Вы находитесь на странице: 1из 159

Олег Викторович Данильченко

На мягких лапах между звезд


Серия «Имперский вояж», книга 2
Серия «Современный
фантастический боевик (АСТ)»
 
 
http://www.litres.ru/pages/biblio_book/?art=24431505
Олег Данильченко. На мягких лапах между звезд: АСТ, Издательский
дом «Ленинград»; Москва; 2017
ISBN 978-5-17-104654-5
 

Аннотация
Ох как непросто быть попаданцем – чужой мир, вокруг всё
незнакомо и непонятно, пугающе. Помощи ждать неоткуда. Всё
приходится делать самому. И нет конца этому марафону. Как та
белка в колесе, пищи, но беги. На голову землянина свалилось
столько приключений, что врагу не пожелаешь. Успел найти
любовь – и потерять, заимел серьёзных врагов, его убивали –
и он убивал, чтобы выжить. Выбирать не приходится. На фоне
происходящих событий ещё острее ощущается тоска по дому.
Где он? Где та тропинка к родному порогу? Придётся очень
постараться, чтобы найти этот путь. Тяжёлая задача? Может быть.
Но куда деваться? Одному бодаться против целого мира – не
вариант. Нужно приспосабливаться и продолжать двигаться к
поставленной цели. По-кошачьи – на мягких лапах. Но горе тому,
кто примет эту мягкость за чистую монету.
Содержание
Глава 1 6
Глава 2 16
Глава 3 25
Глава 4 36
Глава 5 46
Глава 6 57
Глава 7 73
Глава 8 86
Глава 9 97
Глава 10 108
Глава 11 120
Глава 12 131
Глава 13 143
Глава 14 156
Конец ознакомительного фрагмента. 159

 
 
 
Олег Данильченко
На мягких лапах
между звезд
© Олег Данильченко, 2017
© ООО «Издательство АСТ», 2017

 
 
 
 
Глава 1
 
Моли мрачно смотрел на землянина. Но одновременно с
этим было ясно, что он растерян.
– Как же так, парень? Почему уходишь? Что тебя не устра-
ивает?
Ну и вот как ответить? Ведь не объяснишь человеку, что
на самом деле работаешь совсем на другую организацию.
Что верфь старого шахтера являлась по сути всего лишь
трамплином для достижения определённой цели. И что се-
годня на связь вышел настоящий работодатель. Который от-
дал приказ сворачивать местную деятельность и выдвигать-
ся в район «малой дуги». Там, в системе Ли-Эзи, на торговой
станции, Илюху будет ждать Грег. Бывший офицер СБ воен-
ного флота на ЛК «Непобедимый», а теперь офицер СБ им-
перии и руководитель отдела специальных расследований.
Видимо, что-то произошло.
На душе у парня скребли кошки. Он понимал, что сей-
час чувствует Моли. Этот год, который парень провёл в ком-
пании старого шахтера, был очень плодотворным. На сего-
дняшний день Илюха имеет свой собственный корабль, что
уже является достижением, если учесть, во сколько он ему
обошёлся. Попутно ещё деньжат приподнял и долг СБшни-
кам вернул. Деньжат, правда, после выплаты долга осталось
всего чуть больше миллиона местных шуршунчиков, но это
 
 
 
уже ерунда. Есть корабль, есть деньги, так сказать, на раз-
вод. Что ещё нужно? Но перед Моли было стыдно. Вот хоть
сквозь палубу провалиться.
– Почему?
– Босс, мне так нужно.
– Чего? Чего тебе нужно? Ты что, мало зарабатываешь?
– Дело не в заработке.
– В чём тогда? – Моли угрюмо продолжал сверлить взгля-
дом Илюху.
– Я получил сообщение, что пропала моя девушка, – вы-
дал полуправду тот.
– Что случилось?
– Не знаю. – Землянин пожал плечами. – Известно толь-
ко, что корабль, на котором она работала, уничтожен. Среди
трупов не найдена.
– И что? Ты понимаешь, что искать человека в Содруже-
стве это как искать какую-то конкретную песчинку на по-
верхности планетоида! А ты ведь даже не знаешь, жива она
или нет, а если жива, то кто её забрал и куда. Ты хоть знаешь,
кто совершил нападение?
– Нет.
– Тогда как ты собираешься её искать?
Илья снова пожал плечами.
–  Ещё не знаю. Но и сидеть здесь, когда ей, возможно,
нужна моя помощь, я тоже не могу.
– Ладно. – Моли вздохнул. – Я тебя понимаю и уважаю
 
 
 
твоё решение. Наверное, я и сам бы так поступил в твоём
возрасте. Тебя ведь всё равно не отговорить?
Илюха мотнул головой.
– Я так и думал. Но ты меня бросаешь очень не вовремя.
Что мне прикажешь делать? Я ведь сам уже не справлюсь.
Ладно ещё, если б мы, как и раньше, просто резали металло-
лом. Но сейчас-то мне придётся самому пропадать на свал-
ке неделями. А кто присмотрит за Чудей и его охламонами?
Как мне быть? Разорваться я не могу. Задержись хотя бы на
месяц, чтобы я смог найти замену. Только вот и месяца бу-
дет мало. В нашем болоте разве найдёшь нормального ра-
ботника? Грузовик, предположим, я смогу приобрести, де-
нег теперь хватит. Но нужно ведь, чтобы работник был ещё
не только хорошим пилотом, но и как минимум иметь спе-
циализацию техника. А где такого взять? Да и кого попало
тоже не возьмёшь. Проболтается и всё, придётся закрывать
лавочку. Что скажешь?
– Я думаю, что нужно немного изменить схему, – ответил
землянин.
– Что ты имеешь в виду?
– Поговорите с Эйри Бошу. Он торговец, у него обширные
связи, уверен, что такой человек легко найдёт порядочного и
неболтливого специалиста. Да и грузовик, скорее всего, тоже
найдёт. Хватит и старенького, бэушного корабля. Это не так
уж и дорого, а может, такой корабль у него уже есть. А что-
бы никто не чувствовал себя обделенным, придётся просто
 
 
 
мою долю разделить на три части. Одну треть предложить
Эйри за суету. Другую новому работнику, за то, что будет
держать язык за зубами, ну а третья часть пойдёт вам лично.
Вы ничего не теряете. Даже увеличите свой заработок. Все
довольны. Груз мы только три дня как передали. До следую-
щей сделки месяца полтора-два. Вполне можно успеть.
– Ох, что-то ты недоговариваешь, парень. Такое впечатле-
ние, что уже давно всё продумал. Как по писаному чешешь.
Когда собираешься отчалить?
– Завтра.
– То есть сегодня ты ещё работаешь?
– Да, босс. Сегодня ещё работаю. Я забью верфь железом
максимально, чтобы у вас было недели полторы на раскачку.
А может, и две даже. А завтра уйду.
– Хорошо. – Моли грустно улыбнулся. – Жалко тебя от-
пускать, парень. Вот честно. Очень жалко. Привык я к тебе
за этот год. Но чего уж теперь. Лети, ищи свою пропажу. Но
знай, что, если вдруг когда понадобится работа, можешь на
неё рассчитывать у меня.
– Я вам тоже очень благодарен за всё, босс. И мне очень
неловко вас бросать, когда всё только наладилось, но мне
действительно очень надо. Одно могу сказать точно, если
мне потребуется модернизация или ремонт, я вспомню про
вас и хорошо заплачу за работу. А если появятся знакомые,
которым потребуется то же самое, посоветую обратиться к
вам. Вам это должно быть выгодно, ведь все запчасти и ком-
 
 
 
плектующие можно найти в залежах свалки.
–  Добро. Правда, я давно уже не занимался этим, но в
случае чего найду хороших ребят для таких работ. Подниму
свои старые связи, но найду. Но и ты уж тогда заранее пре-
дупреди.
– Договорились, – улыбнулся Илья.
– Тогда чего стоишь? Иди, работай. Файл с характеристи-
кой и рекомендацией я сейчас подготовлю и скину тебе на
сетку. С завтрашнего дня можешь быть свободен.
– Спасибо, босс.
– Моли, парень. Для тебя теперь можно просто Моли.
– Спасибо, Моли.
– Иди уже с глаз. Рабочий день ещё никто не отменял.
А на следующий день Илюха ушёл. Моли куда-то пропал
вместе с Буксей. Так что прощаться было не с кем.
Двухнедельный переход прошёл спокойно. Все занима-
лись своим делом. Ди, как обычно, рулила. Саид, по своему
обыкновению, на камбузе колдовал, а если его там не было,
значит, его стоило искать в арсенале или импровизирован-
ном спортзале. После скоротечного боя с линейным крей-
сером наёмников и последующей мародерки Илюха хорошо
разжился стрелковым оружием и скафандрами. Причём не
только пилотскими и боевыми пехотными, оттопырили даже
несколько инженерных, заточенных на случай ручного ре-
монта. С встроенной в них двигательной установкой. Тогда
вообще повезло. Капитан крейсера наемников был настоль-
 
 
 
ко уверен в своей победе, что даже не объявил боевую трево-
гу по кораблю. Никто даже не удосужился надеть скафандры,
как это положено по технике безопасности. Выживших вооб-
ще не было. Кого не убил выстрел из главного калибра «На-
ходки», уничтожил мощный взрыв. Целых трое суток при-
нятый накануне того боя в штат инженер Медв, при помо-
щи новенького ремонтного комплекса, обдирал остов крей-
сера и ещё бы обдирал, если бы Илюха волевым решением
не прекратил это.
Столько нытья впоследствии ему пришлось выслушать от
своего нового инженера. По поводу брошенного добра. Уу-
ууу. Кстати, о Медве. Приобретение было удачным. Мужик
оказался просто с золотыми руками. Чего не скажешь о ха-
рактере. А уж энергии в нём было на несколько человек. Он
просто лучился довольством. За время, проведенное на бор-
ту «Находки», он некисло так отъелся. Пачку нажевал себе
такую, что узнать в нём того изможденного калеку, каким
он был, когда его нашел землянин, было бы теперь сложно.
Но спецом он оказался реально классным. О таком опыте,
как у него, парню приходилось только мечтать. Учебные ба-
зы учебными базами, а вот приобретённый личный опыт это
совсем другое. Когда парень только размышлял, как бы по-
лучше сделать то-то и то-то, мужик просто делал, так как
уже заранее знал, как надо. В целом он похвалил парня за
качество и объём работ, который был проведен Илюхой при
помощи Саида. Однако и забраковал тоже немало. Вот как
 
 
 
вы думаете, чем он занимается в этот момент? Правильно,
эксплуатирует своего капитана. Землянин, наверное, первый
капитан в том и этом мире вообще, кого заставляет впахи-
вать его же собственный подчинённый. Но с другой стороны,
тоже надо. Работать-то некому.
– Вот тут придержи. – Медв показал, куда надо пристро-
ить распределительную коробку клапанов, которую сам же
и собрал. Эта коробка была уже третьей, чистовой версией.
Нужна она была для дистанционного управления гидравли-
кой выдвижных пилонов, дополнительной пары двигателей.
Оставалось её только закрепить на переборке и потом под-
соединить трубки.
– Да как ты держишь? Вот! Вот так держи. Где вас только
учат таких?
Землянин аж опешил от такого заявления. Он уже соби-
рался ответить инженеру, но не успел.
– Всё, замри. Сейчас прихвачу кронштейны, и можно бу-
дет собирать.
Плазменный резак, переведённый в режим сварки, быстро
справился со своим делом. Когда Медв закончил, и клапан-
ная коробка уже висела без посторонней помощи, он удив-
ленно уставился на Илью.
– Ну и чего ты встал? Тащи сюда трубки. Будем ставить.
Во-он они у переборки лежат.
Землянин не выдержал.
– Ты ничего не перепутал, Медв? Вообще-то ты говоришь
 
 
 
с капитаном.
– На мостике командуй, – отбрил вредный инженер. – А
тут я командир, понял? Ты пригласил меня на корабль сам,
теперь не плачь. Ты ведь имеешь сертификат инженера. Но
ты меня прости, капитан, инженер из тебя пока, если честно,
не очень.
–  Да ты в своем уме, Медв? Я корабль собрал сам. И
без твоей «квалифицированной» помощи, кстати, – обидел-
ся Илья.
–  Что сам собрал, то молодец. Я и не говорю, что ты
безнадёжен. Но вот за кое-какие решения я бы руки тебе
оторвал. Случись что, к некоторым важным узлам и подо-
браться невозможно будет. Пока не разберешь полкорабля.
А есть такие места, где, видимо исключительно из врождён-
ной «гениальности», ты расположил оборудование, что даже
ремонтный комплекс не доберётся. Чем ты думал? Теперь
всё переделывать на ходу приходится.
Крыть было нечем. Действительно, ряд серьезных прома-
хов Илюха допустил, и Медв сейчас был абсолютно прав.
– Так Головастик рассчитал, – попытался отмазаться па-
рень.
– То-то и оно, что Головастик. А у тебя самого башка на
плечах для чего? Головастик он что, машина. Умная маши-
на, не спорю, но машина ведь. Он всегда будет работать по
пути наименьшего сопротивления. Понимаешь? Он машина.
А ТЫ – человек. Ты должен такие вещи учитывать. Учись,
 
 
 
пока я живой.
– Да зачем вообще ковыряться с этой коробкой? Послал
бы дроида и всё.
– Вот всё бы вам молодым дроидов гонять. Это механизм,
дорогостоящий к тому же. Чего машину портить, если тут
самому работы на пять минут?
– Да что ты чужие деньги считаешь? – возмутился земля-
нин. – Это мои дроиды.
– Вот твои деньги и экономлю, – отрезал инженер. – Да
тебя, дурака, уму-разуму учу.
– Ты бы хоть выражения подбирал, всё-таки с капитаном
говоришь!
–  Будешь командовать с мостика, в лепешку разобьюсь,
но сделаю. Слова не скажу. Там ты командир. Если не сде-
лаю, смело гони взашей. А пока работаем тут, делай, что го-
ворят, да запоминай, как надо. Кто тебя ещё научит? Ну, че-
го встал? Подай уже трубки!
– Тьфу ты, – сплюнул землянин и пошел за требуемым.
Ещё через час работа была завершена, гидравлическая
жидкость была закачана в систему.
– Ну что, пробуем? – спросил Медв.
– Погоди, сейчас узнаю, что там снаружи творится, – при-
держал его Илья. – Капитан мостику!
– На связи второй помощник, – раздался по общесудовой
связи задорный голос Ди.
– Как там у нас «горизонт»?
 
 
 
– Горизонт чист, капитан. Ни души.
– Сколько времени до портала?
– Еще четыре часа двадцать две минуты и…
– Достаточно. Сейчас мы из машины будем пробовать ди-
станционное управление дополнительной парой. Смотри там
по сторонам.
– Принято.
– Ну, пошли, генералиссимус шестерёнок. Будем прове-
рять, чего ты там собрал, – улыбнулся парень.
Всё сработало замечательно.
–  Вот так,  – снимая гарнитуру нейронного интерфейса
управления ремонтным комплексом, сказал довольный сво-
ей работой Медв. – Осталось еще в левом двигателе поковы-
ряться.
– Помощь нужна?
– Нет, капитан, там вдвоём не развернёшься в скафандре.
Ниши тесные, только-только гондола входит. Так что я сам.
– Так запусти ремонтный комплекс и не корячься. Сиди в
тепле и работай дистанционно. Чего ты такой упёртый?
– Да иди ты со своим комплексом. Посидел бы с моё на
рынке, в ожидании смерти от голода, так и тебе бы нормаль-
ная работа была в радость. Иди отсюда, парень, не мельтеши.
– Смотри, скоро на струну вставать.
– Успею.

 
 
 
 
Глава 2
 
В системе Ли-Эзи задержались ненадолго. Илья думал,
что придётся швартоваться, потом Грег его вызовет на при-
ватный разговор. Однако не успела Ди занять выделенную
местным диспетчером точку на рейдовой орбите, как к «На-
ходке» подскочил пассажирский бот, и бывший медик ли-
нейного крейсера «Непобедимый» собственной персоной
поднялся на борт.
– Ну, здравствуй, Илио. Давно не виделись. Рад, очень рад
тебя видеть.
– Здравствуйте… э-э-э, – Илюха немного замялся. – Даже
не знаю, как к вам теперь обращаться.
– А так и обращайся, как раньше. Что изменилось? Кроме
того, что я теперь твой непосредственный начальник. Мы же
не на параде. Официально, если придётся, то господин май-
ор.
– Уже майор?
– Да, Илио, майор. А вот так, в неофициальной обстанов-
ке, давай по-старому. Я не амбициозен.
– Поздравляю, док. Прошу ко мне в каюту. Вы голодны?
– Спасибо. По правде говоря, я бы чего-нибудь съел. Но
позже. Сейчас нужно поговорить. Это очень важно.
– Пройдёмте.
В каюте Илюха предложил майору присаживаться в удоб-
 
 
 
ное кресло у журнального столика. Приглашать к рабочему
столу как посетителя было некорректно и не очень удобно.
Во-первых, начальство как-никак, а во-вторых, парень все
же испытывал к этому человеку некоторую признательность.
Он был первым человеком в Содружестве, с которым при-
шлось осмысленно разговаривать. Да и помог он тоже зна-
чительно, понятно, что не бесплатно, но помог, подсказал,
как и что делать на первых порах. А мог бы ведь и развести,
как лоха. Ясен пень, что Грег сделал на него ставку. Что бу-
дет использовать как инструмент для достижения своих це-
лей. Но хоть делает это пока деликатно, особо не подставляя.
Как дела пойдут дальше, будет видно, а пока сотрудничество
взаимовыгодное.
Приготовив гез и поставив на столик небольшую вазочку
с печеньем, Илья широким жестом указал на угощение.
– Угощайтесь, док. Это Саид печенье испек. Удивительно
вкусно.
– Спасибо, Илио. Скажи, как обстоят дела с кораблём?
– «Находка» почти готова. К концу дня инженер закончит
настройку двигателей, и можно будет сказать, что корабль
полностью готов.
–  Кстати, насчёт твоего инженера. Мы проверили его
информацию, которую ты предоставил. Всё подтвердилось.
Сейчас против членов высшего руководства корпорации
ЛинДо и президента в частности возбуждено уголовное дело.
Счета заблокированы, имущество и подвижной состав кон-
 
 
 
фискованы. Однако произошла утечка, и президент со свои-
ми приближенными успели скрыться в Серой зоне. Там мы
их не достанем. Информатора сейчас вычисляем, но это уже
не поможет. У тебя, Илио, появился ещё один враг.
– Этот враг появился до того, как вы его упустили.
– А сам инженер как? Стоил он той суеты?
– Да, док. Стоил. Специалист просто золото. Но упёртый
и вредный, как сто китайцев.
– Как кто?
– Характер вредный, говорю, просто жуть.
– Прекрасно. Теперь о деле. Что у тебя по топливу?
– Сюда гнал, как мог. На длительные разгоны пришлось
потратиться. Топливо не помешает. Хотел ещё продуктов
свежих взять. Ну и боеприпас докупить. Боеприпас и про-
дукты не критично.
– Хорошо. Скоро подойдет заправщик. Я всё уже оплатил.
А вот с остальным придется подождать. Время поджимает.
Нам предстоит…
– НАМ?
– Да, нам, Илио. Я пойду с тобой пассажиром. Ну, или,
если не против, могу пока опять медсекцией заняться. У тебя
же медика нет, ведь так?
– Это да, – вздохнул парень.
– Ну вот, опять буду полезен. Дальше. Нам предстоит сде-
лать небольшой крюк и взять на борт ещё одного важного
пассажира с охраной.
 
 
 
– Что за пассажир?
– Тебе пока лучше этого не знать.
– Охрана вооружена?
– Естественно.
– Тогда вы должны понимать, что я не могу принять на
борт неизвестных мне вооружённых людей.
– Это всё проверенные сотрудники СБ империи, которые
выполняли важную операцию. Теперь нам с тобой предстоит
извлечь группу и охраняемое лицо. За каждого я ручаюсь.
– Сколько всего будет человек?
– Одиннадцать.
– Хорошо, док. Проблемы ожидаются?
– Хотелось бы надеяться, что нет. Но всё может быть.
– Какого рода проблемы? Сколько? Как вооружены?
–  От лёгкого противодействия до массированной атаки.
Сколько, не скажу. Группа работала автономно. Тебя б не
пришлось привлекать, если бы всё шло по плану. Но недав-
но был получен шифрованный сигнал по аварийному кана-
лу. Что-то пошло не так. Нужна помощь. Операция архисек-
ретная, привлекать силы СБ опасно из-за возможной утечки.
То, что я здесь, знает от силы четыре человека, но от них
информация не уйдет. Про тебя, кроме Гро Зека, никто не
знает, а он тоже проверенный человек и в теме. Ты полевой
агент, внедренный, так сказать, в среду одиночек. Смешно
звучит, правда? Агент, внедренный в никуда. Но так надо.
Кстати, вот.
 
 
 
Грег открыл свой дорожный кофр.
– Это прибор генерации ложного идентификатора кораб-
ля. Подарок от меня, за раскрытие противоправных дей-
ствий корпорацией ЛинДо. Деньгами, извини, не могу. Ты,
кстати, обратил внимание, что деньги тебе перестали посту-
пать от конторы?
– Да.
– Больше и не будут. Ты выведен за штат. Более того, я
подтёр всю информацию о тебе. Подчиняешься только мне.
Любой другой человек, обратившийся к тебе от моего име-
ни, кроме Гро Зека, естественно, враг. И поступать с ним
можно как с врагом. После этой операции я снова пропаду.
Связь только через Гро. За информацией и мелочёвкой в ви-
де баз тоже к нему. Чем сможет, поможет.
–  А что вообще происходит, док? К чему такая много-
слойная секретность и куда вы меня втягиваете?
– Если я скажу, то мне придется тебя убить, Илио, – со
вздохом сказал док. – А насчёт втягивания… как раз и стара-
юсь этого не делать. Ты мой инструмент для деликатных опе-
раций. Никто не должен знать о твоей причастности. Чест-
но говоря, я сглупил, определив тебя в штат сразу. Но я не
предполагал, что начнутся серьёзные сложности. В принци-
пе, информацией о тебе владело всего несколько человек, но
на них можно положиться. Остальное я прибрал.
– Ладно, тогда к делу, господин майор. Мне нужны коор-
динаты точки встречи и места доставки.
 
 
 
–  В трех гиперпереходах отсюда есть система Юрла. На
торговой станции нас ждут. В идеале, нужно встать к прича-
лу, принять на борт людей и спокойно уйти. Доставить их
необходимо на Кадар. Но это сделают уже без нас. За пару пе-
реходов до метрополии подойдет корабль, на который нужно
будет пересадить пассажиров. Далее спокойно идём на зна-
комую тебе станцию Гео-3. Там, кстати, тебя ждёт сюрприз.
– Совсем забыл спросить, док. Как там ребята, господин
Балах, Зевран? Жутко соскучился.
– Так сам у них и спросишь. Я про это и говорил, когда
упомянул о сюрпризе. А ты вот взял и всё испортил, – улыб-
нулся Грег. – Ждут тебя ребята. Я сообщил им о том, что ты
в ближайшее время появишься.
– Капитан, – раздался голос старого ИскИна. – Топливо-
заправщик запрашивает разрешения на стыковку.
«Ди шифруется. Сообразительная малявка»,  – подумал
Илья.
– Добро на стыковку. Пусть Медв проконтролирует. Пе-
редай ему.
– Принято, – ответил ИскИн. – «Сам ты малявка», – про-
шелестело по мыслесвязи.
«Ди, скажи Медву, что у нас теперь есть ГЛИха (генератор
ложного идентификатора). Пусть подключит, а ты проверь
приблуду, мало ли что», – ответил Илюха так же мысленно.
«Уже сказала. Он аж облизывается».
– Готовьтесь к старту, берем бункер и уходим, – это уже
 
 
 
вслух.
– Принято, капитан, – снова голос ИскИна.
– Прошу в кают-компанию, док. Саид уже должен был на-
крыть стол на двоих. Попробуете его стряпню. Уверяю вас,
такого вы ни в одном ресторане не найдёте.
– Саид? Подожди, подожди. Ты имеешь в виду того здо-
ровяка манти?
– Его.
– А почему Саид? Его же по-другому зовут, насколько я
помню. Там такое имя, что и выговорить трудно.
– Вот поэтому и Саид. А еще потому, что появляется все-
гда крайне вовремя.
–  Понятно. Мог бы и догадаться сам, что он от тебя не
отстанет и домой не поедет.
– Да, он остался и домой пока не рвётся. Он назвал меня
братом. Теперь и у него и у меня снова есть семья и обяза-
тельства.
–  Вот. Я же говорил тебе и был прав. А ты не верил,  –
улыбнулся Грег. – Обязательства вяжут нас по рукам и но-
гам. Свобода это миф. Но тебе повезло. Если манти назвал
тебя братом, он умрёт за тебя. Такое на моей памяти всего
два раза было.
– Я предпочту, чтобы умерли враги. За меня умирать не
надо.
– Хорошее правило. Но как сочетается его профессия во-
ина с поварским искусством?
 
