, y su diá- tos índices de deforestación.
metro oscila entre 0.6 a 1.1 cm.

Conducta de las abejas en la


piquera
Son abejas poco defensivas y, en
ocasiones, se ha observado que tra-
tan de morder cuando se sienten
amenazadas. Algunas de ellas per-
manecen en la entrada suspendidas
en el aire y otras sobre la superficie.

Fotografía: Sergio Padilla

52
Fotografía: Sergio Padilla
Trigona
Trigona corvina (atarrá o arragre)
Trigona fulviventris (culo de buey o de señora)
Trigona nigerrima (atarrá)
Trigona silvestriana (atarrá o arragre)
Guía de identificación en campo

Trigona corvina
Atarrá o arragre

Morfología observable Conducta de las abejas en la


Esta variedad es de cuerpo me- piquera
diano, completamente negro, Esta especie es defensiva al mo-
con mandíbulas rojizas. Su ab- mento de abrir la colonia; sin
domen es corto y ancho. Sus alas embargo, su comportamiento
son oscuras. es pasivo. Mantiene un peque-
ño grupo de abejas en la piquera
Características de la piquera como guardianas.
Las abejas construyen sus nidos,
expuestos en forma esférica so- Distribución
bre las ramas de los árboles. El En el Neotrópico, se encuentra
tamaño varía desde pequeñas oficialmente reportada en el sur
esferas hasta grandes nidos. de México, El Salvador, Nicara-
Fotografía: Sergio Padilla
gua y Panamá.
La estructura del nido se con-
forma por una mezcla de cera, En Costa Rica, se ha detectado
resinas, material vegetal en des- su presencia en la zona de tran-
composición, excremento, etc. sición, entre el Pacífico y At-
La capa de estos materiales que lántico, específicamente en Los
envuelven el nido forman nu- Chiles y Santa Rosa de Pocosol,
merosas depresiones (similar a Alajuela.
pequeños cráteres).

La entrada está conformada por


un conjunto de laberintos, los
cuales se conectan a la cámara
de cría. En la parte inferior ex- Fotografía: Sergio Padilla Fotografía: Sergio Padilla
terna forman pequeñas barbas.
55
Guía de identificación en campo

Trigona fulviventris
Culo de buey o de señora

Morfología observable su comportamiento no es agresi-


Abeja caracterizada por su cabe- vo ante la presencia humana.
za, tórax y patas de color negro a
café oscuro y abdomen anaran- Distribución
jado. Son abejas medianas con el Ampliamente distribuida desde
abdomen más estrecho y elonga- México hasta Brasil, y en Costa
do que el tórax. Rica en todas las provincias.

Características de la piquera
Los nidos se ubican en el suelo,
cerca de las raíces de los árboles.

La piquera es construida con di-


versos materiales como resinas,
barro y partículas de arena. Las
dimensiones de la entrada son
de 5.2 cm de ancho, 3.5 cm de
alto y 6 cm de largo, aproxima-
damente.

Conducta de las abejas en la


piquera
El nido mantiene un numeroso
grupo de abejas en la entrada y
Fotografía: Sergio Padilla Fotografía: Sergio Padilla

56
Guía de identificación en campo

Trigona nigerrima
Atarrá

Morfología observable Distribución


Abeja mediana; cabeza y tórax de color Oficialmente, se encuentra reportada
negro con vellosidad; abdomen y patas desde México hasta Colombia. En Cos-
café oscuro. Posee alas negras. ta Rica se ha identificado en todas las
provincias.
Presenta pelos muy grandes en el clípeo
(en la parte media de la cara), caracte-
rística particular de esta especie.

Características de la piquera
La colonia construye un nido expuesto Fotografía: Sergio Padilla
en las ramas de los árboles de resinas,
cera y material vegetal del entorno.

El diámetro promedio de la entrada es


de 3 cm y el largo de 4 cm.

