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TEMA 4 Feudalismo - Apuntes 4

Historia da Configuración Xurídica de Europa (Universidade de Santiago de


Compostela)

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TEMA 4. FEUDALISMO Y DERECHO FEUDAL


De los sistemas más debatidos porque lo hubo en toda Europa.

I. Sobre el concepto de feudalismo

II. Orígenes: teorías

III. Instituciones feudales

IV. Derecho feudal

I. Sobre el concepto de feudalismo:


a. ¿Qué es el feudalismo?

Es un sistema social, económico, jurídico y político, económica, filosófica…. que predominó en


Europa occidental entre los siglos X a XIII d. C. Consistió en:

▪ El establecimiento de fuertes vínculos de dependencia personal, señor – vasallo.

▪ El dominio que un pequeño grupo de privilegiados ejerció sobre una mayoría campesina.

▪ La descentralización del poder político y la fragmentación de la propiedad, en feudos.


Nadie manda en realidad, pues todos dependen de todos y nadie ejerce el verdadero
poder. En esta época, la Alta Edad Media, el poder político de los monarcas es muy débil.

Idea general es que nació en el reino franco. En determinados territorios europeos la vida está
muy condicionada por el feudalismo, zonas de FRANCIA, ALEMANIA, BORGOÑA, CATALUÑA,
PARTE NORTE DE ITALIA. En el caso Inglés el feudalismo les llega muy tarde, un par de siglos
después por la conquista normanda sobretodo en el siglo XIII, cuando en la Europa continental
está en ebullición, por eso el feudalismo inglés es particular. Los normandos tienen posesiones en
normadía, inglaterra y el sur de Italia y en la zona de lo que hoy sería el Líbano e Israel.

El caso de España, también especial, es que estaba en manos musulmanas, muy poca península
libre; mayor parte musulmana. La marca hispánica (familia carlomagno) y el norte son las zonas
libres por lo que el feudalismo no es lo mismo que en el resto de europa. Primeros siglos de la
reconquista la zona reconquistada no es feudal, la gente es dueña de su tierra pero se desarrolla
un sistema que sin ser el mundo feudal no es la libertad absoluta SISTEMA VASALLÁTICO
BENEFICIAL, el que se supone que hay en la Península menos en el caso de cataluña.

A medida que la Reconquista desciende las extensiones de tierra son mayores y se va generando
ese sistema, cuando de verdad podría desarrollarse el feudalismo en España en el siglo XIII el
feudalismo ya está en decadencia.

b. Sociedad medieval: situaciones de dependencia:

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▪ El Rey: está en la cima, entrega tierras y feudos a las clases privilegiadas. Necesita la ayuda
de las clases privilegiadas, por lo que su poder y decisiones están condicionados.

▪ Clases privilegiadas: Alta Nobleza y Alto Clero. Protegen al tercer estado. Dentro de la
nobleza y el clero hay distintos grupos.

o Nobleza: propietaria de tierras, exentos de impuestos, ostentan cargos políticos,


grupo heterogéneo, leyes y derechos especiales.

o Clero: no es tanto un poder patrimonial (que también), como un poder ideológico,


de autoritas. Pasa como con la nobleza en el sentido de que no todos son iguales.

▪ No privilegiados. Tercer estado, clase llana: artesanos (concheiros de Santiago...)


campesinos (la inmensa mayoría), bajo clero, siervos (lo más bajo sin contar con los
esclavos), esclavos (hay cada vez menos, pero sigue habiendo). Es una mezcla de gentes.

o Comienza a aparecer la burguesía en ciudades centroeuropeas.

o Artesanado organizado en gremios.

o Campesinos: la gran mayoría.

o Grupos marginados: Siervos, mendigos, esclavos, etc. En la Edad Moderna se


desarrolla la cuestión de los gitanos, grupos itinerantes, lo que les genera graves
problemas de integración y de rechazo, ya que no pagarán impuestos.

c. Feudalismo según zonas de Europa:

▪ El Feudalismo ordena la vida de prácticamente toda Europa, especialmente de Francia, lo


que hoy es Alemania, Borgoña, Cataluña...

▪ En otras zonas de Europa el feudalismo es peculiar. Es el caso de Italia con la Lombardía o


el caso de Inglaterra, donde es mucho más tardío y con peculiaridades que no se dan en
otras partes de Europa. En Inglaterra el feudalismo llega con la conquista normanda.

d. Relaciones:

En cuanto a las relaciones, son de dependencia personal entre señores y vasallos (relaciones de
vasallaje).