 
 
–  Я сам в шоке, док. Но он явно выбрал не ту профес-
сию. Воин он лучший, сам в этом убедился, но повар просто
неподражаемый, на мой взгляд.
– Хм. Удивительно. Но тогда чего же мы ждем? Веди меня
скорее к столу. А то я слюной захлебнусь.
Саид не подкачал. Обед был выше всяких похвал. Грег
только цокал языком да уминал за обе щеки. Илюха тоже не
отставал. Закончив трапезу, док попросил показать его каю-
ту и медблок. Медотсеком это небольшое помещение назвать
было сложно. Да и оборудование не чета тому, что стояло
на «Непобедимом», однако даже такое простенькое оборудо-
вание без специалиста являлось лишь грузом. Теперь будет
возможность, пока есть док, попользоваться. Кое-какие базы
подтянуть, да народ через яйцо прогнать. Медву ноги вер-
нуть на таком старье не выйдет, конечно, но хоть обычную
профилактику пройдёт. А то, пока работали у Моли, так и
не удалось его в пузырь на станции закатать. Упрямый, зара-
за, сил нет. Вечно найдёт причину, лишь бы не чувствовать
себя должником. По-хорошему если судить, то он давно уже
отработал долг за протезы, да и вообще пашет за троих. И
землянин ему об этом говорил не раз. Глухо. Железобетон,
замешанный на жидком стекле1. Хрен пробьёшь. А тут уже
1
 Жидкое стекло это специальный состав, жидкость. Он добавляется в цемент
для того, чтобы сделать так называемый «цементный ящик» для временного за-
делывания пробоины. Например, на морском судне. Когда смесь затвердевает,
сломать её становится очень сложно. Настолько, что иной раз проще срезать вме-
сте с металлом.
 
 
 
не отмажется.
«Капитан, бункер взяли», – прозвучал в голове голос Ди.
– Прекрасно. Завтра по плану медицинский день. Сначала
Саид в капсулу ложится, потом Медв. Если старый упрямец
начнет огород городить, пусть Саид его туда силой затолкает.
Это приказ. Доведи до сведения… хмм… экипажа.
– Сделаю.
– Курс на Юрлу, я на мостик. У нас намечаются проблемы.

 
 
 
 
Глава 3
 
Система Юрла была небольшой. Вокруг местной звезды,
белого карлика, вращалось всего две планеты. Газовый ги-
гант и больших размеров планетоид, который, если честно,
на планету не тянул. Но при этом система была узловая. В
ней находилось четыре гиперпортала. Именно поэтому мест-
ная торговая станция была очень популярна, ведь она явля-
лась ещё и перевалочной базой. Трафик в системе был очень
плотный.
Илюха полулежал в ложементе, кроме него на мостике на-
ходился ещё Грег. Ну и Ди, естественно, незримо тоже бы-
ла тут, маскируясь в присутствии СБшника под стандартный
ИскИн.
«Илья, ГЛИха работает. Идентификатор неотличим от
настоящего. На данный момент корабль называется “Джо-
кер”», – мысленно доложила Ди.
«Почему “Джокер”?»
«Ситуация подходящая».
Землянин переключился на общий канал.
– Транспорт «Джокер» запрашивает разрешение на сты-
ковку. Повторяю, транспорт «Джокер» запрашивает разре-
шение на стыковку. – Илюха, не узнал своего голоса, ГЛИха
изменила даже его, а уж кого видел сейчас диспетчер на сво-
ем голографическом мониторе, вообще предположить слож-
 
 
 
но.
–  Диспетчер «Джокеру», в стыковке отказано. Станови-
тесь на рейдовую орбиту.
– «Джокер» диспетчеру. Причина отказа?
– Диспетчер «Джокеру». В стыковке отказано по техниче-
ским причинам.
–  Диспетчер! Не имеете права отказывать в стыковке.
Причальная стенка забронирована за мной заранее. У меня
нет времени ждать.
– «Джокер». Делайте то, что вам говорят!!!!
– ИскИн, встаем на рейд.
– Принято, капитан.
Илья посмотрел на майора.
– Док, похоже, проблемы уже начались. Если у вас есть
возможность, то сейчас самое время связаться с группой.
– Да, минутку. ИскИн, мне нужен защищенный канал. Вот
его цифровое обозначение.
Грег вставил в щель приемника, информационный нако-
питель.
– Капитан?
– Выполняй, – подтвердил землянин.
Через секунду голос старого ИскИна подтвердил связь.
– Связь установлена.
Грег кашлянул в кулак, прочищая горло. Было видно, что
он волнуется.
– Группа «Тень», здесь «Вспышка». Как слышите меня?
 
 
 
Тишина на канале.
– Повторяю, группа «Тень», здесь «Вспышка», как слы-
шите меня?
Несколько секунд опять была тишина, а потом помещение
мостика наполнилось звуками боя. Сквозь грохот взрывов
пробился надтреснутый, уставший голос.
– «Вспышка», слышу вас. Дела плохи. Веду бой с превос-
ходящими силами. Есть потери. Нас выдавливают на причал.
Мы находимся в узких коридорах станции, недалеко от за-
бронированного причала. Здесь мы ещё можем как-то дер-
жаться, но если нас выдавят, конец.
– Нам не дают стыковку.
– Неудивительно, – хмыкнул голос. – Там сейчас ждут два
или три бота поддержки. Потому и выдавливают нас туда.
Мы слушаем переговоры противника и знаем, что происхо-
дит. Похоже, это конец, «Вспышка».
– Группа «Тень», говорит капитан корабля, как долго вы
еще сможете продержаться? – встрял в разговор Илья.
– А это ещё что за голос в ночи? – удивились на том конце
связи. – Ты кто, мальчик?
– Подтверждаю временные полномочия капитана. Отве-
чайте на вопрос, «Тень».
–  Ну, раз так… какое-то время ещё продержимся,
но недолго. Противник подтягивает штурмовых дроидов.
Именно они нас и выдавливают. Час, полтора от силы, у нас
ещё есть.
 
 
 
– Оставайтесь на связи, «Тень». Я расчищу причал. Будьте
готовы к немедленной эвакуации.
– Как ты это сделаешь? У тебя нет разрешения на стыков-
ку и там несколько штурмовых ботов.
– Как я разберусь с ботами, это моё дело! А что касается
разрешения… кто сказал, что я буду его спрашивать?
– Понял тебя, парень. Если ты это сделаешь, самый луч-
ший и дорогой ресторан в метрополии с меня.
–  Договорились, «Тень». Вызову тебя на этом канале,
представлюсь «Джокером». Как понял?
– Принял, Джокер.
– Конец связи.
Илюха вскочил с ложемента и бегом бросился к нише, где
за сдвижной дверью стоял подключённый к бортовой сети
СПБ-8, подаренный наставником Черимом Балах при рас-
ставании ещё на станции Гео-3.
Пока он задним ходом втискивался в скафандр, и тот при-
водился в рабочее состояние, закрываясь и охватывая тело,
парень продолжал сыпать распоряжениями.
–  Внимание экипажа, боевая тревога! Всем включиться
в скафандры. ИскИн, Медв, приготовить бортовые двигате-
ли к немедленному запуску. Быть готовыми к старту. Саид,
для тебя комплектация скафандра штурмовая. Защита и во-
оружение по максимуму. Напяливай свой мантийский танк.
Сходить будешь на ходу, учти это. Есть возможность откру-
тить пару-тройку голов.
 
 
 
– Арххх!!! – довольное урчание брата.
– Захвати еще один скаф для дока. Док, вы с нами. Воз-
можно, понадобится медицинская помощь. Возьмите ММ-
Кашку2  в медотсеке и подходите в центральный трюм, на
стартовую площадку. В скаф включитесь на борту бота. Бе-
гом!
–  Есть!  – Док не моргнув глазом выполнил приказ,
несмотря на разницу в званиях и статуса гражданина. Капи-
тан на корабле наивысшая власть. Даже император подчи-
нится в боевой обстановке. Если он, конечно, адекватный
человек.
– Медв, какой бот готов к старту?
– Третий номер, капитан. Полностью укомплектован.
– Принял. Внимание всем, сбор у бота номер три!
Илюха обнял космос. Как давно он не делал этого. На «На-
ходке» рулит обычно Ди. Да и неинтересно там. Полеты от
портала до портала, стыковка к станции, это скучно. А вот
сейчас предстояла драка. От волнения и возбуждения даже
нога чуть подергивалась. Адреналин кипел. Бот дернул в сто-
рону станции на максимальной тяге, в нарушение всех пра-
вил внутрисистемной навигации. Вопреки всем рекоменда-
циям, минуя безопасные коридоры и эшелоны, на постоян-
ном ускорении, маневрируя подвижными маршевыми дви-
гателями, шёл по наикратчайшему расстоянию. На пути то
и дело возникали препятствия, в виде спешащих на стыков-
2
 
 
 
 ММК – Мобильный медицинский комплект.
ку к станции и отходящих от неё кораблей разных классов и
размеров. Парень даже ухмыльнулся мысленно, представив
себе, что творится на постах управления этих кораблей в эту
минуту. Будь у них клаксоны, как у земных водителей, и будь
такая возможность дудеть в космосе, сейчас бы его возму-
щенно обибикивали со всех сторон.
– Да наплевать! Ииииии, хааа!! – в восторге воскликнул
парень.
–  Предупреждение! Опасное маневрирование! Возмож-
ность столкновения! Слишком прямолинейная траектория
захода к причалу! Недопустимо высокая скорость! Беру
управлен…
– Да пошел ты со своими советами, – рявкнул Илья, от-
ключая бортовой ИскИн и переходя полностью на ручное
управление.
Вот когда стало понятно, для чего Черим в свое время
гонял его и ребят на ручном.
– Док! Приготовьтесь, торможение будет жёстким. Саид,
по команде прыгаешь на причал. Твоя задача – расчистить
место для посадки и прикрыть отход группы. Энергии не жа-
лей и на дурняк не подставляйся. Жги по максимуму.
– АААРРРРXXX! – прогудело в наушниках гермошлема.
Замигал сигнал вызова с диспетчерской вышки. Илюха
его отключил без сожалений. Причал стремительно прибли-
жался. У соседней «стенки» был пришвартован корабль,
средних размеров грузовик.
 
 
 
«Эх, не зацепить бы гражданских,  – подумал парень и
включил тактическую сетку. – Ага. Вот и два бота поддерж-
ки. Хорошо, что только два. Это упрощает дело. А стоят-то
как удачно. Зависли рядком, один чуть выше другого. Если
влупить в борт одному сверху, его взрывом откинет на вто-
рого вбок и вниз, сбивая прицел с выхода на причал. Мест-
ная транспортная полиция тоже ещё только чешется. Рассла-
бились ребятки. Ведь наверняка уже получили сообщение
от диспетчера о вопиющем нарушении правил навигации.
Однако пока тихо. А эти вообще не обращают внимания на
окружающую обстановку, всё в цвет».
Дистанция сокращалась. Еще несколько десятков секунд
и бот выйдет на оптимальную дистанцию открытия огня.
Илья чуть подправил траекторию, заходя на цель. Марше-
вые двигатели уже не работали и были развернуты в обрат-
ную сторону для экстренного торможения. Зеленым замига-
ла линия одного из концентрических кругов, обозначающих
дистанцию. Это значит, уже на оптимале.
Залп. Ракеты сошли сразу с двух турелей, с задержкой в
несколько миллисекунд. И в то же мгновение на полную тягу
врубились маршевые двигатели, начиная торможение.
Взвыли аварийные сирены, это ИскИн хоть таким образом
пытался донести до своего сумасшедшего пилота, что пере-
грузки чрезмерны. Установка искусственной гравитации то-
же завыла, пытаясь компенсировать то, на что даже не была
рассчитана. Навалилась тяжесть. Ложемент ударил в спину,
 
 
 
пытаясь сквозь носовую часть выбросить землянина наружу,
как будто гора упала. Парень запоздало испугался за Грега.
Но уже поздно было что-то менять.
– Саид, пошел!! – выдавил Илюха.
–  Архх!  – как ни в чём небывало подтвердил услышан-
ную команду здоровяк, бросаясь в бездну. Огромная фигура
штурмового мантийского скафандра камнем пошла вниз.
– Группа «Тень», здесь «Джокер»! Выходите на причал!
Помогите моему человеку с живой силой.
– Что с ботами?
– Занимаюсь ими. Один готов, второго сейчас дожую!
– Ха, парень, мы мигом.
– Заблокируйте за собой дверь. Нам только боевых дрои-
дов на причале не хватает.
– Сделаем.
– Конец связи.
В этот момент на причале полыхнуло. Это Саид добрался
до места назначения. Илюха начал снова набирать скорость
для атаки второго бота, который уцелел и сейчас тоже наво-
дился на него.
– А вот хрен тебе по всей морде, – зло усмехнулся зем-
лянин, – раньше надо было по сторонам глядеть. Я-то уже
навёлся.
Турели заряжались, слышно было, как гудит подающий
элеватор и как щёлкают, вставая на направляющие пуско-
вой установки, ракеты. Ещё несколько секунд и можно будет
 
 
 
стрелять снова, а пока…
– Н-нна!
Залп из четырех стволов курсовых пушек разогнанными
до околосветовых скоростей снарядами заставил противника
вильнуть в сторону. Поздно. Огненный росчерк хлестнул по
силовому щиту, снимая его наполовину.
– Что, съел? – в азарте выкрикнул Илюха. Писк зуммера
сообщил, что ракетные турели готовы. – Тогда лови десерт!!
Ракеты рванулись к цели. Пилот вражеского бота попы-
тался маневрировать, но куда там. Расстояние слишком ма-
ленькое. На его месте вспух огненный шар.
– «Тень», я закончил, что у вас?
– Готово, парень. Не знаю, Джокер, как тебя зовут, но это
было здорово! Ждем эвакуации.
– Сажусь. Док, а вы как там себя чувствуете?
– Знаешь, Илио, я чувствую себя как размазанное дерьмо.
Ты в следующий раз не мог бы поаккуратнее как-то, а? Стар
я уже стал для таких перегрузок, сердце чуть не выплюнул.
– Простите, док, постараюсь. Ну что, все на месте? Саид,
как дела?
– Домой, брат.
– Принял! – Осклабился Илья, бросая кораблик от прича-
ла, не жалея маршевых двигателей. – Уважаемые пассажиры.
Капитан корабля рад приветствовать вас на борту. Благода-
рю, что воспользовались услугами нашей компании. Сейчас
стюардессы подадут прохладительные напитки. Наслаждай-
 
 
 
тесь полетом.
Он не слышал дружный хохот, так как в этот момент пе-
реключился на связь с «Находкой».
– Ди, рассчитай маршрут до точки рандеву через Серую
зону. Предполагаю погоню. По готовности начинайте разгон,
и открой аппарель центрального трюма, стыковаться буду на
ходу.
– Принято, начинаю разгон.
Как только бот встал на свое место в трюме, землянин бе-
гом направился на выход из бота. Проходя через десантный
отсек, ему пришлось уцепиться за поручень, прикрученный
к подволоку, и, подтянувшись с помощью него, перепрыг-
нуть через лежащие на палубе тела. Всего их было, как и
говорил майор, одиннадцать. Пятеро сидели в противопере-
грузочных креслах десанта, трое лежали отдельно и пыта-
лись шевелиться. Из пробоин в скафандрах торчали бесфор-
менные куски затвердевшей пены. А ещё трое не подавали
признаков жизни.
– Док, медотсек в вашем распоряжении. Саид, поможешь,
а потом проведи пассажира с охраной в мою каюту, пусть
занимают её. Их много, а она самая большая. Я временно
перейду в другую. Да, людей не забудь накормить. Занимай-
тесь, я в «центральном». Проблемы, думаю, только начина-
ются.
«Ди, заблокируй доступ к системам корабля из капитан-
ской каюты, кроме общей судовой сети».
 
 
 
«Как скажешь».

 
 
 
 
Глава 4
 
«Находка» разгонялась. Четыре двигателя молотили на
полную мощность, с каждой секундой оставляя в кильвате-
ре сотни километров, увеличивая отрыв. До портала остава-
лось совсем немного.
– Капитан, от станции стартовало три фрегата и два ли-
нейных крейсера седьмого поколения. Разгон экстренный,
жгут форсаж. Предполагаю, что это за нами. Диспетчер по-
стоянно вызывает.
– Соединяй.
–  Диспетчер «Джокеру», приказываю застопорить ход и
лечь в дрейф немедленно.
–  «Джокер» диспетчеру, мне плевать на ваши приказы.
Вы не мой начальник, а я не ваш подчиненный. С молча-
ливого согласия руководства станции на моих пассажиров
было совершено вооруженное нападение с применением тя-
желой техники, это раз. Вы запретили швартовку к заранее
оплаченному причалу, тем самым украв деньги клиента, это
два. Теперь вы стараетесь задержать меня, отправив в пого-
ню пять боевых кораблей, это три. Я понимаю, «Вышка», что
вы человек подневольный и обязаны выполнять приказы. Но
вам не кажется, что руководство станции слишком много на
себя берет? Это уже на вооруженный грабеж тянет, поэтому
я оставляю за собой право не выполнять распоряжения дис-
 
 
 
петчера и защищать свое имущество всеми доступными мне
средствами.
Диспетчер устало вздохнул.
– Это недоразумение, «Джокер». Уверен, что мы во всём
разберёмся и выплатим вам компенсацию за ущерб, если та-
ковой нанесен.
– О чём вы говорите, «Вышка»? – усмехнулся Илья. – У
меня на борту три трупа и еще трое тяжелораненых. О какой
компенсации идёт речь? На вашем месте я бы уже ждал раз-
бирательства и вызова в суд.
– «Джокер», застопорите ход и примите на борт досмот-
ровые группы. Мы не хотим лишних жертв. Я вас уверяю, мы
во всём разберемся. В случае неподчинения кораблям пре-
следования дано разрешение открывать огонь на поражение.
– Ну вот, а говорите, что не желаете лишних жертв, что же,
это ваш выбор, ответственность за эти самые лишние жерт-
вы ложится целиком и полностью на вас. Через десять минут
я встану на струну, а перед этим мой последний совет, отзо-
вите свои корабли, если действительно не хотите кровопро-
лития. Конец связи.
Гиперпространство это, наверное, самое безопасное ме-
сто в Содружестве. Тут можно не опасаться, что на тебя на-
падут или ещё каким-либо образом причинят вред. Пока ко-
рабль идёт в гипере, можно смело заниматься своими дела-
ми, что Илья и делал. В первую очередь он посетил медотсек,
но оттуда его шуганул Грег. Тот метался между пациентами,
 
 
 
медкапсула была всего одна, а нуждающихся в помощи было
гораздо больше. Док зашивался, но все же парой фраз пере-
кинуться удалось. С его слов выходило, что один из предпо-
лагаемых трупов все-таки жив, однако он был в очень тяже-
лом состоянии. Именно этому человеку капсула сейчас пы-
талась спасти жизнь. Ещё трое раненых пока получали толь-
ко временную помощь. Грег, весь измазанный кровью, кол-
довал у операционного стола, ещё двумя занимались ММ-
Кашки. Мобильный медицинский комплект это, конечно, не
медкапсула, но тоже кое-что может. Землянин когда-то уже
видел, как такой комплект умеет врачевать, правда, в то вре-
мя он ещё не знал, что это за хрень такая и как она называет-
ся. Однако коленку подобный девайс тогда вполне прилично
отремонтировал, значит, и этот сейчас не должен подвести.
Парень не стал отвлекать работающего доктора и отправил-
ся в центральный трюм.
Возле бота ковырялся Медв.
– Ну что тут у нас, Медв?
– А ничего хорошего, капитан. После твоего полета при-
дётся ремонтировать некоторые вещи.
–  Что, всё так плохо? Я как раз хотел тебя похвалить.
Птичка отработала выше всяких похвал. Прекрасная маши-
на получилась.
–  Да чего уж там, это нормально. Вот только если бы я
знал твой стиль пилотирования заранее, то некоторые узлы
подвесил бы в компенсаторах, но это мои проблемы. Я всё
 
 
 
поправлю. А вообще, парень, ты молодец. Второй помощник
транслировала мне картинку с места событий. Хорошо ты
им врезал.
– Спасибо, Медв, но ещё ничего не закончилось. У нас на
хвосте пять кораблей.
– А-а, стряхнёшь, – отмахнулся инженер.
– Стряхну, конечно, но люди попадут под раздачу ни за
что. Они просто выполняют приказ своего начальства. Лич-
но мне они дорогу не перебегали.
– Вот смотрю я на тебя, капитан, и поражаюсь. Ты толь-
ко что отправил в бездну кучу народа, который, случись по-
другому, отправил бы нас туда не раздумывая, а теперь на-
чинаешь сомневаться. Ты чего, парень? Либо ты, либо тебя,
забыл?
– Да нет, не забыл. Но и удовольствия от стрельбы по жи-
вым мишеням как-то не доставляет.
– Это хорошо, что не доставляет. Но если хочешь выжить
в нашем мире, придётся это делать. Гони сомнения прочь.
Мирные люди в тебя стрелять не будут, а остальных можно
гасить, только мир чище станет. Ладно, иди отсюда, у меня
работы много, недосуг тут с тобой лясы точить.
Ну, вот и отсюда попёрли. Все опять при деле, только
Илья не мог найти себе занятие. Помявшись с минуту за спи-
ной инженера, землянин отправился в кают-компанию, что-
бы перекусить.
За общим длинным столом принимали пищу два челове-
 
 
 
ка, оживленно о чём-то переговариваясь.
– Приятного аппетита, мужики, – сказал Илья, усажива-
ясь во главе стола на капитанское место.  – А чего это вас
только двое? Остальные не хотят, что ли?
– А ты, стало быть, и есть тот самый «Джокер»?
– Типа того, – подтвердил землянин. – А вы, я так пони-
маю, та самая «Тень»?
Говоривший мужчина выглядел лет на тридцать пять, под-
тянут, собран. Короткий ёжик тёмных волос, внимательные
серые глаза. Движения скупые, точные. Он встал и подошел
к Илюхе. Парню тоже пришлось подняться.
– Я тебя представлял несколько более крупным. Но в том,
что ты ещё очень молод, не ошибся.
– Это что-то меняет? – изобразил на лице удивление па-
рень.
– Абсолютно ничего. Ты просто молодец. Вместе мы сде-
лали большое дело. Спасибо, что выручил меня и моих лю-
дей. Грег о тебе очень хорошо отзывался. Хвалил. Теперь я
убедился в его словах. Моё обещание в силе. Как только по-
явится такая возможность, будь уверен, пьянку закачу гран-
диозную. – Скупая улыбка скользнула по губам говорящего.
– Дело ещё не доделано. У нас на хвосте два линейных и
три фрегата.
– Что думаешь?
– А тут и думать нечего. Дёргать отсюда надо, и чем быст-
рее, тем лучше. Уходить будем через серую зону. Придется
 
 
 
делать приличный крюк.
– С ума сошел? Какая Серая зона? Там и без погони най-
дётся кому взять нас за мягкое место!!
– Ну, это мы еще посмотрим, – ухмыльнулся Илья. – Кто
кого и за что возьмёт. А через серую зону потому… – он чуть
замялся, – просто я не уверен, что на пути следования нас
не встретят. Устроили же вам кровавую баню на Юрле. Кто
помешает сделать это снова? В отличие от нас, враг не стес-
няет себя в средствах. А в Серую зону они сами побоятся
сунуться. Да и в каком месте я вынырну, они тоже не знают.
Нам бы от этих уйти, дальше проще. Сейчас на хвосте транс-
портная полиция. Вот что меня смущает. От линейных крей-
серов я бы еще оторвался, корабль модернизирован. Сейчас
идём порожняком, так что по скорости разгона я их сделаю.
С фрегатами сложнее. Придётся от них избавляться. А это
обычные подданные империи. Они ни в чём не виноваты,
кроме того, что выполняют приказы руководства.
– М-м-м, да. Тут ты прав. Есть мысли?
– Есть. Постараюсь обезвредить только. Чтобы не маячи-
ли. А дальше просто задницу в горсть и скачками. Чем быст-
рее, тем лучше. Маршрут пойдёт по глухим системам. Там
трафик практически нулевой. Поэтому и пиратская засада
маловероятна. Вот на выходе во Фронтир реально нарваться.
Где ещё устраивать засаду, как не на выходе или входе? Но
тоже думаю, что переживём, если будем готовы, а мы всегда
готовы к подобному.
 
 
 
– Добро, Джокер. Ты уже доказал, что кое-что можешь,
действуй. Только имей в виду, что ЭТОТ пассажир очень ва-
жен. Мы что, обычные вояки, не станет нас, придут другие,
не хуже. А вот ЕГО жизнь ВАЖНА, как ничья другая.
– Для чего важна? – с невозмутимым видом спросил Илья,
а сам навострил уши.
– Когда-нибудь ты это узнаешь, – так же невозмутимо пре-
рвал опасную тему Тень. – Насчёт полиции тоже верно мыс-
лишь. Эти ребята тут ни при чём. Вот только как ты думаешь
от них отбиться? По тому, что я успел увидеть, становится
понятно, что вот это, – он покрутил указательным пальцем
в воздухе, намекая на Илюхин корабль, – просто грузовик,
и похоже, что малый.
– Верно, грузовик. Но не простой. Я его немного улучшил.
Так что способы есть.
– Это хорошо. Будем считать, что первое знакомство со-
стоялось. А теперь давай вернемся к еде, уж больно твой по-
вар вкусно готовит. Я теперь даже сомневаюсь, что смогу
удивить тебя ресторанами метрополии. Да и рубится этот па-
рень на загляденье. Такого бойца, как твой мантиец, я готов
взять к себе в команду без разговоров хоть сейчас.
– Самому нужен, – улыбнулся Илюха. – А почему осталь-
ные, кто на ногах, не едят?
– Они на службе. У дверей твоей каюты стоят. Подопеч-
ного накормили в первую очередь, сейчас вот мы поедим и
подменим ребят. Сколько времени до схода со струны?
 
