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Espacio de reflexión i comunicación en Desarrollo Sostenible

Año 1 No. 6 1 de Septiembre del 2004

AMBIENTE Y DESARROLLO. RELACIÓN ambiente sin comprender cómo reacciona


SISTEMICA ENTRE NATURALEZA Y la naturaleza ante la intervención humana.
SOCIEDAD. UNA VÍA HACIA LA
SUSTENTABILIDAD1 En tanto la especie humana y las ciencias
(sociales y naturales) que se han
RAFAEL DARÍO MURIEL F2* preguntado en los últimos tiempos por la
relación sociedad-naturaleza suponen que
Las transformaciones anteriores al hombre el hombre depende cada vez menos de la
no impidieron la formación de sistemas de naturaleza (siendo por consiguiente cada
vida cada vez más complejos y en muchas vez menos natural) y de las leyes
ocasiones la propiciaron. biológicas a través del tiempo y el espacio
La lluvia de meteoritos que posiblemente (espacio-tiempo histórico), alteran en la
ocasionó la extinción de los grandes práctica, gracias a esta concepción
reptiles de la era secundaria no significó un antropocéntrica, el ciclo de reproducción de
regreso en la evolución. Los nichos que la misma naturaleza. La economía, la
quedaron libres por la desaparición de los agronomía, la ingeniería agrícola, etc.,
saurios, fueron invadidos por los mamíferos vienen, desde su disciplina, alterando
y ello permitió su proliferación durante la concientemente los nichos ecológicos y los
época terciaria, hasta llegar al hombre. ecosistemas, en aras de producir ciertos
Este no es un problema ambiental...sino un productos o bienes “necesarios” para la
problema evolutivo. vida humana. “La sociología (y podría
hacerse extensivo a la economía,
Augusto Ángel Maya. antropología, psicología, el derecho, las
distintas ingenierías) ha desdibujado,
Sí por ambiente entendemos los resultados borrado, al hombre biológico... Han sido
de la interacción entre lo natural y lo social cortados los puentes entre bios y polis”,
o humano, es claro que dicha relación es señala Edgar Morin3.
de por sí problemática. Dicha interacción al
ser dinámica requiere ser repensada A partir de la teoría de sistemas,
constantemente, con el fin de entender la concebimos el ambiente como un sistema,
problemática que en un momento histórico subdividido en subsistemas natural (biótico
se presenta, como sucede a partir del siglo y abiótico) y social (antrópico). El sistema
XVIII hasta el presente en las sociedades ambiental no es un lugar en el espacio
urbano-industriales, dependientes de la (entorno territorial), como algunos
ciencia y la tecnología (período geógrafos suponen, sino todas las
tecnocientifico), principalmente. Es condiciones físico-químicas (abióticas),
imposible entender la complejidad del biológicas (bióticas), socioeconómicas y
culturales (antrópicas) que favorecen o no
el desarrollo social y natural. “El ambiente
1 no existe como esfera separada de las
El propósito del presente ensayo es discutir la acciones, ambiciones y necesidades
relación que debe existir entre desarrollo y ambiente.
Cada estilo o modelo de desarrollo incluye el sistema humanas y las tentativas para defenderlo
ambiental dentro de sus postulados, así no sea en aisladamente de las preocupaciones
forma conciente. Adicionalmente el ambiente, como un humanas han hecho que la propia palabra
todo, se compone de varios subsistemas (naturaleza y
sociedad) intimamente relacionados entre sí y que
hasta el presente se han analizado por separado, en 3
Morin, Edgar. La Ecología de la Civilización Técnica.
forma fragmentaria. De la comprensión de esta Cuadernos Teorema. Valencia. 1981, Pág. 45. Citado
unidad, depende la sustentabilidad de los subsistemas por Sosa, Nicolás, “Ética Ecológica y Movimientos
en cuestión. Sociales”, en: Ballesteros, Jesús y Pérez, José
2
* Director de Posgrado en Ingeniería Ambiental, (Editores) Sociedad y Medio Ambiente. Editorial
Facultad de Ingeniería Universidad de Antioquia Trotta. Madrid, 1997. Pág. 275

1
“Ambiente” adquiera una connotación de calidad) y ambiente (entorno natural y
ingenuidad...”4. Todos los procesos de social) que necesita para su supervivencia.
desarrollo socioeconómico y cultural se El ambiente en el que vive la sociedad
realizan interviniendo y/o modificando las humana, como se quiere insistir aquí, es
condiciones físico-químicas y biológicas, tanto natural como cultural. El sistema
propias de cada ecosistema, previamente ambiental está compuesto por los
establecidas. subsistemas natural y humano.

