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92 (fctLk, Ifo~e! dR) J./.

Ronald Hayman

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EL MARQUES DE SADE

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La Vida de un Libertino

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Lasser Press Mexicana, S.A.

Mexico, D.F.

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CONTENIDO
Reconocimientos II
/ Tabla cronoI6gica 13
I Introducci6n 25
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1 Mocedad 30
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2 Refocilaci6n 56
3 Flagelacion y afrodisiacos 78
4 La venganza de Mme de Montreuil 95
5 En plena vida disoluta no
6 Encarcelarniento y fuga 127
7 De verdugo a victim a 140
8 EI hombre maduro se convierte en escritor 159
9 La Bastilla ' 197
10 La Revoluci6n 210
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;r ~ 11 Grados de terror 230
12 La nueva Justine y Juliette 244
13' Prision y hospicio 258
I 14 Una propension negativa 270
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Una propensi6n negativa

Si no le tuvieramos aun miedo a Sade, dpor que entonces seguimos guardando sus libros en el armario de los venenos? ~an. tr~~scu~~ido ya casi veinte ~iios desde el procesQ• en. que se ~10 justificacion total a la publicacion por parte de Ia editorial Pengum de la novela de D. H. Lawrence Lady Chatterley's Lover (El am ante de Lady Chatterley) y sin embargo aun no es posible comprar en In~laterra una traducci6n de Justine 0 Juliette. Que son dos obras aburndas es un rumor que ha hecho propalar gente que nunca las ha leido, En efecto: en Estados Unidos las ediciones de pastas rigid as de 1965 y 1968 fueron seguidas al poco tiempo par otras de libros de bolsilIo que desde entonces han sido reimpresas varias veces.

No es dificil explicar por que se ha considerado peligrosas las obras de Sade. "Nuestra civilizaci6n", escribi6 Freud, "se basa, hablando en terminos generales, en la supresion de ~o~. ins~~tos ... Potencialmente todo individuo es un enemigo de la civilizacion aunque esta supuestamente es objeto de un interes humano general. .. Por eso se tiene la impresion de que la civilizaeion fue. impuesta a una mayoria que opone resistencia... que fue construida sobre la coacci6n y la renunciacion al instinto".' Nadie, en ningu.n momento, ha argumentado de manera mas intransigente que Sa~e en pro de Ia necesidad de que demos rienda suelta a nuestros impulses .destructivos y que reprimamos todas nuestras in_clinaciones al altnnsmo y a la compasi6n. Muchos de su contemporaneos expresaron su es-

1 Civilization and its Discontents.

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EL MARQUES DE SADE ~1¢t I

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ceptismo acerea de Ia doctrina segtin la cuaI los interes~~~ i'ha~' viduo ,coinciden con los intereses de la mayorfa, nadie com anticipo tanto a Freud en su explicaci6n de la conciencia como producto de sentimientos de culpa, como en su insistencia en que

la agresion es. un elemento fundamental de toda la sexualidad al igual que el erotismo 10 es de toda la energia humana, Era in ten cion

de Ia Naturaleza, sostenia Sade, fusionar el amor can la crueldad, "dPor que los paroxismos del placer eran una especie de locura a menos que la madre de la raza humana hubiera deseado que la fu-

ria y Ia sexualidad se expresaran de la misma manera?".

En el siglo XVII la concepci6n de Pascal acerca de la naturaleza humana no era menos despectiva. Sin Ia religi6n cristiana, opinaba

. el filosofo, la humanidad, la naturaleza y la historia serian algo monstruoso y ca6tico. En el siglo XVlU Diderot estuvo igualmente convencido de que Ia civilizaci6n no se habrfa logrado sin que se produjera una tension irreductible entre el instinto .y el refrenamiento, 0, como 10 expreso en Le Supplement au voyage de Bougainville (1772), una guerra entre el hombre natural y el hombre artificial. Pascal cont6 con un elemento de estabilizaci6n que era su fe en Dios, y Diderot no creyo que la Iiberacion sexual llevaria necesariamente a la anarquia de Ia agresion, pero no habia nada que detuviera a Bade y le impidiera tener una vision totalmente negativa de la existencia humana.