El Rey está en la cima de la pirámide social. El monarca tiene a los señores feudales (estamentos
de alta nobleza y alto clero) que ayudan (consejo político...) al monarca, que les entregará tierras
en feudo. A su vez, son señores de otros caballeros y otros miembros de la nobleza y el clero. Son
vasallos y señores a la vez. Entregan tierras o cargos, que es el pago de la dependencia, de la
fidelidad. A su vez, por debajo están los no privilegiados, que reciben protecciones, ayudas
(permitiendo que los campesinos utilicen sus molinos, fraguas, hornos...).

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Todos dependen de todos, lo que hace que el poder del monarca esté muy fragmentado.

Relación feudovasallática, entre:

▪ Señor: Entrega un feudo al vasallo (generalmente es tierra, pero puede ser también un
cargo)

▪ Vasallo: Homenaje de la fidelidad al señor

e. ¿Qué supone el feudalismo?

▪ Una sociedad muy jerarquizada. Estructura social jerarquizada y se forma una gigantesca
pirámide. Hay múltiples lazos de dependencia personal, y además encadenadas.

▪ Concesión de tierras o de cargos públicos como pago de la fidelidad, y de la prestación de


servicios.

▪ Complicada maraña de derechos de propiedad rústica y cargos públicos.

▪ Atomización del Derecho de propiedad, ya que está todo muy dividido.

▪ Predominio de lo privado sobre lo público. No hay organización pública, es todo una


cuestión de relaciones particulares, sin nada que se parezca al Estado o a una Monarquía
organizada. No implica que no haya nada público como las disposiciones sobre impuestos.

▪ Auge del estamento militar: los caballeros. En el caso de España por la influencia de la
reconquista, y en el resto de Europa porque reaparece la figura del caballero como una de
las causas del feudalismo. Caballero es el que tiene caballo, no tiene por qué ser de la
nobleza.

e. Pirámide social feudalismo ss. IX – X:

1. Emperador y Rey / Papa

2. Duque, conde y marqués / Obispos, abades y abadesas

3. Caballeros e hidalgos / sacerdotes, monjes y monjas

4. Campesinos. Son de nacimiento libre. A efectos prácticos están en la misma situación que
los siervos, en el sentido de que trabajan como esclavos y no tienen libertad.

5. Siervos. Son de nacimiento esclavo, de compra y venta.

f. ¿Qué es un feudo? Y organización:

Es sobre todo lo que se entrega de la alta a la baja nobleza. El feudo es la institución central del
feudalismo.

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Organización de un feudo: Es un complejo de cosas, un territorio donde está, por un lado, el


castillo en el que vivirá el señor (alto noble, bajo noble, alto clero...) que tendrá un dominio sobre
una aldea de campesinos a los que les cede tierras (mansos) para que cada uno de los campesinos
y sus familias las cultiven. La aldea puede estar distante. Los campesinos tienen que pagar sus
impuestos al señor sobre esas tierras. Las formas de cultivo irán variando a lo largo del tiempo.

Hay también tierras comunales, de todos, como por ejemplo el monte. Tierras de reserva
personal: tierras que se reserva el señor para el sostenimiento diario del señor y que con
cultivadas por él (por unos campesinos que están solamente trabajando para el señor).

▪ Vivienda del señor.

▪ Aldea: viviendas de los campesinos

▪ Tierras cedidas por el señor a los campesinos.

▪ Tierras comunales: tierras de bosque y pasto para el ganado pertenecientes a todo el


feudo.

▪ Reserva señorial: tierras del señor cultivadas por los campesinos.

Feudo es la institución central del feudalismo. Es una síntesis de una doble acepción:

▪ Vasallaje: Las relaciones de dependencia entre el señor y vasallo que suponen unos
servicios o prestaciones.

▪ Beneficio: las tierras cedidas o los cargos entregados como pago de esas prestaciones o
servicio

Vasallaje y Beneficio se dan conjuntamente, ambas cosas van a ir unidas, ya que si no te dan el
feudo si no eres vasallo. Es una diferencia enorme con España, que esto no pasa así, sino que es
todo lo contrario.

g. Concepto clásico del feudalismo: TEORÍAS:

Teoría jurídico institucional

Tiene dos ideas fundamentales:

A. Feudalismo es el régimen político-social-económico del occidente europeo en los siglos X –


XIII (alta edad media).

