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Mitología griega.

Es el conjunto de mitos y leyendas


pertenecientes a los antiguos griegos que tratan de sus dioses y
héroes, la naturaleza del mundo y los orígenes y significado de sus
propios cultos y prácticas rituales. Formaban parte de la religión
de la Antigua Grecia.

Sumario

 1 Mitología griega
 2 Orígenes
o 2.1 Clasificación de los mitos
o 2.2 Teorías sobre sus orígenes
 3 Fuentes literarias
 4 Dioses griegos
o 4.1 Dioses principales
o 4.2 Dioses menores
 4.2.1 Individualidades
 4.2.2 Agrupaciones
 5 Personajes mitológicos
o 5.1 Héroes y Semidioses
o 5.2 Criaturas mitológicas
o 5.3 Titanes
 5.3.1 Primera generación
 5.3.2 Segunda generación
 6 Concepciones griegas y romanas de los mitos
 7 Véase también
 8 Fuentes

Mitología griega

Acropolis ateniense.jpg

La mitología griega está formada por un conjunto de relatos cuyo


origen se remonta a una etapa anterior a la ocupación de la
península griega, lo que se demuestra por el paralelismo con otras
mitologías de origen indoeuropeo. Este conjunto de relatos no
constituyen una religión en sí misma, pero sí constituyen un
reflejo de ciertas creencias de los antiguos griegos respecto al
universo y el hombre. Estos relatos de transmisión oral fueron de
alguna manera "fijados" por escrito por poetas, dando lugar a
veces a las distintas versiones que conservamos de ellos.

La mitología griega consiste explícitamente en una extensa


colección de relatos e implícitamente en artes figurativas,
como cerámica pintada y ofrendas votivas. Los mitos
griegos explican los orígenes del mundo y detallan las vidas y
aventuras de una amplia variedad de dioses, héroes y otras
criaturas mitológicas. Estos relatos fueron originalmente
difundidos en una tradición poética oral, si bien actualmente
los mitos se conocen principalmente gracias a la literatura
griega.

Las fuentes literarias más antiguas conocidas, los poemas épicos


la Ilíada y la Odisea, se centran en los sucesos en torno a
la Guerra de Troya. Dos poemas del casi contemporáneo
de Homero, Hesíodo, la Teogonía y los Trabajos y días,
contienen relatos sobre la génesis del mundo, la sucesión de
gobernantes divinos y épocas humanas, y el origen de las
tragedias humanas y las costumbres sacrificiales. También se
conservaron mitos en los himnos homéricos, en fragmentos de
poesía épica del ciclo troyano, en poemas líricos, en las obras de
los dramaturgos del siglo V a. C., en escritos de los investigadores
y poetas del Período helenístico y en textos de la época
del Imperio romano de autores como Plutarco y Pausanias.

Los hallazgos arqueológicos son una importante fuente de detalles


sobre la mitología griega, con dioses y héroes presentes
prominentemente en la decoración de muchos objetos. Diseños
geométricos sobre cerámica del siglo VIII a. C. representan
escenas del ciclo troyano, así como aventuras de Heracles. En los
subsiguientes periodos arcaico, clásico y helenístico aparecen
escenas mitológicas homéricas y de otras varias fuentes para
complementar la evidencia literaria existente.

La mitología griega ha ejercido una amplia influencia sobre


la cultura, el arte y la literatura de la civilización occidental, y
sigue siendo parte del patrimonio y lenguaje cultural occidentales.
Poetas y artistas han hallado inspiración en ella desde las épocas
antiguas hasta la actualidad y han descubierto significado y
relevancia contemporáneos en los temas mitológicos clásicos.

Orígenes
Tuvo sus orígenes en Creta como resultado de la fusión del
panteón cretense, compuesto por divinidades terrestres y
agrícolas, con el conjunto de dioses que aportaron los pueblos
aqueos, quienes tomaron también de Creta el culto a los héroes y
la configuración del mundo infernal.