 
 
– Ещё часов десять, пока отдыхайте. Если что, предупре-
ждение будет объявлено по общесудовой трансляции.
Снова муторное ожидание. Говорят, что нет ничего бо-
лее неприятного, чем ждать и догонять. Догонять земляни-
ну ещё пока никого не приходилось, скорее наоборот, а вот
ждать действительно неприятно. В этом он уже убедился не
раз. Особенно когда точно знаешь, что тебя в конце поджи-
дают неприятности. Вот и парень маялся, не зная, чем себя
занять. Поспать не вышло. Сна ни в одном глазу. Провалялся
на шконке час, а когда понял, что уснуть не получится, ре-
шил сходить в спортзал. Там убил ещё два часа на трениров-
ку, однако время до схода со струны всё равно оставалось.
Послонявшись без цели еще какое-то время, плюнул на это
дело и отправился на мостик.
– Не спится, Илья? – Как по волшебству, на мостике пря-
мо из воздуха проявилась фигура девочки-подростка.
– А то ты не знаешь? – улыбнулся ей Илья.
– Знаю. Всё, что касается тебя, всегда знаю.
– А чего тогда спрашиваешь?
– Ну-у, не молчать же. – Тряхнула непослушной чёлкой
рыжая.
– Лучше вот что скажи. Ты ведь можешь видеть и слы-
шать, что сейчас происходит в моей каюте?
– Обычно да. Но не сегодня.
– А что так?
– Мальчики шифруются. Включили какой-то прибор. Он
 
 
 
блокирует доступ.
– Ничья.
– В каком смысле?
– Я им перекрыл доступ, они мне.
– Этого следовало ожидать. Вот только мне не очень нра-
вится вся эта секретность. Как бы не вляпаться в неприят-
ности.
– Вот и я о том же. Ладно, не больно-то и хотелось. Что
думаешь о погоне?
– А чего о ней думать? Сожрём мелочь и тикать.
– Нет, Ди, жрать не будем. Покусаем только слегка, чтобы
гнаться расхотелось, и на этом всё.
– Можно и так. Этой мелочи за глаза хватит четырех так-
тов3  из четырех турелей каждому. У нас их восемь. Появ-
ляться они будут по одному, так что работать будем, как в
тире.
– В таком ключе и я мыслил. Как со струны спрыгнем, ле-
во на борт, поворот на девяносто градусов и отходим кило-
метров на пятьдесят с дифферентом на корму в пятнадцать
градусов. Так мы будем в оптимале. Встречаем по одному
ракетами. Когда мелочь отстрелим, отходим ещё на сотню и
ждём первый линейник. По нему работаем главным калиб-
ром в кормовую часть. Отстёгиваем ему движки и делаем
ноги.
3
 Один такт это выстрел и последующая перезарядка, два такта два выстрела и
две перезарядки соответственно, ну и так далее.
 
 
 
– А последнего?
– А пусть живёт. Я почти уверен, что в погоню не кинет-
ся, когда поймет, что остался один. Во-первых, мы уходим
в Серую зону, а туда в одиночку народ побаивается ходить,
себе дороже может выйти, а во-вторых, нужно быть идиотом,
чтобы кидаться в одно рыло на непонятный корабль, кото-
рый уже разобрался со всей группой. Да и не догонит он.
Там ведь тоже не дураки сидят, в самом деле. Быстро сооб-
разят, что к чему. Ему ещё своих шустриков подбирать. Нет,
не пойдет он за нами, это точно.

 
 
 
 
Глава 5
 
– Капитан, регистрирую активацию портала.
– Принял. С первой по четвёртую, носовые и кормовые
турели товсь!
– Есть выход! Цель одиночная. Захват.
– С первой по четвёртую носовые, четыре такта пли.
Фрегат, проявившийся в обычной метрике пространства,
начал разгон, его системы пытались проморгаться и еще
только начинали выдавать информацию об окружающем
пространстве, а в него уже впились первые смертоносные иг-
лы. Пилот ещё толком не успел ничего сообразить, как по-
гас щит, и теперь в уже беззащитный борт фрегата влетела
стайка злобных иголок. Один двигатель заткнулся сразу, вто-
рой работал в каком-то рваном режиме. Завыла аварийная
сирена. Бортовой ИскИн выдал информацию о неисправно-
стях. Корабль ещё цел, но разрушения столь обширны, что
продолжать бой бессмысленно. Следующее попадание долж-
но быть последним. Пилот зажмурился в ожидании скорой
смерти.
– С этого достаточно.
– Капитан, снова активация. Цель одиночная. Захват.
– С первой по четвертую кормовые, четыре такта пли!
Следующей цели повезло меньше. Фрегат, лишившись си-
лового щита, получил попадание в район машинного отде-
 
 
 
ления. Из большой рваной пробоины выбросило облако об-
ломков, а затем густо повалил дым. Там продолжало что-то
гореть, даже в отсутствии атмосферы. От корабля отделилась
спасательная капсула, а ещё через секунд десять корабль взо-
рвался.
– Главное, что живы, – сам себя успокоил Илья. – Успели
добежать до капсулы.
– Активация. Цель одиночная. Захват.
Носовые турели давно уже готовы. Это штурмовая мо-
дификация. Время перезарядки две секунды. Ракеты мало-
мощные, но быстрые и их много. Каждая турель способна
выплюнуть в цель двадцать ракет одновременно.
– С первой по четвертую носовые, четыре такта.
– Подожди, капитан. Поступил вызов с фрегата.
– Основное питание щита на носовую полусферу. Соеди-
няй.
– Быстрый Джокеру.
– Слушаю тебя, Быстрый.
– Не стреляй, я сдаюсь.
– Быстро соображаешь, Быстрый. – Илюха хохотнул неча-
янному каламбуру. – Жить хочешь?
– Да.
– Тогда принимай лево на борт. Отходишь на двадцать ки-
лометров, ложишься в дрейф и покидаешь корабль в спас-
капсуле.
– Но зачем? Я не стану открывать огонь.
 
 
 
– Это ты мне сейчас говоришь, а что начнешь делать, ко-
гда появятся твои толстожопики? Молчишь? Вот и я не знаю.
Если не хочешь получить по заднице, делай, что говорю. Ни-
кто твою птичку не тронет, потом вернешься. Как понял?
–  Понял, выполняю. Но ты же понимаешь, что тебе это
с рук не сойдёт? Тебя будут искать по всей империи. Как
убийцу.
– Я никого специально не убивал.
– Ты устроил бойню на станции.
– Опять неправда, Быстрый. На станции я защищал своих
пассажиров, которые не нарушали закон. А между тем там
их пытались уничтожить, и никто из вас, полицейских, даже
не почесался. Потом я предупредил диспетчера, чтобы он
отозвал погоню…
– Я слышал, вы общались на общем канале.
– Ну вот, сам всё слышал, чего на меня теперь пенять? Два
твоих подельника вон кувыркаются, я их добивать не стал.
Зачем мне лишние жертвы?
– Ладно, с нами ты справился, но сейчас сюда войдет ли-
нейный крейсер, у него турелек побольше будет.
– И ему достанется, не переживай. Всё, конец связи, Быст-
рый. Жду, когда покинешь корабль. У тебя минута, потом
открываю огонь. Время пошло.
– Капитан, предположительное время прибытия первого
крейсера пять минут.
– Открыть фальшпанели. Главный калибр к бою.
 
 
 
– Орудия готовы к выстрелу, конденсаторы под жвак 4.
– Ждём, Ди. Попасть нужно точно в двигательную уста-
новку. Правым снимаешь щит. Левым бьёшь по двигателям.
Справишься?
– Невелика наука, капитан. Точнее меня даже ты не попа-
дёшь.
– Ладно, хвастунья. Работаем.
– Активация. Цель одиночная. Захват.
– По готовности открывай огонь.
УУУУУУУУУУУУУ, пошла отдача энергии. Буууууууу!
– Есть попадание. Щит погас.
УУУУУУУУУУУУУ, буууууууу.
– Есть попадание. Цель обездвижена.
Линейный крейсер начал неконтролируемый пока разво-
рот. Отдельно от него кувыркались обломки двигательной
установки, срезанной мощным пучком гамма-излучения по
самую сурепку. Однако долго так оставаться не может. Ма-
невровые, подруливающие двигатели никуда не делись. Дви-
гать такую махину они не смогут, а вот стабилизировать за-
просто.
– Поворот на сто восемьдесят! Полная тяга! Все четыре
4
 Жвак – это слово из морского сленга. Жвакогалс – устройство для крепления
коренного конца якорной цепи к корпусу судна. Вытравить якорь-цепь до жва-
когалса это значит до конца. В просторечье под жвак. Это слово используется не
только применительно к якорь-цепи. Под жвак, значит, что больше уже нельзя.
Взяли под жвак. Значит, места больше нет. В данном контексте конденсаторы
под жвак, значит, что заряжены максимально полно.
 
 
 
движка в работу. Щит на заднюю полусферу. Пали резину,
Ди. Ща он нам в ответку засандалит.
– Выполняю.
– Экипаж и пассажиры включились в скафандры?
– Так точно, капитан. Саид утрамбовал Медва в ремонт-
ный скаф. Остальные выполнили приказ сразу.
– Вот же вредный человек, – выругался Илюха, имея в ви-
ду инженера.
– Капитан, крейсер стабилизировался. Наводится на нас.
Есть полный залп. Время подхода ракет полторы минуты.
– Давай, малышка, выноси нас отсюда.
– Зенитные турели в работе. Перезарядка крейсера чуть
больше минуты.
Полный залп линейного крейсера страшен. Двадцать тя-
желых турелей выпускают одновременно по восемь дально-
бойных ракет каждая. Сейчас вся эта туча неслась к «На-
ходке». Процентов пятнадцать, может даже двадцать, сни-
мет зенитный комплекс из четырех мелких скорострельных
пушек. Остальные восемьдесят, восемьдесят пять процентов
лягут на щит. Вот и проверим, насколько хорошо он отра-
ботает. У Илюхи щит не хуже, чем у противника. Первым
залпом, который самый страшный, так как полный, вряд ли
перегрузят, дальше не так страшно, турели начнут работать
вразнобой, по мере окончания такта. А подтягивающиеся
одиночные группы ракет обезвреживать уже проще.
Корабль чуть тряхнуло.
 
 
 
– Щит просел наполовину.
– Орудийный реактор в параллель, на накачку щита.
– Выполняю. Время выхода из зоны захвата цели против-
ником пять минут.
– Принял. Начинай плавно выходить на курс к гиперпор-
талу. Тут мы закончили. Кстати, а ты-то чего скаф изобра-
зила? Тебе же без надобности.
– Приказ капитана.
– Аа-аа, ну если прика-ааз, – рассмеялся парень, – тогда
понятно. Внимание экипажа и пассажиров! Отбой боевой
тревоги. Экипажу приступить к выполнению своих обязан-
ностей согласно штатному расписанию.
Погони, как и предполагал Илья, не было. Ещё бы. Шлять-
ся в Серой зоне дураков нет. Целую неделю «Находка» спо-
койно продолжала свой путь. Всего один раз на дальнем под-
скане мелькнул карабль по сигнатуре похожий на фрегат, но
то ли сам напугался, землянин пёр на четырех маршевых,
сигнатура была раздута до размеров линейного крейсера, то
ли просто времени связываться не было, в общем, мелькнул
и куда-то делся. Илюха тоже спрятался за самую дальнюю
от местной звезды планету. На всякий случай выжидая. Ма-
ло ли что. Сутки висели на максимально низкой орбите, со-
зерцая покрытую сплошным ледяным покровом застывше-
го газа поверхность планеты. Фрегат, похоже, тоже выжидал.
Землянин уже готов был плюнуть на эти прятки, когда Ди
указала ему на что-то лежащее на поверхности планеты.
 
 
 
–  Капитан, посмотри. Там, похоже, корабль. Вернее то,
что от него осталось.
– Дай голокартинку в максимальном приближении.
Появилось чёткое объёмное изображение. В сплошном
ледяном покрове грязно-белого цвета темнело единственное
тёмное пятно. Которое, при ближайшем рассмотрении, ока-
залось плоской вершиной горного массива. Самой высокой
точкой планеты, походу, так как вся остальная поверхность
была покрыта сплошным льдом, и более ни одного выхода
горной породы не наблюдалось. На краю этого плато лежали
обломки корабля. Ди быстро его опознала. Это был элентий-
ский грузовик среднего класса, времён первого контакта. Да-
авно лежит. От корабля мало что осталось. Кормовой двига-
тельной установки не видно. Видимо, оторвалась при ударе
о поверхность. Её обломков тоже не видать. Могла угодить
в лёд, и тот её со временем поглотил. А может, и сразу про-
валилась. Температура при торможении была запредельной,
а замерзший газ только того и ждет, чтобы его нагрели, по-
сле чего, естественно, резко перестаёт быть твёрдым. Чего
гадать? Теперь это не важно. А вот что вёз этот корабль, бы-
ло очень даже интересно. Часть корпуса сохранилась и ле-
жала на краю плато. Может, там и нет ничего давно, как го-
ворится: «Всё уже украдено до нас». Но ведь интересно же.
Корабль-то древний, попробуй удержаться от соблазна по-
шариться на нём.
– Капитан, активация гиперпортала. Наш гость ушел.
 
 
 
– Точно он, а не новые гости?
– Он, капитан. Сигнатура та же.
– Тогда это судьба. Центральный вызывает машину!
– На связи инженер.
– Медв, у нас есть готовый к вылету бот?
– Третий номер лететь пока не может. А первый и второй
на ходу. Только без боекомплекта.
– Готовь первый к вылету. Стрельбы не будет.
– Сделаю.
– Ди, заблокируй доступ в рубку и машинное отделение.
Следи за пассажирами. На всякий случай.
На пути к центральному трюму Илья столкнулся с Грегом.
– Ты куда собрался, Илио? – спросил тот, увидев парня,
облачённого в боевой скафандр.
– Да прогуляться решил на поверхность планеты. Всегда
мечтал, знаете ли. Вот появилась возможность полюбовать-
ся, «проветриться» и  побродить. Всё равно ещё несколько
часов выждать надо.
– Пассажиры интересуются, когда двинемся дальше, вре-
мя поджимает.
– Передайте им, что часа через четыре двинемся. Тут уже
немного осталось. Четыре гиперперехода и мы выйдем во
Фронтир империи. А там ещё немного и будем на месте. По-
ловина пути уже пройдена, ещё столько же и всё. По времени
уложимся с запасом в двое суток. Несколько часов ничего не
решат. Вы тут приглядите за ребятами из охраны, чтобы не
 
 
 
безобразничали в моё отсутствие. Хорошо, док?
– Ничего страшного не произойдет. Можешь не опасаться.
Народ служивый, порядок понимают. Да и тебя зауважали.
Сам слышал. Так что всё будет хорошо, с их стороны подвоха
не будет точно.
– Вот и прекрасно, не скучайте тут без меня, я быстро.
Посадить бот на поверхность этой планеты оказалось не
так просто, как казалось на первый взгляд. Поверхность бы-
ла захламлена крупными обломками скальной породы попо-
лам с рваными кусками корпуса корабля. Свободный пята-
чок нашёлся не сразу, метрах в пятидесяти от остова. Грави-
тация была слабее земной по ощущениям. Илюхе не с чем
было сравнивать. Ведь он действительно впервые ступил на
безжизненную планету. Передвигаться пришлось не так, как
американцы по Луне скакали, но и не как по Бродвею. Впро-
чем, это не важно. Уже через несколько минут ходьбы зем-
лянин вполне освоился и бодро засеменил к древнему ко-
раблю.
Попасть в «уцелевший» трюм труда не составило. С од-
ной стороны борт трюма лопнул от удара по всей длине и за-
гнулся вверх. Из этого разрыва высыпалась куча разнокали-
берного хлама. Какие-то непонятные конструкции, обломки
механизмов. А ещё ящики, много. Всевозможных размеров
и состояния, от сплющенных всмятку до почти целых. Вез-
де парень сунул свой нос, но пока ничего ценного не обна-
ружил. Да и то верно, откуда взяться ценностям, если даже
 
 
 
будь весь груз невредимым, он по-любому устарел на целую
жизнь. И кроме как на лом ни на что более не годен. Но
любопытство гнало парня дальше, в этот фарш из пластика
и металла. Но вот завалы, в которые из-за инерции удара о
поверхность превратился когда-то, по-видимому, очень цен-
ный груз, кончились. Дальше было пустое пространство и
три невредимых больших контейнера, намертво закреплен-
ных к капитальной кормовой переборке и палубе трюма. С
виду абсолютно целые, как будто только вчера их сюда по-
ставили. Это было очень интересно. На этот раз землянин за-
хватил мультитул с собой сразу. Вскрыть контейнеры труда
не составило. Груз оказался в полной сохранности. В одном
контейнере лежали какие-то ящики. Открыв один из них,
парень увидел шесть ячеек. В каждой ячейке стоял цилиндр
серого цвета. Таких ящиков было сто штук. В другом кон-
тейнере тоже были ящики, как, впрочем, и в третьем тоже.
Но везде разные. Илюха присвистнул, когда догадался, что
он нашёл.
– Что там, брат? – завозился сзади Саид, заглядывая через
плечо землянина.
–  Это смерть, Саид. Законсервированная смерть. Или
много денег. Как посмотреть, короче. Ди, скажи. Ты тоже это
видишь? Мне не мерещится?
– Нет, капитан, пересылаю видеофайл. Запись сделана в
музее войны первого контакта. Это то, что ты видишь. Тут,
судя по количеству ящиков в каждом контейнере, шесть со-
 
 
 
тен боевых торпед, столько же зарядов антиматерии в ней-
тральных капсулах к ним, ну и головки с мозгами для все-
го этого хозяйства. Мы нашли клад, капитан. Сейчас торпед
такой мощности уже не делают, запрещено по законам Со-
дружества. А вот капсулы с антивеществом можно выгодно
толкнуть. Причём заработать можно как на антивеществе,
так и на самих капсулах. И то и другое используется при про-
изводстве реакторов. Всё берём?
– Нет, всё не утащим. Думаю, возьмем штук десять тор-
пед со всей начинкой для них. Мало ли. В хозяйстве точно
не помешают, ну и пару десятков ящиков с антивеществом
на продажу. Остальное пускай лежит тут. Если что, ещё вер-
нёмся. Столько времени пролежали и ещё полежат, никуда
не денутся. Это бы пристроить. Ведь не пойдёшь на завод по
производству реакторов с капсулой антивещества под мыш-
кой. Тут легально не выйдет. Придётся Эйри Бошу привле-
кать. Этот точно найдет, куда пристроить. Всё. Грузимся и
валим отсюда.

 
 
 
 
Глава 6
 
Как и предполагал Илья, выскочить во Фронтир империи
просто так не получилось. Их ждали. Не то чтобы именно их,
но ждали. Эти весёлые местные Робин Гуды всегда кого-то
ждут. Работа у них такая. Как пауки. Паутину натянут и си-
дят. Ну, или как рыбаки с сеткой. Тоже подходящая анало-
гия.
Эта система была просто огромной. Двойная звезда, про-
сто очень здоровенная, светила ярко-голубым светом. Хотя
правильнее будет сказать – светили. Звезды-то две. Эти два
могучих красавца, один чуть меньше другого, вальсирова-
ли в величественном танце под слышную только им одним
музыку Вселенной. Планет вообще не было, если не считать
астероидного пояса, да и тот был жиденький, одно назва-
ние. Имени собственного у системы тоже не имелось, окромя
буквенно-цифровой аббревиатуры. Порталов только два, но
чтобы пересечь то огромное расстояние от портала до пор-
тала, «Находке», даже при использовании всей мощности
четырех двигателей, пришлось бы потратить неделю. А ко-
му-то другому и того больше. Для ускорения этого процесса
возле каждого портала имелась разгонная катапульта. Кон-
кретно вот эти суррогатные копии древних порталов строи-
ла империя. По имеющейся информации, у самого первого
императора были планы раздвинуть границы за счет Серой
 
 
 
зоны с этой стороны. Для того и строили. Но потом появи-
лись более срочные и важные дела, а затем ещё и ещё, коро-
че, границы в эту сторону так и не раздвинулись, а катапуль-
ты остались. Что оказалось очень на руку местным лихим
ребятам. Они даже поддерживали их в рабочем состоянии.
Причём за свой счёт. Хотя, если точнее, за счёт своих жертв,
конечно, но это уже опять же, с какой стороны смотреть. Во-
обще-то, ходить через Серую зону мало охотников. Куда как
проще и безопаснее идти через заселённые системы Содру-
жества, однако случаи бывают разные.
Шлепать по системам Содружества оно, конечно, безопас-
но, но и долго. Особенно когда через Серую зону гораздо
ближе, а время жмёт. А ещё бывает, что груз, разрешён-
ный на территории одного субъекта, запрещён на террито-
рии другого. И как тут быть? Либо договариваться о транзи-
те и платить повышенную пошлину за это, либо снова через
Серую зону, если денег жалко. Да мало ли вариантов, когда
нужда заставляет рисковать. В таких случаях народ обычно
сбивается в конвои с многочисленной охраной, но то обыч-
но, охрана тоже ведь нехилых денег требует. Так что все-
гда находятся рисковые одиночки, полагающиеся на авось и
быстрые «ноги». Вот таких жадин как раз поджидают мест-
ные «лесные брать». Средневековье в масштабах космоса, ни
дать ни взять. Глухие дороги и бородатые, чумазые тати с то-
порами в кустах. В смысле, тати в кустах, не топоры. Илюха
не относился к жадинам, если б не обстоятельства, сам бы в
 
 
 
Серую зону лезть не стал. Да только выбирать возможности
не было. В системах, где расстояния между порталами ма-
ленькие или не очень большие, разгонные катапульты не ис-
пользуются, естественно, ну и засады там более простые. За-
висают затейники возле портала и висят себе, поплевывая в
потолок, пока из гипера не вывалится жертва, которую мож-
но ухватить за вымя. Но и опасность для самих пиратов то-
же имеется. В любой момент портал может извергнуть кого
позубастей, а народ в этот момент потрошит жертву, одни
задницы торчат. Бери тёпленькими. Риск и разбой это две
стороны одной медали, никуда не денешься.
А вот в системах с катапультами безобразничать куда как
веселее и спокойнее. Поэтому и берегут пиратики ценное
имущество. Делается засада просто. На прямой линии меж-
ду катапультами, обычно примерно посередине, активирует-
ся хитрый модуль. Этот модуль работает в обе стороны од-
новременно. Его задача заставить стационарную катапульту
перепутать его с той катапультой, что находится у другого
портала. Таким, не так чтобы очень хитрым, образом прокол
активируется в район включённого ИК 5 модуля. Ну, и гла-
за возле портала тоже нужны, чтобы заранее предупредить,
стоит ли вообще включать модуль, а то ведь добыча и с зуба-
ми может оказаться. Если же жертва беззащитна, то дальше
вообще красота. Бери её голыми руками и потроши всласть.
Никто не помешает, ведь модуль можно выключить, и, если
5
 
 
 
 Имитатор катапульты.
ещё кто-то войдет в систему, то через работающие катапуль-
ты пройдёт систему насквозь и даже, возможно, не узнает,
что кому-то требуется помощь. А даже если и узнает, и, что
ещё менее вероятно, захочет помочь, то пока дошлёпает сво-
им ходом до места разбоя, пиратов уже и след простынет.
Они и жертву ободрать до нитки успеют, и покинуть место,
не особо торопясь, тоже.
В этот раз ребятишки лопухнулись сильно. Фрегат, осна-
щённый модулем снижения заметности, определил цель как
безобидный малый транспорт и дал отмашку на включение
ИК-модуля. Модуль был включен, и «Находка» вполне пред-
сказуемо попалась в сети. Встречающих оказалось доволь-
но-таки много, но вот формат подкачал. Состояла делегация
из разношерстного флота. Один крейсер РЭБ элентийской
постройки, два мантийских эсминца, один из которых имел
тот самый ИК-модуль, четыре фрегата и грузовик средних
размеров, для сбора трофеев, видимо.
С этими ребятами землянин церемониться не стал, да
и времени было в обрез. Противник был слишком близко
и при этом в большом количестве, даже для щита класса
линейного крейсера чересчур. Пришлось крутиться, что та
вошь на гребешке. Крейсер РЭБ моментально забил помеха-
ми систему наведения, а мелюзга, больно поклевывая щит,
пыталась взломать бортовой ИскИн. Ди оказалась им не по
зубам, но вот всякой гадости в сеть они насовать успели, ры-
жая малявка успешно отлавливала этих паразитов, но они
 
 
 
успевали делать свое мерзкое дело, мешая нормальной ра-
боте систем корабля. Что, в общем-то, и требовалось. Мощ-
ность двигателей упала наполовину. Это просто на сленге
пилотов так говорится, что надо накинуть на корабль сетку,
дабы не дать ему смыться, но работает это на программном
уровне.
Для обычного грузовика это был бы гарантированный ко-
нец, но не в этом случае, как говорится, не тут-то было. Ди
некогда было рулить, поэтому Илюха сам взялся за дело.
Ракетные установки сейчас были бесполезны, но курсовым
пушкам начхать на систему наведения. Им она без надобно-
сти.
–  УУУУУУУУУУУУУ, БУУУУУУУУУУ!  – сказало
правое орудие главного калибра.
Крейсер РЭБ дальше полетел в виде двух отдельных ча-
стей, насыщая бездушный вакуум космоса обломками и бе-
лыми струями вырывающейся из теперь уже бывшего кораб-
ля атмосферы.
Помехи исчезли. Щит просел уже процентов на шестьде-
сят. Выстрел левого орудия произошёл одновременно с зал-
пом восьми ракетных турелей. Один эсминец, получив пу-
чок гамма-излучения в лоб, исчез в яркой вспышке. Другой
разорвало в куски, четырьмя тактами сразу восьми ракетных
установок. Далее лопнул как мыльный пузырь один из фре-
гатов, остальные же, увидев, что дело начинает попахивать
керосином, благоразумно брызнули в стороны, уходя из зоны
 
 
 