B. La península ibérica según la idea del feudalismo tradiccional permanece ajena, salvo
Cataluña. Lo que hay es otro sistema que es a teoría de Sanchez Albornoz, y es la teoría
generalizada.

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Esta teoría ha sido revisada por la teoría socio económica. Según esta segunda teoría, lo
determinante del feudalismo es el tipo de servidumbre, un modo de producción. Habría
feudalismo en Europa hasta la Revolución Francesa en la que el hombre se hace libre, no
es hasta la revolución francesa cuando desaparecen los siervos y aparece el ciudadano.
Además, según esta teoría habría también feudalismo en otros sitios y en otras
civilizaciones (si se aprecian esos modelos de producción, ej: Egipto, Japón...). Todo
depende del punto de vista, si es un punto de vista estrictamente jurídico o si se mira
también el modo de producción.

Orígenes: teorías que explican el origen del feudalismo:

Es una cuestión muy compleja.

▪ Teoría de OTTO BRUNNER:

Estaría en Francia el origen en el siglo VIII aproximadamente. Para él el feudalismo nace en tiempo
de Carlos Martel. En tiempos de Carlos Martel (abuelo de Carlomagno), los musulmanes entran en
Francia. Esto lo fija aquí porque lo que Carlos Martel ve es que las tropas musulmanas están
formadas mayoritariamente por jinetes. Esto llama mucho la atención pues las tropas francas son,
sobre todo, de infantería. Por eso el ascenso de los musulmanes en la península llama mucho la
atención, pues hay un excesivo peso de jinetes y caballería.

Carlos Martel vencen a los musulmanes en la Batalla de Poitiers (732). Carlos Martel, a pesar de
ganar, se convence de la importancia de la caballería en el ejército. Sin embargo, crear un ejército
de jinetes es tremendamente costoso. La solución pasa por entregar tierras en préstamos a los
súbditos (a los jinetes) a cambio del servicio a caballo en las guerras.

El problema es que es necesario disponer de muchas tierras, y Carlos Martel no las tenía. La Iglesia
sí disponía en cambio en Francia de muchas tierras. Solía entregar a muchos de sus fieles sus
tierras en precarium para que las cultivase.

Carlos Martel confisca las tierras de la Iglesia. La Iglesia monta en cólera. Consecuencia de las
quejas de la Iglesia, se llega a una transacción:

▪ La Iglesia recupera la propiedad de lo confiscado.

▪ Los súbditos se quedan con las tierras, en calidad de usufructo, si se convierten en


vasallos del rey.

▪ Se interrelaciona vasallaje y tierras (beneficio).

Crítica a esta teoría:

o DOPSH (1920)

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No hay que darla tanta importancia a los jinetes musulmanes, pues en Europa ya había una
caballería franca antes de Poitiers. Lo que sí sucede es que Carlomagno y su familia la revitalizó.

Carlomagno no tiene en la caballería lo más importante de su ejército.

La confiscación de tierras, no fue una novedad para entregarlas a siervos, ya lo habían hecho otros
reyes francos antes, aunque se haga más a partir de ese momento.

La conclusión de este autor es que el feudalismo aparece ya antes de Poitiers.

Revitalización de la Teoría de BRUNNER

o VON SCHWERIN y VOLTELINI

Reconocen que ya hay jinetes antes de Poitiers, pero se produce una transformación importante
del ejército desde el 732.

Hubo confiscaciones de tierras antes de Poitiers, pero después hubo secularizaciones masivas.

▪ Teoría de SÁNCHEZ – ALBORNOZ:

Hay presencia de tropas a caballo en el mundo franco desde el siglo VI, mucho antes de Poitiers.
También observa una influencia de la caballería vascona sobre la caballería franca (proximidad
geográfica, antes de Poitiers). Rechaza por tanto la importancia que Brunner le da a la caballería
musulmana. INFLUENCIA DE LA CABALLERÍA VASCONA SOBRE LA CABALLERÍA FRANCA.

Aunque en tiempos de Carlos Martel y de Pipino El Breve hubo confiscaciones masivas, pero no
era para crear una caballería sino para remunerar servicios (causa stipendii). No hay un ejército
profesional, la gente todavía iba a la guerra porque quería.

h. Instituciones feudales:

● Vasallaje: homenaje. Es básicamente un contrato.

● Beneficio. Entrega del feudo, de la tierra o el cargo.

● Pacto feudal

El vasallaje: ceremonia e investidura.

