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John Lennon

(Liverpool, 1940 - Nueva York, 1980) Cantante y músico británico, fundador y líder de The Beatles, el mítico
cuarteto de Liverpool que dominó el panorama musical en la década de 1960. Durante su etapa en The
Beatles, John Lennon aportó a la banda sus inquietudes creativas y su radical inconformismo, frente a la vena
más comercial y frívola de Paul McCartney, con quien compartió protagonismo en la composición de los
temas. Consumada en 1970 la disolución del grupo, emprendió una nueva etapa musical con resultados tan
memorables como el álbum Imagine (1971). Tras un retiro de cinco años, en 1980 fue asesinado por un
perturbado poco después de presentar su último trabajo, Double Fantasy.

John Winston Lennon nació en Liverpool el 9 de octubre de 1940, mientras los aviones nazis bombardeaban
la ciudad. Su padre, llamado Alfred, era un marino que visitaba poco el hogar, hasta que desapareció por
completo. Luego fue su madre, Julia Stanley, la que desapareció, dejando el niño al cuidado de una hermana
suya llamada Mary. Fue ella quien enseñó a John los primeros acordes en un viejo banjo del abuelo de éste.

Liverpool era entonces una ciudad portuaria que se hallaba en plena decadencia. Con una población
heterogénea, la vida allí no deparaba grandes alegrías. Sin embargo, el constante trajín originado por el
tráfico marítimo también tenía sus ventajas: en el equipaje de los marinos procedentes del otro lado del
océano llegaban abundantes discos de country y rhythm and blues, que se incorporaban inmediatamente a
la innata afición de los liverpoolianos por la música.
John creció escuchando discos de Little Richard, Chuck Berry, Ray Charles y Buddy Holly, ilustres
representantes de las corrientes musicales de aquella época. Durante unos años estudió en la escuela de
Bellas Artes y al cumplir los quince resolvió sus dudas entre la pintura y la música a favor de ésta última. En
1956 conoció a un muchacho que, como él, sólo se sentía plenamente realizado con una guitarra en las
manos: Paul McCartney. Con Paul formó su primer grupo amateur, The Quarrymen, dando comienzo a un
período de aprendizaje acelerado de los ritmos del rock and roll.
John y Paul se dedicaron a componer sus propias canciones como si se tratara de un entretenimiento. Dos
años después se les unió George Harrison y se atrevieron a actuar en algunos pequeños locales. Se
denominaron sucesivamente Johnny and the Moondogs y The Nurk Twins. Fueron tiempos difíciles: la madre
de John murió en 1958 atropellada por un policía borracho franco de servicio, y el escaso peculio del
muchacho desapareció por completo. A lo largo de 1959, John buscó trabajo infructuosamente y vivió como
un parado más. Pero su vitalidad, su juventud y su amor por la música hicieron que no perdiese la esperanza.
A principios de 1960 el grupo renació con el nombre de Long John and the Silver Beatles, prolijo nombre que
se redujo a The Silver Beatles antes de quedarse en The Beatles. El término provenía de un juego de
palabras inventado por el propio Lennon: el grupo de acompañamiento de Buddy Holly se llamaba The
Crickets (saltamontes) y John se inspiró en ellos para mezclar el término musical beat, característico de toda
una generación, y la palabra beetles (escarabajos).
John, Paul y George, junto con algunos músicos profesionales, iniciaron una gira por Escocia como
acompañantes de Johnny Gentle, un cantante de segunda fila. También pusieron fondo musical a los
movimientos de una bailarina de strip-tease y aceptaron viajar a Alemania para tocar en varios locales del
barrio chino de Hamburgo. Cualquier cosa era mejor que buscar algún trabajo, aburrido y mal remunerado,
en Liverpool. Más tarde, de vuelta a su ciudad natal, se convirtieron en el grupo habitual de The Cavern, club
subterráneo donde pudieron exhibir las tablas adquiridas durante sus peculiares giras.
En 1961, el propietario de una tienda de discos llamado Brian Epstein los descubrió en ese antro. Fue una
revelación; aunque no tenía ninguna experiencia en ese terreno, Epstein se ofreció como mánager a cambio
de un 25 por 100 de los ingresos. A partir de ese momento, la carrera de The Beatles se disparó hacia el
éxito. Con la incorporación como batería de Ringo Starr en 1962, el grupo ya estaba completo y preparado
para hacer frente a lo que se avecinaba: la más loca vorágine de triunfos y gloria.
Sus canciones, editadas por el sello EMI, empezaron a copar las listas de superventas. Los conciertos de los
Beatles provocaban escenas de histeria entre las groupies y la policía se veía incapaz de contener a la juvenil
masa vociferante. La "beatlemanía" se difundió por Europa, luego por Estados Unidos y más tarde llegaría al
resto del mundo, incluidos los países socialistas.