захвата системы наведения. Грузовик бежать даже не пытал-
ся. Видя такой разгром, немногочисленный экипаж задрал
лапки в гору, на милость победителя.
Бой закончился быстро, и перед Илюхой встала бо-ольшая
дилемма. С одной стороны, время поджимает. Пассажиров
нужно доставить к месту встречи в срок, а с другой стороны,
куча трофеев и целёхонький грузовик, который стоит пусть и
не так дорого, но и не мало. Хомяк в виде Медва встал на ды-
бы, превратившись в разъяренного медведя гризли. Да и сам
землянин облизывался, глядя на кучу дрейфующего в раз-
ные стороны добра. Особенно его интересовала система РЭБ
с носового обломка крейсера. Он инстинктивно, даже особо
не задумываясь, произвел выстрел таким образом, чтобы по-
пытаться сохранить эту дорогостоящую систему в целости.
Ну, не бросать же теперь. Жадность боролась с чувством дол-
га. Ведь основная задача это доставка пассажиров. Неизвест-
но, чем бы закончилась эта борьба, но тут сами пассажиры
пришли на помощь. Узнав о душевных терзаниях Ильи и ин-
женера «Находки», они пошли навстречу и даже предложи-
ли помощь по абордажным делам. Народ военный, понятие
о трофеях имеют. Опять же – пираты. Сам бог велел нака-
зать. Даже та неизвестная, но очень важная шишка, которая
безвылазно сидела в капитанской каюте под круглосуточной
охраной, узнав, в чём дело, дала двое суток на мародерку.
Медв был счастлив. Он самозабвенно потрошил уже хо-
лодные тушки, обдирая остовы буквально до последнего
 
 
 
винта. После него искать ценности можно даже и не пытать-
ся. Трюмы стремительно наполнялись грузом. Всех выжив-
ших, кто не пытался сопротивляться, а таких почти не было,
связали по рукам и ногам их же собственными браслетами,
коих нашлось в избытке на борту трофейного транспорта.
И пока суть да дело, посадили на привязь в кормовом трю-
ме. На Илюхином корабле каталажки для этих целей даже не
предполагалось.
Было несколько очагов сопротивления на обломках крей-
сера, однако СБшникам даже вмешиваться не пришлось. Са-
ид сам походя разобрался, при помощи здоровенного дро-
бовика, который своими размерами больше напоминал базу-
ку. Он даже Илюхе не позволил пострелять, бесцеремонно
задвинув его своей огромной бронированной клешнёй себе
за спину. Каждый выстрел мантийского дробовика рвал ска-
фандры и плоть сопротивляющихся в клочья. Он просто шёл
вперёд как танк, а после него оставались только трупы. Кого
стрелял, а кто в последний момент передумал и бросил ору-
жие, убивал ударом бронированного кулака. Разбивая креп-
чайшие, многослойные лицевые забрала одним ударом. Жи-
вьем пленных взяли только на транспорте. Те сами открыли
стыковочный шлюз и даже не оделись в пустотные скафанд-
ры. Да и заслуживающих смерти там было мало. В большин-
стве своём экипаж состоял из рабов, с рабскими нейросетя-
ми. Собственно, самих пиратов было четверо. Капитан ко-
рабля, второй пилот, грузовой помощник и инженер. Этим
 
 
 
уже СБшники намяли рёбра изрядно. Оставив пленных на
попечение Грега и группы «Тень», парень сам с удовольстви-
ем окунулся в сбор трофеев.
Обломки Медв оприходовал быстро. Настала пора ду-
мать, что делать с трофейным транспортом. Забрать его, как
бы жаба ни возмущалась, не выходило ну никак. Возмож-
ность-то была, если б сам Илья сел в пилотский ложемент,
а Ди рулила бы «Находкой» и дальше, но ведь палево. Стан-
дартный ИскИн, под который малявка ловко гримировалась,
не может сам управлять кораблём в отсутствие капитана. Та-
кая вот установка изначально заложена в программу, дабы
избежать нежелательных последствий. Илюха это понимал и
скрепя сердце отдал приказ Медву, обдирать и транспорт то-
же. Тот было заартачился сразу, но потом, вняв голосу рас-
судка, принялся за дело. Правда, к самому обдиранию он
парня тоже не допустил, попеняв ему на то, что он ещё пом-
нит тот брошенный линейный крейсер наемников и более
такой вопиющей глупости не позволит.
Короче, землянину только по каютам удалось порыться
и всё, но тоже не без пользы. В капитанской каюте, вскрыв
сейф, он обнаружил много разнопрофильных учебных баз и
обезличенные денежные карты. Сколько денег на них есть,
пока было не ясно, но время покажет. В любом банке Содру-
жества их можно проверить и «обналичить» в случае сроч-
ных выплат.
Самыми ценными приобретениями для землянина яви-
 
 
 
лись четыре полных штурмовых пехотных комплекса дрои-
дов, снятых с почившего в бозе крейсера и обломков эсмин-
цев, система РЭБ, любовно скрученная Медвом с того же
крейсера, и полная, а самое главное очень современная, ме-
дицинская секция. Вот эти плюшки Илюха продавать не хо-
тел ни разу. Самому надо. Остальной хлам на продажу. Во-
обще-то хорошо наварился, холостой, казалось бы, рейс на
деле оказался очень даже прибыльным. Осталось только всё
это добро пристроить, но парень уже даже точно знал, кто у
него оптом всё и возьмет. Вот только транспорт жалко, но да
хрен с ним. Отходя на второй день от места стычки, парень
произвел прощальный салют в виде дуплета из главного ка-
либра по корпусу транспорта, превращая его в груду рваного
металла. Ни себе, как говорится, ни лю… в смысле ни капли
врагу!
А те три сбежавших фрегата так и крутились неподалёку,
беспомощно наблюдая, как их же собственное добро грабит
какой-то наглый, залётный нахал. Они даже регулярно выхо-
дили на связь, обещая страшные муки, в которых, по их мне-
нию, Илюха закончит свой жизненный путь. Предлагали да-
же сдаться по-хорошему, гарантировав в этом случае легкую
смерть. Но, потрясая угрозами, даже не пытались подойти
ближе, чтобы помешать грабить нажитое непосильным тру-
дом добро.
Повезло ещё и в том, что ИК-модуль был включён не на
середине пути между катапультами, а ближе к той, с кото-
 
 
 
рой «Находка» стартовала в расставленную ловушку. Поэто-
му тоже надо было спешить, чтобы не подоспела подмога.
Пришлось потратить ещё день, чтобы вернуться, но зато на
этот раз достигнуть портала удалось без проблем. Дальше па-
рень уже гнал по маршруту, не жалея топлива на разгоны.
Благо удалось под пробку пополнить запасы, за счёт теперь
уже тоже мёртвого трофейного транспорта.
Скучать больше не приходилось. Снова появилось много
работы. В первую очередь, удалось расширить медсекцию.
Запасливый Медв, зная, какое ценное медицинское оборудо-
вание он свинтил, не забыл нарезать металла с обдираемого
транспорта, который и пошел на изготовление новых герме-
тичных переборок. Потом устанавливали медицинскую ап-
паратуру, тут уже Грег принял деятельное участие, помогая
правильно и по «фэншую» всё расставить. А как только за-
кончили, четыре современные медкапсулы сразу пустил в
работу, для излечения страждущих. Даже Медву предложил
залечь в последнюю оставшуюся невостребованной капсу-
лу, для восстановления конечностей. Но тот снова отказал-
ся. Мол, недосуг пока, работы много и так далее. Тут он был
прав, ноги за пару часов не вырастишь. А так обретённое
оборудование это позволяло, и такая возможность теперь бу-
дет.
Потом принялись за установку системы РЭБ, однако быст-
ро не получилось. Нужно было подумать, куда её впихнуть,
чтобы и работала, как надо, и стояла удобно. Для этой цели
 
 
 
Медв оккупировал Головастика и пропал на некоторое вре-
мя. Видимо, торговался с машиной, отметая предложенные
железным умником варианты. Саид ковырялся с награблен-
ным оружием и скафандрами, отбирая, что оставить себе, в
смысле на «Находке», а что пустить на продажу.
Стычка с пиратами показала, что корабль получился за-
мечательный и легко может противостоять даже превосхо-
дящим силам, однако же скорострельности главного калиб-
ра не хватало катастрофически, с этим надо было что-то де-
лать. Хотя бы до четырех выстрелов подряд увеличить и то
уже было бы изумительно. Но орудийные конденсаторы для
орудий линкора в магазине не купишь. Не продают-с. А ес-
ли спросишь, то сразу заинтересуются. А зачем такие пона-
добились? А откуда такие пушки? Можно, конечно, прики-
нуться шлангом, сказать, что использоваться будут как ава-
рийные источники питания. Вот только поверят ли? В кон-
це концов, парень решил спросить у Эйри Бошу. Так и так
ему придется скидывать всё барахло, да и найденный клад,
уютно лежащий в тайнике (который Медв по собственному
почину соорудил, аргументируя это тем, что случаи бывают
разные, даже порядочные люди, мол, не брезгуют контрабан-
дой), также сбывать придется через него. Поверит, не пове-
рит, это другой вопрос. Главное, чтобы достал, а там уже как-
нибудь разберёмся. Мужик не болтливый, в том смысле, что
потрындеть, конечно, любит, но лишнего никогда не сболт-
нет. А если заинтересуется дальнейшим сотрудничеством, а
 
 
 
он точно заинтересуется, то и вообще будет помалкивать.
Жизнь на корабле шла своим чередом. Новое медицин-
ское оборудование трудилось без устали. Через двое суток
двое из трёх легкораненых встали на ноги. Теперь у заго-
на с пленными всегда стоял караульный, и при этом СБш-
никам не приходилось рваться между выполнением прямых
обязанностей по охране подопечного и присмотром за поло-
нянами. Грег тоже вспомнил о своей основной профессии и
принялся за дело. Для начала с пристрастием опросив пира-
тов, даже через ментоскопирование их прогнал. Что он вы-
знал, Илюха не интересовался, да и не горел желанием особо,
если честно. Однако, как выяснилось, Грег не только с пи-
ратами разговоры разговаривал. За день до подхода к месту
встречи, когда «Находка» неслась в гипере, готовясь спрыг-
нуть со струны в системе, где и была конечная точка марш-
рута, он вызвал парня в медсекцию.
– Тут с тобой хотят поговорить, Илио.
– Вот как? И кто же это?
– Я. – Из-за спины Грега выступила миловидная женщина
восточной внешности.
– И о чём же, позвольте узнать, вы хотели со мной пого-
ворить?
Женщина неуверенно оглянулась на майора. Но тот, усев-
шись на кресло возле рабочего стола, выставил перед собой
открытые ладони, показывая тем, что в разговор он вмеши-
ваться не собирается. Женщина глубоко вздохнула, пытаясь
 
 
 
справиться с волнением, и заговорила:
– Меня зовут Зела Тиу, господин капитан. Я квалифици-
рованный врач. Могу работать с оборудованием любой слож-
ности, – на одном дыхании выпалила она.
Илюха поморщился, обращение «господин» резануло по
ушам. И хотя это вполне обычное обращение к капитану ко-
рабля, как к высшему офицеру, всё равно коробило.
–  Я вас поздравляю, Зела Тиу. После того как империя
снимет вам рабскую нейросеть и поможет установить нор-
мальную, вы сможете очень хорошо устроиться. Только я не
понимаю, что вам от меня нужно?
– Я хотела узнать, будете ли вы и дальше уничтожать пира-
тов и работорговцев? – Сказано это было так, что даже ощу-
щалось, как капают тягучие капли ненависти с каждого сло-
ва.
– Интересный вопрос, – удивился парень такому напору. –
И хоть я вам отвечать не должен, однако отвечу. Специально
за ними я гоняться не буду, это точно. У меня и своих дел
хватает, но если встретятся, и я буду в силах это сделать, то
будьте уверены, ни один не уйдет без наказания. Это я вам
могу обещать. Сам через это прошел.
– Вы были рабом? – Подалась Зела вперед.
–  Был. Только без рабской нейросети. Не успели поста-
вить. Ваш коллега, – парень указал взглядом на Грега, – не
даст соврать.
– Тогда меня это устраивает, – ответила женщина.
 
 
 
– Ну, вот и прекрасно. – Склонил в легком поклоне голову
Илья. – Если у вас всё, то я…
– Господин капитан!!!
Илюха поморщился.
– Капитан! – правильно поняла его гримасу женщина. –
Возьмите меня к себе!!!
– Куда? – не понял землянин.
–  Возьмите, не пожалеете! Я могу работать бесплатно.
Только возьмите. Я хороший медик, это правда. А у вас, гос-
подин майор сказал, нет в штате медика. Возьмите, пожалуй-
ста!!!!
–  Так вы хотите поступить на службу в мой экипаж? Я
правильно понял?
Зела энергично кивнула.
– Но зачем вам это нужно? С вашими знаниями и умени-
ями вы можете устроиться в любое самое лучшее медицин-
ское учреждение с хорошей заработной платой. Мой же удел
вечные скитания. Вы готовы к этому? А как же ваши род-
ственники? Как они на это посмотрят?
– Мне нет дела до родственников. Они и пальцем не по-
шевелили, когда марийский работорговец предлагал вернуть
меня за выкуп!!!
– Я вам сочувствую, но это ещё не повод, чтобы связывать
свою жизнь с постоянными скитаниями, когда вы можете го-
раздо более комфортно устроить свою жизнь. Вы уверены?
Снова энергичный кивок. Тут поднялся Грег.
 
 
 
– Илио, можно тебя на пару слов? – сказал он. – Вы, Зела,
побудьте здесь пока, а мы с капитаном выйдем на минутку.
Когда они вышли в коридор, и за ними закрылась герме-
тичная дверь, отсекая посторонние звуки, Грег взял Илью
под руку.
– Бери её не раздумывая, Илио. Я вообще не понимаю,
чего ты ломаешься.
– Я не хочу портить ей будущую жизнь. У меня ведь свои
планы.
– А если её планы совпадают с твоими? К кочевой жиз-
ни она готова, больше пятидесяти лет она этим занималась.
В рабство она попала ещё студенткой, с тех пор стала пре-
красным специалистом, пираты тоже заботятся о своем здо-
ровье. Всё это время её использовали не только как хороше-
го врача, но и, как сам понимаешь, легкодоступную женщи-
ну. Раб перечить своему хозяину и его приказам не может,
об этом заботится рабская сетка. Она не сломалась, ненави-
дит их всеми фибрами своей души. Добровольно легла под
ментоскоп. Подтверждаю, ни грамма лжи в её словах нет.
– На кой ляд мне маньячка на борту? По-моему, у неё про-
блемы с самоконтролем.
–  Тут ты неправ, Илио. Не будь у неё железной воли и
самоконтроля, она бы давно сломалась.
– Да?
– Точно тебе говорю, я же врач, поверь мне.
– А не соглядатая ли вы мне на корабль хотите пристро-
 
 
 
ить, Грег?
Майор улыбнулся.
– Если честно, то была такая мысль. Я даже её озвучил
Зеле. И знаешь, что она мне на это ответила?
– Интересно.
– Она меня так далеко послала, что туда даже при помощи
гиперпортала не доберёшься.
Илюха хмыкнул, развернулся и приложил ладонь к двер-
ному сканеру.
– Зела, – начал парень, когда они вместе с майором вошли
в помещение, – я соглашусь взять вас в экипаж при несколь-
ких условиях. Первое, вы будете контролировать свои эмо-
ции и не позволите своей ненависти принимать решения за
вас. Второе, приказ капитана закон на этом корабле и обсуж-
дению не подлежит. Ну и третье, корабль принадлежит мне
и идёт туда, куда хочу я, желания экипажа рассматриваются,
но учитываются только в том случае, если это не противо-
речит планам капитана. Вы должны быть готовы следовать
вместе с кораблем, хоть к центру вселенной, если случится
такая необходимость. Вас устраивают такие условия?
– Полностью, капитан!
– Тогда добро пожаловать на борт, врач Зела Тиу. Стар-
ший помощник покажет вам временную каюту, а после то-
го, как уважаемый Грег покинет нас, вы займете положенные
вам по статусу помещение. В метрополии мы решим вопрос
с вашей нейросетью и имплантатами.
 
 
 
 
Глава 7
 
Кадар. Центральная система империи. Столица

Два года или два цикла, как говорят местные, прошло с


тех пор, как Илья впервые оказался здесь. По земным мер-
кам не так уж и мало. А такое ощущение, как будто вчера
было. Эмиграционный центр, филиал корпорации «Нейро-
тех» и три незабываемых ярких дня с Энди. Учеба, ребята,
Балах, Зевран…
«Находка» двигалась к точке рейдовой орбиты. Придётся
ждать. Места у причала нет. Оно и неудивительно. Столица
ведь. Сюда стекаются грузы со всех концов Содружества и не
только. Строгая, очень усталая женщина-диспетчер коротко
обозначила координаты рейда и отключилась.
– Ну, вот и прибыли, Илио, – сказал Грег, находившийся
сейчас на мостике.
Действительно прибыли. Этот весьма насыщенный собы-
тиями рейс был закончен. Пассажиры благополучно достав-
лены к месту встречи. Новенький линейный крейсер послед-
него поколения взял на борт и всех пленных заодно. Парень
был этому только рад. Длительная и нудная волокита по пе-
редаче пиратов властям и суета с освобождёнными рабами
были ему ни к чему. Лишняя слава борца с бандитами то-
же без надобности. Когда произошла стыковка с крейсером,
 
 
 
Илюха даже не собирался провожать гостей. Ну их в задницу
со всеми секретами. Но Грег настоял.
Пришлось идти, деться некуда. Всё прошло быстро. Груп-
па «Тень» дружески и аккуратно постучала по плечам, Илья
был без скафандра, а «шишка» с минуту молча всматривал-
ся в лицо парня, как будто старался получше запомнить. Ли-
ца его за забралом гермошлема было не разглядеть, но вни-
мательный взгляд землянин ощущал кожей. Потом, также
молча, важный человек прошёл в шлюз, и на этом церемо-
ния прощания закончилась. Далее уже без него, под руковод-
ством Грега и приглядом Саида, быстро перегрузили «мя-
со». А до самой метрополии добраться уже труда не соста-
вило.
– Да, Док, прибыли. Что дальше?
– Дальше? А дальше, Илио, будем работать. С поставлен-
ной задачей ты справился блестяще. Я не ошибся в выбо-
ре. Вот информационный накопитель. – Грег передал парню
устройство. – Тут вся информация по тем странным случа-
ям с пропажей кораблей. Время исчезновения, координаты.
Таких мест много. Есть в Империи, на территории Эленте, в
государстве Мар, республике Манти. По всему Содружеству.
Твоя задача пошариться и посмотреть. Корабль у тебя под-
ходящий, так что подозрений не вызовешь. Пропадает мно-
го кораблей. Мы не все случаи можем регистрировать. Ес-
ли пропадает большой, хорошо охраняемый конвой, то ра-
но или поздно мы узнаём об этом. Следы в виде обломков
 
 
 
остаются. А одиночки исчезают обычно бесследно. Пока их
хватятся родственники, проходит слишком много времени,
да и маршруты у них непредсказуемые. Одиночка передви-
гается так, как надо ему, где работа есть, там и появляет-
ся. Отследить нет возможности. О своих маршрутах, сам по-
нимаешь, они не распространяются. Остов «Непобедимого»
сейчас уже должны были доставить на свалку для дальней-
шего разбора. Пропуск для беспрепятственного осмотра я
тебе обеспечу. Посмотри свежим взглядом. Такого ты ещё
точно не видел. Хотя в Содружестве такого ещё никто не ви-
дел, за исключением людей, занимающихся расследованием
этих пропаж. В центральных мирах Империи старайся пока
не появляться. Связь через Гро. А пока отдыхай, разбирай-
ся с трофеями. Посети базу резерва обязательно. Тебя там
ждут. Ну, и будем прощаться. Пусть ИскИн закажет для ме-
ня пассажирский бот. Я сойду сейчас, много работы впере-
ди, да и тебя задерживать своим присутствием не хочу. Я же
вижу, что ты мне так до конца и не доверяешь.
Илья промолчал.
– Даже немного обидно, но, возможно, ты имеешь на это
право. Надеюсь, когда-нибудь ты изменишь своё мнение о
нашей службе и Империи в целом. Я пойду собирать вещи,
как подойдёт бот, предупреди меня. Да, я уже утряс фор-
мальности по поводу Зелы. Можешь на эту тему не беспоко-
иться. В статусе гражданина она уже восстановлена.
Бот прибыл через полчаса, и майор тихо покинул борт.
 
 
 
Пора было заниматься делами. Илюха настрочил письмо для
Эйри Бошу, в котором предлагал выкупить трофейный груз,
деньги нужны были срочно. Надо было вынуть рабскую ней-
росеть у Зелы и установить новую, а также озаботиться об-
новлением её знаний. Хрен его знает, какие базы она учи-
ла, подстраховаться стоит. Могли ведь и новые знания по-
явиться. За этим можно обратиться в уже знакомый филиал,
а конкретно к господину Нягу, который устанавливал экспе-
риментальную нейросеть самому землянину. Не должен от-
казать. Но это потом, пока средств всё равно не хватит. Если
ставить новую сетку, так уже что получше сразу, опять же
имплантатами надо озаботиться для себя и остальных. Для
инженера и Саида базы лучше стрясти с Громозеки, осталь-
ное и тут можно взять.
Парень хотел уже было связаться со своим бывшим на-
ставником, Черимом Балах или с Зевраном, но тут поступил
запрос со станции. На связь вышел торговец. Вот это дей-
ствительно повезло так повезло. Эйри как раз по торговым
делам был в метрополии.
– Лео, – широко улыбалась голографическая физиономия
торговца, – а я тебя только сегодня вспоминал. Ты как всегда
с пустыми руками не появляешься. Много у тебя груза?
– Да так, не очень. Но груз хороший. Оборудование в ос-
новном свежее. Толкнуть труда не составит. Вот только мне
ещё суток трое на рейде очереди ждать. Я не рассчитывал
на груз.
 
 
 
– Где же ты тогда его взял?
– Немного пострелять пришлось. В Серой зоне.
– Вот неймётся тебе, парень. Чего у Моли-то не сиделось?
– Так надо.
–  Ой да знаю я, знаю! Старый отшельник жаловался. С
причалом помогу, у меня тут есть свои, в длительную арен-
ду выкуплены. Место есть. Сейчас с диспетчером свяжусь и
швартуйся.
– У меня ещё к вам разговор имеется.
– Вот и поговорим. Пусть твой мантиец приготовит те кол-
баски. Помнишь? Ну те, какими ты в последнюю нашу встре-
чу меня угощал.
– Помню, вот только с продуктами беда. Рейс получился
длительный, мы на мели.
– Ерунда. Составь заявку на всё необходимое, мой посто-
янный агент всё обеспечит.
– Договорились.
Уже через два часа «Находка» заняла место у причала.
Пока корабль двигался установленным коридором, Илюха
вспоминал, как пару лет назад с восторгом смотрел на швар-
товую суету через бронестекло станционной обзорки и как
мечтал сам окунуться во всё это. На деле же он находил-
ся в роли стороннего наблюдателя. Швартоваться на ручном
управлении было запрещено по правилам швартовых опера-
ций. Всё делает ИскИн, капитан должен только присутство-
вать на случай нештатной ситуации.
 
 
 
Эйри появился сразу, как только гармошка парадного тра-
па состыковалась с переходным шлюзом.
– Рад видеть тебя, парень! – Облапил он Илюху. – Не ожи-
дал увидеть тебя в метрополии, да ещё и с грузом. Удачно
получилось. Показывай, что привёз.
Илья сбросил ему на сетку перечень груза и повел старо-
го торговца по трюмам, дабы тот смог ещё и визуально убе-
диться в том, что всё действительно соответствует списку.
Пока они бродили, и грузовой помощник торговца сверял-
ся с записями, прибыл местный вариант шипшандера, кото-
рый привёз продукты и получил новый заказ. Необходимо
было пополнить боезапас. Как для пусковых установок «На-
ходки», так и для ботов. Сменные батареи скафандров, бое-
припасы к стрелковому вооружению. Сменные фильтры для
системы жизнеобеспечения и очистки воды, кое-что по зап-
частям для Медва. Да много всего надо было взять. Обычная
деловая суета стоящего в швартовом доке корабля.
– Прекрасный груз, Лео! Я прямо сейчас могу тебе запла-
тить, и мы начнем выгрузку.
– Очень хорошо. Сколько я смогу получить за всё это?
– Семьсот тысяч, парень. Больше не могу, извини. Я же и
сам с этого должен что-то поиметь.
–  Нет, уважаемый, вы меня не так поняли. Цена меня
устраивает. Но это не весь груз. Я хочу вам ещё кое-что по-
казать.
– Контрабанда? – нахмурился Эйри.
 
 
 
– И да, и нет, – улыбнулся землянин. – Так получилось,
что мне в руки попал очень дорогой, но компактный груз.
Случайно. Не бросать же было. Я не виноват, что он запре-
щён к транспортировке частными лицами.
– Ладно, разберёмся, показывай, что там у тебя.
Когда Илюха открыл ящик, в котором в шести ячейках
лежали капсулы с антивеществом, торговец чуть дара речи
не лишился. Он быстро закрыл крышку назад и как-то воро-
вато оглянулся.
– Это…
– Да, это то, что вы думаете. Капсулы с антивеществом,
элентийского стандарта, времен войны первого контакта.
– Ты… – торговец закашлялся, – ты где это взял?
– Где взял, там больше нет, – усмехнулся парень. – В кон-
це концов, это не важно. Меня интересует, сможете вы это
барахло пристроить, или мне его выбросить где-нибудь по-
тихоньку?
– Ты чего, с ума сошел? Выбрасывать такие деньги? Это
ж надо до такого додуматься!!! Выбросить! – Эйри аж по-
краснел от такого заявления. – Нет, ишь чего удумал! Да на
этом мы сможем поднять… на какой процент я могу рассчи-
тывать, кстати?
Илюха довольно улыбнулся. Как он и предполагал, Эйри
заглотил наживку. Но жадничать смысла не было.
– Я понимаю, уважаемый, что сам я это ни за что продать
не смогу. Поэтому партнерские пятьдесят процентов, ваши.
 
