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I.1.

Principio del proceso de obtención de pulpas semiquimicas


En la fabricación de pulpas se emplean varias operaciones unitarias
como absorción, evaporación, extracción y filtración (Libby, 1976
citado por Rojas.E y Gomez.D 2004). El proceso de obtención de
pulpas semiquimicas es un método clásico de fabricación de pasta
mecánica y de pulpa química que consta de dos etapas: un
tratamiento quimico moderado de la materia prima fibrosa para
separarla parcialmente o en cierto modo degradar o afectar las
uniones entre las fibras seguido de un tratamiento mecánico
denominado desfibración.
La experiencia a demostrado que los materiales fibrosos utilizados
para pulpas semiquimicas se pueden clasificar en orden de su
empleo, de acuerdo con sus características botánicas, como sigue
(LIBBY;1976;D.ALMEIDA,1998 citado por Rojas.E y Gomez:D
2004) :
Dicotiledoneas o angiosperas: arboles de hojas caducas-maderas
duras
Gimnospermas: arboles de hojas perennes- maderas suaves
Monocotiledoneas: cañas, gramíneas y carrizos
Los factores que se deben tener en cuenta en los procesos son
principalmente:
 Propiedades físicas y características químicas del material fibroso
 Composición y concentración del licor de cocción(cantidad de
reactivos)
 Temperatura y tiempo de cocción
 Presión
 Ph(para los licores alcalinos la relación sulfito de sodio y NAOH
puedes variar sin afectar el ph)
 La primera etapa o etapa química de los procesos semiquimicos en
la cual el material fibroso es sometido a la acción de reactivos con
o sin aplicación de calor tiene como objeto principal el
debilitamiento químico del complejo lignina-carbohidrato de la unión
entre as fibras. Las variables que se estudian en esta etapa
corresponden a:

 Propiedades químicas del material fibroso( el contenido de a-


celulosa o celulosa verdadera en el material no altera
directamente su facilidad de cocción pero mientras mayor sea su
valor mayor será el rendimiento de la pulpa semiquimica
blanqueda completamente deslignificada
 Disminución o aumente en el rendimiento de la pulpa (debido al
grado de des lignificación)
 Condiciones de operación (una aumento de temperatura acelera
las reacciones semiquimicas alcalinas)
 En la segunda etapa o etapa mecánica el material fibroso
parcialmente convertido en pulpa, es sometido a un proceso de
separación de fibras (desfibrarían) para obtener una pulpa que
posteriormente es batido quedando asi con unas propiedades
adecuadas para el desarrollo de etapas posteriores en la
fabricación de papel por medio de una acción mecánica
desfibradora-refinadora
Las acciones mecánicas de la etapa de desfibrarían son
principalmente las de fricción entre las fibras y haces de fibras,
contra las placas del molino y de compresión del material fibroso
en suspensión a medida que este es forzado entre las placas por
efecto de la fuerza centrifuga del disco o discos rotatorios. La
primera acción corresponde a aun calentamiento de la unión entre
fibras y su posterior debilitamiento hasta el punto de astilla ;
posteriormente ocurre una desintegración real de los agregados
de fibras y su separación en fibras individuales; finalmente, la
refinación individual de las fibras permite el acondicionamiento del
material para la formación de papel.
Existen varios factores que deben tenerse en cuenta durante la
etapa mecánica.
Tamaño de astilla o de partícula. Las astillas o particulas
pequeñas de tamaño uniforme pueden alimentarse y desfibrarse
mas homogéneamente que el material grande o de tamaño
variable.
El contenido de humedad del material fibroso. Los materiales
secos o con poca humedad dan pulpas voluminosas de baja
resistencia y el consumo de energía es relativamente alto.
 El claro entre placas. Mientras más cerca estén las placas en un
molino de discos mayores serán las acciones de desfibrarían y de
refinación. Con una disminución del claro entre las mismas se
aumenta el consumo de energía y la resistencia a la explosión;
pero disminuyen la resistencia al rasgado y el freeness.
 El número de pasos. Hay un aumento en la resistencia y una
disminución simultánea en el número de freeness cuando el
material fibroso se desfibra en una sucesión de pasos.
Las pulpas semiquimicas tienen propiedades específicas que las
hacen utilizables en productos de papel y de cartón debido a las
propiedades químicas que poseen, tales como altos contenidos de
lignina y hemicelulosa; factor que afecta directamente el
rendimiento de la pulpa como se mencionó anteriormente
(teóricamente el rendimiento del proceso semiquimico se
encuentra entre los puramente químicos y puramente mecánicos
del 55 al 92%)

