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ANTECEDENTES HISTÓRICOS Y ORÍGENES DEL COMPUTADOR

(1642 - 1955)

Para conocer a fondo el origen del computador debemos transportarnos a las


civilizaciones antiguas como la de Babilonia. Fue allí donde se originó el primer
dispositivo mecánico de contabilidad documentado, El Ábaco, en el año 3,000 A.C. y
posteriormente transportado a otros confines del mundo. Su efectividad ha soportado la
prueba del tiempo sobreviviendo hasta nuestros días.

La primera máquina de calcular mecánica, un precursor del ordenador digital, fue


inventada en 1642 por el matemático francés Blaise Pascal. Aquel dispositivo utilizaba
una serie de ruedas de diez dientes en las que cada uno de los dientes representaba un
dígito del 0 al 9. Las ruedas estaban conectadas de tal manera que podían sumarse
números haciéndolas avanzar el número de dientes correcto.

En 1670 el filósofo y matemático alemán Gottfried Wilhelm Leibniz dio el paso


siguiente en el diseño de una máquina calculadora mecánica.  Realizó mejoras a la
máquina de Pascal al añadir la función de multiplicar, además efectuaba divisiones y
calculaba raíces cuadradas.
 El telar de tejido - Jacquard

En 1801, el inventor francés Joseph Marie Jacquard, diseño un telar automático, utilizó
delgadas placas de madera perforadas para controlar el tejido utilizado en los diseños
complejos.

El telar de Jacquard opera de la manera siguiente: las tarjetas se perforan


estratégicamente y se acomodan en cierta secuencia para indicar un diseño de tejido en
particular. Charles Babbage quiso aplicar el concepto de las tarjetas perforadas del telar
de Jacquard en su motor analítico.

En 1823, el profesor y matemático de la Universidad de Cambridge, Charles Babbage


inventa la "máquina diferencial". Estaba concebida para realizar cálculos, almacenar y
seleccionar información, resolver problemas y entregar resultados impresos. Babbage
imaginó su máquina compuesta de varias otras, todas trabajando armónicamente en
conjunto: los receptores recogiendo información; un equipo transfiriéndola; un elemento
almacenador de datos y operaciones; y finalmente una impresora entregando resultados.
Pese a su increíble concepción, la máquina de Babbage, que se parecía mucho a una
computadora, no llegó jamás a construirse. Los planes de Babbage fueron demasiado
ambiciosos para su época. Demasiado y demasiado pronto.

Este avanzado concepto, con respecto a la simple calculadora, le valió a Babbage ser
considerado el precursor de la computadora. La novia de Babbage, Ada Augusta Byron,
hija del poeta inglés Lord Byron, que le ayuda en el desarrollo del concepto de la
Máquina Diferencial, creando programas para la máquina analítica, es reconocida y
respetada, como el primer programador de computadoras.

En 1834, George Scheutz, un impresor sueco, se basó en los trabajos realizados por
Charles Babbage para construir una máquina de diferencias similar a la de él, pero por
el contrario que la de Babbage, la de Scheutz sí funcionó perfectamente. En 1938
construyó una primera versión junto con su hijo Edward. En 1953 construyeron la
versión definitiva, una máquina que podía procesar números de quince dígitos, y
calcular la cuarta diferencia. Esta máquina obtuvo la medalla de oro en la Exposición
Mundial de París en 1955. Después fue vendida al Observatorio Dudley en Albany
(Nueva York) en donde se utilizó para calcular la órbita de Marte. En la actualidad se
encuentra en el museo Smithsonian (Washington).

  

En 1848, el Inglés Matemático George Boole inventa el álgebra binaria booleana,


abriendo el camino para el desarrollo de computadoras casi 100 años después.

Ramon Verea, viviendo en Nueva York, inventa una calculadora con una tabla de
multiplicación interna; es decir más fácil que girar engranajes u otros métodos. El no
estaba interesado en producirla, sólo quiso mostrar que los españoles podían inventar
como los americanos.

