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c    es la introducción de un contaminante dentro de un ambiente natural que causa
inestabilidad, desorden, daño o malestar en un ecosistema, en el medio físico o en un ser vivo. 1 El
contaminante, puede ser una sustancia química, o energía, como sonido, calor, o luz. Los contaminantes, el
elemento contaminante, puede ser una sustancia extraña, energía, o sustancia natural, cuando es natural se
llama contaminante cuando excede los niveles naturales normales. Es siempre una alteración negativa del
estado natural del medio, y por lo general, se genera como consecuencia de la actividad humana, pero existen
excepciones como por ejemplo el aporte al efecto invernadero de los volcanes.2
Para que la contaminación sea detectable, el contaminante deberá estar en cantidad
o concentración suficiente como para provocar ese desequilibrio detectable en el medio.
La proliferación de agentes contaminantes tiene relación con el el consumo masivo, el consumo masibo de
combustibles fósiles aumenta el efecto invernadero, y aumenta las posibilidades de derames petroleros por la
mayor necesidad de combustibles, el plástico por no ser biodegradable se acumula en tierra y en el mar
(como desechos marinos), los desechos industriales generalmente son consecuencia de accidentes o un bajo
un control de el daño que la industria puede ocasionar al medio ambiente.
Los agentes líquidos incluyen las aguas negras, los desechos industriales, los derrames de combustibles
derivados del petróleo, los cuales dañan básicamente el agua de ríos, lagos, mares y océanos, y con ello
provocan la muerte de diversas especies.
Todos los agentes contaminantes provienen de una fuente determinada y pueden provocar enfermedades
respiratorias y digestivas. Es necesario que la sociedad humana tome conciencia del problema.
Se denomina contaminación atmosférica o contaminación ambiental a la presencia en el ambiente de
cualquier agente (físico, químico o biológico) o bien de una combinación de varios agentes en lugares, formas y
concentraciones tales que sean o puedan ser nocivos para la salud, para la seguridad o para el bienestar de la
población, o que puedan ser perjudiciales para la vida vegetal o animal, o que impidan el uso habitual de las
propiedades y lugares de recreación y el goce de los mismos. La contaminación ambiental es también la
incorporación a los cuerpos receptores de sustancias sólidas, líquidas o gaseosas o de mezclas de ellas,
siempre que alteren desfavorablemente las condiciones naturales de los mismos o que puedan afectar la
salud, la higiene o el bienestar del público.


 
   

En la naturaleza, la mayoría de los procesos biológicos son cíclicos, esto significa que los residuos que generan
los animales y las plantas pasan a formar parte de la tierra donde serán utilizados por las bacterias y
microorganismos quiénes inician de nuevo la cadena natural de la vida, al degradar los residuos y
transformarlos en nutrientes.
En los poblados, las personas generamos una gran cantidad de residuos que al mezclarlos dejan de ser útiles
pues no pueden volverse a utilizar; esto hace que nuestros procesos de consumo no sean cíclicos como los de
la naturaleza.

Es importante que un país incorpore en todo su territorio, técnicas modernas de administración en el control
sobre los residuos para evitar que se convierta en un problema grave, como que se dispongan a cielo abierto
en tiraderos no controlados o en tiraderos clandestinos.
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La basura la podemos clasificar según su composición:
j uesiduo orgánico: todo desecho de origen biológico, que alguna vez estuvo vivo o fue parte de un ser
vivo, por ejemplo: hojas, ramas, cáscaras y residuos de la fabricación de alimentos en el hogar, etc.
j uesiduo inorgánico: todo desecho de origen no biológico, de origen industrial o de algún otro proceso
no natural, por ejemplo: plástico, telas sintéticas, etc.
j uesiduos peligrosos (@  
 
  ): todo desecho, ya sea de origen biológico o
no, que constituye un peligro potencial (código CuETIB) y por lo cual debe ser tratado de forma
especial, por ejemplo: material médico infeccioso, residuo radiactivo, ácidos y sustancias químicas
corrosivas, etc.
j Puede consultarse una lista de residuos peligrosos en el apartado 4 del artículo 1 de la Directiva
91/689/CEE, sobre residuos peligrosos (aprobada por la Decisión 2000/532/CE, de la Comisión (Unión
Europea), de 3 de mayo, modificada por las Decisiones de la Comisión, 2001/118/CE, de 16 de enero, y
2001/119, de 22 de enero, y por la Decisión de consejo 2001/573, de 23 de julio).
j Según su origen:
j uesiduo domiciliario: basura proveniente de los hogares y/o comunidades.
j uesiduo industrial: su origen es producto de la manufactura o proceso de transformación de la materia
prima.
j uesiduo hospitalario: desechos que son catalogados por lo general como residuos peligrosos y pueden
ser orgánicos e inorgánicos.
j uesiduo comercial: provenientes de ferias, oficinas, tiendas, etc., y cuya composición es orgánica, tales
como restos de frutas, verduras, cartones, papeles, etc.
uesiduo urbano: correspondiente a las poblaciones, como desechos de parques y jardines, mobiliario urbano
inservible, etc.
Basura espacial: Objetos y fragmentos artificiales de origen humano que ya no tienen ninguna utilidad y se
encuentran en órbita terrestre