 
Producción semiquímica de pulpa
Los procesos de producción de pulpa de papel por medios
semiquímicosimplican aquellos procedimientos donde se utilizan etapas de
tratamientosquímicos y etapas de procesado mecánico. Los dos tipos de
tratamientos soncomplementarios, y aúnan en la pasta final las ventajas de
las pastas químicasy de las mecánicas.En la producción sólo mecánica y en la
termomecánica de pulpa, las maderassuaves tienden a quebrarse para
producir fibrillas con buenas propiedades encuanto a al formación de enlace
de las hojas. Sin embargo, las maderas duras,por razón de su estructura
fibrosa más rígida, no forman dichas fibrillas, sinoque se rompen en
desperdicios cortos no fibrilares, que contribuyen muy pocoa las propiedades
de enlace, lo que no se mejora ni siquiera sometiendo a lasastillas a
vaporización por debajo del punto de transición vítrea antes delrefinado. Es por
ello que el tratamiento termomecánico de maderas duras nologra una buena
resistencia de la fibra. Es por ello que para el procesadomecánico de maderas
duras es imprescindible recurrir a métodos depretratamiento químico que
mejoren las propiedades de las fibras,sometiéndolas posteriormente a un
refinado mecánico.Proceso a la sosa fríaDe los proceso semiquímicos (o
qumicomecánicos) el proceso a la sosa fría esel más antiguo. Consiste en el
refinado mecánico de las astillas una vezremojadas en una disolución de sosa,
durante un período de tiempo de entre30 y 120 min, dependiendo del tipo
de madera y a temperatura ambiente. Deesta forma, las astillas se ablandan
debido a la absorción acelerada queexperimenta la hemicelulosa y las
zonas amorfas de la estructura celulósica(las más fácilmente accesibles),
produciendo una hinchazón de las mismas quedebilita la estructura de la
madera.La temperatura de aplicación de este proceso no puede ser superior a
25ºC sino se quieren obtener pulpas oscurecidas (válidas sólo para la
fabricación decartón), pero a esta temperatura la velocidad de impregnación de
la maderapor la sosa, sobre todo en maderas duras y densas es lenta, por lo
que a vecesse lleva a cabo bajo presiones de hasta 10 atm.El rendimiento de
madera a pasta es de entre el 87 y el 92% para maderasduras, y el consumo
de sosa, aunque variable en función de la madera, estáalrededor de 60 kg de
sosa cáustica por tonelada de pulpa para la producciónde papel de periódico.
El costo de este procesado es menor que el de la pastamecánica, pues aunque
es necesario contar con el gasto en productosquímicos, éste se compensa
ampliamente con el ahorro energético de ladesfibración, que está entre 630
y 900 kWh por tonelada de pulpa seca. El licorutilizado en la impregnación
puede volver a ser utilizado de nuevo,

 
añadiéndole la cantidad adecuada de sosa, hasta un máximo de 15 o 20
ciclos,ya que más usos supondrían un oscurecimiento de la pasta. Las
característicasdel papel obtenido por este método son muy similares a las de
los obtenidospor métodos mecánicos, y sus aplicaciones son las mismas,
aunque estemétodo está casi en desuso debido a las mejores propiedades
obtenidas porotros métodos similares.
Proceso al sulfito básicoEste proceso se lleva a cabo en el tratamiento de
maderas suaves o maderasduras de baja densidad (como el álamo y el
eucalipto). El licor empleado parala extracción está compuesto de sulfito sódico
(Na2SO3) y por una serie deproductos que consigan regular el pH del medio a
valores de entre 9 y 12;estos compuestos son carbonato de sodio (Na2CO3),
hidróxido de sodio (NaOH)y sulfuro de sodio (Na2S). La acción del sulfito en
medio básico es similar a lade la sosa, es decir, acelera el proceso de
hidratación de la celulosa, y porconsiguiente ablanda la madera, pero presenta
la ventaja frente a ésta deproducir pulpas más blancas y generar papeles más
resistentes.Las condiciones de operación son más severas que en el proceso a
la sosa,pues se lleva a cabo a alta temperatura (proceso
quimicotermomecánico),entre 130 y 170ºC, temperatura a la cual la
impregnación de las astillas demadera es muy efectiva, lo que acelera la
velocidad del proceso y facilita elposterior refinado. La energía consumida en la
etapa de digestión química aalta temperatura se estima que resulta 1000 KWh
por tonelada de pulpa seca,y la energía consumida en el proceso de refinado
es de 800 KWh por toneladade pulpa seca. El rendimiento del proceso,
expresado en porcentaje de pulpaobtenido por cantidad de madera empleada,
se sitúa entorno al 60%.La elección de este sistema en relación con el proceso
exclusivamentemecánico habrá de ser evaluado en términos de economía de
proceso ybeneficios de los productos. Por una parte, el consumo energético
total esligeramente superior al del proceso mecánico, estimado en 1600 KWh, y
elrendimiento es inferior (60% frente a 90%), pero por el contrario, la calidad
dela pulpa obtenida es muy superior, ya que puede ser empleada en
laproducción de papeles de altas exigencias de resistencia mecánica,
encontraposición con la debilidad de la pasta mecánica. Es por ello
quedependiendo del producto que se desee obtener, se empleará uno u
otrométodo.

