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Didáctica

La Didáctica: origen y objeto de estudio.

Presentación
Para dar inicio al curso “Didáctica” ustedes se aproximarán, paulatinamente, a
comprender el objeto de estudio de la disciplina Didáctica, al tiempo que desde los
marcos conceptuales comprenderán aspectos y dimensiones específicas de la práctica de
enseñanza. La didáctica, como otros campos de conocimiento, puede ser abordada desde
su producción teórica y desde su dimensión instrumental o ligada a la intervención. Tal
distinción se realiza con propósitos analíticos puesto que ambas dimensiones están
íntimamente interrelacionados y se nutren e inspiran mutuamente.

A continuación haremos una breve referencia histórica, que permita comprender el


surgimiento de la disciplina didáctica como un cuerpo de conocimiento orientado a
ofrecer herramientas conceptuales e instrumentales para orientar la enseñanza en el
marco de procesos de escolarización de creciente ampliación de escala. Esta referencia la
encontrarán desarrollada de manera más extensa en la Carpeta de Trabajo. Lo que aquí
se presenta dialoga y complementa lo extensamente desarrollado en la Carpeta de
Trabajo y en la bibliografía disponible.

La didáctica en el campo de las ciencias de la educación


Para comprender la especificidad del campo de estudio de la Didáctica vale la pena
reponer aquí, a partir de un artículo de J.G. Sacristán (1978) del libro Epistemología y
Educación, la referencia al “triángulo” presente en la base epistemológica de las Ciencias
de la Educación, que el autor denominó “la explicación, la norma y la utopía”. Estos
tres factores integran la estructura epistemológica de las Ciencias de la Educación,
pertenecen a la base del pensamiento de la Pedagogía que, con los años, se dio en llamar
“Ciencias de la Educación”.

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Explicaremos brevemente cada elemento. La explicación, como base del conocimiento
especializado, producto de investigaciones permite ir generando un cuerpo de
conocimientos consistentes con distintas teorías y posiciones. La utopía permite orientar
el rumbo histórico, cultural y político que se le quiera dar a la acción en la educación y es
un elemento fundamental de la Pedagogía, que no es un campo de teorías descriptivas,
sino orientadas a la intervención en los contextos sociales y en los escenarios de política.
Entonces la utopía es otro vértice fundamental junto con la explicación. El tercer vértice
es la norma, a partir de la cual se indican criterios y reglas de acción, basados en las
bases de explicación y orientados hacia la construcción de modelos de intervención
social. La dimensión o factor normativo, entendido como el momento de la definición de
los criterios de intervención y los diseños de acción, es la cuestión específica y crucial de
la Didáctica. Esta perspectiva permite ubicar la especificidad de la Didáctica en el marco
de la Pedagogía o de las Ciencias de la Educación.

La didáctica entonces aporta criterios y reglas que orientan la tarea de enseñar en los
contextos cambiantes de la escolarización a gran escala. La enseñanza en tanto práctica
social, es una actividad que puede circunscribirse a la relación entre un grupo de
estudiantes y sus profesores. Pero también puede analizarse en el marco de los grandes
sistemas escolares que son la organización institucional de la enseñanza en nuestras
sociedades. La educación se realiza mediante la incorporación de grupos de población en
un sistema, secuenciado por niveles, que organiza a los estudiantes en grupos y los hace
avanzar progresivamente, en el cumplimiento del plan de estudios, estableciendo algún
sistema de créditos y títulos. Tenemos naturalizada esta manera de pensar la educación
porque ha sido la forma triunfante en que las sociedades modernas organizaron su
proceso educativo.

Estos sistemas no nacieron de un día para otro, aunque se expandieron con asombrosa
velocidad en la última mitad del siglo XIX. Es posible encontrar los antecedentes de las
actuales escuelas en prototipos institucionales y tecnologías previamente desarrolladas.
El desarrollo de la didáctica no es ajeno a este proceso y está ligado con la expansión de
la educación básica y con la formación de los sistemas de escolarización (Feldman,
2010). La didáctica nace ligada a la idea de educación para todos y de la mano del
surgimiento de la educación pública (Barco de Surghi, S. 1989). Una misión que,
históricamente, asumen las sociedades modernas, como parte del proceso de inclusión en
un espacio político común y en un mercado unificado.