 
 
– Договорились! – засиял торговец. – Сколько у тебя таких
ящиков?
– Двадцать штук.
– О-о-оо, – восхитился Эйри. – Миллионов двести можно
выручить на двоих, а может и больше, всё зависит от того,
сколько там антивещества. Там, где ты это взял, точно боль-
ше нету? – хитро прищурившись спросил он.
– Ну-уу, не то чтобы совсем нет, просто взять ещё будет
весьма сложно. Уходил-то я шумно. Какое-то время лучше
снова туда не соваться. Нужно немного выждать, пусть успо-
коится всё, а потом уже можно и ещё разик слетать. Вот толь-
ко тащить снова сюда опасно.
– Нет, нет, нет! – замахал руками Эйри. – Сюда и не надо.
Как соберёшься снова идти за грузом, договоримся о встрече
на безопасной территории. Надеюсь, ты не передумаешь? Не
начнешь сам продавать товар?
– Я что, больной? Делать, что ли, больше нечего? Конеч-
но, я поставлю вас в известность.
– Отлично, Лео! – засмеялся довольный торговец. – Ты
приносишь удачу. Давненько у меня такой крупной сделки
не было.
– Простите, Эйри, а когда у вас получится продать товар?
– А что за спешка?
– Понимаете, мне срочно нужна крупная сумма денег.
– Насколько крупная?
–  У меня в экипаже появился новый медик, ему нужно
 
 
 
поменять нейросеть, проверить уровень знаний и при необ-
ходимости докупить учебные базы. Имплантаты тоже могут
пригодиться. На всё это моих средств не хватит.
– А что у медика с нейросетью случилось?
– С нейросетью всё в порядке как раз, вот только нормаль-
ный человек вряд ли захочет такую иметь.
– Такая старая? Зачем тогда тебе такой медик?
– Сеть не старая, она рабская. А медик очень хороший.
Во всяком случае, она так сказала.
– Вон оно что. Понятно. В таком случае я могу тебе пря-
мо сейчас дать в долг миллионов пятьдесят. А потом, ко-
гда сделка состоится, я перечислю тебе остальное за вычетом
долга. Так устроит?
– Вполне.
– Тогда давай свои реквизиты, сейчас нет смысла замора-
чиваться с обезличенными картами. Сделка с твоим попут-
ным грузом законна и семьсот тысяч твои по праву, пятьде-
сят миллионов я тебе даю в долг. А «основной» груз продам
позже. Там много тонкостей. Но это мои проблемы. Кстати,
это дело стоит отметить, ты как на это смотришь?
–  Я не против. Вот только чуть позже. Мне ещё нужно
встретиться с друзьями. Мы учились вместе, они как раз
должны закончить обучение. Затем разобраться с нейросе-
тью медика, и тогда я в вашем распоряжении. И вот ещё что
мне нужно, вы человек опытный и, возможно, знаете, как
мне помочь. Мне надо как минимум два орудийных конден-
 
 
 
сатора, класса линкор.
– Ну, у тебя и запросы, парень! – изумился торговец. – На
кой тебе такие вещи?
–  Если скажу, что они нужны как резервные источники
питания, поверите?
– Нет.
– А если это правда?
– Всё равно не поверю.
– То есть достать не сможете?
– Что значит не смогу? – обиделся старый торговец. – Нет
ничего такого, что бы я не смог достать или найти. Сколько
конкретно тебе надо?
– Минимум два, но если сможете больше, то буду рад. –
Пока Илюха говорил о конденсаторах, ему действительно
пришла в голову мысль, как ещё их можно использовать.
–  Договорились, парень. Я сообщу тебе, когда узнаю,
сколько это будет стоить. Но и ты, как будешь готов тащить
вот этих малышей, – Эйри указал взглядом на ящик с кап-
сулами, – уж сообщи. Сделай милость. А пока как там наши
колбаски?
– Сейчас узнаю.
У Саида уже всё было готово, и Илья пригласил гостя на
обед. Эйри с удовольствием отдал должное искусству ман-
тийца, после чего спешно отбыл. Сказал, что надо срочно
связаться с нужными людьми. Впрочем, «основной» груз он
забрал. Это барахло, лежащее в трюме, можно было разгру-
 
 
 
жать не спеша. А древние капсулы торговец решил вывезти
сразу. Тем более что двадцать ящиков много места не зани-
мали. Деньги он тоже перевёл сразу. Как ни хотелось Илю-
хе поскорее встретиться с друзьями и своими учителями, но
дела нужно было делать тоже. Зеле Тиу для начала ещё надо
снять рабскую нейросеть, а можно ли тут же ставить новую,
парень не знал. В любом случае лучше поторопиться с этим
вопросом и решить всё сразу, прежде чем заниматься лич-
ными делами.
– Здравствуйте, господин Нягу, – поприветствовал эску-
лапа землянин.
– Лео Нов. Вот уж кого не ожидал увидеть, – явно обрадо-
вался тот. – Вы просто поприветствовать меня решили или
случилось чего? Кстати, спасибо за отчеты. Нам они очень
пригодились. Мы выиграли гонку. Не без вашей помощи.
Так что вы можете по праву считать себя, так сказать, со-
участником научного прорыва.
– Спасибо, господин Нягу. Лично у меня всё прекрасно.
Но мне снова нужна ваша помощь. Вернее, не мне лично, а
человеку из моего экипажа.
– У вас, Лео, уже есть собственный корабль с экипажем?
– Да. Правда, пришлось потрудиться для этого, но я спра-
вился.
– Ничуть не удивлён. Так что за помощь нужна вашему
человеку?
– Это женщина, мой медик. Тут вот какая штука. Я осво-
 
 
 
бодил её из пиратского плена, у них она занималась по спе-
циальности, но у неё стоит рабская сетка. Хотелось бы сме-
нить на нормальную.
– Насколько нормальную?
–  Готов потратить миллионов двадцать на нейросеть и
необходимые имплантаты. Ещё нужно проверить её на про-
фпригодность и, если будет нужда, залить недостающие ба-
зы знаний.
– А вы растете, Лео. Это очень хорошие деньги, и я с удо-
вольствием помогу.
– Есть некоторая сложность. Экипаж у меня пока неболь-
шой, а сам я буду занят и не смогу проводить человека на
планету.
– О-оо, эта маленькая проблема, которая легко решается.
Где находится ваш корабль?
– На станции Гео-3. – Илья сообщил номер дока.
– Ждите. Я пришлю своих людей, которые доставят ваше-
го члена экипажа к нам в клинику. Всё будет хорошо. Мы тут
сами разберёмся, какую сеть ставить и какие имплантаты.
– Прекрасно. Тогда, как только вы определитесь с количе-
ством работ, смету присылайте на мое имя. Я оплачу. Да, и
помогите девушке с приобретением личных вещей. Это тоже
включите в стоимость. Кстати, также мне могут понадобить-
ся расходники для медсекции, вы там сразу это тоже обсу-
дите, чтобы время не терять.
– Отлично. С вами приятно работать, Лео.
 
 
 
– Мне тоже. А пока до связи, господин Нягу, я жду ваших
людей.

 
 
 
 
Глава 8
 
Через пять часов появился эскорт, посланный Нягу за
Зелой. Медик заметно нервничала. Похоже, что ей бы-
ло немного страшно отправляться куда-то с незнакомыми
людьми. Илья её успокоил, сказав, что господину Нягу мож-
но доверять. И как прекрасному специалисту и, уж тем бо-
лее, как бизнесмену. Так как никакой бизнесмен не откажет-
ся заработать лишнюю копейку, особенно когда эти копей-
ки исчисляются в огромных числах. Вроде бы получилось.
Женщина успокоилась и отправилась в сопровождении двух
особ того же пола на поверхность планеты, в клинику.
Вообще-то женщина это слишком громко сказано, если
только физиологически, выглядела-то она, действительно,
лет этак в районе сорока, вот только для местных это не воз-
раст. Скорее всего, второй пролонг пираты ей делать не ста-
ли. Может, не видели смысла, так как всегда можно приоб-
рести другого раба, с той же специализацией, да и не парить-
ся, а может, и по каким-то другим причинам, хрен их пой-
мешь, этих лихих ребяток. С одной стороны, парень пони-
мал, что женщина старше него, а с другой, он понимал, что
после пролонга она снова будет выглядеть лет на двадцать
пять примерно. Но относиться к ней как к девушке одного с
ним возраста вряд ли смог бы себя заставить. Если уже видел
её такой, какой она и должна была бы выглядеть без пролон-
 
 
 
га. Взять хоть ту же Нию, девушку диспетчера, с которой он
провел один приятный вечер, он даже не спрашивал, сколько
ей лет. Во-первых, это неприлично, а во-вторых, даже и не
задумывался. Она была молодой, красивой, свежей, но кто
знает, может, она была старше его лет на сто пятьдесят. Ска-
зать проще, в прабабушки могла бы годиться. Но нет, даже
мысли подобной не возникло. А тут глаз зацепился и всё,
пусть теперь хоть как выглядит Зела, но как о девушке Илю-
ха о ней думать уже не сможет. Вот хоть убей.
Закончив с последним делом, Илья связался с Черимом
Балах. Наконец-то можно было заняться и личными делами.
– Ты где? – последовал лаконичный вопрос от бывшего
наставника.
– В порту. Мне тут по знакомству причал предоставили.
Хотел бы пригласить вас, Зеврана и ребят в гости, если у вас
есть такая возможность.
– Какие гости, парень? Бегом в школу, это приказ!
– Не понял, – удивился Илюха. – Я вроде как уже не кур-
сант и спешить туда не должен.
– Ты что, не знаешь? Идет церемония выпуска! Ты разве
не хочешь присутствовать на ней? Твои ребятки выпускают-
ся! Бегом давай, должен успеть.
– Ух ты! – обрадовался землянин. – Тогда другое дело. Я
мигом. Конец связи.
Такое событие грех пропустить. Где-то глубоко в душе
грыз червячок обиды, случись по-другому, сейчас он мог бы
 
 
 
стоять там, вместе со всеми. Но случилось как случилось и
ничего уже не вернешь. Да и грех жаловаться. Стой сейчас
Илюха там, вместе со всеми, ничего того, что он успел до-
биться за прошедший год, не было бы. Но обида все равно
подспудно грызла, зараза такая. Но за ребят он был действи-
тельно рад, искренне, поэтому спешно переоделся и напра-
вился на выход.
– Саид, я в школу. Ты со мной?
– Нет, брат. Я быть здесь.
– Пошли, прогуляемся. Чего сидеть в этой коробке?
– Не здесь, брат. Тут меня помнить. Проблемы быть. Нет,
я быть здесь.
– Ну смотри. Капитан машине.
– На связи инженер.
– Медв, ты на станцию не собираешься?
– А чего я там не видел? Работы полно. На станции я уже
насиделся.
– Так это не та станция. Метрополия как-никак. Сходил
бы прогулялся, если проблемы с деньгами, то я дам. Всё рав-
но скоро надо будет определять пай заработной платы каж-
дому члену экипажа. Так что не проблема. Деньги у нас есть
пока.
– У меня всё есть. Ничего не надо.
– Твое дело. Тогда вы с Саидом на хозяйстве. Переход-
ный шлюз заблокируйте. Гостей без меня не предвидится. Я
ушел.
 
 
 
Суета станции после спокойной судовой обстановки
немного напрягала. На станциях Фронтира такой нет. Вер-
нее, не то чтобы совсем нет, просто не такой интенсивности.
Это как попасть из провинциального маленького и зелёно-
го городка в каменные джунгли Москвы. Все куда-то бегут,
торопятся по своим делам, а ошарашенный провинциал сто-
ит и завороженно пытается собрать мысли в кучу. Илья бы-
вал тут, поэтому ему было проще, но отвыкнуть уже немно-
го успел. До школы добирался минут сорок. Едва подошел к
парадному входу, как его окликнули.
– Лео!
Парень оглянулся. К нему подходил дед Зева. Но какой.
Подтянутый, при парадном мундире, со всеми регалиями,
нашивками званий и знаками различия принадлежности ро-
да войск. Сейчас на рукаве мундира красовалась нашивка
СБ империи.
Илюха было дернулся ему навстречу, но, увидев эту на-
шивку, затормозил. Как на стенку напоролся.
– В чем дело, Лео? Ты не рад меня видеть?
Илюха был, конечно, рад. И даже очень, но нашивка СБ
его смущала. Одно дело обнять старого оружейного мастера,
совсем другое – обниматься с действующим офицером СБ
империи. Разные, знаете ли, вещи.
– Рад. Честно, очень рад. Но… – Парень замялся, не зная,
как объяснить свои сомнения.
– Тебя эта нашивка насторожила, мой мальчик? – дога-
 
 
 
дался дед, проследив за взглядом Ильи.
Парень смутился.
–  Брось, Лео. Меня восстановили в звании. Но я всего
лишь преподаватель теперь. На базе школы открылись курсы
переподготовки офицеров СБ. Видимо, кто-то вспомнил о
моих заслугах и специализации. Так что не обращай внима-
ния. Я понимаю тебя. Контору не очень любят. Специфика
работы сказывается, но и без этой службы тоже нельзя. Так
что зря ты так напрягся.
–  Я понимаю,  – улыбнулся землянин.  – Но хотелось бы
свести свои отношения с этой службой к нулю. Неуютно чув-
ствую себя.
– Не ты один. Но я мундир нацепил не для того, чтобы
тебя шокировать. Сегодня выпуск. А так я по-старому оде-
ваюсь. Не в моём возрасте блестеть наградами и козырять
званием. Пошли. Там уже всё началось.
Зал, где проходила церемония выпуска, был полон наро-
да. Помещение полигона было трансформировано в подобие
земного плаца. Где в данный момент стояли курсанты, раз-
битые на шеренги курсов. Все в новенькой флотской форме.
Слева и справа от плаца возвышались трибуны, заполнен-
ные зрителями. Курсантами, которым ещё только предстоя-
ла в ближайшем будущем такая же церемония, родителями
выпускников, друзьями. Народу хватало. Лицом к шеренгам
курсантов, стоящих ровными рядами, находилась препода-
вательская трибуна. На которой в данный момент стоял Че-
 
 
 
рим Балах, произносящий торжественную речь.
Зевран усадил Илюху в первом ряду. Рядом сидели офи-
церы с нашивками СБ. Им пришлось подвинуться, чтобы
парню хватило места. Глядя, кто его привел, возражений не
возникло. Видимо, дед подсадил его к своему недавно на-
бранному курсу. Илья даже немного удивился, когда понял,
что последнее время, куда не сунется, вечно натыкается на
СБшников. Вот и сейчас снова сидит в их обществе.
Между тем Зевран прошёл к преподавательской трибуне
и, выбрав время, когда Черим закончил фразу, шепнул что-
то ему на ухо. Тот кивнул и продолжил:
– Надеюсь, господа новоиспеченные лейтенанты, что зна-
ния, приобретенные в этих стенах, хорошо послужат лично
вам, а вы интересам Империи. Поздравляю!!!
Раздались бурные аплодисменты с гостевых трибун. Ова-
ции длились долго, но Черим Балах не спешил покидать три-
буну, с которой произносил речь. Когда шум немного стих и
превратился в фон, он поднял руку, снова требуя внимания.
Тишина в зале наступила не сразу. Слишком много воз-
бужденного народа, как курсантов, так и переживающих за
своих чад родителей, находилось здесь. Через минуту Черим
смог продолжить:
– Осталось еще одно дело, которое надо закончить. Мно-
гие из вас, присутствующих сейчас в этом зале, помнят кур-
санта Лео Нов. Год назад по отношению к нему была допу-
щена жестокая несправедливость. По ложному обвинению
 
 
 
ему пришлось покинуть эти стены, прервав обучение. Но он
не сдался, не опустил руки. Этот молодой человек блестя-
ще подтвердил свои знания, получив сразу два сертификата.
Пилота и инженера. Доказав, что, если человек чего-нибудь
хочет и ставит перед собой цель и не жалея сил стремится до-
стичь этой цели, то он обязательно её достигнет. Сегодня он
находится среди нас в качестве гостя. Но для меня он и сей-
час является моим учеником, в которого я постарался вло-
жить максимум. Теперь я рад, что он не разочаровал меня.
Я не смог его защитить сразу, но зато теперь, после того как
был восстановлен в должности руководителя учебного заве-
дения, я могу исправить допущенную несправедливость.
Народ в зале оглядывался, стараясь найти виновника тор-
жества, но те, кто знал Илюху в лицо, находились либо на
плацу, либо на преподавательской трибуне. Парень, не ожи-
давший такого поворота событий, готов был провалиться,
лишь бы не ощущать направленные на него взгляды тех, кто
его знал. Первой его заметила Беррана и, заулыбавшись ра-
достно, толкнула стоящего рядом с ней Риго в бок локтём,
показав взглядом на Илью. Риго показал на него близнецам,
а там и остальные сообразили, куда надо смотреть. Переждав
возникший было шум, Черим продолжил:
–  За время своей учебы курсант Лео Нов зарекомендо-
вал себя надежным товарищем и другом, прилежным учени-
ком и хорошим лидером, умеющим принимать нестандарт-
ные решения в боевой обстановке. Подтвердив свои знания
 
 
 
и получив рабочие сертификаты, он доказал, что обучался
тут не зря. Его группе, которой я руководил на тот момент,
пришлось тяжело. Все мы знаем, что не каждый может поз-
волить себе мощную нейросеть, которая даст возможность
быстрее других усваивать знания. Но, несмотря на это, с
самого начала ребята взяли хороший темп, благодаря свое-
му лидеру сразу вырвались вперед по качеству обучения и
глубине освоенных навыков, и теперь по праву могут гор-
диться заслуженным вторым местом на соревнованиях сре-
ди школ. В этом есть не только моя заслуга, как непосред-
ственного руководителя, но и заслуга их бывшего лидера, за-
ставившего ребят поверить в собственные силы. Теперь этот
человек здесь. Он прибыл сюда не просто как бывший кур-
сант, чтобы порадоваться за своих друзей, но ещё и как ка-
питан собственного корабля. Всего этого он сумел добиться
за очень короткий промежуток времени. Курсант Лео Нов,
прошу вас, выйдите на середину зала.
Илюха испуганно заозирался, как будто в этом зале мог
находиться ещё один бывший курсант под таким именем.
– Да, да. Я к вам обращаюсь. Не заставляйте нас ждать.
Пришлось идти. Как только он занял положенное место,
специально отмеченное красным квадратом, Балах продол-
жил свою речь.
– Властью директора школы я снимаю с вас все обвине-
ния! Как руководитель группы, я подтверждаю прилежное
обучение курсанта. А теперь снова как директор учебной ба-
 
 
 
зы резерва императорского военного флота, учитывая ваши
успехи за год, проведенный вне этих стен, я присваиваю вам
звание лейтенант-командера.
Шквал аплодисментов, раздавшийся со спины, где стояли
ровные шеренги выпускников, подтвердил, что землянина
действительно помнят. Черим снова поднял руку, призывая
к тишине. Аплодисменты стихли.
–  Но и это ещё не всё. От лица полиции станции Гео-3
нас попросили вручить награду за уничтожение боевой звез-
ды пиратов. Курсант Лео Нов в одиночку, без оружия, смог
наказать преступников так, что только один смог скрыться.
Остальных же даже судить не пришлось.
Это была не совсем правда, Илюха тогда был не один, ему
помогал Саид, и он не меньше землянина был достоин на-
грады, вот только вряд ли сейчас был подходящий момент
для объяснений.
– Зевран Отте, будьте любезны, вручите лейтенант-коман-
деру его форму и награду.
Дед, сияя как начищенный медный тазик, не спеша по-
дошел и передал в подставленные Илюхой руки уложенную
ровной стопочкой форму, сверху которой лежал головной
убор в виде берета, а уже на нём лежала блестящая галочка.
Та самая награда. Зевран без стеснения облапил землянина,
шепнув:
– Не смущайся, Лео, ты это заслужил. Всё так, как должно
было быть. – И так же не спеша вернулся на свое место.
 
 
 
– Лейтенант-командер, встаньте в строй к своей группе.
Ваше место там, а не на гостевой трибуне!!
Илюха, красный от смущения, но с радостно блестящими
глазами, направился к ребятам. По пути лихорадочно раз-
мышляя, куда встать. Во главе группы стояла Бер, встать впе-
реди неё, это значит покуситься на право лидерства и, воз-
можно, нанести тем самым обиду, а ведь именно она весь
этот год руководила группой, не он. И ведь успешно руко-
водила, занять второе место неполной группой на соревно-
ваниях между школ равноценно победе и первому месту.
Немного подумав, он встал в конце шеренги группы.
– Ты куда встал? – зашипела Рилла или Милла, стоявшая
последней.
– Сюда иди! – так же шепотом позвала Бер.
Ничего не понимающий Илюха пошел туда, куда звали.
– Становись вперед, Лис. Твоё место здесь.
Илья встал во главе группы. Вот только ему казалось, что
вид имеет дурацкий, с этой стопкой формы в руках и в граж-
данской одежде.
– А теперь, – вновь заговорил Черим, – когда все винов-
ники торжества получили по заслугам… Выпускники, слу-
шай мою команду, равнение на штандарт!!!
Под высокий купол полигона взмыл дрон, к которому бы-
ло прикреплено ярко-алое полотнище, перечеркнутое крест-
накрест по диагонали тёмно-синими, широкими полосами,
покрытыми яркими крапинами, олицетворяющими звёзды
 
 
 
вселенной, и с жёлтым кругом в центре. Намёк на звезду, ко-
торая согревала и освещала путь местной цивилизации. За-
звучала торжественная мелодия. И хотя землянин не питал
искренней любви к приютившей его Империи, но уважал.
Уважал людей, живущих на её территории, уважал тот ти-
танический труд, благодаря которому империя стала могу-
чим звёздным государством, уважал бездну времени, кото-
рое понадобилось людям для того, чтобы пройти этот длин-
ный путь. Поэтому он стоял вместе со всеми по стойке смир-
но, слушая гимн и держа равнение на штандарт.
Когда мелодия закончилась, директор школы снова взял
слово.
– Ну вот и всё. Торжественная часть праздника закончи-
лась. Однако праздник продолжается. Выпускники! Вольно!
Прошу вас и гостей школы проследовать в столовую. Там на-
крыты праздничные столы.
Со всех сторон раздался радостный многоголосый шум, и
Илюха оказался в объятиях друзей.

 
 
 
 
Глава 9
 
Хорошо провели время. Много смеялись, шутили. Вспо-
минали забавные случаи. Выпускники курсировали от стола
к столу. Поздравляли друг друга и снова возвращались к се-
бе. Было шумно и весело. Землянин отдыхал душой. Ребята
заставили его переодеться в новенькую форму, и теперь он
ничем не отличался от остальных.
– Гад ты все-таки, Лео! – сказала Беррана Илюхе, когда
они вместе танцевали.
– Почему? – удивился парень.
– Ты ведь ни разу весточки не прислал. Где ты, что с тобой.
Мы же все переживали за тебя.
– Занят был сильно. Не поверишь, Бер, пахать пришлось
так, что спать было некогда. Весь этот год без отдыха мы с
Саидом работали. Поначалу уже отчаялся было. Никто не
хотел брать на работу. Опыт им всем подавай.
– А потом?
– Потом? Потом нашелся один хороший человек. Пригла-
сил к себе. Дальше только работа. Развлекаться было неко-
гда. Вы-то ведь тоже ни одного сообщения не прислали, –
вернул шпильку Илья.
– Так мы же учились. Знаешь, как трудно было. Хорошо,
что старого директора СБ взяло в оборот. Ну, и всех осталь-
ных тоже. Вёрни и его жополизов.
 
 
 
– Кстати, как это произошло?
– Да никак. Никто и не понял. Просто дней через десять,
после того как ты ушёл, они тоже пропали. А господин Балах
стал новым директором.
– Правильнее сказать, он вернул себе свою старую долж-
ность.
– Ну да. Новых наставников он нашел быстро. Группы пи-
лотов перетасовали. Нашу только не тронули. Балах сам про-
должал нами заниматься. Но всё равно вчетвером было труд-
но.
–  Ты молодец, Бер. Справилась просто замечательно.
Вчетвером взять второе место, это круто. Даже я бы так не
смог.
– Понимаю, что льстишь, Лео, но приятно. Спасибо.
– Нет, правда. Я не шучу.
– Думаю, что с тобой лучше получилось бы. А что у тебя
за корабль? Покажешь?
– Конечно. Транспорт семидесятой серии. Я его немного
улучшил. Он теперь чуть быстрее, манёвренней. Да и воору-
жение есть. Приходилось летать во Фронтире по большей ча-
сти. Там, сама понимаешь, с безопасностью не очень.
– Уже приходилось стрелять?
– Было дело. Вот сейчас как раз трофеи выгружают.
– Круто. Я хочу посмотреть. Хотя думала, что у тебя бое-
вой корабль будет, а не какой-то малый грузовик.
– Какой есть. Ты уж не обижай мой корабль. Это не просто
 
 
 
грузовик. Он мне уже не раз жизнь спас.
– Тогда я точно хочу посмотреть.
– Так в чем проблема? Берём ребят и пошли.
– А пошли.
Весёлой толпой ребята отправились на станцию. На выхо-
де из столовой их компанию догнал ещё один человек.
– Лео, привет, вы куда это?
– Риз! – Узнал рослого парня Илюха. – Привет. Рад тебя
видеть. Ты уж прости меня. Прокатил я тебя с магарычом,
тогда не вышло. Сейчас вот на станции куплю и восстановлю
справедливость. Повод как раз есть.
– Да я понимаю, – улыбнулся тот. – Не проблема, забудь.
У меня дело к тебе.
– Мы сейчас на станцию, Риз. Ребята хотят корабль мой
посмотреть. Пошли с нами за компанию. Если твои сокурс-
ники не против.
– Да они и не заметят. Не до меня сейчас. Вон, смотри,
как резвятся.
– Тогда присоединяйся, и пообщаемся заодно.
На «Находку» завалились шумно. Парень водил ребят по
кораблю, отвечал на вопросы. Когда добрались до централь-
ного трюма и народ увидел три готовых к вылету бота, вооб-
ще загалдели восхищенно и тут же полезли внутрь.
– Это что ещё за экскурсия? – раздался возмущённый го-
лос инженера.
– Не ругайся, Медв. Это мои друзья. Пусть смотрят.
 