Si bien algunos autores y teorías parten de Este concepto (antrópico, como todo
la divisoria ambiente natural y ambiente concepto, en la medida en que quien define
artificial, para referirse a lo social, en la y conceptúa el ambiente es el hombre
práctica societal el ambiente de las mismo), permite entender la naturaleza
comunidades humanas no es ni totalmente (preexistente al hombre) y su forma como
natural, ya que contiene realidades ésta es transformada por la especie
socioeconómicas dotadas de cultura, ni humana, una vez aparece en el contexto
totalmente artificial, puesto que el hombre, histórico-evolutivo de la misma naturaleza,
que es quien lo construye, es tan natural diferenciándose del resto de especies
como un chimpancé o una lombriz. Al animales gracias a su poder de voluntad y
respecto, Ramón Margalef, en su obra conciencia de su propia existencia. “El
magna, Ecología, escribe “El estudio genero humano es un componente
ecológico del hombre en la naturaleza se (subsistema) del sistema del planeta tierra,
puede enfocar de maneras diversas: o bien como los océanos, la atmósfera, la
considerar al hombre como una especie biosfera, etc. Tiene una relación de retro-
más, componente de los ecosistemas,... o acción “reflexiva” continua con el
bien dividir arbitrariamente cualquier (sub)sistema natural, es decir, que, de
sistema en dos subsistemas: el hombre por manera simultánea, afecta el (sub)sistema
una parte y el resto de la naturaleza viva natural y resulta afectado. Para incorporar
por la otra. El primer punto de vista puede de manera adecuada el genero humano
ser más científico... Pero el segundo punto como un subsistema en el sistema global
de vista puede ser más práctico. En él (sistema ambiental), no es suficiente
consideramos al hombre y al resto de la considerar los indicadores de impacto
naturaleza como dos subsistemas. El ambiental sobre los humanos y los de
hombre explota al resto de la Naturaleza y impacto de los humanos sobre el
determina su regresión. (Es decir), el ambiente... hace falta tener en cuenta
hombre cambia las reglas del juego por las cómo funciona (cómo se comporta) el
que se rige el ecosistema5. En la práctica genero humano como (sub)sistema cuando
social, la especie humana no tiene nicho interactúa con el (sub)sistema natural”6.
ecológico, en sentido local o regional del
término. Está en todos los ecosistemas, los Ambiente es el “entorno vital, o sea, el
transforma, los adapta, se adapta. La conjunto de factores abióticos (físico-
adaptación humana no se realiza sólo a naturales, paisajísticos, culturales, sociales
través de transformaciones orgánicas, sino y económicos) y de factores bióticos o
y fundamentalmente por medio de acciones tróficos (parasitismo, predación,
socioculturales que le permiten sobrevivir competencia) que interactúan entre sí, con
en el medio. el individuo y con la comunidad en que
vive, determinando su forma, carácter,
Este enfoque es en las actuales comportamiento y supervivencia. El
condiciones de vital importancia, con el concepto de ambiente abarca más amplitud
ánimo de entender que quien peligra, que el de ecosistema, ya que además de
debido a los acuciantes problemas los factores físico-naturales del biotopo,
ambientales globales, no es el ecosistema incluye factores perceptúales y
planetario, sino la especie humana, que
creyéndose superior a las demás especies,
termina exterminándose, al no encontrar
los recursos naturales (en cantidad y
6
Mesarovic, Mihajlo. “Desarrollo sostenible y primeras
4 necesidades del hombre”. En: Universitat politécnica
Brundtland, Gro Harlem. Nuestro Futuro Común. de Catalunya (Editores). ¿Sostenible? Tecnología,
Prefacio del Presidente. Alianza Editorial Colombiana. Desarrollo Sostenible y Desequilibrios. Icaria Editorial.
Bogotá.1988. Pág. 8. Barcelona. 1997. Pág. 70. Los paréntesis son míos, en
5
Margalef, Ramón. Ecología. Ediciones Omega, S.A. tanto se parte del sistema ambiental y se subdivide en
Barcelona. 1998. Pág 789. subsistemas naturales y sociales.