Tuvo ella ventaja de eseribir en una prision, circunstancia que paradojicamente le dio mayor libertad de expresicn que la que tuvieron los demas phiiosophes Iibrepensadores. Hasta tiempos muy recientes los historiadores de Ia filosoHa y de la literatura 10 excluian a el de manera persistente de esa categoria de escritores, pero en la actualidad son muchos los que reconocen que Sade forma parte del mismo movimiento intelectual de Iiberacion del que formaban parte Voltaire, Rousseau y otros enciclopedistas.' Todos ellos tuvieron que trabajar contra una formidable oposicion por parte de la Iglesia, del estado y de 108 litterateurs reaccionarios. Muchos de sus libros fueron quemados por orden de los tribunales de justicia y la publicaci6n de la Encyclopedie, que se habia iniciado en 1751, fue prohibida por decreto real en 1759. En diferentes fases de sus oarreras Diderot, Voltaire y su amigo Marmontel, que habian contribuido a la obra con articulos sobre literatura, fueron disciplinados con temporadas de encarcelamiento; Rousseau se escap6 s610 des-

1 Vease, Ror ejemplo, Natura and Culture. Baltimore, 1963, de Leste~ G.

Crocker, y • Sade a notre horizon" de Pascal Pia en MagaZine litteraire. No. 114, junio de 1976.

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pues de que ya se habian expedido ordenes para su detenci6n. Esto permite. comprender y explicar por que el tenor de los dtalogos no publicados de Diderot fuera tan diferente al de sus articulos que aparecieron en la Encyclopedie y sus otras obras dadas a la publicidad. Tal disparidad data de su encarcelamiento en Vincennes despues de la aparici6n de sus Lettres sur les aveugles, obra que habia sido impresa en 1749. Pero hasta cuando hacia circular sus dialogos entre hombres que eran sus amigos se exponia al riesgo de ser traicionado y por eso se mostr6 tan cauteloso -en Le Neveu de Rameau, par ejemplo- cuidandose de no adoptar una posicion que resultara equivoca entre los puntos de vista de los protagonistas de sus obras, Casi todo 10 que dice 10 pone en boca del sobrino quien esta leyendo L'Avare y Tartuffe con el prop6sito de encontrar en Moliere indicios de como ser avaro e hip6crita sin parecerlo. Porque no es la maldad en sf 10 que of en de a la gente sino las muestras de su existencia. Si se levanta una fachada de virtud se puede entonces vivir conforme a la propia y verdadera naturaleza. La virtud genuina, dice el, solo puede eonducir a la desdicha; "Yo logro la felicidad gracias a defectos naturales adquiridos sin esfuerzo, que conservo sin ninguna dificultad y que concuerdan con las costumbres establecidas de mi pais". No hay el mas minimo indicio de simpatia de Diderot por "el' al externar 10 que "yo" digo, antes al contrario 10 desaprueba y esta en desacuerdo con el aunque 10 encuentra entretenido. Mas es "el' a quien se le presenta de una manera oalida, vivida, divertida y lleno de vitalidad en tanto que el "yo" no pasa de ser un personaje que s610 sirve para lograr contraste. Las opiniones de "el" tienen mucho en comun con las de Sade pero como este escribia en Ia celda de una prision no tenia casi nada que perder. Cuando 10 dejaron libre como consecuenda de Ia Revoluci6n, su libertad personal dependia de negar que el era el autor de Justine.

Mas tampoco Voltaire 0 Rousseau fueron optimist as respecto a las posibilidades de la libertad y la igualdad: sus opiniones respecto a la naturaleza humana los incapacitaba para tener fe en la democracia popular. El Emile de Rousseau comienza:

Todo 10 que existe es bueno al memento de salir de las manos del Autor de todas las cosas, mas todo degenera al pasar a las manos del hombre.

relativa, incorporando la propia identidad a la unidad cormin de tal manera que cada individuo ya no crea que el mismo es un todo, sino parte de un total y que s610 es sensible en relaei6n con ese todo.

~ie~tras condenaba las cadenas que una oivilizacion corrupta le ~abla Impuesto a la humanidad, Rousseou tenia que creer que "los impulses naturales" llevarian al hombre s610 a una buena conducta que la conciencia era "un instinto divino que s610 hablaria con la voz de ~a Bazon", S~n muy evidentes los germenes de la desesperanza; sl.n .su fe en DlOS esa. ma}a simiente. tendria que germinar. ria

En opinion de Walt~r Be~Jamlll, Baudelaire fue el primer poeta que exp~es6 la modema alienacion pero su negatividad la deriva de Sade. La mfluencia de este es inequivoca en deolaraoiones como esta: "La Naturaleza no puede propiciar sino el crimen ... Todo 10 que es b~I1~ y noble es resultado de la razon y el calculo, EI crimen se ongma de manera natural: el animal humano adquiere gusto por el cuando aun esta en el -vientre de su madre'',1

Las expresion.~s Les Fleurs du mal y "Spleen et Ideal" (titulo de la prlmera seccion de esta obra) son sugestivas de que Baudelaire ~enia cond~ncia de que, estaba cosechando algo bello de un terreno mm~ndo: l horreur et l extase de la vie». Fue el primer romantico en 1ib.erars~ totalmente de la falacia del romanticismo respecto de la recl!~.rocidad constante en la relacion amorosa. Y fue Sade quien Ie e~s~6. que puede ser cruel causar placer en otro cuerpo humano y al insistir en el hecho de que casi invariablemente uno de los amantes esta mas deseoso que el otro, se sirve de la imagen original de Sade del verdugo y la victima; a veces compara el acto sexual con ~l ?ombate entre dos guerreros. Pero cuando escribi6 que "el placer umco y supremo del amor reside en la certidumbre de que se esta hacien~o. el mal", Baudelaire no solo esta expresando que el acto d; ~ohlbIrSe re~pecto a ,que se esta dando sensaciones es en parte sadico: en re~hdad hacia eco a la afirmaci6n de Sade de que "el horror, el caracter ofensivo y 10 pavoroso son los elementos que dan placer durante la fomicacion". Y si el instinto es animal, el sentido de maldad y el caracter malicioso s610 pueden haber sido impuestos por la civilizaci6n.

En la alienacion que tan prominente es en la literatura modern a la repugnancia que causa la naturaleza humana se mezcla Intimamente con el aseo que nos causa nuestro entorno. Fue caracteristico de los romanticos del siglo XIX concentrarse en momentos indivi-

EI hombre natural tiene que ser transformado en "l'homme civil":

Las buenas instituciones sociales son aquellas con mayor capacidad para desnaturalizar (denaturer) al hombre, despojarlo de su existencia absoluta en favor de una existencia

1 Le peintre de la vie moderne, reimpreso en L'Art Tomantique.

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duales de experiencias de gran intensidad; el clasicisrno del siglo XVIII prospero basandose en la suposicion de que la naturaleza era a~go que podia copiarse en ambos sentidos del vocablo. De ella podian derivarse lecciones morales tomandola como ejemplo, en tanto que la funcion del arte era la de reproducir la armenia que Dios habia establecido entre la criatura humana y el arnbiente que 10 rodea. La palabra francesa alienation significa tanto enajenacion como locura: como 10 ha sefialado Michel Foucault, no fue algo casual que el sadismo apareciera en. la llamada Edad de la Razon, El escritor 10 llama "un hecho cultural masivo , .. que eonstituye una de las grandes conversiones de la imaginaoion de Occidente: la irracionalidad convertida . en deli rio del coraz6n, la locura en des eo, el dialogo demencial del amor y la muerte en ilimitada insolencia de apetito"," El clasicismo habia negado la animalidad de la. n~tural~za ~um~~a al transformar la pasi6n en sentimiento, al repnmlr la Ima~!1aClOn con el freno del refinamiento. El poeta ya no podia incluirse a sf mismo en el grupo de los lunaticos y los amante.s; resulta. inimaginable un equivalente de Shakespeare 0 de Babelais en el slglo XVIII. El lenguaje se convierte en un sistema de ~ignos que correspondian de manera tan poco creadora, como las etiquetas de los frascos· a 10 que representaban, Todo ~quello s~sceptible de ser ~i~cutido podia incluirse en una categona determinada, no se adrnitia que pudiera existir algo a menos que pudiera ser discutido. A las fantasias sexuales se las reprimia dgidamente en aras de un decoro que las convertia en algo inarticulado.

El frances era una lengua mas restrictiva que el Ingles. No habia tenido un Shakespeare' que acercara los ritmos y las locuc.io?es de la expresi6n poetics al lenguaje empleado en el trato cOhdl~no, y mientras la educacion estaba dominada pOl' los jesuitas el tabu respecto a la vulgaridad adquirio todavia mas rigor que en el Londres de los tiempos del doctor Johnson. Las partes anat6micas de la parte baja del tronco no podfan mencionarse siquiera, al igual q~e las capas inferiores del cuerpo social. La. crudeza .en la expres~on tenia que evitarse a toda costa mediante circunloquios, Para, Racine damar un potro salvaje era "poner Ia brida a un corcel bravio para conducirlo a la docilidad"; un animal com im y corriente como 10 es un perro tenia que resultar dignificado can un epiteto ocioso para transform arlo en "can devorador".

En 1740, cuando Sade 'nacio, los convencionalismos literarios, al igual que los morales, empezaban a resquebrajarse como efecto de las tensiones a que estaban sometidos. "Los placeres siempre se acre-

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1 Madness and Civilization.

centan al ser ennoblecidos", decia Crebillon fils, autor que escribio Le . Sopha en 1742 siendo su padre el censor dramatico. Pero ni la . Hccion erotica del hijo ni la temporada de encarcelamiento que su

. obra Ie cos to en 1734, fueron obstaculo para acceder al puesto de censor drarnatico en 1759, el afio precisamente en que fue prohibida Ia publicaci6n de Ia Enctjclopedie. Choderlos de Laclos, el mas importante precursor de Sade en la tradici6n de Ia noveHstica Iibertina, fue todavia mas cinico que Crebillon al exponer Ia pasion y el placer a un analisis despiadado, pero no hay en el ninguna desviacion de Ia urbanidad en sus obras de Iiccion ni ninguna descripci6n de act 0 s carnales (aunque las ilustraciones en el original de Les Liaisons dangereuses poco dejaron a la imaginacion ). Cuando termino en 1715 el dilatado reinado de Luis XIV, Ia aristocracia francesa habia sido en gran parte despojada de su importancia poHtica y de sus responsabilidades sociales. Sus valores se derivan aun de su funcion tradicional de servir a Dios y al Rey, pero la moralidad secular de la Ilustracion adquiria progresivamente mas influeneia. Privada de su poder politico la nobleza sin embargo no habria perdido su apetito de poder, una tendencia que parte se desvid al juego de In seducci6n. Las refinadas cartas que constituyen Les Liaisons dangereuses se concentran en dos placeres que son sadicos par su naturaleza mas no fisicos: uno de elIos superar en astucia a un rival muy habil, el otro en corromper algo que es hermoso, juvenil y virtuoso. EI segundo tema ejercio igual Fascinacion en Sade, y en A rcbouts (1884) de Huysmans y en The Picture of Dorian Gray (1891) de Oscar Wilde (A contrapelo y El retrato de Dorian Gray, respectivamente) encontramos una continuacion directa de la misrna tendencia.

La seducci6n era una forma de agresividad y las coquetas mas caras del siglo XVIII sabian como hacer mas significativo el momento de la capitulacion retrasandolo . .Las actrices ponian en juego sus dotes profesionaies en los dramas de la vida privada. Sade no estaba menos interesado que Laelos en la dominaci6n, pero 10 que evidentemente Ie interesaban menos eran las tacticas. Al escoger parajes aislados para los episodios de sus obras les concedia a sus libertinos mayor poder sobre sus victimas las cuales por 10 demas ni siquiera aprovechaban las pocas oportunidades que se les brindaba para oponer resistencia. En tanto que los amigos de los placeres en Les Liaisons dangereuses estan mas interesados en las emociones de sus victimas que en las propias, los libertinos de Sade no parecen experimental' mas emoci6n que Ia ira ni encontrar otro placer que el que proviene de las sensaciones. La descripcion directa

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del acto sexual se vuelve indispensable de tal manera que no puede evitar eufemismos y circunloquios que son casi ·evocadores de los empleados antes por Racine, aunque existe en ellos ~n dejo d~ ~onia. Como 10 ha dicho Roland Barthes, Sade empleo una fastidiosa combinacion de crudeza y ret6rica para eliminar, chamuscandola, la patina que habian dejado depositada siglos de urbanidad literaria.

Sade ocupa un lugar prominente en el libro de Camus U'Homsne revolte (El hombre rebelde). En la obra se define la "rebelion metafisica' como "el movimiento mediante el cual el individuo se enfrenta contra su condicion y la creacion entera", Camus sostiene que no habia ningun ejemplo coherente de esta actitud antes del final del siglo xvnr, cuando "comenzo la era moderna con un tremendo ruido y el derrumbarniento de muros... Hist6ricamente el primer ataque coherente fue el de Sade autor que junta en una sola y enorme maquina de guerra todos los argumentos del pensamiento libertino hasta Meslier y Voltaire. Resulta ocioso decir que tarnbien su negaclon es la mas extremada", La palabra "libertine" habia sido desde el siglo xv en la lengua francesa ( al igual que en la inglesa desde una centuria antes) una traduceion del vocablo latino libertinus (liberado de la esclavitud). En el siglo XVI adquiri6 un doble significado, tanto en frances como en ingles: libre pensador y licencioso. Las criticas contra el dogma ortodoxo se asociaban can la indiIerenoia hacia la moralidad. (EI lenguaje opera a veces de esta manera reaccionaria, vilificando los fen6menos heterodoxos y los placeres sensuales COn connotaciones peyorativas. Aim en nuestros dias resulta dificil sentir inocencia cuando se habla de la sexualidad: muehas de las palabras pertinentes son 0 bien intrfnsecamente repugnantes por soeces 0 estan cargadas de asociaciones obscenas). En el siglo XVI los Libertines era el nombre que se daba a una secta religiosa y los pensadores libertines del siglo XVII, a los que Moliere ataco en su obra Dom Juan, eran los antecesores intelectuales de los philosophes de la Ilustracion, pero en la siguiente ce_nturia la connotacion de conducta desenfrenada y disoluta poseia tal fuerza que la expresion "libertine pio" habrfa parecido contradictoria aunque aun era posible hablar de un ateo digno. Despues de la muerte de Luis XIV la palabra libertinage se puso mas de moda. En su ancianidad el Rey se habia sentido inclinado hacia la religion 10 que ocasion6 un celoso despliegue de santurroneria entre los cortesanos. Se suele dar pOl' supuesto que la inmoralidad aumento durante la Regencia, pero 10 mas probable es que se haya tratado de una rnanifestacion y un cambio superficiales, Segun un testigo de la epoca, "algunos eran tan falsos en su libertinismo como en su piedad,

creyendo que podrian as! lograr congraciarse con la corte afeotando

que buscaban los placeres sensuales".! .

No habia nada de extraordinario en el orgullo de Sade de hacerse llamar libertino. Lo que habia de excepcional en el era su obstina-

, cion en no establecer una dicotomia entre Ia teorfa y la praetica, entre las ideas y las sensaciones. Como muy bien 10 ha expresado Edgell Rickword: "Lo mas asombroso de Sade es la integridad con la cual sugiere una cosmologia y formula una sociologia y una etica que se basan en una fidelidad sin conceslones a la experiencia de su propio organismo sin importarle para nada a donde puedan llevarlo"." Dicho en otras palabras, Sade era un individualista pre-romantico aunque desde luego era un representante tipico de su epoca por cuanto creia de buena fe en la posibilidad de servirse de su experiencia para sentar categorias que tendrian validez general. Ningun otro pervertido ha sentido tanta avidez por catalogar los Ienomenos. En su obra Les 120 fournees de Sodome su intencion era elaborar una lista completa y total de las pasiones sexuales destructivas. Poseia ademas un extraordinario talento para el autoanalisis y solo el prejuicio y la miopia hist6rica le han negado su importancia como iniciador del arte enajenado en el cual el antecedente es inseparable de la Oeuvre: Sade, Baudelaire, De Nerval, Lautreamont, Rimbaud, Artaud, Genet. Como en las obras de Kafka y Kierkegaard, las cartas y los diarios personales ocupan un lugar importante junto al trabajo "creador" -10 mejor de las cartas de Sade escritas en Vincennes estan mejor redactadas que sus obras de ficcion- y la privacion del arnor que sufrio en la nifiez persiste en Ia desaz6n mental y mora] que siente el adulto. Como artista, claro esta, Sade no puede paraugonarse con Baudelaire, De Nerval 0 Rimbaud, per? en todo~ los poetes maudits franceses la rebeli6n contra el lenguaje convencional es inextricable de una rebeli6n contra la moral convencional y la idea de Dios, en tanto que la sed de belleza y la intensidad d~ 1a experiencia estan saturadas con un anhelo de muerte, Lo que importa es penetrar en 10 desconocido al precio que sea.

Baudelaire remata su obra Eleurs du mal con un himno triunfal y jubiloso a la muerte del siguiente tenor:

Plusieurs religions semblables a la notre, Toutes escaladant Ie ciel; la Saintete,

1 "Les Confessions du Comte de ecrites par Iui-meme a un ami",

Oeuvres, 1821.

2 "Notes for a Study of Sade", en El)says and Opinions 1921-31, Carcanet; 1974.

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Comme en un lit de plume un delicat se vautre, Dans les clous et le crin cherehant la volupte,

L'Hurnanite bavarde, ivre de son genie,

Et, folle maintenant comme elle etait jadis, Criant it Dieu, dans sa furibonde agonie:

'0 mon sembIable, 0 mon maitre, je te maudis!'

Robert Lowen adapta estas dos estrofas al ingMs de Ia manera siguiente:

and everywhere religions like our own

all storming heaven, propped by saints who reign like sybarites on beds of nails and frown-

all searching for some orgiastic pain!

Many, self-drunk, are Iyiny in the mud-

mad now, as they have always been, they roll in torment screaming to the throne of God: 'My image and my lord, I hate your soull;'

Al castellano se ha tradueido asi:

Y muchas religiones, que escalar han sofiado el cielo, tal como la nuestra; la santidad

-como en lecho de plumas se goza un refinadobuscando en crin y clavos Ia voluptuosidad.

La humanidad locuaz, can su genio por gufa,

tan loca hoy como en otros tiempos 10 ha sido, gritando a Dios en su furibunda agonia:

"Oh, mi imagen, oh, mi Sefior, yo te maldlgo!","

Como 10 dijo Artaud, el verso de De Nerval acusa efectivamente a Dios del peeado original, en tanto que Maldoror de Lautreamont vivc virtuoso hasta que

el advirtio que habia naeido perverso: destino extraordinario, Por muchos afios oculto su caracter 10 mejor que pudo, can' el paso del tiempo esta concentracion, que en el no era natural, hizo que cada dia se le subiera la sangre

1 Imitations, Farrar' Straus, 1961; Faber, 1962,

:l Obras completes de Baudelaire, 1961, Editorial Aguilar. Traduccion y notas preliminares de Nydia Lamarque.

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a la cabeza; hasta que resultandole imposible proseguir can - esa vida, se lanzo resueltamente a la carrera de la maldad. .. [placentera atmosfera! Cuando beso a un nino tierno y 'sonrosado, le habria gustado cortarle las mejillas con una navaja de rasurar. ' .

Rimbaud tenia 16 afios y estaba bajo la influencia de Baudelaire cuando delineo los rasgos de su futura oarrera:

Ahora me estoy corrompiendo tanto como me es posible. dPor que? Quiero ser poeta y estoy empenado en convertirme en un visionario (Voyant)... Se trata de penetrar en 10 desconoeido por medio de una conducta que trastorne tOd08 108 sentidos?

EI proyecto de Artaud para un Teatro de CrueIdad se basaba en una idea de Sade. "La cruel dad es ante todo Iucida, una especie de disciplina rigurosa, de un sometimiento a la necesidad". No podria haber crueldad sin conocimiento. El estado consciente es 10 que "le da su tinte raja-sangre a todo acto de vivir, su matiz de crueldad, porque llega a comprenderse que Ia vida es siempre Ia muerte de alguna otra persona","

Al iguaI que Sade, Artaud paso la mayor parte de su vida de adulto tras las rejas de la prision, al igual que Sade era un extremista vioIento y genuinamente pehgroso, Tiene r a z 6 n Roland Barthes cuando expresa que "la invencion del discurso paradojtco es mas revolueionaria que la provocaoion". La violencia del teatro propuesto por Artaud es una violencia dionisiaca en la cual podian abrirse de par en par las compuertas del delirio y el deseo para que fuerau arrasadas las normas restrictivas de la iglesia y el estado, de la moralidad y la [erarquia, por Ia arremetida de Ia libido.

En la epoca en que Genet comenzo a escribir, Sll Weltanscahauung (vision universal de Ia vida y el hombre) no era menos negativa que la de Sade. En cuanto a su origen social, sus vidas dificilmente pudieron haber sido mas diferentes, su afinidad es mucho mas evidente en su actitud reverente respecto al crimen y Ia violencia. Desarrolladas por sus experiencias en sus respeetivas prisiones, puede advertirse que tuvieron su origen en Ia con stante frustraeion de su ansia de sentirse amados. Abandonado por su madre, Genet simultaneamente se culpaba a si mismo de ser indigno de que 10 amen

1 Carta a Ceorge Izambard del 13 de mayo de 1871. 2 Carta del 13 de septiembre de 1932 a Jean Pau1han.

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y albergaba fantasias infantiles de vengarse aniquilando a su madre. Al convertirse en homosexual estaba reafirmando su independencia del sexo femenino al mismo tiempo que al escoger el papel pasivo, femenino, perpetuaba Ia frustracion emocionaL Aunque sentia amor pOl' los hombres que 10 poseian, el no podia ni com partir el placer Fisico ni el sentimiento de afecto reciproco. En sus novelas, tal como 10 sefialo Sartre.! el amado es descrito siempre en terminos negativos: "inflexible, inrnovil, inconmovible, impenetrable". En su calidad de prostituido masculino, Genet tuvo que ver con proxenetas que 10 trataban de una manera brutal. Disfrutaba de un placer masoquista con semejante trato pero tambien lograba un placer sadico al superarlos traidoramente en astucia e inteligencia. Como Iadr6n, prostituto, presidiario y traidor se enajeno de su propio yo, adoptando activamente el repudio que le era impuesto por otras personas. Al mismo tiempo al igual que Sade, fue capaz de desprenderse por si mismo de su propia abyecci6n, utilizandola para construir un sistema de pensamiento. "El envilecimiento es un metodo de conversion", opino Sartre. "Conformael mundo como un sistema cerrad.o que el conocimiento examina desde afuera, a la manera de una divina comprenslon",

Ya sea que el prisionero este solo en su celda, como fue en el caso de Sade, 0 que la comparta, el confinamiento induce un nuevo habito de razonar, de pensar, que es casi meditativo. Despues d,e casi seis afios y medio en Vincennes, Sade no poseia nada que para el fuera mas valioso que 10 que ocurrfa dentro de su cerebro:

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Mi manera de pensar es el fruto de mis reflexiones: es parte de mi existencia, de mi constitucion , .. Es mi unico consuelo, alivia todos mis sufrimientos en la prision, me proporciona todos los placeres que tengo en el mundo y para mi es mas valiosa que Ia propia vida."

Era una manera de pensar que dependia del rechazo -en par;e involuntario, en parte intencional- de la realidad externa. No t.ema medios para saber hasta que grado estaba deformada Ia realidad en los relatos que llegaban a su conocimiento, de 10 que ocurria en el mundo fuera de su celda, como escribi6 retrospectivamente en 1803, "Anhelando lograr la paz en mi mente, yo preferia no ereer nada, hacer mofa de todo"." Esto afecto el periodo formativo de

1 Saint Genet, comedien. et mo.rtyre, Gallinard, 1952. 2 Carta escrita a principles de noviembre de 1783.

:~ Cahiers personnels (1803-4).

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su desarrollo como novelista. Su obra de ficcion no tiene casi punto de apoyo en la realidad y en el mundo objetivo d~, la gente y las c~sas, Si alguien intenta leerlas como una narracion ;.eal la le~tU1a resulta tediosa, Como 10 ha dicho Roland Barthes: El espectaculo consiste enteramente de discurso".' A diferencia de D. H. Lawrence en Lady Chatterley's Lover, Sade no int~ntaba dramatiz~~ la acci6n erotica tan vividamente como el medio se 10 permlhera. John Fraser- ha llegado a advertir que las vl;timas de ~a violencia son abstraidas del contacto con rutinas del dia de trabajo, 10 cual hace todavia mas dificil para el lector sentir empatia pOl' ellas. Al igual

que al leer a Genet, rara vez nos escandalizamos. .

Tanto Sade como Genet disuelven el crimen y la sexuahdad en retorica, La accion se subordina al bordado imaginativo y ver~aI. Es casi seguro que ninguno de los dos hombres se habria convertido en escritor si no hubieran pasado tanto tiempo en prision, y Ia experiencia que engendro la actividad literaria tambien engendr6 el habito de la masturbaci6n. Las fantasias de venganza contra la sociedad y contra las mujeres comenzaron a gil-ar alred~dor ~e vividas visualizaciones de los penes de otros hombres de dimensiones punitivamente exageradas. Sade se imaginaba asimisn;o m~j~res que eran victim as de agresiones. La retorica de Genet .es .~as p~etica que Ia de Sade pero ni en uno ni en otro cuerpo de ficcion es~an los. pc!sonajes dotados de vitalidad independiente. Las Fantasias s~htanas de la actividad sexual son verbalizadas en tanto que los cnmenes son sexualizados. Como 10 ha hecho notar Simone de Beauvoir," en la obra de Sade el robo esta caracterizado como un acto sexual bastando en ocasiones Ia sola men cion de el para desencadenar un orgasmo. Para Genet -en retrospeccion y pro?ablemnte en re~lida~el robo con allanamiento de morada era eqmparable a una violacion sexual. Al entrar en el cuarto de la victima el estaba penetrando a un hombre indefenso. "El es un elemento fluido que yo respire, que

se introduce en mi, que expande mis pulmones", ,

En Sade e igualmente en Genet, 10 mismo que en otros poetes maudits, la marana, el entrecruzamiento, de la vida con el arte es compleja y embrollada. Lo tinico que cono~emos acerca de ~enet elladr6n es 10 que nos cuenta Genet el escntor, pero era la rmsma imaginaci6n la que participaba en el all~na~iento. de I~ casa robada que en Ia labor literaria. Una expenencw ennquecia a Ia otra con aetos mentales y habitos, En Sade puede deeirse que vida y obra

1 Sade, Fourier, Loyola, Seuil, 1971.

2 Violence in the Arts, Cambridge, 1974. 3 Eaut-ii bruler Sader, Cambridge 1974.

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RONALD HAYMAN

estuvieron condicionadas por las mismas fantasias si no fuera por el hecho de que estuvieron en constante evolucion, como el mismo, y es importante captar (tan clararnente como nos sea posible) como el mismo se representaba ante si mismo en cada fase sucesiva de su desarrollo. Aun sus libros, al igual que los de Genet, pueden considerarse como esfuerzos por reconquistar el poder sobre su vida. En ambos casos esta circuntancia protege al lector contra e1 peligro del contagio. "AI inyectamos con la maldad", cscribio Sartre, "Genet se despoja de ella. Cada uno de sus libros es una crisis catartica de posesion ... Con cada libro este hombre poseido se acerca mas a dominar el demonio que 10 poseia".

Toda Ia obra de Sade podria, similarmente, ser considerada como un intento gigantesco de deshacerse de su maldad, de vengarse de Ia madre que 10 alej6 de si cuando el solo tenia cuatro an os de edad y de su suegra que 10 hizo pasar mas de Ia mitad de su vida de adulto recluido en carceles, la novela de su periodo formativo, Les 120 ;ounu§es, [amas habria sido escrita pOI' un hombre en libertad. "Apostaria que imaginaste que estabas hacienda milagros", le escribi6 Sade a Henee-Pelagie, "al obligarme a una atroz abstinencia de los pecados de la carne. Bien, puedo decirte que estabas equivocada. La que estabas haciendo era poner en ebullicion mi cerebro, Me obligaste a crear fantasm as a los que debo darles vida". La dependencia de Genet de sus fantasias masturbatorias es asombrosamente similar: "Existo solo en aquellos que no existen excepto por el ser que de mi reciben".

No hay ninguna razon para dudar que Sade esperaba sinceramente "desaparecer de la humana memoria", a que deseaba que asi ocurriera, Si aun persiste su recuerdo no es porque los personajes que oreo fueran muy vividos. Si existe fue porque tuvo el valor de He gar tan lejos como le fue posible en una direccion que jamas habria elegido si Ie hubieran dado Ia libertad de escoger.

Esta obra se termin6 de imprimir el dia 23 de julio de 1979, en los talleres BOLEA DE MEXICO, S. A., Calle 3 man, 9·A, Naucalpan de ]u:irez, Edo. de Mex.

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La edici6n consta de 10 000 ejemplares y sobrantes para reposiclon.

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