Con la invasión de los dorios desapareció la Cultura micénica y se


inició la historia de Grecia. El conocimiento de la mitología griega
ha llegado hasta nosotros gracias a Hesíodo, quien escribió la
Teogonía, Los trabajos y los días y el Catálogo de las mujeres; a
Homero, con su Ilíada y su Odisea y también gracias a
fragmentos de poesías épicas de diversos autores. Los escritores
posteriores no tuvieron más que acudir a estas fuentes para
encontrar argumentos con los que elaborar sus tragedias como
Esquilo, Sófocles y Eurípides, o relatos épicos como los de
Apolonio de Rodas y Virgilio.

Clasificación de los mitos


Los mitos suelen clasificarse en:

 Cosmogónicos: cuando trata sobre el origen del Universo,


 Teogónicos: cuando versa sobre el origen de los dioses,
 Antropogónícos: tratan el origen del hombre,
 Etiológicos: acerca del origen de determinadas instituciones,
 Escatológicos: sobre la vida de ultratumba,
 Morales: de la lucha entre el bien y el mal.

Teorías sobre sus orígenes


Hay varias teorías modernas sobre los orígenes de la mitología
griega. Según la teoría escritural, todas las leyendas mitológicas
proceden de relatos de los textos sagrados, aunque los hechos
reales han sido disfrazados y alterados. Según la teoría histórica
todas las personas mencionadas en la mitología fueron una vez
seres humanos reales, y las leyendas sobre ellas son meras
adiciones de épocas posteriores. Así, se supone que la historia de
Eolo surgió del hecho de que éste era el gobernante de algunas
islas del mar Tirreno. La teoría alegórica supone que todos los
mitos antiguos eran alegóricos y simbólicos. Mientras, la teoría
física se adhiere a la idea de que los elementos
de aire, fuego y agua fueron originalmente objetos de adoración
religiosa, por lo que las principales deidades eran
personificaciones de estos poderes de la naturaleza. Max Müller
intentó comprender una forma religiosa indoaria determinando su
manifestación «original». En 1891, afirmó que «el descubrimiento
más importante que se ha hecho en el Siglo XIX respecto a la
historia antigua de la humanidad [...] fue esta simple ecuación:
Dyeus-pitar sánscrito=Zeus griego=Júpiter latino=Tyr nórdico». En
otros casos, los cercanos paralelismos en el carácter y la función
sugieren una herencia común, aunque la ausencia de evidencia
lingüística haga difícil probarla, como en la comparación entre
Urano y el Varuna sánscrito o las Moiras y las Nornas.

Por otra parte, la arqueología y la mitografía han revelado que


los griegos fueron inspirados por algunas civilizaciones de Asia
Menor y Oriente Próximo. Adonis parece ser el equivalente griego
—más claramente en los cultos que en los mitos— de un «dios
moribundo» de Oriente Próximo. Cibeles tiene sus raíces en la
cultura anatolia mientras gran parte de la iconografía deAfrodita
surge de las diosas semíticas. Hay también posibles paralelismos
entre las generaciones divinas más antiguas (Caos y sus hijos) y
Tiamat en el Enûma Elish. Según Meyer Reinhold, «los conceptos
teogónicos de Oriente Próximo, incluyendo la sucesión divina
mediante la violencia y los conflictos generacionales por el poder,
hallaron su camino [...] a la mitología griega». Además de los
orígenes indoeuropeos y de Oriente Próximo, algunos
investigadores han especulado sobre las deudas de la mitología
griega con las sociedades prehelénicas: Creta, Micenas, Pilos,
Tebas y Orcómeno. Los historiadores de la religión estaban
fascinados por varias configuraciones de mitos aparentemente
antiguas relacionadas con Creta (el dios como toro, Zeus y Europa,
Pasífae que yace con el toro y da a luz al Minotauro, etcétera). El
profesor Martin P. Nilsson concluyó que todos los grandes mitos
griegos clásicos estaban atados a los centros micénicos y
anclados en épocas prehistóricas. Sin embargo, de acuerdo con
Burkert la iconografía del periodo del palacio cretense
prácticamente no ha dado confirmación alguna a estas teorías.