Proceso al bisulfitoEn este proceso se emplea bisulfito sódico para promover


la separación de lalignina de las fibras celulósicas en una etapa previa al
refinado mecánico final.

La acción del bisulfito sobre la lignina produce la sulfonación de las


moléculasde lignina, generando ácidos lignosulfónicos más hidrofílicos, de
manera que lafibra puede hincharse y absorber agua. Para producir una
pulpaquimicomecánica de alta resistencia aplicando maderas duras de
elevadadensidad resulta necesario un alto grado de sulfonado, debiendo
cocerse lasastillas para obtener un rendimiento elevado (de hasta el
85%).Durante el proceso es importante mantener los valores de pH entre 4 y 6,
puesen ese rango se obtienen las pulpas más resistentes y más blancas, lo
que esimportante a la hora de fabricar el papel. Además, para conseguir un
buenimpregnado de las astillas en reactivos, este proceso se lleva a cabo
bajopresiones de entre 5 y 10 kg/cm2 y en ausencia de aire. También
esimportante tener en cuenta los problemas producidos cuando se supera
latemperatura de transición vítrea de la lignina, fenómeno que tiene lugar en
elprocesado termomecánico, donde la lignina termina por adherirse a la
fibra,reduciendo su cohesividad a la hora de confeccionar el papel. Pues bien,
si latemperatura habitual de transición vítrea es de 120 a 150ºC, en
las astillastratadas previamente por el procedimiento del bisulfito, ésta se
rebaja hasta70 a 90ºC, debido al cambio en la estructura química ocasionado.
Es por elloque deben controlarse las temperaturas alcanzadas en la etapa
derefinamiento mecánico, a fin de no superar dichos límites, que
perjudicaríanconsiderablemente la calidad de la pulpa.Con el proceso al
bisulfito se puede regular el rendimiento y la calidad de lapulpa obtenida, pues
tiempos altos de impregnación supondrán bajosrendimientos (45 a 60%), pero
calidades similares a la de las pastas químicas(alta calidad y resistencia
mecánica); si el tiempo de impregnación es bajo, elrendimiento aumenta (80 a
85%), pero la calidad de la pulpa es similar a laspastas mecánicas (poca
resistencia mecánica y deteriorabilidad).
Proceso al sulfito ácidoEn este proceso se emplea una disolución de sulfito
sódico a la que se leagrega cierta cantidad de dióxido de azufre (SO2). La
acción de este licor sobrelas astillas de madera es la de sulfonar intensamente
las moléculas de lignina,produciendo entonces que ésta sea más soluble en
agua y pueda ser extraídafácilmente.Las etapas que componen este proceso
son, en primer lugar la impregnación apresión atmosférica de las astillas con
el licor, cuyo pH se ajusta a valoresentre 1.5 y 2. La impregnación dura
alrededor de 60 min, y es seguida por lavaporización en un digestor de vapor a
unos 120ºC, el cual puede estar o nodirectamente acoplado al refinador
mecánico.La velocidad global del proceso es aproximadamente tres veces
superior altratamiento al bisulfito, y el grado de blancura de la pasta es elevado.
El

 
rendimiento obtenido está entre el 60 y el 70%, según los tiempos relativos
encada una de las etapas