En Hispania visigoda (s. VII), los nobles se ligaba entre sí por relaciones de fidelidad y ayuda mutua.
Estas relaciones de dependencia fueron cambiando con el paso de los siglos: se generalizan a toda
la sociedad.

En España, los reyes visigodos acceden al trono generalmente matando al anterior, por lo que
necesitan traidores en la nobleza y clero que le ayuden a llegar al trono. Esto inicia la idea de
dependencia y de asistencia. En la España visigoda no existe la idea de señor y vasallo, sino que se
habla de fideles. Aparece también la idea de vasallo.

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Se modifica la terminología: fideles > vasallos. Se distribuirán los vasallos entre: caballeros /
vasallos

Desde de la caída del imperio romano de occidente, la monarquía visigoda es la primera entidad
política.

Esas relaciones, con el paso de los siglos se generalizan a toda la sociedad.

Ceremonia solemne y formal: homenaje hominaticum. En teoría, es un compromiso libremente


contraído por las partes, un contrato.

En cuanto a la forma, el señor está sentado y el vasallo de rodillas. Inmixtio manorun. El señor
interroga al vasallo y este debe jurar querer convertirse en su vasallo.

El homenaje supone la forma física del inmixtio manorun y de la declaración de voluntad.

Ese juramento de fidelidad se hace de pie, con las manos sobre la Biblia o un relicario. Se promete
fidelidad al señor.

Finaliza la forma con el osculum (el beso). Se da tras el homenaje y el juramento, y tiene un valor
confirmatorio.

En España tuvo mucha importancia, pero su procedencia o es del patronato romano o de la


influencia musulmana, pero no europea. El patronato romano era una relación muy habitual en el
Bajo imperio, por el cual las personas que no podían pagar impuestos se ponían en la protección
de un patronus, que le daba dinero y sostenía a ese cliente (relación entre patrono y cliente).

Obligaciones feudales

A. Del señor feudal

● hacer el bien a los vasallos: protegerlos, cuidarlos... Es más teórico que real.

● deber de protección: permitirles entrar en el castillo etc.

● facilitar el sustento y alimento: también es algo teórico, pues a la vez los vasallos tenían
que pagarles en concepto de impuestos

● donarles heredades

● cederles tierras

● proveer de caballos y equipo. Es algo muy dudoso. En teoría el señor provee a los vasallos
de caballos, serían la infantería del ejército.

B. Del vasallo

● Ser fiel: facilitar el consejo y auxilio

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● Cojuradores solidarios en pleitos: es una defensa procesal

● Actúan como ejecutores testamentarios, aunque eso dependerá de lo que conste en el


testamento

● Ejecutar las comisiones del señor: órdenes, mandatos...

● Acompañar en desplazamientos: muy habitual, supone ir a la guerra con el señor. Para el


ámbito femenino supone que las mujeres se tendrán que encargar ellas solas de la casa,
las tierras, la familia... De ahí que su situación jurídica sea, esa época (Alta Edad Media)
más favorable de lo que les será posteriormente (en la Baja Edad Media). El derecho les da
posibilidades de administración y disposición sobre la casa, los hijos... En España, sin
embargo, la situación es distinta. Es la época de la reconquista y aquí la mujer es más
autónoma que en el resto de Europa, estando menos protegida.

● No poder ser vasallos de otro señor

Ruptura del vasallaje

En principio, es una relación de por vida, hereditaria. Se puede romper por justa causa establecida
en el derecho. Hay un acto de despedida, pues del mismo modo que es muy formal la
constitución, lo es también la ruptura.

Se devolverán una serie de cosas que se habían entregado en la constitución y que posteriormente
comentaremos.

Cabe un supuesto especial, ira regia. Otro supuesto especial es el de la despedida divina.

La ira regia es muy peculiar. Para muchos autores es muy dudoso que exista como institución
derecho regulada y documentada como tal. El Rey entra en ira regia y expulsa a un noble. En el
caso de El Cid, desde el punto de vista del Rey cometió una infidelidad (pedirle juramento de que
no había matado a su hermano). Algunos autores podrían considerar esto como ira regia, otros en
cambio no. Para los primeros, se puede solucionar con el perdón real, que fue lo que ocurrió en el
caso del Cid.

En cuanto a la despedida divina, el vasallo ha sido condenado a muerte y se despide de su señor.

El beneficio. Feudo.

En Europa se entregaron al vasallo tierras en feudo, (en un derecho de una propiedad muy amplio)
como contraprestación a los servicios.