Fuentes literarias
Los relatos míticos juegan un papel importante en casi todos los
géneros de la literatura griega. A pesar de ello, el único manual
general mitográfico conservado de la antigüedad griega fue la
Biblioteca mitológica de Pseudo-Apolodoro, que intenta reconciliar
las historias contradictorias de los poetas y proporciona un gran
resumen de la mitología tradicional griega y las leyendas heroicas.
Apolodoro vivió entre c. 180–120 a. C. y escribió sobre muchos de
estos temas, pero sin embargo la Biblioteca discute sucesos que
tuvieron lugar mucho después de su muerte, y de ahí el nombre
Pseudo-Apolodoro. Quizá sus escritos sirvieran como base de la
colección.
Entre las fuentes literarias más antiguas están los dos poemas
épicos de Homero, la Ilíada y la Odisea. Otros poetas completaron
el «ciclo épico», pero estos poemas menores posteriores se han
perdido casi en su totalidad. Aparte de su nombre tradicional, los
himnos homéricos no tienen relación con Homero. Son himnos
corales de la parte más antigua de la llamada época lírica.
Hesíodo, un posible contemporáneo de Homero, ofrece en su
Teogonía (‘Origen de los dioses’) el relato más completo de los
primeros mitos griegos, tratando de la creación del mundo, el
origen de los dioses, los Titanes y los Gigantes, incluyendo
elaboradas genealogías, relatos populares y mitos etiológicos. Los
Trabajos y días de Hesíodo, un poema didáctico sobre la vida
agrícola, incluye también los mitos de Prometeo, Pandora y las
cuatro edades. El poeta da consejo sobre la mejor forma de
triunfar en un mundo peligroso, vuelto aún más peligroso por sus
dioses.

Los poetas líricos tomaron a veces sus temas de los mitos, pero el
tratamiento se fue haciendo cada vez menos narrativo y más
alusivo. Los poetas líricos griegos, incluidos Píndaro, Baquílides y
Simónides, y los bucólicos, como Teócrito y Bión, cuentan sucesos
mitológicos individuales. Adicionalmente, los mitos fueron
cruciales para el drama ateniense clásico. Los dramaturgos
trágicos Esquilo, Sófocles y Eurípides tomaron la mayoría de
sus tramas de la edad de los héroes y la Guerra de Troya. Muchas
de las grandes historias trágicas (como Agamenón y sus hijos,
Edipo, Jasón, Medea, etcétera) tomaron su forma clásica en estas
obras trágicas. El dramaturgo cómico Aristófanes también usó
mitos, en “Las aves” y “Las ranas”.

Los historiadores Heródoto y Diodoro Sículo y los geógrafos


Pausanias y Estrabón, que viajaron por todo el mundo griego y
recogieron las historias que oían, proporcionan numerosos mitos y
leyendas locales, dando a menudo versiones alternativas poco
conocidas. En particular Heródoto buscó las diversas tradiciones
que se le presentaban y halló las raíces históricas o mitológicas en
la confrontación entre Grecia y el Este, intentando reconciliar los
orígenes y mezclas de distintos conceptos culturales. La poesía de
las épocas helenística y romana, aunque compuestas como
ejercicios literarios más que culturales, contienen sin embargo
muchos detalles importantes que de otra forma se habrían perdido.
Esta categoría incluye las obras de:

 Los poetas romanos Ovidio, Estacio, Valerio Flaco, Séneca y


Virgilio, con el comentario de Servio.
 Los poetas griegos de la antigüedad tardía Nono, Antonino
Liberal y Quinto de Esmirna.
 Los poetas griegos del periodo helenístico Apolonio de
Rodas, Calímaco, Pseudo-Eratóstenes y Partenio.
 Las novelas antiguas de autores griegos y romanos como
Apuleyo, Petronio, Loliano y Heliodoro.

Las Fabulae y De astronomica del escritor romano conocido como


Pseudo-Higino son dos importantes compendios no poéticos de
mitos. Otras dos fuentes útiles son las Imágenes de Filóstrato y las
Descripciones de Calístrato.