 
 
– Ого, капитан, – восхитился тот, – прямо не узнать тебя
в этом мундире.
– Да вот, – смутился землянин, – хотел ребят поздравить
с выпуском, а так получилось, что и сам звание получил.
–  Тебе идет форма, парень. Но ты проследи за детским
садом, чтобы не сломали чего-нибудь.
– Не сломают. Почти все пилоты и один инженер.
– Ну-ка, ну-ка. Который тут инженер?
– Ну, я инженер, – выступил вперёд Риз.
– А ну пошли со мной, инженер. Посмотрим, как вас нын-
че готовят.
Риз удивленно оглянулся на Илюху, но тот только плеча-
ми пожал. Мол, если есть желание, то возражений нет.
Потом пошли на мостик. Тут ребята снова загалдели на-
перебой, засыпая парня вопросами. Мостик мало походил
на стандартный, который должен был быть на корабле этой
серии, слишком много было оборудования военного предна-
значения. Далее народ захотел посетить каюту, капитанскую,
естественно. Тут близняшки, покрутив носиками, заметили,
что каюта имеет вид нежилой.
– Так я тут только сплю. Работы много, экипаж малень-
кий.
– А моя каюта какая? – вдруг спросила Бер.
– Собираешься ночевать? – спросил землянин. – Так лю-
бую занимай. Свободных много. Говорю же, экипаж мини-
мален.
 
 
 
– Нет, Лео, ты не понял. Я имею в виду, в какой каюте
мне жить?
– В смысле жить? Я скоро дальше отправлюсь.
–  Ну так и я об этом. Ты же говорил, что собираешься
искать дорогу домой?
– Говорил.
– И ты думаешь, что я пропущу такое приключение?
– Кхм. – Илья поперхнулся. – Понимаешь, Бер, там, где
мне придется бывать, будет очень опасно. Я не хотел бы под-
вергать тебя бессмысленному риску.
– Что значит тебя? – возмутились близнецы. – А нас ты
уже вычеркнул из списка? Мы тоже хотим. Мы же команда,
сам говорил!!!
– В самом деле, Лео, – заговорил Риго. – Мы ещё, когда
ты ушёл, договорились после окончания школы найти тебя
и дальше вместе крутиться. Мы команда, и никуда от этого
ты не денешься, командир. Хотя теперь уже капитан. Так что
принимай нас в штат. Мы просто так не уйдём. Сам гово-
ришь, что экипажа почти нет.
– Да я не против, ребята, – обескураженно почесал в за-
тылке Илюха, – но как-то это неожиданно. У вас своя жизнь.
Мы друзья, верно, но я даже не думал, что у вас такие далеко
идущие планы.
– Зато теперь ты в курсе, – безапелляционно подвела чер-
ту Бер. – Так что принимай нас, капитан.
– Блин. Вот вы меня огорошили.
 
 
 
– Что сделали?
– Удивили сильно. Ну ладно Бер, она упрямая, ладно Ри-
го, тот ещё авантюрист, но вы,  – Илья по очереди смерил
взглядом двух кнопок. – Милла, Рилла, вы-то куда? У вас
известные родители, соответствующая статусу жизнь. Зачем
вам это? Что родители скажут?
– Ты думаешь, Лео, – в унисон начали объяснять близне-
цы, потом сбились, и продолжила уже одна из них: – Что мы
теперь сможем просто вернуться и жить, как прежде? Изоб-
ражая из себя безмозглых кукол? Да я ни за что не променяю
эту новую жизнь на походы по тусовкам. Ты даже не пред-
ставляешь, как это скучно! Раньше-то мы не знали другой
жизни, и всё казалось правильным. Но теперь, бездна, я ни
за что не вернусь туда. С теми людьми даже поговорить бу-
дет не о чём. Что хочешь делай, а мы тоже с тобой.
Вторая кнопка утвердительно кивала, в такт словам сест-
ры.
– Да и Риго без нас пропадёт. Ты же его знаешь.
– А родители как же?
– А никак. У нас теперь своя жизнь. Если примут это и
поймут, хорошо. Ну а если нет, то мы назад всё равно уже
не вернёмся.
– Угу, а обвинят во всём снова меня, так?
– А ты тут при чём?
– Так ведь они не знают, что ни при чём, и не поверят.
Главное, что вы идёте ко мне, значит, есть кого винить. Убол-
 
 
 
тал. Соблазнил. Заморочил голову. Нужное подчеркнуть.
– Да брось ты, Лео. Мы никуда не уйдём!!!
– Вот значит как, тогда…
– Капитан, – прозвучал голос второго помощника, – ин-
женер хочет поговорить.
– Добро, сейчас подойду в кают-компанию.
У входа топтался Риз.
– А ты чего тут застрял?
– Так поговорить хотел.
– Заходи и побудь с ребятами. Я скоро вернусь.
В кают-компании Медв сразу взял в оборот Илюху.
– Парень, мне нужен помощник. Я один не справляюсь.
На тебя надежды мало. У тебя и без того хлопот хватит, а
мне помощь постоянно нужна. Оборудования всё больше, а
работать некому. Так что думай.
– Что ты предлагаешь?
– Бери этого Ризтона. Парень не дурак, руки тоже на ме-
сте. Нам подойдёт. Молодой, конечно, ещё учить и учить, но
я натаскаю, будь уверен.
– А его ты спрашивал? Может, он не хочет?
– Значит, ты с ним ещё не говорил? Тогда понятно.
– Что понятно? Чего вы сегодня все загадками изъясняе-
тесь?
– Так он за тем и пришёл. На работу проситься.
– И этот туда же. Сговорились они все, что ли?
– Это что получается, – округлил глаза Медв, – остальные
 
 
 
гости тоже, что ли, просятся?
– Угу. Причем не просятся, а требуют.
– О как. Ну что же, бери, капитан. Экипаж всё одно нужен.
А молодежь это хорошо. Они быстро учатся.
– У тебя всё? Тогда пойду разбираться с рекрутами.
Вернувшись в каюту, Илюха сел за рабочий стол и обвёл
взглядом притихших при его появлении ребят.
– Значит, сговорились, да? Ладно. Я не против. Но, – пре-
рвал он начавшееся было веселье, – чур потом не плакать.
Работы всем хватит. Если вы думаете, что обучение для вас
закончилось, то глубоко ошибаетесь. Теперь оно только на-
чинается. Тебе, Ризтон, я вообще не завидую.
– А чего? – насторожился тот.
– А вот пообщаешься с главным инженером, поймёшь. За
руку тебя не тащили, сам напросился. Дальше. Какие сетки
стоят у этих охламонов, я знаю. У тебя какая?
– Шестёрка.
– Понятно, – сказал Илья и задумался.
Сетки ребятам надо менять. Знать бы ещё, где столько де-
нег добыть. Антивещество ещё не продано и, когда это про-
изойдет, не известно. Деньги бы лучше прямо сейчас найти.
«Илья, деньги есть ведь», – мысленно подсказала Ди.
«Откуда?»
«Карточки обезличенные. Ты что, забыл?»
«Забыл совсем. Надо проверить их».
«Уже. Там почти двести миллионов. Если быть точной,
 
 
 
то сто девяносто восемь миллионов и ещё триста сорок две
тысячи».
Парень даже присвистнул. А народ в его каюте с интере-
сом уставился на него.
«Тогда связь с Нягу. Срочно».
«Так он сам вот уже полчаса пытается связаться с тобой.
Но ты был занят».
«Соединяй».
Илюха включил громкую связь
– Наконец-то я достучался до тебя, Лео.
– Что-то случилось, господин Нягу?
– Нет, но я вот тут подумал, если ты добавишь миллионов
тридцать, я могу установить твоему медику сеть уже нового
образца. Имплантаты с базами бонусом пойдут.
– Интересно. Но у меня встречное предложение. Сейчас
передо мной сидят пять человек. Четыре молодых пилота и
один инженер. Сколько будет стоить установить сразу шесть
универсальных сеток нового образца?
– Хм, я рад, что в свое время судьба свела нас. Вы очень
хороший клиент. Правда, у меня очередь на новые образцы,
но ради такого большого заказа… так это получается… ес-
ли ещё учитывать скидку на опт и знакомство, то… а, чего
мелочиться, триста миллионов кредитов и все имплантаты и
необходимые базы я дам бонусом.
– Прекрасно. Тогда двести двадцать миллионов я переве-
ду вам прямо сейчас, на остаток суммы вы мне вышлете до-
 
 
 
говор, который я завизирую. Скоро должна произойти круп-
ная сделка, и я с вами рассчитаюсь. Так пойдёт?
– Я вам верю, Лео. Так и поступим. Когда мне ждать ва-
ших людей?
– Завтра пополудни они будут у вас. А с медиком можно
начинать уже сейчас. Кстати, как она?
– Всё хорошо. Старую сеть уже вынули. Сейчас она про-
ходит реабилитацию в капсуле. Завтра, наверно, уже устано-
вим сеть.
– Отлично. Тогда я отправляю вам первый платёж.
Перечислить деньги труда не составило.
– Платёж получил. Жду ваших людей.
– Спасибо, господин Нягу. До связи.
В каюте наступила тишина. Народ притих, переваривая
услышанное.
– Ну, чего притихли, орлы и орлицы? Вы все всё слышали.
Завтра должны быть на Кадаре в клинике.
– Ты сейчас вот так легко расстался с тремястами милли-
онами кредитов? – И без того немаленькие глазищи Бер ещё
больше расширились.
– Легко пришли, легко ушли. Ещё заработаем. Мне нуж-
ны лучшие люди в экипаж. Вы и так лучше многих, а теперь
круче вас вообще никого не будет.
– Ты что, ограбил кого-то? – испуганно прошептала одна
из близнецов.
–  Ага.  – Илюха осклабился.  – Один пиратский капитан
 
 
 
поделился, ну и ещё я клад нашёл.
– Тогда я точно по адресу! – убежденно сказал Ризтон. –
Если у тебя постоянно такая движуха, то я такой грузовик не
променяю и на тысячу линкоров.

 
 
 
 
Глава 10
 
Вечер прошел не менее весело, чем праздник в школе, а
потом ребята отправились собирать вещи, чтобы уже с утра
быть готовыми к путешествию на поверхность планеты. Они
ещё не очень хорошо представляли, какие нейросети полу-
чат в пользование, но озвученные суммы, которые Илья от-
валил Нягу, их впечатлили. Бер даже пыталась отказаться.
Она никак не могла понять, почему землянин так поступил.
А непонятное всегда настораживает. Парень и так пытался
объяснить, и эдак, но, как ни старался, натыкался на стену
недоумения. В конце концов, он дал честное слово под про-
токол, что ни одного из них силой удерживать не станет, если
они вдруг захотят покинуть экипаж корабля и уйти на воль-
ные хлеба. И не потребует компенсации за установленные
симбионты с имплантатами. Только тогда девушка успокои-
лась и расслабилась.
Как объяснить человеку, не привыкшему к таким подар-
кам, что это вовсе не подарок? Вернее подарок, конечно,
но больше всё же долгосрочное вложение на будущую пер-
спективу. Ребята, по молодости лет и отсутствию жизненно-
го опыта, ещё не понимали, что Илюха не подарок делал. Он,
во-первых, вкладывал деньги, чтобы впоследствии их стори-
цей компенсировать, к обоюдной выгоде для всех. А во-вто-
рых, он понимал, что имея таких симбионтов, ребята будут
 
 
 
очень быстро учиться и через некоторое время равных им
в Содружестве будет немного, а значит, и защитить они се-
бя смогут сами, если вдруг землянина не окажется рядом.
Парень действительно очень привязался к ним. Это были
бесхитростные люди, еще не испорченные цивилизацией. С
правильными понятиями о добре и зле, любви и дружбе. Он
не ожидал и даже мысленно не мечтал, что они вот так по-
простецки завалятся к нему на корабль и выдвинут практи-
чески ультиматум. Просто поставят перед фактом, что те-
перь будут работать вместе. И столько в их глазах было на-
дежды и искреннего восторга в предвкушении интересных
приключений, что Илья не смог им отказать. А очень хоте-
лось. Ведь для общей пользы дела ему, скорее всего, придет-
ся подвергать их жизни риску, смертельному риску.
А с другой стороны, они ведь и без него могут нарваться
на неприятности. Зная характеры своих друзей, парень по-
нимал, что они вряд ли пойдут работать на безопасных на-
правлениях. Риго вообще мечтал о военной карьере и, если
бы не мать, сто пудов подался бы в войска, а там его точно
никто жалеть не станет. Армия есть армия, выполнение при-
каза любой ценой, один из постулатов, на котором она дер-
жится. Так что потеря одного молодого пилота никого даже
не расстроит.
Близнецы от него не отстанут. В этих бывших гламурных
дивах также проснулся непоседливый дух авантюризма. Ви-
димо, это заразно. А упрямая Бер просто попрётся искать
 
 
 
опасности, чтобы кому-то что-то доказать. Она сама не зна-
ет, что и кому, но постоянно старается это делать. Понимая
всё это, парень и принимал нелёгкое решение. Это только с
виду всё произошло быстро и легко. Однако душевных тер-
заний землянина ничуть не уменьшило. Илья решил, раз та-
кое дело, пусть хоть на глазах будут, под присмотром, так
сказать. А уж он постарается, чтобы эти юнцы выжили. Прав-
да, он и сам был не намного старше. Как и ребята, даже пер-
вого пролонга не проходил, надобности в этом пока не было,
но опыта жизненного имел уже в разы больше. Так что розо-
вая пелена давно сползла, уступив чёткой видимости реаль-
ного мира.
Не понимал он только Ризтона. Этот-то чего так вос-
пылал? За ужином и общими разговорами стало понятно,
что будущий инженер сошёлся с ребятами после отчисле-
ния Ильи. Тогда как раз группу Риза сняли с обслуживания
учебных кораблей элентийки и поставили в наказание кру-
тить гайки на кораблях Черима Балах. В отличие от подопеч-
ных леди Ре Ори, ученики Черима лишней заносчивостью
не страдали, и общение быстро наладилось. Риз вообще-то
хороший парень, простой, компанейский, поэтому не удиви-
тельно, что он пришёлся по душе будущим пилотам. А ес-
ли учитывать, что он ещё и очень хорошо учился и умел на
практике применять свои знания, так и вовсе неудивительно.
Личностью Илюха, после тех событий с его участием в
школе, был довольно известной, поэтому вполне логично,
 
 
 
что парень мог заинтересоваться причиной отчисления. По-
дробности-то знали не все. А дальше уже ребятишки поста-
рались, расписывая в красках, какой Илюха классный това-
рищ и друг. Может, это повлияло на решение примкнуть к
команде. Особенно если ребята ещё и озвучили свои планы
по поводу своей дальнейшей деятельности одной «бандой».
Такой молодой специалист хорошее приобретение. Медв
действительно уже зашивается, пытаясь находиться сразу в
нескольких местах, так что помощник ему точно нужен. Но,
на всякий случай, Илья дал задание вездесущей Ди пригля-
дывать за новым членом экипажа. Бережёного Бог бережёт.
Если окажется, что Ризтон действительно пришёл в надежде
поиметь приключений на задницу, то милости просим – та-
кого «добра» хватит на всех, ну, а если подстава, то рано или
поздно проявится. Лучше бы чтоб этого не случилось. Илья
симпатизировал парню.
На следующий день, как и рассчитывал Илья, ближе к се-
редине дня с ним связался Нягу и подтвердил, что ребята
прибыли в полном составе к нему в клинику, и что он уже
начал подготовку к операции. Также он сказал, что в дан-
ный момент уже началась операция по установке нейросети
с имплантатами судовому медику. Это были очень хорошие
новости. Но червячок в виде зеленой жабы всё-таки нет-нет
да и покусывал периодически. Потраченных денег было не
жалко, но сомнения в том, что после установки новых сеток
ребята не вернутся, иногда приходили в голову. Жаба она та-
 
 
 
кая жаба, зелёная, пупырчатая и у каждого своя. Илюха та-
кие мысли гнал усилием воли, успокаивая себя, что ребята
не поступят так с ним, не обманут. Он ведь даже контракты,
на волне эйфории от встречи, забыл составить. Ну что же,
если так случится, будет ему хо-ороший урок, а если нет, то
значит, он не ошибся в этих людях и им точно можно будет
доверить защиту спины.
Теперь, когда экипаж значительно увеличился, пора было
начинать думать о постоянном заработке. Людей нужно не
только кормить и одевать, их нужно еще и учить, да и жало-
ванье им также надо платить. Приключения приключения-
ми, а без денег в этом мире тоже не проживешь. Землянин
решил переговорить на эту тему с Эйри. Мужик, так сказать,
негоциант, постоянно что-то и куда-то возит, почему бы не
предложить ему свои услуги. Корабль-то у Илюхи грузовой,
как ни крути. И основной своей функциональности почти не
потерял. Центральный трюм, правда, уменьшился, но только
нижнее его помещение занято, а верх так и остался нетрону-
тым. Грузи и вези, ничего не мешает. Опять же Эйри Бошу
приглашал отметить сделку, самое то для разговора о делах.
Одно другому не помешает. Вот только пришлось снова от-
кладывать встречу, так как на борт заявились Зевран с Чери-
мом. Выбрали время и решили воспользоваться давешним
приглашением своего ученика.
Старый пилот, Черим Балах, по достоинству оценил Илю-
хин труд. Особенно ему приглянулась импровизированная
 
 
 
полетная палуба. Он сразу сообразил, что грузовик является
на самом деле рейдером. Всего парень, конечно, не показал,
но и того, что учителя увидели, им вполне хватило, чтобы
понять предназначение корабля.
А когда парень продемонстрировал свой арсенал стрел-
кового вооружения и абордажные комплексы, так и вооб-
ще мужикам понравилось. Они даже погоревали в шутливой
форме, что и сами бы не прочь окунуться в приключения.
Но возраст, понимаете ли, и дела не дадут им тряхнуть ста-
риной. Сами пошутили, сами посмеялись, подкалывая друг
друга по старой привычке.
Ради таких гостей Илья сам помог брату накрыть стол в
капитанской каюте и пригласил того на посиделки. Но Са-
ид отказался. Он вообще был человеком неразговорчивым.
Только наедине с Ильёй позволял себе лишнее слово. Обыч-
но же ограничивался кивком головы или коротким отве-
том. А скорее всего, просто был очень закомплексованным и
стеснительным. Стараясь прятать это за маской тупого, гроз-
ного дуболома. Непривычен он был к такой дружеской об-
становке. Терялся и не знал, что делать в таких случаях. По-
этому, скорее всего, и сторонился шумных, весёлых компа-
ний. Илья старался с этим бороться, но пока безуспешно.
Одна надежда на весёлую банду ребят. Эти и камень смогут
расшевелить, дай им только время.
Остаток дня мужики провели у землянина в гостях, отда-
вая должное угощению и напиткам. Разговаривали всё боль-
 
 
 
ше о прошлом. Рассказывая байки и подтрунивая друг над
другом, но уже в конце вечера, когда собирались уходить,
Черим обмолвился, что, мол, хоть и хорошо вот так сидеть,
но работа есть работа. Пора и честь знать. Тем более что он
должен проследить, как прохиндей Ошо справился с его за-
данием. Илюха помнил того вороватого механика, поэтому
заинтересовался, что же это за задание такое.
– Да списываем в утиль два учебных фрегата. Они самые
старые. Пора обновлять парк учебной техники, – ответил Че-
рим. – Один как раз твой. Тот самый, что ты восстанавливал.
Давно пора было это сделать, да все руки не доходили, а по-
том, сам знаешь, какие времена настали. Вот теперь начина-
ем разгребать.
Илюху посетила идея.
– А вы их куда? Совсем в утиль или на продажу?
–  Да кто их купит? Это же У-2. Учебные птички. Они
больше ни для чего не годятся.
Вот только у Ильи было другое мнение. Учебные-то они,
конечно, учебные, но такой маневренности, как у этих ко-
раблей, больше ни у кого нет. Эти корабли, предназначенные
для обучения пилотов, прощали многие ошибки. Они имели
маленькую автономность, по сути, мало чем отличались от
десантно-штурмовых ботов, но тем не менее это были уже
фрегаты. И возможность для модернизации тоже имели, как
и любой другой фрегат. А иначе как обучать боевых пило-
тов? Боты же такой возможности уже почти не имели. Слиш-
 
 
 
ком компактные размеры, плюс десантный отсек. Дополни-
тельное оборудование и вооружение ставить тупо некуда. А
У-2 совсем другое дело. Он и так имеет возможность нести
разное оборудование, так ещё, если убрать и кабину инструк-
тора…
– Я куплю! – выпалил землянин.
– Ты? – удивился бывший наставник. – Зачем тебе?
– Я найду им применение.
Зевран заулыбался.
– Отдавай, старый. Какая тебе разница, куда их сбагрить?
А парень, похоже, что-то придумал.
– Да пусть забирает. По цене металлолома. Они ещё, воз-
можно, на ходу. А если нет, по частям отправим.
– Сколько я вам должен за них?
– Даже не знаю, Лео. Тысяч сто нормально будет? Потя-
нешь?
– Легко.
– Отлично. Тогда завтра я оформлю все сопроводитель-
ные документы и закажу доставку. Идет?
– Да, господин Балах.
– Можно уже без господинов. Ну ладно, Лео, мы потопа-
ли, а ты, если будешь ещё в метрополии, не забывай нас. Две-
ри школы для вас открыты. Нам будет интересно узнать о
твоих успехах. Да, Зевран?
– Точно. Ты уж постарайся, мой мальчик, не сгинуть по
глупости и береги ребят.
 
 
 
– А вы уже знаете, что они ко мне пришли?
– Какими бы мы тогда были учителями, если бы не знали
желания своих подопечных? Будь здоров, капитан, спокой-
ной бездны тебе.
Как только старики покинули корабль, Илюха кинулся в
машину к Медву. На ходу потирая руки.
– Медв, у нас есть работа.
– Что опять задумал, капитан? – проворчал инженер, вы-
тирая руки специальной салфеткой. Он как обычно что-то
мастырил.
– Я купил два учебных фрегата.
– У-2, что ли?
– Ага, – радостно улыбнулся парень.
–  Не было печали. В чём подвох? Не вижу причин для
радости. Ладно бы что-то стоящее приобрел. А то У-2.
– Да как ты не понимаешь, Медв? Мы из них такие кон-
фетки сделаем, пальчики оближешь. Ты просто не представ-
ляешь, что это за птички. Песня, а не машины! Твоя задача
скачать из сети всю документацию по ним.
– Документация уже скачана, капитан. – Ди, как обычно,
секла подмётки на лету.
–  Умница. Видал? Уже скачано. Значит, так. Делаем из
этих машин многоцелевой саппорт.
– Чего?
– Корабли огневой поддержки. Наша задача, имея корпус,
сделать из этих птичек таких бойцов, чтобы они рвали в кло-
 
 
 
чья любую равную им цель за максимально короткое время.
Бери Головастика в охапку, и вдвоём разработайте план мо-
дернизации. Кабину инструктора убираем, оборудование и
вооружение по максимуму. И вот ещё что. Наши древние
торпеды ты проверял?
– Да. Они вполне функциональны. Мозги только заменить
надо. Но это несложно, с любых других ракет можно адап-
тировать. Медленные они только, но, если долетят до цели,
будет конец всему, что окажется в радиусе поражения.
– Очень хорошо. Так вот, надо подумать, как наши «но-
вые» птички смогли бы их запускать. Короче, пусковые уста-
новки под брюхо сварганить бы. Что скажешь?
– Капитан, это не твоя головная боль. Там-то и пусковая
не понадобится. Хватит направляющей для пуска и всё. Под-
вешивать можно в доке. Торпеды великоваты, так что боль-
ше одной всё равно не навесишь.
– Пойдёт и так. Тут и одной такой хлопушки за глаза лю-
бому хватит. А в остальном вы там с Головастиком поду-
майте крепко. Мне нужны машины, аналогов которым не бу-
дет. Поэтому ищите оборудование максимально современ-
ное. Двигателя, ИскИны… ну не мне тебя учить.
– Вооружение какое планируешь?
– Ближний и средний радиус действия. Дальнобойное нет
смысла ставить. Желательно без использования боеприпаса.
Что-то типа плазмы.
– Большой расход энергии получится. Придется и реакто-
 
 
 
ры мощные ставить.
–  Плевать. Я по реакторам так подумал. Вообще их
убрать. Сделать так, как на ботах. Там же только накопитель
стоит. Часов на двадцать интенсивных боевых действий хва-
тает. Дальше они возвращаются и заряжаются от бортовой
сети корабля носителя.
– С плазмой сложнее. Она быстро сожрёт запас энергии.
– Ерунда. Нам длительные боевые действия противопока-
заны. Вместо реакторов посмотри более ёмкие накопители.
Это и дешевле получится.
– Надо смотреть. Считать. В принципе, мне нравится ход
твоих мыслей, капитан. Но по моим прикидкам, более пяти
часов боя птички не потянут, как ни старайся.
– А нам больше и не надо. Шороху навели, и по тапкам.
– Как сказал?
– И бежать, говорю. Наша концепция – уклонение от боя
или бой скоротечный, с нанесением максимума урона. По-
нял меня?
– Куда уж понятней. Сделаю.
– Тогда завтра жду черновой вариант плана и расчет стои-
мости модернизации. Учти, что денег осталось мало, так что
ищите что получше, но и не сильно дорого по возможности.
Начнем сразу, как привезут фрегаты. Пока ты один, можешь
рассчитывать на меня как помощника, да и потом, если бу-
дет у меня свободное время, не откажусь гайки покрутить.
– Вот уж насчёт этого не сомневайся, капитан. Я про тебя
 
 
 
не забуду.