En España y Portugal, en cambio, se entregan en beneficio (derechos de uso y disfrute). No son lo


mismo. El título jurídico es distinto. Aunque en ambos casos se trabaje igual,

Sistema feudal europeo:

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● Entrega de tierras en propiedad útil al feudatario. Es una propiedad muy amplia. El


campesino no es exactamente dueño.

● Necesaria condición de vasallo. Es imprescindible. En España en cambio, no. Se puede ser


vasallo sin que se le entreguen tierras o del revés, recibir esa entrega sin ser vasallo.

● Beneficio y relación vasallática van unidas. No es así en la Península ibérica. El vasallo


europeo no se puede mover, pues es dependiente.

● Son concesiones atemporales

● Los bienes del feudo son tierras o bien cargos públicos (oficios)

Sistema beneficial hispánico (Península Ibérica)

● Entrega de tierras en beneficio

● No era necesario ser vasallo. Es una diferencia muy importante.

● Beneficio y vasallaje no van unidos

● Son concesiones temporales, aunque también es cierto que solían ser de muy amplia
duración. Los documentos hablan de las “vozes”, que son generaciones.

● Los bienes son de diversa naturaleza, pueden ser tierras, cargos, disposiciones
hereditarias... no están limitados.

El pacto feudal

Realizado el acto de homenaje y el juramento, se procede a la investidura.

Una vez realizado el vasallaje, la investidura consiste en una entrega de cosas, muy simbólicas.

● Símbolo de acción: el señor entrega al vasallo vara, anillo y guante; tras la ceremonia, se
los devuelve. Esto ocurre sobre todo en la alta nobleza.

● Símbolos de objeto: el señor da al vasallo un ramo de flores, un poco de tierra, un


estandarte, que queda en manos del vasallo.

Consecuencias del feudalismo

En la tierra:

● Concesión de inmunidades señoriales. El territorio inmune se llama coto o jurisdicción. Las


inmunidades consisten en que en la tierra que se cede, ese noble es un “pequeño
monarca”: nombra a los jueces, recauda tributos para él... Va unido al abuso de los nobles
sobre el campesinado de esas tierras. El rey no puede intervenir en los cotos y supone la
debilidad del monarca, pero lo necesita para poder ir a la guerra.

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● Desde el s. XI, la Península se ve influenciada por el feudalismo europeo: enlaces


matrimoniales, el Camino de Santiago y los Monjes de Cluny. Es muy al final de la época
feudal, por lo que la influencia es solo en determinados aspectos concretos, de ahí que la
doctrina siga sin considerar que existió el feudalismo como tal en España y Portugal (salvo
en Cataluña).

En los oficios o cargos:

● Se conceden oficios o cargos, que se acaban convirtiendo en hereditarios. Cuando el


heredero necesitaba dinero, vendía el cargo, generando un sistema de compraventa de
cargos y de corruptela. Da lugar al delito de simonía de la Edad moderna (compraventa de
oficios y cargos). En España era muy habitual. Del dinero de la venta de cargo la
monarquía se quedaba con un porcentaje, llegando un punto en el que el propio rey
fomentaba la venta.

● Se legisla en este sentido: Capitular de Kiersey (877). Los condados vacantes pasan a los
hijos del conde. Un condado dado en feudo, pasa de padres a hijos.

I. Derecho feudal

● Es un derecho específico

● De origen consuetudinario

● Alto carácter formalista y simbólico. De gran ritualidad, sobre todo por la influencia del
derecho germánico.

● Influencia del derecho romano y germánico.

● Fue recogido por escrito con el tiempo.

● Objeto de estudio en Bolonia y en los Estudios Generales. El estudio del derecho feudal fue
totalmente rechazado por los profesores de Bolonia, pues para ellos era comparar algo
técnicamente de muy malo con algo de muy buena calidad (derecho romano y canónico). Sin
embargo, se veían obligados a estudiarlo por la realidad práctica (es el hijo tonto).

● Forma parte del Ius Commune.

Textos jurídicos de Derecho Feudal

Libri Feudorum. Son varias colecciones, sobre todo de sentencias de jueces (derecho
consuetudinario).

● Oberto de orto (Milán)

● Jacobo de Arzidone

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● Acursio

● Se unifican en Lombardía

● Sn un conjunto de decisiones judiciales sobre derecho feudal

Usatges de Barcelona:

● Decisiones de la Curia (tribual) de Barcelona, de s. XI.

● Es derecho feudal y otras disposiciones.

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