Finalmente, Arnobio y varios escritores bizantinos proporcionan


detalles importantes de mitos, algunos de ellos procedentes de
obras griegas perdidas. Entre estos se incluyen un léxico de
Hesiquio, la Suda y los tratados de Juan Tzetzes y Eustacio. El
punto de vista moralizador cristiano sobre los mitos griegos se
resume en el dicho ἐν παντὶ μύθῳ καὶ τὸ Δαιδάλου μύσος en panti
muthōi kai to Daidalou musos (‘en todo mito está la profanación de
Dédalo’), sobre el que dice la Suda que alude al papel
de Dédalo al satisfacer la «lujuria antinatural» de Pasífae por el
toro de Poseidón: «Dado que el origen y culpa de estos males se
atribuyeron a Dédalo y fue odiado por ellos, se convirtió en el
objeto del proverbio.»

Dioses griegos

Los dioses del panteón griego adoptaban figuras humanas y


personificaban las fuerzas del Universo; al igual que los hombres,
los dioses helenos eran impredecibles, por eso unas veces tenían
un estricto sentido de la justicia y otras eran crueles y vengativos;
su favor se alcanzaba por medio de los sacrificios y de piedad,
pero estos procedimientos no eran siempre efectivos puesto que
los dioses eran muy volubles.

Heródoto afirma que Homero y Hesíodo fueron quienes dieron


nombre a los dioses y asignaron a cada uno de ellos su quehacer o
cometido, al mismo tiempo que les dieron su forma y atributos; aún
reconociendo la importancia de la fuente no podemos olvidar que
Homero recoge en sus escritos una tradición oral que se remonta
a varias generaciones que estos autores se limitan a fijar entre los
años 850 a 750 adC.

Los citados autores describieron a los dioses como arquetipos de


la Humanidad; la escultura griega y, en general, su arte, se
encargarían de retratar a los dioses olímpicos con una perfección
y belleza que ha llegado a nuestros días como modelos artísticos;
ahora bien, aquellos dioses también eran arquetipos de la realidad
humana en todas sus acepciones y, por tanto, también la realidad
religiosa del pueblo.

Dioses principales
1. Afrodita (amor y belleza)5. Atenea (guerra justa) 9. Hermes (comerciantes y ladrones)
2. Apolo (sol y profecía) 6. Dionisio (vid y placeres) 10. Hades (inframundo)
3. Ares (guerra injusta) 7. Hefesto (fuego y metales)11. Poseidón (océano)
4. Artemisa (luna y caza) 8. Hera (matrimonio) 12. Zeus (cielos y soberanía del Olimpo)

Dioses menores
Además de los doce dioses principales del panteón griego, existen
otras deidades de menor poder y prestigio. Aunque muchos de
estos dioses se ven relegados a simples lacayos de sus poderosos
familiares, también merecen un apartado donde se les preste la
debida atención. En esta sección vamos a saldar esa deuda
pendiente.

Vamos a dividir esta sección en dos apartados diferentes por


cuestiones de capacidad de la página, aunque lo normal sería que
estuviesen juntas en un solo apartado. Dicho esto, podemos pasar
a ver los dioses menores.

Individualidades
1. Asclepio 6. Hécate 11. Iris 16. Selene
2. Deméter 7. Helio 12. Némesis 17. Sileno
3. Éride 8. Hestia 13. Pan 18. Tánato
4. Eros 9. Himeneo 14. Perséfone 19. Temis
5. Hebe 10. Ilitía 15. Príapo 20. Eris

Agrupaciones
 Nereidas  Hamadríades  Moiras (Parcas)  Erinias (Furias)
 Ninfas  Hespérides  Horas (Horae)  Sátiros (Faunos)
 Náyades  Musas  Cárites (Gracias)  Arpías
 Gorgonas
Personajes mitológicos
Héroes y Semidioses
Según Hesiodo, los héroes eran seres de una raza diferente a la de
los mortales y a la de los dioses. Los semidioses son personajes
nacidos de la unión de un mortal y de un dios (muchos de ellos son
hijos de Zeus).