 
 
 
 
Глава 11
 
Идея землянина, похоже, увлекла инженера. Остаток ве-
чера он больше не показывался. Даже на ужин не пришёл.
Скорее всего, и не спал совсем, а всю ночь просидел за кон-
структорским интерфейсом. Головастик вообще стал его лю-
бимой игрушкой. Парня забавляло, как этот ворчливый че-
ловек сюсюкает с машиной. Ласково к нему обращается. Гла-
дит его и так далее. Наутро проект вчерне был готов.
– Капитан, – завалился Медв, жужжа протезами, к нему в
каюту, когда парень ещё только душ принимал, – вот пере-
чень необходимого.
– Погоди немного, дай хоть одеться.
– Чай, не девка, не бойся. Вот, гляди, – включил он голо-
графическую схему. – Я отметил красным все места, где обя-
зательно придётся усиливать несущий каркас судового набо-
ра. Так что, кроме оборудования, потребуются и материалы
для этого. По оборудованию решаемо. Можно приобрести
всё новое с завода, восьмого поколения, а по деньгам… в об-
щем, выйдет миллионов десять.
– Кхе-кхе. Неслабо.
– Так восьмое поколение же. Сейчас вояки только перехо-
дят на десятое, девятое только начинает списываться в про-
дажу и на производство. Представляешь, какие там ценни-
ки?
 
 
 
– Угу.
– То-то же. Это мы ещё по дешевке нашли. Но надо сроч-
но выкупать, иначе долго не пролежит. Движки элентийской
постройки. Они самые маленькие по размерам, но зато мощ-
нее их восьмого поколения нет. Они и весят-то всего ниче-
го. Теперь по накопителям. Разумнее всего попробовать по-
ставить класса эсминца. Если реактора не будет, то долж-
ны поместиться. Опять же, при отсутствии реактора коли-
чество лишнего тепла снизится. Можно упростить систему
охлаждения. Я уже прикинул, что и как надо сделать. По во-
оружению, можно вполне удобно разместить три спаренные
турели.
– По курсовому не просчитывал?
– А смысл тулить курсовое?
– Ну да, тут ты прав. Когда выходишь на боевой курс, сам
в этот момент уязвим.
– Вот и я так подумал. Но смотри, что Головастик пред-
ложил. – Медв развернул схему корабля носовой частью. –
Гляди, корпус тут имеет плоскую площадку. Мы туда поста-
вим четвёртую турель. Тоже спаренную. Я немного ее пере-
делаю, и она сможет работать как прямо по курсу, так и до
девяноста градусов в любую сторону в носовой полусфере.
–  Неплохо,  – оценил ночные бдения инженера Илья.  –
Больше турелей не воткнуть? Как-то маловато огневой мо-
щи. Хотелось бы ещё больше.
–  Как маловато?  – Даже покраснел от возмущения му-
 
 
 
жик. – Больше и так уже не воткнуть. Это ж не полноцен-
ный фрегат. У него плоскостей корпуса раза в два меньше.
Куда я тебе их поставлю. И так чуть голову не сломал, со-
ображая, как бы поставить четыре спаренные турели. Спа-
ренные!!! Это восемь плазменных пушек класса эсминца. Не
двенадцать турелей, как на настоящем эсминце, конечно, но
у фрегатов и такого нет. Турелей, может, и больше, но они
одиночные и соответствующего класса.
– Так ты под турели эсминца схему рассчитал? – восхи-
тился Илья.
–  Ну конечно же!! Стал бы я ерундой заниматься. Хо-
тел больше, но там надо место под другое оборудование со-
хранить. Турели будут производства марийцев. Они на сего-
дняшний момент самые компактные. Плоские, и в походном
положении выглядят, как бугорок на корпусе. Пришлось по-
мозговать, но получилось удачно. Даже внешне корабль из-
менится прилично. Придется немного изменить конфигура-
цию несущего каркаса. Это я уже под тебя расчёты строил.
Если ты будешь летать, как тогда на боте падал, то стандарт-
ный каркас не выдержит.
– Что ещё можно будет установить?
–  Да, в принципе, почти всё, что угодно. Если длитель-
ные перелеты не нужны, то мы можем занять почти всё сво-
бодное пространство, установку искусственной гравитации
и жизнеобеспечения можно поставить с бота. Они дешёвые,
маленькие и много место не займут, а освободившееся про-
 
 
 
странство используем, как нам потребуется.
–  Прекрасно, Медв. Вы с умником хорошо поработали.
Я даже не ожидал, что получится настолько хорошо. Деньги
я дам, на такое дело не жалко. Закупите всё необходимое с
Головастиком.
– Тогда я пошел, сейчас всё и куплю. К середине дня уже
привезут оборудование.
– Я вот ещё что подумал. Вот ты коренной житель импе-
рии, опытный инженер. Скажи мне. Почему никто не попы-
тался сделать что-то подобное?
– А ты сам подумай, парень. Ответ же на поверхности. За-
чем это вообще надо? Ну сам посуди. Кому нужен такой фре-
гат? С таким ограниченным радиусом действия это уже не
фрегат, а какой-то бот-переросток. На военных кораблях-но-
сителях есть и без того много быстрых и маневренных ко-
раблей. Да, они не так хорошо вооружены, как твоя задумка
получится, но этого и не нужно. Там все решается за счет ко-
личества. Эти твои модернизированные У-2 можно исполь-
зовать только так, как ты и собираешься. И никак иначе. Так
что делать массовым такой проект нет смысла. Но в нашем
случае это то, что надо. А вообще, модернизация кораблей
дело обычное. И вот ещё о чём хочу предупредить. Придет-
ся осваивать эти корабли заново. Твои базы под них не по-
дойдут. То есть придётся приобретать опыт тренировками.
Дело в том, что У-2 и без того был маневренным, а мы ему
мощности добавим многократно больше. Летать на нём ста-
 
 
 
нет очень сложно. Лишнее движение пальца может так за-
крутить, что кишки выплюнешь, и система искусственной
гравитации не поможет. Мы ведь массу почти не увеличим.
То, что прирастет за счёт усиления каркаса, компенсируется
более легкими образцами оборудования. Так что управление
выйдет очень чутким, но если научишься управлять, в пре-
делах одной системы этот кораблик сможет догнать или уйти
от любого. Даже десятого поколения фрегат вряд ли сравня-
ется по скорости разгона. Они же намного больше и тяжелее,
всё-таки полноценные корабли дальнего радиуса действия.
Ещё с ИскИнами придётся повозиться, надо ведь адаптиро-
вать под не соответствующее классу оборудование. Но это
моя головная боль. Разберусь.
– Это понятно, но так даже интересней. Обуздать дикого
зверя и сделать его ручным это здорово.
Илюха перевел деньги с личного счета на общий. Дальше
инженер при помощи Ди и Головастика сам будет действо-
вать. Очень хотелось самому включиться в работу, но кораб-
ли в разобранном состоянии привезут ближе к середине дня,
да и оборудование, которое приобретёт инженер, тоже при-
мерно тогда же. Так что есть время на встречу с Эйри. Илюха
забронировал столик в хорошем ресторане и отправил при-
глашение торговцу. Тот откликнулся немедленно и време-
нем располагал.
– Знаешь, Лео, – сказал Эйри, усаживаясь за стол, где его
уже минут десять поджидал землянин, – вообще-то это я хо-
 
 
 
тел тебя угостить.
– Ничего страшного, – улыбнулся парень. – Я думаю, та-
кая возможность ещё представится. Только вот я решил сов-
местить приятную встречу с деловыми переговорами. Это же
не помешает, правда?
– Вот всё у вас, у молодежи, быстро. Всё на ходу. Так и
жизнь промелькнёт, не заметите. Да не возражай, – отмах-
нулся торговец, видя, что Илья собирается что-то сказать, –
ты это всё равно сейчас не поймешь. Вот доживешь до мо-
их лет, тогда дойдёт, а пока без толку. Сам такой же был.
Всё куда-то спешил, старался везде успеть, а как жизнь стала
подходить к концу, так и понял, что и не жил толком. Ладно,
излагай.
– Да, собственно, посоветоваться решил. У меня есть хо-
роший, быстрый грузовой корабль. Неплохо защищённый. Я
мог бы брать попутные грузы. Лишние деньги не помешают.
Вы же постоянно возите что-то, а я мог бы вам в этом поспо-
собствовать.
– Понятно, подработку ищешь?
– Вроде того.
– Это можно, конечно, вот только ты вечно лезешь туда,
где опасно, а рисковать чужим грузом, знаешь ли, не приня-
то.
– Я это понимаю. Могу вам дать слово, что сведу риск при
перевозке к возможному минимуму. Вы же и сами часто ле-
таете, знаете, что нигде на территории Содружества нет аб-
 
 
 
солютно безопасных маршрутов. С чужим грузом я в Серую
зону точно не полезу. Вот когда отработаю контракт на до-
ставку, тогда могу, а пока не сделаю дело, даже и не сунусь.
Я ж не совсем больной на голову.
– Да я тебе верю. Но поступим мы по-другому. Понима-
ешь, я давно уже вырос из торговли. Там купил, тут продал.
Скучно. После того как СБ прикрыла деятельность ЛинДо,
появилась свободная ниша. Есть задумка её занять. Я уже
сделал первые шаги в этом направлении. Своими силами ста-
раюсь перекрыть этот сектор. Но кораблей не хватает. Поти-
хоньку нанимаю одиночек. Вот и ты присоединяйся.
– Звучит интересно, только мне надо и своими делами за-
няться.
– Я помню о твоих намерениях. Ты обозначь район, кото-
рый тебе интересен для поисков. А я буду под тебя готовить
груз. Заключим контракт. Я стану твоим агентом. В этом
случае не только ты заработаешь, но и я что-то поимею. У
тебя корабль, у меня репутация. Всем хорошо. Только ты уж
постарайся, не подведи меня.
– Не подведу.
–  Верю. Кстати, я нашел то, что ты просил. Вот только
цена кусачая.
– Вы про конденсаторы? – подался вперед Илья.
– Тише! Чего так напрягся? Про них, конечно. Нашел вы-
ход на военных интендантов. Те что хочешь продадут. Но и
товар ты запросил специфический. Дело-то подсудное, если
 
 
 
кто узнает. Поэтому и просят ребята больше, чем они стоят.
– Сколько?
– Чего сколько? Сколько стоят или сколько штук?
– И то, и то!
–  Всего обещали поставить десять. Бэу, конечно, но не
сильно старые. Новые не спишешь. А вот просят за них, как
за новые. И это я ещё свой процент посредника до единицы
скостил. Только из расположения к тебе и в счёт будущей,
совместной и, надеюсь, плодотворной работы. Нравишься ты
мне, парень.
– Эйри, не томите. Сколько?
– По десятке за каждый.
– Тысяч?
– Ага. Тоже мне шутник. Миллионов.
– Ого!! – округлил глаза Илюха.
– А что ты хотел? Это не рынок. Торговаться не получит-
ся. Хочешь бери, а не хочешь, иди ищи дешевле. Но ты-то
чего переживаешь? Скоро продам ТОВАР, и деньги у тебя
будут.
– Да понимаете… нет уже тех денег.
–  Как нет? Я же ещё и товар не продал. Только кое с
кем поговорил. Процесс пошел. Недельки через две, думаю,
сделка стрельнёт. А ты говоришь, что нет. Не понимаю,  –
удивился негоциант.
– Долго объяснять. Но тех денег, считайте, что и нет. Как
только они появятся, я переведу их в счёт долга и всё, – кри-
 
 
 
во улыбнулся Илья.
– Быстро ты. Ладно, но как же быть? Люди-то ждут от ме-
ня ответ. Надо либо отказываться от этого оборудования, ли-
бо переводить деньги.
– А поступим так. Через несколько дней я пойду за новой
партией товара. Ну, вы понимаете, какого товара?
– Сам же говорил, что там сейчас опасно.
– Там вообще-то всегда опасно. Но того, что я снова су-
нусь туда прямо вот так сразу, точно никто не ждёт. Есть
шанс на дурачка проскочить.
– Рискуешь.
– Рискую. Но сами видите, в какой цейтнот я попал. При-
дётся лезть.
– Ладно. Там много еще? Есть смысл рисковать?
– Достаточно. Ещё раз двадцать по столько же, – соврал
парень. Нет смысла вывозить всё. На черный день пусть
немного останется.
– Оо-о-оо. Столько сразу не надо. Бери штук сто контей-
неров. А то так мы обрушим цены в этом регионе. Сразу за-
интересуются, что и откуда берётся. Нам этого не надо.
– Я тоже так думаю. Постараюсь обернуться быстро. Пусть
продавцы подождут. Сможете уговорить?
–  Да куда они денутся? Товар такой, что на сторону не
продашь. Так что подождут, если денег хотят. А они хотят. Я
когда переговоры вёл, аж оторопь брала, насколько жадный
до денег народ попался. Так что, сколько надо, столько по-
 
 
 
дождут. Но так ли тебе самому это надо? Может, ну их? Вот
в толк не возьму, для какой цели на малом транспорте такое
оборудование.
– Я же вам говорил.
– Лео, не держи меня за дурака, а? Какие накопители?
– Ну, я же не спрашиваю у вас, как вы дела ведёте.
–  Так спроси, я отвечу. Мне скрывать нечего. Ты, даже
если узнаешь, повторить не сможешь. Связи и репутация на-
рабатываются многими десятилетиями. Я на это жизнь по-
ложил. Эти знания тебе никак не помогут.
– Ладно, раз такое дело… Я хочу на транспорт поставить
пушки линкора, – выдал шёпотом почти что чистую правду
Илья.
Ржал Эйри минуты три. Громко. Со вкусом. Хватаясь за
бока. Народ, сидевший за соседними столами, начал изум-
лённо оглядываться.
– Ну ты дал, Лео. Так и лопнуть можно, – прохрипел он,
вытирая выступившие слезы. – Ты только больше никому та-
кого не говори. Засмеют. Я скорее в резервные накопители
поверю. Ладно. Не хочешь, не говори. Дело твоё. Только не
подставь меня. Ситуация действительно серьёзная.
– Не беспокойтесь. Это оборудование необходимо лично
мне. Никакого криминала. Оно не уйдёт на сторону и в нехо-
роших целях применяться не будет. Обещаю.
– Договорились. Тогда делаем так. Сейчас я озадачу юри-
ста, он составит контракт. Не беспокойся, контракт будет
 
 
 
честный. Я становлюсь твоим агентом. Представителем то
есть. Ты как скоро рассчитываешь обернуться?
– От двух до трех месяцев. Постараюсь быстрее. Но воз-
можно придётся прятаться, выжидать. Петли нарезать. Так
что маршрут может непредсказуемо удлиниться.
– Приемлемо. Тогда я начну подыскивать тебе работу к
концу третьего месяца. Лады?
– Идёт. И вот ещё. Груз доставлю к Моли. Мне может его
верфь понадобиться. Думаю, не откажет. Так что встречаем-
ся там.

 
 
 
 
Глава 12
 
Работа. Одних это слово пугает, у других вызывает чув-
ство стойкого отвращения. А Илья получал удовольствие.
Когда что-то делаешь и то, что вышло из-под твоих рук, тебе
самому нравится, удовольствие получаешь сродни оргазму.
На полётной палубе нынче стало тесновато. Боты имеют ма-
ленькие размеры, верно. Но это совсем не касается фрегатов.
Да, это учебные кораблики, да, намного меньше своих бо-
евых собратьев, но всё же весьма и весьма по размерам боль-
ше ботов. Разместить их удалось с трудом. Ещё что-либо
втолкнуть на эту палубу уже точно не выйдет. Но зато какие
красавцы начинали вырисовываться. Илья никак не мог от-
делаться от ощущения, что происходит какое-то таинство.
Как птица феникс из пепла, в данном конкретном случае из
металлолома, прямо на глазах рождался новый корабль. В
нём ещё можно было узнать старый, добрый У-2, но только
если приглядеться и заранее знать, что это было.
Медв, золотой дядька. Кроме того, что он был прекрас-
ным инженером, так ещё и не чужд чувства эстетики. Илья
бы всё делал просто и функционально. В космосе и кирпич
вполне себе скоростной болид. Но главный инженер встал
на дыбы. Обозвал жопоруким обормотом и не позволил пор-
тить внешний вид. Вот уже и он начал понемногу осваивать
земной фольклор. Короче, получалась действительно кон-
 
 
 
фетка. Когда парень в разговоре с инженером применил сло-
во «Конфетка», он имел в виду только технические и лёт-
ные характеристики, а тот ещё и умудрился завернуть всё это
в подходящую обёртку. Душа землянина пела, глядя на ре-
зультат совместных трудов. Работы ещё было много, но ре-
зультат очевиден. На выходе получится шедевр.
Вот уже четвёртый день капитан с инженером трудились.
Ещё через пару дней можно будет начинать испытания но-
вого корабля. Илья, весь чумазый, уставший, но счастливый,
смотрел на дело рук своих. Второй У-2 ещё только ждал того
момента, когда до него дойдут эти самые руки, а пока боль-
ше напоминал кучу унылого хлама.
«Ничего, потерпи, родной. Скоро и ты обретёшь новую
жизнь. Ещё всем покажешь, на что способен», – с любовью
думал Илья.
– Капитан, отсутствующие члены экипажа поднялись на
борт.
– Отлично. Дай мне громкую.
– Готово.
–  Внимание вновь прибывших! Говорит капитан. Через
двадцать минут всем собраться в кают-компании. Повторяю,
через двадцать минут всем собраться в кают-компании.
– Сообщение прошло, капитан.
– Ди, скажи Саиду, пусть тоже подойдёт.
– Есть.
– Медв, я тебя покину, но скоро пришлю Ризтона в по-
 
 
 
мощь. А позже и сам снова подключусь.
– Хорошо. Мне тут всё равно отклик надо прозвонить, по-
мощь пока не нужна.
Илюха направился к себе в каюту, чтобы отмыться и пере-
одеться. Пора начинать применять традиции. Он решил ис-
пользовать земные, с подводного флота. Так, например, он
точно знал, что в повседневном несении службы подводни-
ки одеваются в робу. То есть довольно просто. Но вот для
посещения кают-компании офицеры обязательно надевают
парадную. Рубаха с погонами и форменные брюки. Почему
бы и здесь не применить? Традиции дисциплинируют, сбли-
жают экипаж.
«Надо будет потом, как появятся деньги, обязательно за-
казать форму для всего экипажа. Парадную, естественно.
Ну и повседневные комбезы, для разных специалистов то-
же. Интересно, а Громозека сможет мне добыть армейские
комплекты? Уж больно хороши они. Один, ещё с “Непобе-
димого”, до сих пор служит верой и правдой. Для остальных
бы тоже не помешали», – думал землянин, с удовольствием
смывая с себя пот и грязь.
– Ди, видишь картинку парадной формы подводников?
– Уже запомнила. Сохраню в разных проекциях. Адапти-
рую под местную символику и знаки различий. В любом ате-
лье можно будет заказать. Юбки для женского варианта тоже
делать?
– Сама как считаешь? Захотят носить?
 
 
 
– Захотят, капитан. Это на Земле люди рождаются таки-
ми, какие они есть, а тут генная инженерия развита, криво-
ногих нет. Так что точно захотят.
– Тогда делай. Ну и форменную обувь продумай, чтобы в
стиль попадала.
– Сделаю.
Илья оделся в новенькую парадную форму ВКС империи.
«Пока так, а потом на свою перейдём».
Оглядев себя и убедившись, что форма сидит, как поло-
жено, улыбнулся своему отражению, подмигнул и отправил-
ся к месту сбора.
– Здравствуйте, господа офицеры! – поприветствовал он
ребят, весело галдевших между собой.
Наступила тишина. Люди были одеты в гражданскую
одежду. На девушках, в том числе и на Зеле, лёгкие и очень
красивые платья смотрелись более чем привлекательно. Все
они были разные, по цвету, по степени фривольности, но од-
но не отнять, девчонки смотрелись сногсшибательно. Пар-
ни тоже приоделись. Один Илья выглядел белой вороной на
этом празднике цвета и красоты. Официальный тон, с кото-
рого начал приветствие парень, добавил морозца в радост-
ную обстановку.
– Прошу внимания, господа офицеры. С этого дня на бор-
ту «Находки» вводится новое правило. Вход в помещение
кают-компании только в парадной форме. Это нужно не для
моего тщеславия, а для уважения всех присутствующих в по-
 
 
 
мещении. Ну, и дисциплинирует, знаете ли, – добавил улыб-
ку землянин. – Так что прошу всех переодеться и вновь со-
браться здесь. У вас десять минут, время пошло.
Народ, недоуменно переглядываясь, но достаточно быст-
ро потянулся на выход. Только Зела заметалась, не зная, как
поступить. Оно и понятно, формы-то у неё не было.
– Вы, Зела Тиу, можете пока переодеться в рабочий ком-
бинезон. Формы у вас нет, но это временно.
– Просто Зела, капитан, – улыбнулась помолодевшая док-
тор.
– Хорошо, Зела. В ближайшем будущем мы закажем еди-
ную форму для всех. А пока те, кто не имеет такой формы,
обязаны являться в чистом и опрятном рабочем виде.
– Есть, капитан. – Женщина сорвалась с места и быстро
покинула кают-компанию.
Илюха посмотрел на Саида. Этот даже в рабочем комбезе
выглядел как при параде. Ещё тот чистюля. Хотя так же во-
зится в оружейке, но никогда ни одного грязного пятнышка
на нём не увидишь.
– Как считаешь, брат, не слишком я резко начал?
– Нормально. Это корабль. Пусть сразу привыкать. Потом
они не смочь по-другому. Ты сделать правильно. Нас с дет-
ства учить. В эта империя дети слишком на свободе. У Ман-
тии не так.
Через десять минут все снова были в сборе, и на этот раз
вид был соответствующий.
 
 
 
– Вот теперь я действительно вижу рабочую команду, –
улыбнулся Илюха. – Девчонки, вы меня извините, выгляде-
ли вы действительно потрясающе, но тут у нас не праздник
намечается, а работа.
Услышав комплимент, женская часть заулыбалась, а кто-
то из близнецов показал язык мужской части.
– Теперь серьезно. Нам предстоит очень тяжёлый и опас-
ный рейс. Идём в Серую зону. Я недавно уже прошёл тем
маршрутом, и очень шумно прошёл. Наследил капитально.
Так что боестолкновение обязательно будет. Про опасность
я говорю не ради красного словца. Придётся драться. Стре-
лять будут в нас, чтобы уничтожить, стрелять будем мы, что-
бы остаться в живых. Стрелять в живых людей. По-настоя-
щему!! Это уже не тренировки и имитация боя будут. Ещё
есть шанс отказаться. Я пойму и не буду держать обиды. Как
и обещал, не стану требовать компенсации за установленные
нейросети. Прошу высказаться каждого.
Зела Тиу подняла руку. Илья кивнул.
– Я с вами, капитан. Если мы пойдем обратным курсом,
значит, почти гарантированно встретимся с пиратами. Чем
больше этих уродов мы уничтожим, тем спокойней будет
мне. Я с вами.
– В вас я и не сомневался. Дальше.
– Лис, кем бы мы были, если бы сбежали от тебя при пер-
вой опасности? – Это Бер, как обычно серьезная, строго на-
хмурившись, взяла слово. – Ты многое для нас сделал. И то-
 
 
 
гда, когда мы ещё учились, теперь вот за свой счёт напичкал
нас самыми дорогими сетками и имплантатами. А мы побе-
жим? Не дождёшься!!
– Я говорю не про побег, Бер. Я предупреждаю, что при-
дётся стрелять в людей. В ЖИВЫХ людей. Предлагаю тем,
кто к этому не готов, уйти сейчас. Потом поздно будет. Вам
придётся столкнуться с теми, кто привык это делать каждый
день. И поверьте мне, летать и стрелять они умеют.
Бер упрямо мотнула темно-каштановой гривой.
– Я готова, Лис.
– Риго, что скажешь?
– А чего тут говорить? Пираты не люди. Рука не дрогнет.
Я об этом мечтал. Поэтому хотел пойти на службу. Если смо-
гу отстреливать таких, то значит, учился не зря. Я с тобой,
Лис. – Парень был серьёзен. Может даже впервые в жизни.
– Близнецы?
– А что мы… – эти как всегда в унисон, но, как обычно,
продолжает всегда старшая, Милла, это ещё один способ от-
личить одну от другой, – Риго одного оставлять нельзя. Да и
тебя мы не бросим. Мы никогда трусихами не были. И сей-
час не будем. Придётся стрелять, стрельнём, будь уверен.
– Ну вам-то стрелять точно не придётся.
– Это ещё почему? Мы что, особенные?
– Да. Мне вы нужны не как пилоты. Летать вы умеете, это
верно. Но лучшие вы в РЭБ и в обращении с дронами. Этим
и будете заниматься на борту.
 
