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Caso 47 Celulosa y medio ambiente.

El eterno dilema

1. Los hechos

Guatemala es un país rico en recursos naturales y esto lo hace atractivo para que
capitales extranjeros quieran invertir grandes cantidades de dinero, sin importar a veces,
el impacto medio ambiental que implique la inversión, bajo el argumento de que cada
inversión es progreso para la región y sustento para miles y miles de familias que
comienzan a depender de la nueva industria. En la comuna de Escuintla, al sur de
Guatemala, se ubica el Ingenio Azucarero La Cañita feliz, más importante perteneciente
a un consorcio norteamericano llamado Surca, Esta industria crea una red importante de
trabajo, ya que todo el proceso productivo azúcar se genera en la zona, es decir,
empresas de transporte pesado, Mecánica, transporte de Personal, entre otras
actividades. Además, aporta con ciertos beneficios a sus trabajadores, a través de la
mantención de bibliotecas, escuelas, parques y servicios en general. En el proceso
productivo de la Caña de azucar se requiere ciertos insumos que se obtienen
directamente de la naturaleza, como por ejemplo, el agua que se extrae del río más
cercano. Estas aguas son pasadas por calderas en donde se transforman en vapor de
agua, generando la presión necesaria para el proceso de producción de Melaza, parte de
ésta es ocupada en el proceso mismo de azucar. Terminado este proceso, estas aguas
son colectadas y tratadas mediante procesos básicos de descontaminación que se
caracterizan por retirar las partículas grandes en suspensión, sin preocuparse por la
temperatura de estas y los posibles residuos tóxicos que no fueron removidos en el
proceso de limpieza, se vierten nuevamente río de donde provenían, creando un
desequilibrio ecológico y un olor nauseabundo.

2. Temas éticos involucrados. Responsabilidad, respeto, diálogo

Responsabilidad: Está directamente relacionado con la empresa Surca., ya que ésta


tiene conocimiento del daño que provoca al medio ambiente, y lo más importante, es que
afecta la calidad de vida de los habitantes de la región y sus alrededores, además del
daño irreparable que deberán sufrir las futuras generaciones. Además, este término
también alude al poder legislativo, porque es el que diseña y ejecuta los marcos legales.

Respeto a la Naturaleza: Dentro de esta comunidad la naturaleza, es decir, ríos, flora,


fauna, valles, entre otros recursos naturales, son componentes esenciales para el
desarrollo íntegro de las personas que habitan en esta región, además de estar
acostumbrados a relacionarse y mantener un constante contacto con ella, transfiriéndose
esto de generación en generación.

Disposición al Diálogo: La empresa Surca, es la encargada de dar respuestas a la


comunidad, dando explicaciones y soluciones a los desechos tóxicos que son enviados al
río y que afectan la calidad de vida de las personas. Sin embargo, no es así, no tiene
conciencia del daño que realizan, y tampoco les importa las consecuencias que trae
consigo, como, por ejemplo, problemas de salud para las niñas, niños y jóvenes que viven
en sus alrededores.

Desenlace

El eterno dilema entre progreso y conservación del medio ambiente está presente en este
caso, donde se encuentran argumentos muy fuertes a favor y en contra de ambas
posiciones. ¿Qué sería de una población donde sus moradores no tuvieran dónde trabajar
para llevar comida a sus casas?, pero igual, ¿qué será de estos pobladores si permiten
que la industria contamine las aguas de la región? A todas estas industrias que
contaminan, después de profundos estudios técnicos se les ha sugerido invertir una gran
cantidad de dinero para tecnificar aun más los procesos y evitar la contaminación, pero al
parecer resulta más económico pagar las multas impuestas por la legislación que estas
modificaciones. La planta de Palitos S.A. sigue operando en la región y los tóxicos día a
día caen a las aguas del río; esto por supuesto ha dividido a la población. 150.000
personas que viven de esta industria la defienden contra 40.000 pobladores que siguen
dedicados a las labores del campo, en un sistema artesanal de ganarse la vida.

4. Comentario Si la empresa Palitos S.A. asumiera su responsabilidad frente a


esta situación que viven los pobladores de la región, y destinará más recursos para el
procesamiento de estos desechos tóxicos buscando una manera de ser reutilizados o
desecharlos en algún lugar donde no afecte a ningún ser vivo; esto sería una solución
efectiva para todos los actores relacionados en esta problemática, la empresa ganaría
simpatizantes y perdería adversarios y la comunidad no buscaría otro lugar donde vivir,
arriesgando a perder trabajadores y verse en la obligación de traerlos de otras regiones lo
que aumentaría considerablemente sus gastos en mano de obra, además que siendo
trabajadores de otras regiones, menos respeto van a mostrar por la zona. A pesar de dar
los posibles escenarios respecto a este fenómeno, la realidad que viven estas personas
es otra. Durante años esta empresa ha estado amparada bajo las leyes nacionales que
permiten ciertos parámetros de contaminación como “normal” para el tipo de industria que
es Palitos S.A. Sin embargo, las declaraciones internacionales estipulan otras normas,
que a simple vista ésta no cumple.

5. Conclusión Al parecer Chile es un país que permite el desarrollo económico,


pero sacrifica la calidad de vida de sus gentes; sin mayor remordimiento se permite que
estas industrias se establezcan en aquellas ciudades donde las personas no tienen
ingerencia en las decisiones de las autoridades y no son escuchados, conformándose con
sobrevivir y convivir con desechos tóxicos y olores nauseabundos. En unos años veremos
los efectos; tal vez cuando sea demasiado tarde.