Muchos de los héroes que la mitología griega nos muestra, son


seres humanos mortales que han sido honrados después de su
muerte con ese “carácter” ya que su destino fue digno de ser
narrado tras su fallecimiento, por extraordinario.

Así, Tántalo, Edipo o Cécrope son unos héroes, al igual que


Heracles, Aquiles o Perseo. Su comportamiento a menudo los lleva
al “hybris” (que actualmente lo conoceríamos como “a lo heroico”)
y su muerte es la mayoría de las veces violenta.

Por extensión, todo aquel personaje que ha conocido un destino


digno de ser contado es nombrado héroe. Dentro de estos héroes
encontraríamos a los jefes militares de la Ilíadao o a los héroes
epónimos de Atenas.

Como antes hemos adelantado, los semidioses son la gran mayoría


hijos de Zeus. Son hijos que el Dios ha engendrado en mortales, ya
que el descendía muchas veces a la Tierra con este propósito.
Como ejemplo podríamos ver a la madre de Perseo, Dánae. En esa
ocasión Zeus se transformó en lluvia de oro para entrar dentro de
la torre donde la joven fue encarcelada.

1. Aquiles 13. Briseis 25. Hécuba 37. Midas


2. Acteón 14. Calisdalto 26. Helena de Troya 38. Minos
3. Eaco 15. Casandra 27. Heracles 39. Odiseo
4. Eneas 16. Casiopea 28. Hilas 40. Pandora
5. Agamenón 17. Cefeo 29. Ícaro 41. Peleo
6. Áyax 18. Crises 30. Ío 42. Perseo
7. Alcmene 19. Clitemnestra 31. Iolao 43. Príamo
8. Anquises 20. Dédalo 32. Jasón 44. Sísifo
9. Andrómeda 21. Dióscuros 33. Leda 45. Teseo
10. Atalanta 22. Dríope 34. Licaón 46. Tindareo
11. Bato 23. Europa 35. Medea 47. Astrea
12. Belerofonte 24. Héctor 36. Menelao 48. Axilo
Criaturas mitológicas
Los monstruos representan el espanto por lo desconocido y
abundan en la mitología griega. Se pueden dividir en varios tipos:
los híbridos, que se componen de partes de otros animales o seres
humanos; aquellos que tienen su origen en metamorfosis, casi
siempre provocadas por un castigo divino; y los que simplemente
tienen cualidades corporales fuera de lo normal.

 Argos  Equidna  Jabalí de Erimanto  Quironte


 Centauro  Esfinge  Lamia  Escila
 Cerbero  Gerión  Minotauro  Sirenas
 Caribdis  Hipocampo  Pájaros del Estínfalo  Talos
 Hidra  Pegaso  Tritón
 Cíclope
 Jabalí de Calidonia  Quimera
 Dríadas

Titanes
En la mitología griega, los Titanes —masculino— y Titánides —
femenino— (en griego antiguo Τιτάν, plural Τιτᾶνες) eran una raza de
poderosos dioses que gobernaron durante la legendaria edad
dorada.

Los Titanes fueron doce desde su primera aparición literaria, en la


Teogonía de Hesíodo; en su Biblioteca mitológica Apolodoro añade
un decimotercero, Dione, una doble de Tea. Estaban relacionados
con diversos conceptos primordiales, algunos de los cuales
simplemente se extrapolaban de sus nombres: el océano y la
fructífera tierra, el sol y la luna, la memoria y la ley natural. Los
doce Titanes de la primera generación fueron liderados por el más
joven, Cronos, quien derrotó a su padre, Urano (‘Cielo’), a
instancias de su madre, Gea (‘Tierra’).

Posteriormente los Titanes engendraron una segunda generación,


notablemente los hijos de Hiperión (Helios, Eos y Selene), las hijas
de Ceo (Leto y Asteria) y los hijos de Jápeto (Prometeo, Epimeteo,
Atlas y Menecio).