Conducta de las abejas en la piquera


sus habitantes no defienden la colonia
debido a su comportamiento tímido.
A la vez, no mantiene abejas guardia-
nas en la entrada.

Fotografía: Sergio Padilla

57
Guía de identificación en campo

Trigona silvestriana
Atarrá o arragre

Morfología observable Distribución


Dentro del género de las Trigonas, Localizadas desde el sur de México hasta
esta especie es la de mayor tamaño en Panamá. En Costa Rica se ha identifica-
Costa Rica. Es una abeja negra, con do en todas las provincias. Para el caso de
abdomen corto y tan ancho como el Suramérica se encuentra reportada en Co-
tórax. Consta de mandíbulas rojizas o lombia, Ecuador y Perú.
café y alas muy oscuras.

Características de la piquera
Forma un nido expuesto esférico ela- Fotografía: Sergio Padilla
borado de distintos materiales; con-
tiene, especialmente, grandes canti-
dades de boñiga.

La piquera tiene forma de embudo El


diámetro promedio es de 3.5 cm y el
largo de 6 cm, aproximadamente.

Conducta de las abejas en la


piquera
Posee numerosas abejas guardianas
en la entrada. Su comportamiento es
altamente defensivo.

Fotografía: Sergio Padilla Fotografía: Sergio Padilla

58
Trigonisca
Trigonisca pipioli (chupa ojos)
Guía de identificación en campo

Trigonisca pipioli
Chupa ojos

Morfología observable Distribución


Abeja diminuta similar a una hor- Se reporta oficialmente en
miga. De cuerpo negro opaco con México, y en Costa Rica en
puntuación densa en la cabeza y las provincias de Heredia,
tórax. Alas transparentes y tibia Alajuela y San José, Costa
triangular pequeña. Rica.

Características de la piquera
Su hábito de nidificación se da en
Fotografía: Sergio Padilla
el interior de las ramas delgadas de
los árboles. No construye piquera,
por lo tanto, la entrada consiste en
un único agujero de 0.4 cm.

Conducta de las abejas en la


piquera
Este grupo es extremadamente
tímido, por lo tanto, no defiende
su nido, aunque en el borde de la
entrada se encuentra un numero-
so grupo de abejas con caminar
pausado.

Fotografía: Sergio Padilla

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De izquierda a derecha: Eduardo He-
rrera (Costa Rica), Juan Benítez (El Sal-
vador), Paola Hernández (Costa Rica),
Luis Zamora (Costa Rica), Ingrid Agui-
lar (Costa Rica), Sergio Padilla (Nicara-
gua) y Fernando Espinoza (Ecuador).
Fotografía: Golfito, Puntarenas-Costa Rica
“Sólo el conocimiento de la biodiversidad de abejas nati-
vas sin aguijón nos permite tomar acciones para su con-
servación y explotación racional en las comunidades”
Los Autores
Glosario
Abejas guardianas Neotrópico
Grupo de abejas dispuestas en la entrada de Región tropical y subtropical que incluye
la colonia para su protección. parte del sur de Estados Unidos y México,
Centroamérica, las Antillas y la mayoría de
Basitarso Suramérica.
Parte inferior del tercer par de patas
ubicada en la base de la corbícula. Pecoreo
Actividad realizada por las abejas obreras
Cera para recolectar: néctar, polen, agua,
Sustancia semisólida que segregan las resinas y otras sustancias empleadas en la
abejas para formar las celdillas de los colonia.
panales, potes de miel, polen e involucro de
la colmena. Piquera
Sitio por donde las abejas salen o ingresan
Clípeo de sus colonias.
Zona de la cabeza de los insectos situada
bajo la frente y sobre el labro. Pubescencia
Pelos que cubren diferentes zonas del
Corbícula cuerpo de las abejas.
Parte de la tibia de la pata posterior de las
abejas utilizada para la recolección polen. Resina
Secreción producida por muchas plantas.
Digitiforme
Que tiene forma de dedo.

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