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2
La Didáctica Magna de Amos Comenio publicada a mediados del siglo XVII (1657) es
considerada una obra inaugural aunque, como cualquier obra, expresa ideas que
circulaban y formaban parte del pensamiento de una época.

Es considerada la primera obra pedagógica moderna (Narodowski, 1999). Su importancia


está dada porque logra sintetizar en una única obra ideas disponibles en su tiempo.

Comenio decía:

“Nosotros nos atrevemos a prometer una Didáctica Magna, esto es, un

artificio universal para enseñar todo a todos. Enseñar realmente de un


modo cierto, de tal manera que no pueda menos que obtenerse
resultados. Enseñar rápidamente, sin molestias ni tedio alguno para el
que enseña ni para el que aprende. Antes al contrario, con un mayor
atractivo y agrado para ambos. Enseñar con solidez, no
superficialmente ni con meras palabras, sino encauzando al discípulo
en las verdaderas letras, a las suaves costumbres, a la piedad
profunda. (…).”

COMENIO, J. Didáctica Magna,

Estas ideas dan cuenta de un programa aún vigente en los desafíos


de enseñar a muchos al mismo tiempo. O, en términos del propio
Comenio, un artificio para enseñar todo a todos. Su obra constituye
una sistematización inédita en torno a la idea de tener un método.

Johan Amos Comenius 1592-1671

A partir de la expansión de los sistemas de escolarización a gran escala, la didáctica


debió lidiar con el desafío y los problemas que supone enseñar en grandes –y complejas-
organizaciones a una gran cantidad de personas al mismo tiempo para cumplir el desafío
de las sociedades modernas de desarrollar la educación a escala universal. En este
sentido, como señala Feldman (2010), las preocupaciones en las cuales la Didáctica
funciona son las de un profesional que trabaja en una gran organización sujeto a
restricciones que incluyen las condiciones de trabajo, el programa, el acuerdo con otros
profesores, el marco de convivencia que se acepte, o cualquier tipo de condicionante que
enmarque la tarea de enseñanza. Y continúa diciendo, uno de los problemas críticos de la

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reflexión didáctica en el último tiempo es que, en gran medida, sigue pensando la
situación de enseñanza en términos de un grupo libre de estudiantes con un profesor
libre de restricciones que eligen compartir un tiempo común de trabajo.

Esta manera de enfocar las cuestiones no se corresponde con el modo en el que se


enseña en la actualidad. Es posible sugerir que puede haber una tensión entre un
modelo de enseñanza basado en ideales pedagógicos trascendentes y las
restricciones de la propia situación en la cual se quiere hacer funcionar ese
modelo. Esta tensión es prácticamente inevitable y, seguramente, se expresará en la
actividad cotidiana que tenga cada profesor (Feldman, 2010).

Leer con atención

Aún sigue pendiente en el campo de la didáctica contribuir a la


promesa del artificio universal. Momentáneamente pareciera haberse
abandonado esta tarea, desplazándose la producción hacia el
desarrollo de estrategias ligadas con campos de conocimiento
específicos (la didáctica “de” las ciencias sociales, las matemáticas, la
lengua). Estas perspectivas conviven con modelos pedagógicos de
enseñanza que proponen encuadres de trabajo generales que
mantienen cierta independencia del dominio al cual se apliquen y
avanzan hacia pautas metodológicas de carácter general. La
enseñanza es una práctica social que funciona siempre en un sistema
de restricciones y condicionamientos. Con lo cual, puede decirse que,
la didáctica ocuparse de la enseñanza, debería partir de reconocer
este hecho y basarse en él para pensar los asuntos educativos.

Como nos recuerda S. Araujo (2012) la didáctica se ocupa de estudiar la enseñanza.


Su aporte resulta vital para la comprensión, fundamentación y desarrollo de la tarea
central de la actividad docente: la transmisión de contenidos de una persona a otra, más
específicamente, en el sistema escolar, de un docente a un alumno o grupo de alumnos.
Esta importancia se observa en la inclusión de contenidos didácticos en los diseños
curriculares de la formación de profesores en los institutos superiores de formación
docente y en las universidades.

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