Durante la década de 1880 el estadístico estadounidense Herman Hollerith concibió la


idea de utilizar tarjetas perforadas, similares a las placas de Jacquard, para procesar
datos. Hollerith consiguió compilar la información estadística destinada al censo de
población de 1890 de Estados Unidos mediante la utilización de un sistema que hacía
pasar tarjetas perforadas sobre contactos eléctricos.  El censo llevó siete años para ser
completado, ya que todos los cálculos fueron hechos la mano en papel de periódico. Por
el aumento de la población se imaginó que el censo de 1890 llevaría más de 10 años -
entonces fue realizado un concurso para hallar el mejor método. Este concurso fue
ganado por un empleado del Censo, Herman Hollerith, quien fundaría la Tabulating
Machine Company, que luego se transformó en IBM. Con este método usado en 1890,
el resultado (62,622,250 personas) estuvo listo en sólo 6 semanas. Con el sistema de
memoria el análisis de los resultados fue muy fácil pero, a pesar de ser más eficiente, el
costo del Censo de 1890 fue un 198% más costoso que el anterior censo.

Resultado de la 2da Guerra Mundial en 1942, la computadora Z3, construido por los
alemanes, tenía como principal función la codificación de mensajes. Sin embargo fue
destruida en Berlín dejándonos muy poca información sobre esta computadora.       

Así como los alemanes, los ingleses también fueron en búsqueda de tecnologías para
descifrar códigos secretos construyendo entonces el Colossus (Servicio de Inteligencia
Británico) en 1943. Poseyendo dimensiones gigantescas, el Colossus funcionaba por
medio de válvulas llegando a procesar cerca de 5 mil caracteres por segundo. Fue
inventado por Alan Turing.
  

Mark I (Howard Aiken) fue la primera computadora electromecánica construida en


1944. Bastante diferente de las computadoras actuales, Mark I medía 18 metros de
largo, dos metros de ancho y pesaba 70 toneladas.  Estaba constituida por 7 millones de
piezas móviles y su cableado alcanzaba los 800 Km. Con la llegada de las computadoras
electrónicas Mark I fue inmediatamente sustituido.

 
John von Neumann, ingeniero matemático húngaro y naturalizado americano desarrolló
un proyecto de computadora basado en la lógica en 1945, con almacenamiento
electrónico de la información y de datos de programación. La computadora procesaría
los datos de acuerdo con las necesidades del usuario, o sea, las instrucciones no
vendrían predeterminadas. Más tarde esa computadora fue construida recibiendo el
nombre de Edvac.
El primer BUG de computadora fue relatado por la Oficial Naval y Matemática Grace
Murray Hopper, el BUG era una polilla dentro de la computadora, la cual hizo que la
computadora tuviera un desperfecto en sus cálculos.

En 1946, John W. Mauchly y J. Prester Eckert Jr., junto con científicos de la


Universidad de la Pensilvania, construyeron la primera computadora electrónica,
conocido como ENIAC (Eletronic Numerical Integrator and Calculator). La ENIAC
tenía aproximadamente 18 mil válvulas, pesaba 30 toneladas y llegaba a consumir 150
KW. En contrapartida superaba mil veces la velocidad de las otras computadoras,
llegando a realizar 5 mil operaciones por segundo.

En 1947, Presper Eckert y John Mauchly, pioneros en la historia de la computadora,


fundaron la Cía. Eckert-Mauchly Computer Corporation, con el objetivo de fabricar
máquinas basadas en sus experiencias como el ENIAC y el EDVAC.

La primera computadora comercial es inventada, llamada UNIVAC en 1948. John


Bardeen, Walter Brattain y William Shockley de Bell Labs patentarían el primer
transistor.  El Univac fue la primera computadora comercializada. Proyectada por J.
Presper Ecker y John Mauchly, ejecutaba 1905 operaciones por segundo y su precio
llegó a US$ 1.000.000.

 
En 1953, La Internation Business Machines IBM lanza su primera computadora digital,
la IBM 701. Como primera computadora de la marca comercializada, fueron vendidas
19 máquinas en tres años.
El genio de la matemática Alan Turing publicó el libro "On Computable Numbers" en
1954, proponiendo cuestiones significativas sobre programación e inteligencia humana.
Utilizó sus aplicaciones de lógica en el desarrollo del concepto de máquina Universal.
En el mismo año Texas Instruments anunció el inicio de la producción de los
transistores. 

En 1955, anunciado por los laboratorios AT&T Bell, la Tradic fue la primera
computadora transistorizada, teniendo aproximadamente 800 transistores en el lugar de
los antiguos tubos de vacío, lo que le permitía trabajar con menos de 100 Watts de
consumo de energía.

En el MIT (Massachussets Institute of Technology) investigadores comenzaron a probar


la entrada de datos en teclados de computadoras en 1956. En el mismo lugar
comenzaron las pruebas con la primera computadora con transistores (Transistorized
Experimental computer).
FUENTES: