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Co�ac

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Este art�culo trata sobre una bebida alcoh�lica. Para la comuna francesa, v�ase
Cognac.

Los diferentes crus del co�ac


El co�ac es un tipo de brandy que se elabora a partir del vino de uva blanca de las
cepas cultivadas en los alrededores de la ciudad de Cognac, zona relativamente
c�lida del departamento franc�s de Charente. La caliza del suelo contribuye a la
calidad del co�ac, debiendo su exquisito sabor y fragancia a los m�todos de
destilaci�n y maduraci�n de al menos dos a�os en cubas de roble. El Arma�ac, que se
produce en la regi�n francesa de Arma�ac, es una bebida similar al cognac. La
ciudad de Cognac es una de las tres regiones con denominaci�n de origen europeo
para elaborar brandy. Las otras dos son Armagnac y Jerez de la Frontera.

Existe una confusi�n extendida en Espa�a entre brandy y co�ac. El brandy es el


nombre gen�rico de un tipo de bebida, mientras que co�ac es un tipo de brandy que
procede de la regi�n de Cognac, en Francia, el cual tiene un proceso espec�fico
tanto para su destilaci�n (debe ser destilado m�nimo dos veces) como de selecci�n
de uvas destinadas a su producci�n. Co�ac, del franc�s Cognac, se refiere a una
denominaci�n de origen registrada por Francia, como ocurre entre el cava y el
champ�n, y debido a eso las empresas espa�olas no pueden emplear estos nombres.1? A
pesar de ser una diferencia bastante clara, es habitual hablar de un "co�ac de
Jerez" cuando en realidad se quiere hablar de un Brandy de Jerez. Co�ac es la
palabra habitual en Espa�a para referirse a este tipo de bebidas desde 1780. No
puede adoptar el nombre geogr�fico de Cognac o �co�ac� ning�n derivado de vino
espa�ol o franc�s que no proceda de esa regi�n del oeste de Francia, ya que el
nombre est� protegido por una denominaci�n de origen controlada (AOC).

�ndice
1 Regiones de producci�n y definiciones legales
2 Proceso de producci�n
3 Tipos de co�ac
4 Marcas de cognac
5 V�ase tambi�n
6 Referencias
7 Enlaces externos
Regiones de producci�n y definiciones legales
La regi�n de Cognac (que es t�cnicamente una commune francesa en el d�partement de
Charente) est� dividida en seis �reas de cultivo, tambi�n denominadas crus (en
singular cru), que cubren por completo el departamento de Charente-Maritime, una
gran parte del territorio de Charente y unas cuantas zonas de Deux-S�vres y de la
Dordogne. Los seis crus siguen ciertas denominaciones en orden descendente en la
apreciaci�n, seg�n la zona de producci�n que le da su nombre: Grande Champagne,
Petite Champagne, Borderies, Fins Bois, Bons Bois y Bois Ordinaires. Un co�ac
elaborado por el primero y segundo de estos crus (con al menos un 50% de la Grande
Champagne) se suele denominar "fine champagne" (El t�rmino champagne proviene
etimol�gicamente de un arca�smo dado al suelo calc�reo, caracter�stica de ambas
�reas).

Los aguardientes elaborados en estas �reas de Cognac deben cumplir unas reglas y
requisitos para obtener la denominaci�n de Cognac (bebida). Se controla y regula la
producci�n, y si un aguardiente incumple la definici�n por fallo de algunos de sus
requisitos, la oficina francesa del BNIC (Bureau National Interprofessionel du
Cognac) puede retirar la definici�n de cognac para esa bebida. De esta forma, el
brandy producido en cualquier parte del mundo fuera de Francia no puede ser
denominado legalmente "cognac". Algunas de las reglas para lograr la definici�n
son:
Debe ser producido exclusivamente en la regi�n francesa autorizada para la
producci�n del Co�ac (El departamento de Charente-Maritime, gran parte del
departamento de Charente y algunas �reas designadas de los departamentos de Deux-
S�vres y Dordogne) con un vino procedente de ciertas variedades de uva.
Debe ser obtenido a trav�s de una doble destilaci�n en alambiques de cobre de tipo
Charentais (pot still en ingl�s).
Debe ser envejecido en barriles de roble, proceso que le confiere el color y aroma
caracter�sticos. Los barriles no pueden haber contenido una bebida que no sea
co�ac.
Muchos de los productores de cognac de la regi�n de Cognac y de los alrededores
planifican peri�dicamente visitas a las instalaciones para los ciudadanos de cognac
que quieran conocer de cerca los pasos de la producci�n, promoviendo catas
colectivas dedicadas exclusivamente a los residentes de la regi�n de cognac.

Proceso de producci�n

Alambiques de cobre para el destilado.


El cognac est� elaborado a partir del aguardiente que se produce de la doble
destilaci�n de los vinos producidos en la regi�n. El vino suele ser muy seco (poco
contenido de az�cares), �cido, no necesariamente destinado a beber, pero con
propiedades excelentes para el destilado. Se puede elaborar el vino de una lista
cuidadosamente elegida de uvas. El vino pasa por un proceso de doble destilaci�n en
alambiques de cobre de tipo charentais o � repasse (denominados en ingl�s pot
still). El dise�o y las dimensiones de los alambiques est�n legalmente controlados.
Tras las dos destilaciones, se obtiene un aguardiente incoloro con un contenido
alcoh�lico de aproximadamente un 70% de alcohol.

El cognac s�lo puede ser vendido al p�blico y denominado realmente 'Cognac', cuando
ha pasado al menos dos a�os envejeciendo en barricas de roble, contados siempre a
partir del final del periodo de destilaci�n (1 de abril hasta el siguiente a�o tras
su recolecci�n). Durante el envejecimiento, el porcentaje de alcohol (y agua) en el
aguardiente disminuye a causa de la evaporaci�n que permiten las paredes de las
barricas de roble. Esta fase se denomina "part des anges", o parte de los �ngeles,
una expresi�n que se emplea igualmente en la producci�n de whisky escoc�s. El
alcohol evaporado favorece la aparici�n de un hongo negro, Torula o Baudoinia
compniacensis, que crece en las paredes de los barriles y suele frenar la
evaporaci�n, sellando los poros de las paredes de los barriles de envejecimiento.
El producto final es una mezcla con 40% de alcohol. Los productores de algunas
marcas suelen a�adir peque�as proporciones de caramelo para colorear ligeramente
los co�acs, por lo menos en una cantidad que no afecte al sabor final de la bebida.

Una parte del aguardiente producido en la regi�n se utiliza para la elaboraci�n de


otra bebida llamada Pineau des Charentes, mezcl�ndolo con mosto de uva. El co�ac
entra tambi�n en la composici�n del Grand Marnier.

Tipos de co�ac
El co�ac no sigue envejeciendo una vez embotellado. Cuando el cognac es el
resultado de un ensamblaje, la edad que aparece en la etiqueta es la edad del
aguardiente m�s joven que se incluye. Por ello, un cognac de 10 a�os puede contener
tambi�n co�acs de 15 o 20 a�os.

Las denominaciones oficiales del cognac seg�n su tiempo de crianza son las
siguientes:

VS (Very Special) o ??? (3 estrellas): co�acs cuyo aguardiente m�s joven tiene al
menos dos a�os de a�ejamiento en barricas.
VSOP (Very Superior Old Pale) o R�serve: co�acs cuyo aguardiente m�s joven tiene al
menos cuatro a�os de a�ejamiento en barricas.
Napol�on, XO u Hors d'�ge, tambi�n en algunas botellas tiene la leyenda VSOPXO
(very special superior old pale xtra old): co�acs cuyo aguardiente m�s joven tiene
al menos seis a�os de a�ejamiento en barricas.2?
Marcas de cognac

Cognac Braastad XO.


A. E. Dor
Bache-Gabrielsen
Braastad
Brillet
Camus
Chateau Beaulon
Chateau Montifaud
Chateau des Plassons
Courvoisier
Delamain
Duquai Cognac
Francet
Fran�ois Voyer
Frapin
Gaston de Casteljac
Gautier
Gr�nstedts
Guerb�
Hennessy
Hine
Jaques Delorme
Jean Fillioux
Kelt
Landy
Larsen
Lautrec (cognac)
Leopold Gourmel
Louis Royer
Maison Surrenne
Maison de Saint-Jacques
Maxime Trijol
Martell
Meukow
Moyet
Otard
Paul Giraud
Paul Monier
Pierre de Segonzac
Pierre Ferrand
Planat
Prince Hubert de Polignac
Prunier
Ragnaud-Sabourin
R�my Martin
Tesseron
V�ase tambi�n
Grand Marnier
Brandy
Arma�ac
Referencias
Diferencias entre Brandy, Co�ac y Arma�ac.- por Sandra Fern�ndez. V�deo en Youtube
publicado el 10 de noviembre de 2016 por La Saga.
�Bureau National Interprofessionnel du Cognac - Designaciones referentes al
envejecimiento�. Archivado desde el original el 16 de agosto de 2009. Consultado el
1 de noviembre de 2009.
Enlaces externos
Wikimedia Commons alberga una categor�a multimedia sobre Co�ac.
El esp�ritu de Cognac: casas productoras