Los Titanes precedieron a los doce olímpicos, quienes, guiados por


Zeus, terminaron derrotándolos en la Titanomaquia (‘Guerra de los
Titanes’). La mayoría de ellos fueron entonces encarcelados en el
Tártaro, la región más profunda del inframundo.
Primera generación
La primera generación de Titanes, hijos de Urano y Gea, está
formada por:

Titanes

 Océano, el río que circundaba el mundo.


 Ceo, titán de la inteligencia.
 Crío, dios de los rebaños y las manadas, esposo de Euribia
(hija de Ponto) y padre de Palas.
 Hiperión, el fuego astral.
 Jápeto, esposo de la oceánide Clímene y padre de Prometeo,
ancestro de la raza humana.
 Cronos, el más joven, que destronó a Urano y fue rey de los
dioses.

Titánides

 Febe, la de la corona de oro.


 Mnemósine, personificación de la memoria y madre de las
Musas con Zeus.
 Rea, reina de los dioses con Cronos.
 Temis, encarnación del orden divino, las leyes y las
costumbres, y madre de las Horas y las Moiras con Zeus.
 Tetis, diosa del mar.
 Tea, diosa de la vista.

Algunos autores consideran también parte de esta generación a


Dione, si bien otros la consideran una oceánide.

Segunda generación
El matrimonio entre hermanos era corriente en la mitología griega,
y varios Titanes y Titánides se unieron, engendrando una segunda
generación de Titanes:

 Océano y Tetis engendraron las ninfas Oceánides, los ríos


(Oceánidas) y manantiales.
 Hiperión y Tea a Helios (el sol), Selene (la luna) y Eos (la
aurora).
 Ceo y Febe a dos hijas, Lete y Asteria.
 Cronos y Rea formaron la pareja más importante, pues fueron
los reyes de los dioses, y tuvieron seis hijos:
o Hestia, diosa del hogar.
o Hera, diosa de la fidelidad y el matrimonio, reina del
Olimpo.
o Hades, dios del inframundo.
o Deméter, diosa de la agricultura.
o Poseidón, dios de los océanos.
o Zeus, dios supremo, rey de todos los dioses del Olimpo.

Otros descendientes de la primera generación son:

 Asteria, hija de Ceo y Febe.


 Astrea, diosa de la justicia, predecesora de Dice.
 Astreo, padre de los vientos y las estrellas errantes.
 Atlas, castigado a sostener sobre sus hombros con los
pilares que mantenían la tierra separada de los cielos.
 Eos, la aurora.
 Eósforo, la estrella de la mañana y de la tarde (Venus).
 Epimeteo, hermano de Prometeo, progenitores de la
humanidad.
 Helios, el sol.
 Leto, madre de Apolo y Artemisa.
 Menecio, hijo de Jápeto y Asia.
 Palas, dios de la sabiduría.
 Perses, hijo de Crío y Euribia.
 Prometeo, el amigo de los mortales que robó el fuego de los
dioses.
 Selene, diosa de la luna.
 Titán, hermano de Helios y dios (quizá) del calendario anual.

Otros miembros de la segunda generación no suelen ser llamados


Titanes:

 Caanto, hermano de Melia.


 Dione y Metis, que se suelen considerar oceánides.
 Los Oceánidas o dioses-río.
 Las Oceánides, ninfas marinas.
 Pico, rey del Lacio.
 Quirón, el centauro.

Concepciones griegas y romanas de los mitos


La mitología estaba en el corazón de la vida cotidiana en la
antigua Grecia. Los griegos consideraban la mitología una parte de
su historia. Usaban los mitos para explicar fenómenos naturales,
diferencias culturales, enemistades y amistades tradicionales. Era
una fuente de orgullo ser capaz de seguir la ascendencia de los
propios dirigentes hasta un héroe mitológico o un dios. Pocos
dudaban de la base real del relato de la Guerra de Troya en la
Ilíada y la Odisea. Según Victor Davis Hanson y John Heath el
conocimiento profundo de la épica homérica era considerado por
los griegos la base de su culturización. Homero era la «educación
de Grecia» (Ἑλλάδος παίδευσις) y su poesía «el Libro».