 
 
– РЭБ, у тебя есть система РЭБ? – вклинилась Рилла.
– У нас, теперь уже у нас, Рилла, есть такой модуль. Недав-
но установили. Крейсерского класса. Производства Эленте.
– Мы как раз перед окончанием школы перешли на изу-
чение крейсеров.
– Прекрасно, до какого уровня подтянуть успели?
– До второго пока, – потупились малышки.
–  Подтянете. Мне нужен максимальный пятый уровень.
Зела, вы заказали разгонные картриджи для экипажа?
–  Я заказала необходимый комплект химикатов. А кар-
триджи я и сама изготовлю, капитан.
– Я рад, что вы с нами, Зела. Ризтон, ты один не высказал
своё мнение.
Семь пар глаз уставились на молодого инженера.
– Я тоже знаю, что даже в империи не везде безопасно, и
тем не менее сознательно решил связать свою жизнь с космо-
сом. К тому же стрельба ведь и трофеи подразумевает. Так,
Лис?
– Нет, не так. Стрельба в первую очередь подразумевает
опасность и смерть. Трофеи, как правило, в конце, если вы-
жил.
– Какая мне разница, где гайки крутить? Если при этом
еще и злодеев постреляем, только обрадуюсь. А опасно вез-
де, капитан. Я с тобой.
– Тебе не только гайки крутить придётся, в случае опасно-
сти абордажа возьмёшься за оружие, впрочем, это всех каса-
 
 
 
ется. Мои ребятки этот курс проходили, обращаться умеют.
А ты как, сдюжишь? Ведь пока нас мало, на зачистку тоже
пойдёшь. Если идти за трофеями, про которые ты говорил,
можно и на сопротивление напороться.
– Я тоже проходил подобную подготовку, сам знаешь. Она
обязательна для всех. Я не уйду, не рассчитывай на это, Лис.
–  Хорошо.  – Илья прихлопнул ладошами по столу.  – С
этим закончили. Ди, сбрось новым членам экипажа стан-
дартные контракты.
– Готово, капитан.
– А кто эта Ди? – Подняла бровь Бер.
– Это бортовой ИскИн. Он, вернее она, класса линейного
крейсера.
– Ого!! – не выдержал Риго.
Илюха ухмыльнулся.
– Так вот, она хоть и стандартный ИскИн, но мой верный
второй помощник. Прошу любить и жаловать. Ди, покажись.
– Я тут капитан! Пфф.
В конце длинного стола появилась рыжая девчонка в па-
радной форме ВКС.
–  Я придал ей такой вид, потому что с женским полом
у нас было не очень, глаз хоть иногда должен радоваться, а
такая юная, потому что ИскИн был новенький, и она теперь
вместе с нами набирается опыта.
«Врет и не краснеет», – хихикнуло в мыслях.
«В ребятах уверен, в Ризтоне нет. Пока не разберемся,
 
 
 
свою истинную сущность не раскрываешь».
«Не дура, понимаю».
– Кру-уто!! – Энци хором. – Целый линейный ИскИн. Да
при таких избыточных мощностях мы кого хочешь заткнем
в бою!!!
– Уверяю, девчонки, в ближайшее время вам выпадет та-
кая возможность. Так, с неприятной частью разговора мы за-
кончили. Все получили контракты? Подписали? Тогда пере-
кидывайте их Ди. Второй помощник, члены экипажа имеют
стандартный доступ к вычислительным мощностям согласно
штатному расписанию.
– Принято. Как только определитесь с назначением долж-
ностей, произведу настройку.
–  Тогда по самому штатному расписанию. Ребята, вы
определились с позывными?
– Так вроде ты нам их сам раздал, – ответила за всех Бер.
– То было временно, вы же сами не догадались придумать.
– А мы привыкли. По-другому как-то и не хочется уже.
– Добро. Тогда красный-один, офицер системы РЭБ. От-
ветственный за её настройку и применение. Красный-два, в
случае нужды второй номер. Далее, красный-два, старший
офицер по применению боевых дронов и абордажных дро-
идов. Ответственный за их состояние и применение, крас-
ный-один, в случае нужды второй номер.
– Есть! – Двуголосье.
– Красный-три. Риго. Пока за тобой бот номер один. Офи-
 
 
 
цер-пилот бота огневой поддержки.
– Есть.
– Осваивай технику. С Саидом подберёте скафандр. Пока
без полетов, только включаешься в интерфейс и гоняешь на
симуляторе.
– Да сколько можно-то? В школе симуляторы достали.
– Разговорчики, офицер!! Сколько можно, столько нужно.
Сказал симулятор, значит, симулятор. Нам всем ещё боевое
слаживание отрабатывать. Налетаемся до одури, поверь мо-
ему слову.
– Красный-четыре. Бер, берешь под ответственность бот
второй номер. Далее по плану вместе с Риго. Я тоже под-
ключусь. Ди нас завяжет в общую корабельную сеть. Начнем
тренировки по обеспечению безопасности корабля-носите-
ля. Сначала на симуляторе, а там и реально полетим.
– Есть, капитан.
– Зела, приготовьте разгон для всех и составьте график
его применения. Учтите, учиться будем плотно и постоянно.
В том числе и вы тоже. Чтобы больше с вами не произошло
той беды, из которой удалось выкарабкаться. Будете наравне
со всеми проходить боевую подготовку по защите корабля и
абордажам.
– С радостью!! То есть… есть, капитан, – стушевалась в
конце фразы доктор.
– Это касается всех, в том числе и меня. Исключение толь-
ко главный инженер. Он у нас временно не боеспособен, так
 
 
 
как мешает отсутствие обеих ног, но это временно. Я пра-
вильно говорю, Зела?
– Так точно.
– Сейчас все вместе идёте со старшим помощником. Его
зовут Саид, если кто не знает. Он всех обеспечит скафанд-
рами. Подгоняйте и осваивайтесь с ними. По боевой тре-
воге все включаются в них без исключения. Это понятно?
После этого, Зела, приступаете к своим обязанностям. Ты,
Ризтон, отправляешься к своему непосредственному началь-
нику. Тебя ждёт оооочень много работы. Я тут кое-что при-
обрел по случаю, надо закончить в кратчайшие сроки. А вы
четверо… – парень обвел взглядом своих бывших сокурсни-
ков, – как закончите в арсенале, жду на мосту. Будем состав-
лять план маршрута. За работу, девочки и мальчики. За ра-
боту!!!

 
 
 
 
Глава 13
 
– «Находка»! Немедленно застопорите ход! Вы вторглись
на охраняемую территорию. В случае неповиновения буду
вынужден сообщить в транспортную полицию.
«О как, – подумал землянин. – Однако у Моли намного
проще всё».
– Второй помощник, ложимся в дрейф. А то местные му-
сорщики чего-то больно грозные. Правда, и свалка у них бо-
гаче будет.
– Принято, капитан.
Шёл уже третий день, как Илюха покинул метрополию.
Перед тем как уйти, парень потратил почти все оставшие-
ся деньги, чтобы докупить шесть комплектов боевых дро-
нов, для своего штатного дрон-оператора. Каждый комплект
имел по пять дистанционно управляемых летающих робо-
тов. Три комплекта имели специализацию РЭБ. Илюха ре-
шил, что лишними они не будут, да и в помощь стационар-
ной системе придутся в самый раз. Остальные же три бы-
ли обычными боевыми, снабженные тремя скорострельны-
ми лазерными установками каждый.
Одиночный такой дрон сам по себе сила не очень грозная,
даже бот запарится ковырять, а вот впятером они уже впол-
не могут натворить бед, а если будут работать сразу три ком-
плекса, то и полноценный фрегат схарчат за милую душу, не
 
 
 
сильно подавившись при этом. Защиты они не имеют прак-
тически. Ни боевые, ни дроны РЭБ, однако они двигаются на
таких скоростях и по таким траекториям, что отстреливать
их задача далеко нетривиальная. А Илюха ко всему проче-
му не поскупился и приобрел самых лучших, что были во-
обще в свободной продаже. Последние десять лямчиков ух-
нули как в прорву. Пришлось ведь ещё и специальные уста-
новки в комплект брать, посредством которых эти шмако-
дявки запускаются и куда потом снова стыкуются. Хотя не
совсем и шмакодявки. Каждый дрон не менее трех метров
в длину и в ширину около двух. Такие плоские и летучие
треугольники. Только напичканные разным оборудованием.
А ещё ведь специальный модуль потребовался, для управле-
ния этой кодлой.
Вот Рилла сейчас как раз их и осваивала. Лёжа в специ-
ально предназначенном для этой цели ложементе. Тихо по-
пискивая от восторга. На другом конце мостика в ложементе
офицера РЭБ лежала Милла, так же счастливо улыбаясь, иг-
ралась со стационарной системой РЭБ, мешая сестре всевоз-
можными методами. Пока на симуляторе, как и все осталь-
ные, но восторгу девушек не было предела. Как будто новую
куклу купили. Как всё-таки меняются приоритеты у людей,
когда на них накладывает свой отпечаток образование и спе-
циализация.
Парень грешным делом думал, что, после того как ребя-
та вырвались из-под опеки учителей, придётся заставлять их
 
 
 
снова учиться. Однако оказался неправ. Надо было только
дать им в руки новые игрушки, и теперь их приходилось сил-
ком вытаскивать из виртуала или медкапсул, где они подтя-
гивали учебные базы под разгоном, для того чтобы они смог-
ли поесть и отдохнуть.
Сборка первого корабля на базе У-2 шла полным ходом.
Ризтон настолько проникся новой концепцией, что вкалы-
вал наравне с Медвом. Парень оказался не робкого десятка и
не стушевался перед авторитетом своего непосредственного
начальника. Не то чтобы он перечил или пытался не подчи-
няться указаниям, нет, подобного и в помине не было, но не
стеснялся спорить, аргументированно отстаивая своё мне-
ние. Между этими двумя такие жаркие словесные баталии
возникали, что Илюха старался не лезть со своим мнением.
Можно было ненароком и под горячую руку попасть. В та-
кие минуты что старый инженер, что молодой не стеснялись
в выражениях. Причём земные словечки матерного лекси-
кона уже проскакивали автоматически. Илюхе даже немно-
го стыдно было, что это и есть его вклад в местную культу-
ру. Нет бы чего хорошего привнести, так хрен тебе, окромя
крепкого словца, более ничего. Парень уже даже специально
начал следить за своим языком. Казалось бы, скоро целых
два года, как он живёт в Империи и говорит на местном на-
речии, вот только великий и могучий не отпускал. Нет-нет
да вырвется в сердцах крутой словесный загиб, а эти кулики
как будто записывают специально. Ещё переспрашивают да
 
 
 
уточняют, в каких случаях применяются такие идиомы, как
правильнее загнуть покруче. И что интересно, имени земля-
нина так и не научились правильно выговаривать, а маты как
от зубов отскакивают. Вроде всю жизнь только так и говори-
ли. Чудеса, одним словом.
С новыми кораблями тоже было не всё просто. Не в смыс-
ле технических сложностей, с этим как раз всё шло нормаль-
но, были кое-какие, конечно, но больше по мелочам. Воз-
никли проблемы с Риго и Бер. Эти подняли целый бунт на
корабле, когда увидели, а потом ещё и поняли, что должно
в итоге получиться из этих старичков. Возмущению не бы-
ло предела. Почему они должны осваивать полёты на ботах,
когда есть совершенно новый тип корабля? Каждый из них
хотел быть непременно первым, кто начнет осваивать «Кон-
фетку». Это название так и приклеилось. Пришлось спорить
ещё и по этому поводу. В итоге все согласились на «Леден-
цы», а сокращённо «Лед». «Лед-1» и «Лед-2». Это уже па-
рень своей волей ввёл сокращение, чтобы командовать было
проще.
Споры, кому рулить «леденцами», не прекращались даже
во время еды в кают-компании. И ведь логично рассуждают,
засранцы. Капитан, действительно, не имеет права покидать
основной корабль. Его задача руководить действиями под-
чинённых. Вот только Илюха и сам хотел обкатать эту зве-
рюгу. До ломоты в зубах хотел. Сошлись на том, что осваи-
вать он начнёт первым, как более опытный пилот среди здесь
 
 
 
присутствующих. А впоследствии, когда будет собран и вто-
рой образец, уже под его чутким руководством и ребята нач-
нут осваивать новую технику. В том, что летать и обеспечи-
вать безопасность корабля-носителя не дело капитана, еди-
ногласно поддержал весь экипаж. Даже брат, зараза такая,
тоже примкнул к остальным. И ведь они были правы. Илья
сам это тоже понимал. Но ведь хочется. И от этого никуда не
денешься. Однако право первой, так сказать, ночи землянин
отстоял. Так вот и текли дни. Работы хватало для всех. Медв
вот только снова отказался лезть в медкапсулу.
«Ну да ладно. Доделает первый “Лед”, потом подберём то-
вар, и на обратной дороге точно утрамбуем в капсулу. Нику-
да не денется. Второй фрегат Ризтон и сам соберёт уже по
накатанной дорожке. Технология будет отработана», – раз-
мышлял Илья.
Кстати, с этим парнем тоже оказалось не всё так просто.
На второй день после того, как «Находка» двинулась в свой
первый рейс с новыми членами экипажа, молодой инженер
попросил аудиенции с глазу на глаз. Илья удивился и при-
гласил парня к себе в каюту. Где и состоялся очень интерес-
ный разговор.
– Тут такое дело… – немного помявшись, смущённо на-
чал Ризтон.
Илюха не стал подгонять человека. Видно же, что парня
что-то гложет, и ему неприятно начинать этот разговор.
– В общем, я пришел к тебе на работу проситься не просто
 
 
 
так. Вернее, я и сам хотел, но…
– Но… – подбодрил его землянин.
–  Понимаешь, когда мы с тобой познакомились, ты не
стал выпендриваться, задирать нос, как обычно это делают
большинство пилотов. Подошёл по-простому, поговорил как
с равными. Сам не стеснялся запачкаться в смазке. Коро-
че, понравился. Потом мы работали с твоей командой после
твоего ухода. Они тоже все хорошими ребятами оказались.
Много рассказывали о тебе.
– Это всё понятно, Риз. О чём поговорить-то хотел?
– Погоди, Лео, не подгоняй. Мне и так сейчас неловко, а
ещё больше стыдно. Ты тогда хорошо отнёсся к нам, к тех-
нарям, а потом ещё и дорогущую сетку с имплантатами за
свой счёт поставил. А я… короче, так никогда не был донос-
чиком и сейчас не буду. Я к тебе и так бы пришёл. Ребята
всё время только об этом и говорили и меня звали. Вечно
смеялись, что с тобой точно скучно не будет. Так что я по
своему желанию здесь. Но за четыре месяца до твоего появ-
ления ко мне подошёл один человек. Представился офице-
ром СБ. Представил все доказательства. Короче, убедитель-
но рекомендовал сделать то, что я и сам хотел. Велел время
от времени докладывать, что происходит на борту корабля.
Куда ходили, что делали, что говорили. Побольше узнать о
корабле и его особенностях. Модернизациях, которые про-
изойдут позже. Обо всём. А я не хочу. Ну их на хрен со сво-
ей секретной вознёй. Ты отнёсся ко мне по-человечески, не
 
 
 
хочу платить за это подлостью.
– Вот как? А не мог бы ты показать, кто подходил к тебе?
– Легко. – Риз быстро сформировал файл с изображением
человека и перебросил на нейросеть.
На Илюху смотрел Грег собственной персоной.
«Вот неугомонный», – подумал парень, а вслух сказал:
– Всё понятно.
– Что понятно? Ты его знаешь? Это не СБшник был?
– Да нет, Риз. Как раз СБшник самый что ни на есть на-
стоящий. Знаком мне этот персонаж. Значит, говоришь, до-
кладывать просил?
– Угу. Но я не буду. Пусть пасутся. В гробу я их всех ви-
дел, в белых тапках! – выдал Ризтон скороговоркой.
Слова гроб и тапки было произнесены по-русски. Илюха
даже поморщился. Ну не испытывал он гордости за такую ас-
симиляцию русского языка. Интересно было бы посмотреть,
как воспримут земляне, если вдруг разовьются и встретятся
с жителями этой цивилизации, когда услышат родные слова
в местном языке. Учёные-лингвисты озадачатся, наверно.
– Вот этого лучше не делать.
– Не понял.
– Что тут непонятного, Риз? Не будешь докладывать ты,
они ещё что-нибудь придумают. А так, может, успокоятся на-
конец. Они уже пробовали мне напихать закладок в ИскИн,
да только я их все отловил.
– Каким образом? Судовой ИскИн имеет очень сложное
 
 
 
программное обеспечение, и без специалиста в него лезть
вообще опасно. Можно угробить дорогое оборудование.
– Есть способы, Риз. Да и не важно, как. Важно то, что,
если ты не будешь время от времени делать свои доклады, то
они будут пробовать ещё и ещё. В конце концов, у них это
может получиться, а мы и знать не будем. Это хорошо, что
ты сам сознался. На самом деле, полного доверия у меня к
тебе не было. Поэтому я дал указание ИскИну приглядывать
за тобой.
– Так ты догадывался? И всё равно поставил сеть за свой
счет?
– Не столько догадывался, сколько предполагал что-то по-
добное. Понимаешь, Риз, врагов у меня нынче, что блох…
э-э-э… в общем много. И СБ, слава Елазне, не среди них.
Во всяком случае, пока. Тебя могли подослать такие люди,
которые и для Империи, по сути, являются врагами. Так что
СБ ещё не самый худший вариант. Главное, ты не захотел
играть по правилам СБ. Вот это меня действительно радует.
Радует, что моё впечатление о тебе, как о порядочном чело-
веке, не было ошибочным. С остальным разберёмся. Я дол-
жен и перед вами всеми кое в чём сознаться. Так что пора
общее собрание делать. Вы должны знать, что происходит.
Второй помощник, дай громкую.
– Готово.
– Внимание экипажа. Через тридцать минут всем собрать-
ся в кают-компании. Повторяю, через тридцать минут всем
 
 
 
собраться в кают-компании.
– Сообщение прошло, капитан.
– Пошли, Риз. Будем вместе сознаваться. Нехорошо так
с товарищами поступать. Мы ведь работаем вместе, живем
вместе, случись беда, и умрем тоже вместе. Так что будем
честными до конца.
Когда все собрались, даже недовольный Медв, жужжа
протезами, соизволил явиться, Илья сначала предоставил
слово Ризтону. Тот, красный как вареный рак от стыда, но
тем не менее, не пряча взгляд, рассказал то, что совсем
недавно поведал землянину наедине. Поднялся было осуж-
дающий гвалт молодежи, но Илья его прекратил, подняв ру-
ку.
– Не стоит осуждать человека, который нашел в себе сме-
лость сам во всем сознаться. Это уже заслуживает уважения.
– Мне тоже предлагали то же самое, – сказала Зела.
– Это я знаю, – улыбнулся Илья. – Знаю так же, куда ты
послала того, кто тебе это предложил.
Зела Тиу немного засмущалась даже, видимо, Грег тогда
смягчил адрес, по которому был отправлен.
– Поставьте себя на место Риза. Любого из нас могли при-
хватить. СБ кого хочешь уговорит, так что не стоит осуждать.
Тебя, кстати, на чём подловили, Риз?
–  Да было дело. Давно. Участвовал в митинге против
Элентийского союза. С транспарантами и всё такое. Нас и
взяли за разжигание межнациональной розни. И ведь мы бы-
 
 
 
ли правы. Эти элентийские ублюдки уже везде свой нос су-
нули. Скоро вместо императора сами на трон сядут. Совсем
заигрались!!!!
– Вот видите. Любого из нас можно поймать на чём-то.
Слово скажешь не так, и уже схватят за язык. Меня ведь тоже
подловили.
Все удивленно уставились на Илюху. Парень вновь рас-
сказал историю своего появления в Империи. Только теперь
со всеми подробностями. Рассказал про знакомство с Энди и
её братом, про установку экспериментальной нейросети, про
инцидент с придурком Пилсом. Не забыл и про Грега рас-
сказать. Каким образом тот попал в СБ империи из флотской
службы, как он землянина вербовал усиленно и, как потом
выяснилось, что «Непобедимый» погиб при странных обсто-
ятельствах. Про странные пропажи кораблей тоже не забыл.
– На том и подловил. Я очень хочу найти Энди. Живой
или мёртвой. Но ёще больше хочу наказать виновного в этом.
А без СБ получить информацию я бы не смог. Пришлось со-
глашаться. Так что, господа офицеры, по большому счёту мы
работаем на Империю. Ведь СБ как раз и печётся о её без-
опасности. Иначе бы я никогда не согласился. Но, так или
иначе, я считаю, что вы должны знать, как обстоят дела. СБ
просто защищает свои, так сказать, инвестиции, для того и
предложили Ризу… убедительно предложили, ни много ни
мало поиграть в шпиона. Они понимают, что я им не дове-
ряю и постараюсь соскочить с крючка. Я ничего не имею про-
 
 
 
тив Империи, более того, благодарен ей за спасение. Однако
и работать на неё всю жизнь желания не имею. Если они за-
хотят подставить и избавиться от меня, а теперь, когда вы со
мной, ещё и от вас, сразу предупреждаю всех, я буду против
и буду драться. Что скажете?
– За меня можешь не волноваться, капитан, – поднялся,
вжикнув со своего места, Медв. – Я пойду за тобой. С то-
бой точно не соскучишься. Тем более что и против Империи
ты ничего не имеешь. А если нас после всего ещё и подста-
вить захотят, то я не забыл, как пользоваться плазменным
ружьём. Подавятся!! А теперь можно я пойду? Работы мно-
го.
– Я полностью поддерживаю главного инженера, – подня-
ла руку Зела. – Тем более если пропадают корабли, гибнут
ни в чём неповинные люди, мы обязаны в этом помочь.
Саид просто кивнул и вновь уставился на две здоровенные
кувалды, лежащие на столешнице, которые только по ошиб-
ке можно назвать кулаками.
– Лео, мог бы и сразу всё рассказать, – Бер, как всегда, го-
ворила сразу за всю компанию друзей. – Мы знаем тебя. Ве-
рим, что ты не хочешь вреда нашему миру. Также понимаем
и твои сомнения. Не ошибусь, если выскажу общее мнение.
Мы должны помочь Империи. Это неправильно, если гибнут
люди. Но мы тоже будем драться на твоей стороне, если по-
сле всего тебя захотят подставить. Мы с тобой. – Остальные
ребята утверждающе кивнули.
 
 
 
Снова все взгляды сошлись на Ризтоне.
– А чего вы на меня смотрите? Я что, лысый? Я тоже в
деле. Вот только как быть с доносами?
– Тут всё просто, – снова взял слово Илья. – Будешь до-
кладывать, как и требуется. Но исключительно то, что вы-
годно нам. То есть правду, но не всю. Должны же и у нас
козыри быть, на всякий случай. Я рад, ребята, что мы друг
друга поняли и недомолвок между нами больше нет. Значит,
продолжаем работать. Собрание окончено.
Вот такой разговор состоялся. Хорошо, что информацию
восприняли правильно. Теперь землянин чувствовал себя
намного уверенней. У него есть люди, которые ему верят и
не подведут. Это дорогого стоит. Осталось ещё не подвести
их. Но уж это он постарается сделать.
Насколько это возможно на сегодняшний момент, ко-
рабль готов к опасному рейсу, но было ещё одно незакончен-
ное дело…
– Диспетчер, я имею разовый пропуск на посещение. Мне
необходимо осмотреть остов «Непобедимого». Он должен
быть у вас, в очереди на переработку.
– Принял. Но мне нужно подтверждение.
– Отправляю код.
– Код принял. Подождите минутку, я согласую с началь-
ством.
Через пару минут диспетчер вновь вышел на связь.
– «Находка», добро на разовое посещение. Швартуйтесь к
 
 
 
доку. Мы сами вас доставим на место и всё покажем. Смот-
рите, как говорится, что хотите, но под присмотром, – хохот-
нул скучающий диспетчер.
– Принял. Запрашиваю маршрут на швартовку.

 
 
 
 
Глава 14
 
Когда-то мощный и смертоносный корабль, каким он и
запомнился землянину, вид имел жалкий.
– ЕДРИТ-МАДРИД!!!!!! – воскликнул парень, когда уви-
дел повреждения «Непобедимого». – Это чем его так прило-
жили-то?!!
Пятисотметровая туша корабля была сломана примерно
посередине. Носовая и кормовая части были изогнуты отно-
сительно друг друга под прямым углом. Как будто палку об
колено сломали.
– Сможешь высадить меня на обшивку в месте удара? –
спросил землянин пилота, который управлял транспортным
ботом.
– Смогу, только что ты там хочешь увидеть?
– Не знаю. Но хочу поближе рассмотреть.
Илья осматривал корабль около трёх часов. Осматривал
не только обшивку, побывал и во внутренних помещениях.
Когда уже возвращались, пилот спросил:
– Ну, чего наглядел? Есть результат? По мне, так обычный
таран. Вот и сломался.
Парень не согласился с ещё очень молодым пилотом. Это
не таран, точно. Илюха в этом был уверен.
– Ты лучше вот что скажи, – ответил вопросом на вопрос
он. – Оборудование здесь сняли или остов приволокли в та-
 
 
 
ком виде уже? – Из видео, предоставленных Грегом, это бы-
ло не очень понятно.
– В таком. Потому и думаю, что таран. Предполагаю, что
пираты напали. Во время боя, когда не смогли продавить за-
щиту, пошли на таран. Потом ободрали до винта и свои об-
ломки утащили.
– Если они утащили свои обломки, почему линейник бро-
сили? Да и вообще, зачем пиратам таскать обломки? Они пе-
реработкой не занимаются.
– Так то ж пираты. Кто их разберет, чем они занимаются,
а чем нет?
– Чем бы они ни занимались, уважаемый, но точно не пе-
ретаскиванием обломков. Им как раз вообще нет резона пор-
тить до такого состояния потенциальный приз и, уж тем бо-
лее, вряд ли станут ходить на таран. У них другая специфи-
ка. Ладно, спасибо, что подвёз. Давай к доку.
– Не за что. Вот и СБшники, которые тут крутились, тоже
прямо как ты говорили. Но сдается мне, всё намного проще.
– Может быть. Может быть, – задумчиво пробормотал се-
бе под нос землянин. – Вот только эта простота пугает.
Ещё через два часа «Находка» встала на курс. Все дела
были закончены, больше ничего не мешало двигаться по за-
планированному маршруту.
– Главному инженеру в центральный!! – сразу же распо-
рядился парень, как только вновь оказался на рабочем месте
капитана, а именно в центральном посту управления своего
 
 
 
корабля.
– Чего звал? – спросил запыхавшийся инженер. Как обыч-
но, он был не в духе. Хотя он всегда такой. Улыбающимся
его Илюха ещё ни разу не видел.
– Хочу тебе показать очень занимательный ролик, а по-
том услышать твоё мнение. Второй помощник, включите го-
локартинку.
Ролик Медва заинтересовал. Он его просмотрел несколь-
ко раз от начала и до конца. Время от времени требуя сде-
лать стоп-кадр и приблизить, а иногда, наоборот, отдалить
изображение.

 
 
 
 
Конец ознакомительного
фрагмента.
 
Текст предоставлен ООО «ЛитРес».
Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную
версию на ЛитРес.
Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa,
MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с пла-
тежного терминала, в салоне МТС или Связной, через
PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонус-
ными картами или другим удобным Вам способом.