Las piezas de los Beatles, compuestas en su mayor parte por John y Paul, se caracterizaban por los hallazgos
melódicos y armónicos, dentro de lo que después se ha llamado el "sonido Liverpool". Además, los miembros
del grupo se distinguían por un nuevo estilo en la indumentaria y el corte del cabello y por una actitud
alegremente desafiante, protagonizada en especial por Lennon: en las conferencias de prensa y las
entrevistas, aquellos muchachos tomaban el pelo a sus interlocutores y se manifestaban como tipos
ingeniosos, divertidos y despreocupados.

McCartney era el apuesto romántico, Harrison el serio y Ringo el gracioso de la banda. En cuanto a Lennon,
ejercía de rebelde con inquietudes y era sin duda el más incisivo. Después de ser nombrados, en 1965,
Caballeros de la Orden del Imperio Británico, John desencadenará una escandalosa polémica con una de sus
célebres frases: "Los Beatles son más populares que Jesucristo". Éxitos, drogas, disputas y reconciliaciones
se sucederán a lo largo de los años sesenta. Y también películas, entre otras  A Hard Day's Night y Help!,
ambas dirigidas por Richard Lester.
Brian Epstein falleció en 1967 por sobredosis de barbitúricos. Lennon contrajo matrimonio en Gibraltar al año
siguiente con la japonesa Yoko Ono, enigmática mujer cuyo nombre significa "Hija del Océano". Ambos
hechos fueron jalones de una separación anunciada. Problemas financieros, celos artísticos entre John y Paul,
deseos de crear sin el lastre de acomodarse al grupo... todos estos elementos decretaron la disolución del
conjunto en abril de 1970. Lennon pronunciará el epitafio del grupo y de la llamada "década prodigiosa" con
otra frase escueta y expresiva: "El sueño se ha acabado".

A lo largo de los años setenta, mientras sanan las heridas de la ruptura con la reconciliación pública de John
y Paul, circulará periódicamente el rumor de una próxima reunión. Varios empresarios llegarán a ofrecer
sumas fabulosas para congregarlos en un escenario, pero todo será en vano: cada uno vuela por su cuenta,
libres ya del yugo de los Beatles. Para Lennon, los años setenta iban a ser de una enorme vitalidad. Por un
lado, se convirtió en un activista del pacifismo. Las fotos de su luna de miel en la habitación de un hotel de
Amsterdam, donde aparecía desnudo con su esposa en un gesto de elemental naturalidad, dieron la vuelta al
mundo.
Con Yoko había formado la Plastic Ono Band y con ella publicó una docena de discos de larga duración. Su
talento como compositor y letrista siguió manifestándose en temas como "Give peace a chance", "Power to
the people" o "Some time in New York City". Pero su éxito indiscutible fue Imagine, un elepé intensamente
personal, editado en 1971, que contenía la canción del mismo nombre, cuyo texto llegaría a ser todo un
manifiesto pacifista en aquella década conflictiva.
En 1975, cuando termine felizmente su batalla contra la administración del presidente Nixon empeñada en
expulsarlo de los Estados Unidos por "extranjero indeseable" y nazca Sean Ono Lennon, único hijo del
matrimonio, John desaparecerá totalmente de la circulación y se dedicará a la vida familiar. Durante cinco
años, sus comparecencias en público fueron escasas y extraordinarias. Parecía que ni una sola nota ni una
palabra más iban a salir de su hasta entonces inquieto espíritu. Pero en 1980 el famoso beatle enclaustrado
salió de su mutismo para grabar con Yoko el álbum titulado Double Fantasy. En él pregonaba su eterno amor
por su esposa y su hijo con los simples y pegadizos estribillos de siempre.

En otoño de ese año, al explicar los motivos de su regreso a los estudios, Lennon aseguraba: "Hay gente
irritada conmigo porque no hago música. Si yo hubiera muerto en 1975, sólo hablarían de lo fantástico que
era y cosas así. Lo que les enfurece es que yo seguí viviendo y decidí que lo más importante era hacer
exactamente lo que me apetecía. En estos cinco años de silencio he aprendido a librarme de mi intelecto, de
la imagen de mí mismo que yo tengo. Las canciones que hago surgen de forma natural, espontánea, sin
pensar conscientemente en ellas. En cierta forma, es como volver al comienzo. Tengo la sensación de que
estoy ante mi primer disco."

Días después, el 8 de diciembre de 1980, las balas asesinas de un adorador perturbado terminaron con su
vida y lo convirtieron, si es que aún no lo era, en un dios de la modernidad. El escritor  Norman Mailer afirmó:
"Hemos perdido a un genio del espíritu". Como reacción inmediata a su muerte, los seguidores de Lennon
llevaron póstumamente "Imagine" al número uno de las listas. Nunca tal número de seres humanos habían
llorado tanto al escuchar una canción.

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