2
socioeconómicos, inherentes a la presencia que la suma de sus partes). Se han
del ser humano”7. separado las partes constitutivas en tantas
disciplinas como sea posible, en aras de
Cuando el subsistema natural es explicar (desde una de ellas que se supone
intervenido por el hombre, no se convierte es la determinante, reduccionismo, o desde
por ello en artificial, dejando de lado su varias de ellas consideradas vitales para la
componente natural; cuando el hombre explicación del fenómeno, sumando
construye su entorno, una ciudad por aspectos relevantes), el quehacer humano.
ejemplo, ese medio no es por completo
artificial, puesto que no ha sido elaborado Pero lo que se quiere reivindicar en esta
por una máquina-herramienta o una postura teórica, es que la humanidad es
divinidad-sobrenatural (deux ex machina), una entidad planetaria y biosférica. Está
sino por una criatura viviente. Por otra determinado y determina la biosfera,
parte, en el medio urbano, por más artificial geosfera y antroposfera. El ser humano,
que parezca, no se puede prescindir del natural y social al mismo tiempo, debe
aire, del agua, del suelo (soporte de las estar arraigado en la naturaleza viva y
actividades humanas), de los otros física, pero emerge y se distingue de ella
animales humanidos, de la presencia por la cultura, el pensamiento y la
siempre constante de la naturaleza. La conciencia.9
relación socionatural con nuestros
semejantes ha sido acotada sólo a lo Hoy las ciencias sociales, las ciencias
social, dejando de lado las relaciones que naturales, la física y la química deben
por naturaleza emprendemos hacer un esfuerzo conjunto por introducir el
cotidianamente como población, especie e entorno abiótico, biótico y social, como
individuos. parte de su estudio disciplinar. “...el
problema ambiental es una dimensión
De acuerdo con esta apreciación, el donde confluye lo natural y lo social, a
ambiente es un sistema de subsistemas través del esfuerzo de las sociedades por
que interactúan entre sí. Es decir, el desarrollarse. No obstante, usarse
ambiente está formado por un sistema de reiteradamente esta dicotomía, cabe
medios de carácter inorgánico, orgánico y advertir que ella no es real ya que tiende a
viviente que están íntimamente hacer aparecer al ser humano como algo
relacionados. Geosistemas, Ecosistemas, externo a la naturaleza. La dimensión
Antroposistemas, Sistemas Económicos, social es parte de la evolución de la propia
Biosistemas8. naturaleza; la humanidad es la
consecuencia de infinitos procesos de
Otro aspecto a tener en cuenta en la adaptación y creciente complejidad de las
relación Sociedad-Naturaleza, es que el estructuras bioenergéticas. El problema
hombre pertenece al sistema biotico como ambiental es el resultado de la modalidad
homínido (biosistema), frente a lo cual específica que ha adoptado la especie
depende de la naturaleza para su humana. No es un problema metafísico, no
supervivencia (haciendo parte de la cadena es el destino previamente fijado, sino que
trófica o alimentaria), pero también es una crisis producida por la propia
pertenece a los humanídos adopción de formas de “Desarrollo” que
(antroposistema), por lo cual es un creador generan la situación ambiental”10.
y portador de valores sociales, políticos,
religiosos y económicos. De aquí su En suma, este es el tiempo de un nuevo
complejidad. Por consiguiente, la relación saber, el saber ambiental. “saber sobre un
del hombre con la naturaleza no puede ambiente que no es la realidad visible de la
concebirse de modo reductor polución, sino el concepto de la
(reduccionismo biológico, determinismo complejidad emergente donde se
económico, geográfico o político), ni de reencuentran el pensamiento y el mundo, la
modo desglosado, donde se realizan sociedad y la naturaleza, la biología y la
análisis de distintos componentes pero sin tecnología, la vida y el lenguaje... De un
comprender la totalidad (el todo es mayor saber atravesado por estrategias de poder

7 9
Vega M, Leonel. Gestión Ambiental Sistémica. Morin, Edgar y Kern, Anne. Tierra-Patria. Editorial
Panamericana, Formas e Impresos, S.A. Bogotá. Kairós. Barcelona. 1993. Pág. 199.
2001. Pág. 31 10
Gligo, Nicolo. La dimensión ambiental en el
8
Vidart, Daniel. Filosofía Ambiental: El Ambiente desarrollo de América Latina. CEPAL. Impreso en
como sistema. Editorial Nueva América. Bogotá. 1997. Naciones Unidas, Santiago de Chile. 1994. Pág. 29

3
en torno a la reapropiación (filosófica,
epistemológica, económica, tecnológica y
cultural) de la naturaleza... El ambiente
emerge así desde su campo de
externalidad de las ciencias, del poder
centralizado y de la racionalidad
económica. El saber ambiental se sacude
el yugo de sometimiento y desconocimiento
al que lo han sujetado los paradigmas
dominantes del conocimiento.11” Desde
este nuevo paradigma se construye un
saber holístico y sistémico que es el que
permite entender la complejidad de la
especie humana, natural y social al mismo
tiempo.

Copyright 2004. Número de Registro B-30620-2003.


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11
Leff, Enrique. Saber Ambiental. Siglo XXI Editores.
México. 1998. Págs. 10-11.